Гамула Ирина Петровна
кактусенок суперкаб и ацтеки

Lib.ru/Современная литература: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Помощь]
  • Оставить комментарий
  • © Copyright Гамула Ирина Петровна (irga1959@mail.ru)
  • Размещен: 19/07/2013, изменен: 18/07/2013. 162k. Статистика.
  • Повесть: Детская
  • Скачать FB2
  •  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хотите совершить головокружительное путешествие в прошлое вместе простой московской школьницей, пережить невероятные приключения, побывать в городе ацтеков, узнать как жили простые люди и как жила знать? Тогда эта книга для вас.

  •   Кактусенок Суперкаб и ацтеки
      
      Гамула Ирина
      
      Глава 1
      Не самая главная.
      
      - Вода, вне всякого сомнения! - Я с торжествующим видом отложила в сторону лупу. Следы брызг на поддоне с цветочными горшками рассказали мне о коварном плане неизвестного злодея больше, чем Шерлоку Холмсу блюдце с молоком о наличии в доме змеи. Это я о рассказе Конан Дойля "Пестрая лента". Прошлым летом я включила его в свой собственный список книг для внеклассного чтения вместо "Бронзовой птицы". В сентябре Софья Андреевна, она у нас литературу преподает, долго возмущалась по поводу этого списка. Ее почему-то возмутил мой выбор книг. А чем был лучше тот, что предложила она?
      Там же ничего стоящего не было. Все время про чье-то детство надо было читать. То про мальчика Тему, то про Багрова-внука. Ну и кому это может быть интересно? Я и про свое-то детство вспоминать не люблю! Это самая страшная пора в жизни человека. Ты все время от кого-то зависишь, не имеешь права на собственное мнение, с тобой все сюсюкают, как будто ты умственно неполноценный человек... Брр! Кстати, в ее списке была еще какая-то книженция про кладовую солнца? А это вам как? Тут даже ученым не надо быть, чтоб понять, что это сказка. И это для взрослых 12-летних детей?
      В общем, составила я собственный список для внеклассного чтения. Там были только очень полезные книги, что я и отразила в своих комментариях. Вот эти-то мои замечания больше всего не понравились Софье Андреевне. До сих пор не пойму, почему? Судите сами, вот мой список с моими комментариями:
      1.Ботаника (морфология и анатомия растений) Вороновой О.Г. и Мельниковой М.Ф. - Это вещь, скажу я вам! Выпущена Тюменским университетом, между прочим, а не каким-то издательством "Детская литература".
      В своем дневнике по внеклассному чтению в колонке "Примечания" я написала: "Очень советую прочесть всему классу. Софья Андреевна, там картинки есть, так что даже люди необразованные разберутся"
      2. А.К. Тимонин. Ботаника. Высшие растения (Том 3 из 4). Издательство: Академия. Тот же, как видите, уровень. Мои пометки: "В целом ничего, только заумно. А что Вы хотите, Академия! Боюсь, что даже Вам, Софья Андреевна не подойдет".
      3. А.А.Федоров. Жизнь растений (том.2) Грибы. Издательство: Просвещение. Ну, тут издательство тоже само за себя все сказало. "Просвещение" - это не "Академия", задачки перед издательством попроще стоят, хотя тоже интересно! Но от себя я тоже кое-что прибавила: "Софья Андреевна, из нее я много полезных сведений о грибах узнала. Прочтите сами и заставьте прочесть весь класс, чтоб случайно не отравить своих родственников супом из поганок".
      4. Н. А. Березина, Н. Б. Афанасьева. " Экология растений". Издательство: "Академия". Снова академическое издательство, поэтому я не хотела перед Софьей Андреевной ударить в грязь лицом, хотела показать себя умницей во всей красе. Я написала достойно: " Очень хорошо рассказывает о взаимодействии растений с окружающей средой. Я рада, что с каждым годом мы все больше говорим об окружающей среде. Наверное, когда от нее ничего не останется, мы только о ней и будем говорить, я имею в виду окружающую среду, конечно".
      Так я и написала, слово в слово. Только то, что думала...
      Ну и еще я добавила в этот же список справочник "Разведение кактусов", содержащий систематическое описание видов. Составителем этой книжки был некий А.С. Лихонин. Но с таким же успехом ее могла бы и я составить. Я о кактусах больше Лихонина знаю. Увидела я эту книжку на прилавке летом и тут же купила, так как покупаю все книги по кактусам. Ну, а когда прочла, решила дописать ее в свой список с определенной целью.
      Книжка предназначалась широкому кругу читателей и содержала чёрно-белые иллюстрации. Вот я и подумала, что Софье Андреевне она будет как раз по плечу. Жаль, что картинки черно-белые, но общее представление у нее будет. Вот увидит она мой список и захочет что-то почитать. А я ей и подсуну это издание. Мне не жалко будет, если она ее не вернет, у меня есть кое-что получше, только их я не люблю никому давать. В общем, я думала, что Софья Андреевна тоже займется разведением кактусов. Так мы с ней и найдем общий интерес! И я в примечаниях так и написала: "Софья Андреевна! Если вы попросите у меня почитать эту книжку, а потом заиграете, то я об этом никому не скажу, зачитывайте до дыр!"
      В конец списка, чтоб Софья Андреевна не очень-то возмущалась моим выбором книг, я включила кое-что из беллетристики - рассказы о Шерлоке Холмсе. Это вместо "Бронзовой птицы", чтоб Софья Андреевна не переживала, что я только научные книги и читаю. Она вообще-то ничего, только уж очень любит сказки всякие читать. Ну, где, скажите мне, в природе можно встретить бронзовых птиц? Вы встречали таких пернатых? Я, лично, нет. Вот я и произвела срочную замену книжки.
      "Пестрая лента" меня заинтересовала сразу же. Я подумала, что это про водоросли. Но не тут-то было. Оказалось, про змею. И полно ошибок. Во-первых: змеи не лазят по шнурам и не пьют молоко. Об этом я тоже написала Софье Андреевне, думала, что она не знает. А она и правда не знала, поэтому решила, что я над ней издеваюсь. Даже родителей в школу вызвала.
      Ну, а это было вообще ни к чему. Мама даже не поняла, зачем та ее вызывала, она, будучи личностью творческой, пребывала на тот момент "в своем вымышленном мире". Так говорит об этом бабушка, когда мама кладет кошелек в морозильник, а носки в духовку вместо стиральной машины... Обычно это случается, когда мама работает над новой книгой. Она пишет женские романы под именем Татьяна Кох. Я их никогда не читаю. Однажды прочла несколько страниц и заснула, как Белоснежка от отравленного яблока. Утром даже будильника не услышала.
      Но не на всех ее книжки так действуют. Есть огромная армия поклонников. И что самое удивительное - Софья Андреевна относится к их числу. Правда, она не знает, что Татьяна Кох - это моя мама. Я, когда в школе записывала в анкету свои данные, указала, что моя мама - домохозяйка. Ну, а как бы я объяснила всем, что она писательница Татьяна Кох, когда у всей нашей семьи фамилии Бирюльниковы? А так и объяснять ничего не пришлось. Правда, иногда жалею, что не сказала. Вдруг бы Софья Андреевна мне пятерки бы ставила в каждой четверти, как дочке своей любимой писательницы?
      Но, возвращаясь к Шерлоку Холмсу, могу сказать, что в целом его методы мне понравились. Наблюдательность, железная логика - это научный подход, который нужен в любом деле. Особенно, когда внук Багрова и маленький Тема бессильны. То есть всегда!
      И сегодняшний случай - верное тому доказательство. Я пощупала почву в горшках и вышла из комнаты, решительно чеканя шаг.
      Глава 2
      Знакомит читателей с бабушкой.
      
      Злодея я встретила на кухне. Он, а точнее она, т.к. это была моя родная бабушка, ничего не подозревая, чистила рыбу. Вид у нее был даже довольный.
      - Ты только посмотри, Катюш, какую я рыбку хорошую купила. Сейчас пожарю к обеду, вот будет праздник! - Тут я сделаю некоторое отступление, чтоб объяснить путаницу с моим именем. Моя мама меня назвала Нелли в честь своего кумира - гимнастки Нелли Ким. Та закончила в 1980 году свою карьеру - задолго до моего дня рождения, но мама сохранила о ней самые яркие воспоминания.
      Когда родилась Машка, то папа быстренько назвал ее в честь своей мамы, никто и опомниться не успел! А, когда я появилась на свет, тут уж мама отыгралась! Тут-то она и вспомнила о своем кумире! И тут обиделась мамина мама - моя бабушка, которая и теперь живет с нами. Она-то считала, что вторую внучку должны назвать в ее честь - Екатериной, а тут такой облом! Бабуля не успокоилась, пока не добилась своего. Когда меня крестили, то она посоветовала священнику дать мне имя Екатерина, т.к. в святцах нет имени Нелли.
      Вот и получается теперь: бабуля упорно зовет меня Катериной, а все остальные Неллей. Ну разве это справедливо? Я вообще тут как-то прочла одну из версий происхождения имени Нелли - то, что оно является производным от греческого имени Неонила и в переводе обозначает "противоречивая". И кто теперь что скажет о предрассудках, связанных с дачей имен?
      Не скажу, что лично меня очень уж удручает мое имя. Да и сама Нелли Ким внешне мне очень нравится - славненькая такая девушка, так что если я и вправду вырасту на нее похожей, то это будет совсем неплохо!
      Хотя я лично предпочла бы, чтобы меня назвали Анной - в честь Анны Эткинс. Это одна из самых известных женщин - ботаников, которая первой стала использовать цианотипию - монохромную фотопечать. Таким образом, она более продуктивно использовала время, ранее затраченное на зарисовки растений. Это было в середине 19 века! Ее книга "Британские водоросли: цианотипии" стала первой в истории книгой, иллюстрированной фотографиями.
      Но разве ж меня кто спросил о том имени, которое я хочу носить? Каждый тянул одеяло на себя, как будто им жить потом с этим именем. Вообще, я считаю, что человек должен сам давать себе имя, лет этак в 12! До этого - пусть откликается на имя, данное родителями, а вот потом - только на то, которое сам придумал. Ну, достаточно о грустном! Я тряхнула распущенными по плечам черными волосами и вернулась в настоящее.
      - Ты лучше скажи, зачем опять мои кактусы поливала? - Я сурово поджала губы и устремила пронизывающий взгляд на диверсантку.
      - Ох-хо-хонюшки! - запричитала бабуля, ничем не выказывая раскаяния. - А кто ж их польет-то, горемычных, если не я?
      Я была настолько потрясена столь быстрым признанием вины вкупе с отсутствием малейших признаков раскаяния, что растеряла все слова. Так и застыла, как соляной столб. А бабуля продолжала, как ни в чем не бывало.
      - А супчик-то какой я сварила, только понюхай как пахнет. Сейчас рыбку пожарю, да и за стол сядем. - Я услышала, как мой желудок предательски заурчал. Но я не собиралась сдаваться.
      - Сколько раз я тебе говорила, что кактусы нельзя поливать зимой, это их погубит! - Однако бабуля, никак не отреагировав на мой запал, начала мыть очищенную рыбу в раковине. Воспользовавшись этим, я запустила ложку в кастрюлю и выловила кусочек мяса. В ту же секунду бабуля превратилась в настоящую фурию. Схватив кухонное полотенце, она попыталась дотянуться им до меня, но я была начеку и вовремя отпрыгнула.
      - Вот ведь маленький вредитель! - бушевала старушка. - Сколько раз я тебе говорила, что если ты будешь лазить ложкой в кастрюлю, суп скиснет!
      - А я тебе столько же раз говорила, что если поливать зимой кактусы, у них начнут гнить корни! А это пострашней, чем прокисший суп!
      Бабуля встала в позу богини правосудия. Она напялила очки и внимательно посмотрела мне в глаза. Это был хорошо отработанный прием, который, правда, уже давно не работал. Но бабуля продолжала упорствовать.
      - Так почва была сухая, как камень, вот я и полила их. Они ж пить хотели! Ты их совсем замучила, прямо гестаповец, а не девка. Бедные колючки! Да и поливом-то это не назовешь. Так, попрыскала из пшикалки чуть-чуть. Знала, что ты свирепствовать будешь. Так чего разоряешься-то? А? Ну попало на них несколько капелек! Это ж как дождик. У них на родине сейчас как раз сезон дождей, так что им не привыкать...
       - Не поливают их вообще зимой, понятно тебе? - Я была переполнена праведным негодованием. - И вообще они все тут родились, и ни о каком таком сезоне дождей не подозревают даже. У них - сезон покоя, а ты их все время тревожишь!
      Глава 3
      Моя сестра Машка и ее новый друг.
      Неизвестно, чем бы закончился мой спор, если б не вернулась с занятий Машка. Это моя старшая сестра. Она учится в университете, изучает разные иностранные языки. Я даже со счета сбилась, сколько она их знает. А она все учит и учит, все прибавляет и прибавляет к своему списку новые языки. Наверное, решила попасть в книгу рекордов Гиннесса.
      Конечно до славы Джузеппе Меццофанти - сына плотника, ставшего кардиналом и знавшего почти 100 языков (современники даже запутались в своих подсчетах на этот счет), ей далеко. Кстати, он даже русский знал и говорил на нем с Суворовым и Гоголем, когда они его посетили. Но мне кажется, что Митридата 6, который знал 22 языка, на которых и вершил суд среди своих многонациональных подданных, она уже догнала. Кстати, для тех, кто не знает - издания с параллельными текстами на многих языках (особенно Библии) называют "митридатами". Теперь поняли, почему? Вообще, среди полиглотов больше всего мужчин, и это несправедливо.
      Из женщин самая древняя полиглотка - Клеопатра. Она могла вести беседы на 10 языках. А из тех, кто жил позднее - революционерка Коллонтай. Хотя и она не превысила уровень Клеопатры. Это тебе не венгр Иштван Даби, который переводил со 103 языков!
      Лично меня восхищает жизнь Като Ломб - переводчицы, писательницы, одной из первых синхронных переводчиков в мире. Она знала 16 языков. При этом в гимназии считалась неспособной к языкам! Почти все эти языки она выучила во взрослом возрасте и даже написала книгу о своем методе изучения иностранных языков. Я, когда вырасту, обязательно начну изучать языки по ее методу. Думаю, он годится только для взрослых. А у меня сейчас, как и у Като Ломб в детстве, языковый кретинизм. Я с детского садика учу английский язык. Сейчас я в 7 классе, но успехов так и не сделала. Хорошо хоть могу сказать по-английски, как меня зовут! Так что, если потеряюсь во время заграничной поездки, меня смогут идентифицировать в полиции. А это самое главное!
      Пока я предавалась мудрым размышлениям, Машка сняла шубу и сапоги и просочилась на кухню. Именно просочилась! Иного слова и придумать невозможно. В то время как я похожа по габаритам на сдобную булку, Машка напоминает фруктового червяка. Того самого, которого можно съесть с яблоком и не заметить. Правда, когда я ей об этом сказала, она заметила, что поскольку любое яблоко почти целиком помещается у меня за щеками, то у червяка просто нет никаких шансов уцелеть!
      - Бабулечка! - пропела хитрая полиглотиха, - как вкусно пахнет. Я так есть хочу, просто умираю от голода!
      - Сейчас, золотце, сейчас. У меня уже все готово, - засуетилась бабуля.
      - А я не одна пришла, а с другом, - продолжила свою песнь Машка.
      Я с изумлением уставилась на сестренку. Что-то слишком много сладости в ее голосе. Не иначе что-то случилось. И что это вдруг она так официально представляет нам Кольку, тот же почти член семьи, приходит, когда хочет и сидит допоздна? Мои мысли прервала бабуля, оторвавшаяся, наконец, от плиты.
      - А, Коленька тоже пришел. Что ж, у меня на всех хватит! - прожурчала бабуля. - Что ж он не заходит. Зови его... - Тут бабуля заметила гримасы Машки и остановилась.
      - Мы с Колей давно поссорились. Он оказался страшным эгоистом, к тому же весьма ограниченным и тупым человеком, - сухо произнесла наша семейная гордость.
      - Ой, это когда ж вы успели поссориться? - заволновалась бабуля. - Вчера ж вечером только чай пили у нас с ватрушками. А ты говоришь давно!
      - С тех пор прошла вечность, и не будем больше об этом, - безапелляционным тоном заявила Машка. Сейчас я встречаюсь с Толей. Это настоящий ученый, прекрасный человек и настоящий мужчина! Сейчас я вас с ним познакомлю.
      Бабуля только крякнула в ответ. Скажу одно: мне захотелось к ней присоединиться. На моей, да и на бабулиной памяти, это был не первый "настоящий ученый", попавший в зону Машкиного притяжения. Ненастоящими учеными Машка не интересовалась. За это время я поняла, что мне не очень нравятся "настоящие ученые". Все они были жуткими занудами и уродами. Коля был приятным исключением. Он был очень веселым парнем, скромным и приятным в общении. И очень симпатичным! Я даже завидовала Машке, что она имеет такого кавалера. К тому же Коля учился на биологическом, увлекался ботаникой. Одного этого аргумента было достаточно, чтобы все мои симпатии были на его стороне. Именно он подарил мне Астрофитум астериас ("Super Kabuto") -прелестный кактус из группы японских разновидностей Астрофитусов. Для тех, кто несведущ в таком деле, рассказываю: это небольшой твердый шарик, весь покрытый белыми пушистыми крапинками-хлопьями. Я для себя тут же окрестила малыша Суперкаб (сокращение от супер кабуто). Ну, есть же на свете супермены, почему же не может быть суперкактуса?
      Вчера у него распустился чудесный светло-желтый цветочек, похожий на ромашку. За окошком падает снег, а у меня на окошке просто цветочная полянка! Это был самый счастливый день в моей жизни! И вот такова жизнь - вчера распустился кактус, я мечтала его показать Коле, чтоб разделить радость с другом, а сегодня выяснила, что этого друга уже и нет. Хотя, почему нет? Я вырасту и выйду замуж за Колю. Тем более что Машка больше не будет стоять на моем пути. Мы будем вместе заниматься любимым делом! Я отвлеклась от приятных мыслей, так как шепот и возня за дверью оповестили нас с бабулей о приближении "настоящего ученого".
      Глава 4
      Кое-что о подарках, которые ставят в неудобное положение.
      В дверь протиснулось нелепое существо в огромных очках, скрывающих подслеповатые глазки. Существо было обмотано мешковатыми штанами, скрепленными на талии солдатским ремнем. Свитер ручной вязки неопределенного цвета, что-то среднее между красным и оранжевым имел слишком короткие рукава, из которых торчали тонкие руки с широкими красными ладонями. Мышиного цвета волосы торчали на макушке потрепанным жизнью ежиком.
      Мы с бабулей просто остолбенели. Машка же смотрела на приятеля влюбленными глазами. Сцена напоминала известный мультик "Красавица и чудовище". Машка - невысокая элегантная блондинка в костюмчике от "Диор", гладко зачесанными длинными волосами и всклокоченный тип почти двухметрового роста, одетый подобно бомжу возле мусорного бака.
      - Кстати, Кать, Толя тебе подарок принес. Из самой Мексики. - У меня от радостного предвкушения заныло под ложечкой. Что тут скажешь - Мексика - родина кактусов. Для меня это тоже, что Мекка и Медина для правоверных мусульман.
      - Я тут в экспедицию ездил, раскапывал город ацтеков, целый год деньги собирал, чтоб туда попасть. По вечерам вагоны грузил, курсовые по ночам для дураков писал. А когда возвращался из Мексики, то решил что-нибудь привезти из этих мест. Вот и привез кактус. Кстати, у мексиканцев даже на гербе кактус изображен. Это потому, что там эти кактусы повсюду растут, целые колонии...
       - Да вовсе не поэтому, что их много, - не выдержала я. - Просто, когда индейцы искали новые земли, они услышали пророчество, что убежище можно будет найти на большой скале, которая полностью заросла колючими кактусами. На этой скале будет сидеть огромный орел, а в его когтях будет растерзанная змея. Поэтому современный герб Мексики включает четыре основных элемента из этого пророчества: скала, орел, змея и кактус. Индейцы нашли это место, там согласно пророчеству они основали столицу - Теночтитлан, в переводе - место священной опунции. А опунция это и есть кактус. Сейчас это современная столица страны - Мехико. - Не дав "настоящему ученому" опомниться я продолжила, -
      Кстати, сады древнего города Теночтитлана наряду с прекрасными цветами и деревьями были засажены огромным количеством кактусов.
      Кактусы также использовались для производства очень прочных тканей. А еще эти растения использовали для наказания особо провинившихся индейцев. В качестве расплаты за преступление таким людям вгоняли иголки некоторых видов кактусов прямо в язык, или же заставляли пробежать через заросли кактусов. Вообще индейцами Южной Америки кактусы обожествлялись, являлись святынями и амулетами. Их вешали перед входом в дома. Вот поэтому кактус и попал в современный герб! - Я выпалила это на одном дыхании, чем повергла "настоящего ученого" в ступор. Очевидно, для этого любителя истории информация о кактусах не входила в круг его интересов, даже если и была частью исторического прошлого страны, которой он интересовался.
      Толя почесал голову, отчего ежик на макушке стал еще более жалким, и как-то странно фыркнул.
      - Ну, ты даешь! Столько всего знаешь о кактусах, прямо дух захватывает.
      - Так она у нас целую колонию кактусов завела, - вмешалась в разговор Машка, до этого безуспешно пронзавшая меня сердитыми взглядами. И немудрено! Они с бабулей слышали от меня все эти истории про кактусы раз сто. И вот, наконец, у Машки появилась возможность мне ответить. - У нас в доме на каждом шагу - кактусы. И каких только видов нет! Скоро во всем доме одни кактусы и останутся. Нам всем придется потесниться. Во всяком случае, из самой лучшей комнаты они нас уже выжили.
      Я сразу поняла ее намек. Наш прадедушка был очень известным художником. Ему нужна была хорошая студия, где было бы много света. Вот он и построил на окраине Москвы в одном из прилегающих к городу поселков большой коттедж. Там была и студия - большая комната на чердаке со стеклянной крышей. Сейчас поселок стал частью Москвы, вокруг нас тянутся ввысь многоэтажки, даже метро построили недалеко - минут десять пешком идти.
      Многие частные дома снесли, но не все. Мы оказались на зеленом островке таких же коттеджей. Рядом дом известного писателя прошлого века. Там сейчас открыли музей. А через два дома от нас тоже музей. Там жил когда-то очень известный ученый натуралист. В его доме тоже открыли музей на основе собранных им коллекций.
      И в наш дом иногда приходят экскурсии из художественных училищ. В основном, по записи. Их приводят в мастерскую на первом этаже в боковом флигеле. Там и размещена коллекция прадедушки. А вот его студию - самую светлую комнату в доме - заняла я. Именно здесь я и поместила свою колонию кактусов.
      - Кстати, я тут еще кое-что вспомнил, - встрепенулся Толя, глаза его загорелись в предвкушении веселой шутки, - Мне рассказывали, что в зарослях кактусов живет кактусовый кот. У него вместо шерсти - колючки. Поймать его никто не может. Увидят его, бывало, попробуют схватить, но только колючки на руках остаются...
       - Как же так, - притворилась непонятливой бабушка. - Это что ж за кот такой, что колючек не боится? И чего его ловят? Шкура у него красивая что ли? Шубы из нее шьют?
      - Да вы что? - поразился Толя. - Я ж Вам говорю - колючки у него, а не шерсть.
      - Да разве такое бывает! - Не сдавалась бабушка. - У котов - шерсть, а иголки - у ежей, да у броненосцев. А ежели местные жители их за котов принимают, то это от неумеренного потребления текилы и других алкогольных напитков. Надеюсь, что Вы таких котов не встречали? - Бабуля напялила очки и с подозрением уставилась на Толю. Тот покраснел и затряс головой. - Нет, конечно. Я вообще животными не интересуюсь.
      Сидя в сторонке, я наслаждалась разговором. Бабуле Толик не понравился. Это было понятно с первого взгляда. Вот она и разыгрывает непонимание, хотя прекрасно знает, что это всего лишь легенда. Да и как ей не знать, если я ей уши прожужжала разными историями и легендами о кактусах.
      - Ой, ты же забыл о подарке! - Машка вовремя вмешалась, предотвратив назревающий скандал. Толя засуетился, кинулся в коридор, мы услышали, как что-то упало, потом раздался звук бьющегося стекла. Я предположила, (и оказалась права), что мы лишились керамической вазы - редкого опыта прадедушки Василия в области декоративно - прикладного искусства. Ваза пережила революцию, индустриализацию с коллективизацией, вторую мировую войну, но не устояла перед нашествием любителя ацтеков.
      Виновник происшествия появился через минуту, не испытывая особого смущения по поводу нанесенного ущерба. В руках у него был керамический горшок, замотанный в рваную газету.
      - Я тут разбил, случайно, жуткую вазу. Мне кажется, что вы будете только рады, что избавились от нее. Наверное, подарил кто-то из родственников. И избавиться нельзя, и хранить неприятно. Бывают подарки, которые ставят в неудобное положение, - не замечая кислого выражения лица бабули, бормотал Толик, разматывая горшок. - Ну, вот и обещанный кактус!
      - Ого! - невольно выдохнула я вслух, а про себя подумала, - да, бывают подарки, которые действительно ставят в неловкое положение.
      - Это что-то интересное? - заинтересовались Машка с бабушкой, услышав мой возглас. Но я не собиралась делиться с ними правдой. Это не всегда приносит пользу.
      - Да так, ничего особо редкого, просто в моей коллекции нет этого вида. Это LOPHOPHORA WILLIAMSII, - как можно более небрежно пробормотала я, разглядывая три крошечные сине-зеленые кнопки, притаившиеся в одном горшке.
      - И как ты только эти названия запоминаешь, - удивился Толик. - Это ведь латынь? Да? А по-русски-то как будет?
      Я сделала умное лицо, изо всех сил пытаясь скрыть свои мысли, которые пытались засверкать торжествующими огоньками в глазах. Я даже пожалела, что сейчас не лето, и я не могу надеть темные очки. Меня прямо распирало от желания рассказать все об этих кактусах. Конечно же, я знаю, что это за кактусы. И не просто знаю. Я мечтала уже давно приобрести хотя бы штучку. Это же священный кактус индейцев - пейот. Многие индейские племена использовали его в своих ритуалах для того, чтоб общаться с миром предков.
      Но говорить об этом сейчас нельзя. Бабуля, услышав про кактус-галлюциноген, тут же откажется от такого подарка. И вообще, я давно поняла, что имея таких родственников, как бабушка, настоящим ученым никогда не станешь. Твой удел будет - кухня и половая тряпка. Так и будешь всю жизнь разрываться между кастрюлей и шваброй! Так что в данной ситуации надо быть осторожной и ничем не выдавать своего волнения. Однако, как кактус попал к Толику, вот вопрос! Я решила выпытать у знатока ацтеков всю правду.
      - Да нет никакого русского названия, - невинным голосом произнесла я. - А как ты раздобыл этот кактус? Купил в магазине? Он дорого стоит?
      - Да нет. Дело было так. Я хотел купить сувенир, пришел в лавку. Там повсюду стояли эти горшки. Без кактусов, естественно. Это же не цветочная лавка. На всех горшках орнаменты с ацтекских изделий. Собственно говоря, некоторые горшки - точные реплики древней керамики. У меня даже глаза разбежались. Вообще-то ацтеки в повседневной жизни использовали простую и грубоватую керамику, они только для мертвых делали особую тонкую, как фарфор посуду. А в этой лавке были представлены именно простые образцы. Я ходил и выбирал очень долго. Девушка на кассе даже рассердилась на меня. Наступило время обеда, она хотела выйти, а я ее задерживал. Хозяин уже ушел, а она должна была дождаться, когда я закончу выбирать. А я не спешил. Это очень ответственное дело. Горшок должен быть прочным, без трещин, и рисунок ярким. Я выбрал горшок для себя, на память, а потом подумал, что неплохо было бы выбрать еще один - для подарка. Я даже не сразу нашел такой же. Везде стояли горшки с другим орнаментом. А этот стоял под столом у хозяина. Я его оттуда и вытащил.
      А тут из подсобки и девушка вышла, еще что-то сказала недовольно о том, что я провозился час, а выбрал только два горшка. Ну, я решил ее задобрить и рассказал, что я приехал из Москвы, рассказал о своем участии в экспедиции. А потом я там выбрал еще несколько магнитов и разных бус, а потом еще книжку купил дорогущую про искусство ацтеков - вот продавщица и растаяла в конце концов. Она и посоветовала мне посадить в эти горшки кактусы. Сказала, что они там будут хорошо смотреться. Она порекомендовала магазин на соседней улице, но я туда не пошел. Зачем? В Мексике кактусы растут на каждом шагу. Зачем мне за них деньги платить.
      Рядом с нашими раскопками этих колючек море произрастало. Только они все кололись страшно. А я подальше в лес зашел и случайно эти увидел. Ножом вырезал их из земли и засунул в горшок. А второй горшок решил не засорять. Да и вообще я к цветам равнодушный. А эти кактусы решил прямо с горшком подарить. По-моему, классный подарок из Мексики. А?
      - Да, конечно! - с энтузиазмом откликнулась я, решив не уточнять, что я предпочитаю пластмассовые горшки. Да и велик этот горшок для малютки-пейота. Кактусы вообще любят маленькие горшки. К тому же в них должны быть отверстия в днище. Обычно, я ставлю несколько маленьких горшочков на один поддон. Это экономит пространство и создает неплохой дизайн. Мне так нравится.
      А мексиканскому горшку я тоже найду применение, поставлю в кладовку и буду туда всякие мелочи складывать. Но этого Толику знать необязательно. А вот мне очень нужно узнать кое-что. Я устремила на Толика пронзительный взгляд. - А как ты через границу это переправил. Ведь растения нельзя просто так перевозить?
      - Так я горшки и другие мелочи засунул в груз экспедиции. Боялся, что у меня перевес багажа будет и придется платить. А поклажу экспедиции не проверяли. Вот и долетели мои кактусы и горшки до Москвы благополучно.
      
      Глава 5
      Взгляд в прошлое.
      Я не сразу кинулась пересаживать пейот в новый горшок. Сначала надо было внимательно осмотреть новых поселенцев и выяснить, не больны ли они. Даже поверхностный осмотр сразу же выявил наличие мучнистого червеца. Это такие маленькие мохнатые вошки, высасывающие из растения все соки. Поэтому даже ставить горшок рядом с моими кактусами было опасно. Пришлось заняться санитарной обработкой новичков. Но сначала я решила похвастаться новым приобретением Суперкабу. Многие думают, что растения не умеют разговаривать и ничего не слышат. Это не так! Я заметила, что мои кактусы все понимают, и они очень любят, когда я с ними разговариваю. Более того, им нравится, когда я играю для них на рояле. У них даже есть свои предпочтения в музыке! Но об этом потом.
      Я оставила горшок на кухне, чтоб не заразить свою колонию, а сама уселась рядом со своими любимцами и поделилась радостью. И тут меня ждало самое большое разочарование в жизни. Кактусы вовсе не обрадовались! Они остались равнодушными к этой новости. Кроме Суперкаба. Я сразу же поняла, что он не хочет, чтоб пейоты находились рядом. Я попробовала его успокоить, сказала, что они вовсе не опасны, растения, как растения, но он тут же надулся, а когда я поправила его горшочек, изловчился и проткнул мне палец своей колючкой. Было больно и обидно. Я так и сказала ему об этом. А потом гордо удалилась. Ну и пусть злится!
      На кухне я вытряхнула пейоты из горшка и тщательно промыла в горячей воде. Затем обработала раствором фугецида. Я положила обработанные таким образом пейоты на окошко в своей спальне, чтоб они хорошенько подсушились. Через несколько дней я посажу их в новые горшочки. Мексиканский глиняный горшок не годился для разведения кактусов. В нем не было отверстий для стока воды, а без дренажа кактусы не смогут развиваться. Вы удивились, что я сразу не рассадила пейоты в новый горшок? Успокойтесь. С ними ничего не случится. Кактусы должны полежать несколько дней!
      Но это не все! Я отрезала от корня по диагонали одну кнопку для опытов и тоже положила сушиться на подоконник. Я ведь не просто кактусовод-любитель. Я ученый, во всяком случае, я к этому стремлюсь. А соком от пейота я смазала прокол от иглы Суперкаба. Ведь индейцы часто использовали пейот как антибактериальное средство. Вот и посмотрим, так ли это. А еще я, как настоящий ученый, выдавила немного сока на чайную ложку. Я решила принять это внутрь на ночь, чтобы лучше понять действие этого растения на сознание человека.
      Затем я занялась горшком: тщательно отряхнула его от земли и вымыла в горячей воде с мылом. Меня позабавило то, что плохо обработанная внутренняя поверхность горшка была неровная и напоминала какой-то странный рисунок в духе индейских петроглифов. Просушив горшок полотенцем, я поставила его в шкаф и тут же о нем забыла, тем более что у меня появилось более интересное занятие.
      Я всегда живу по девизу: "Сделай дело - гуляй смело!", поэтому проведя санобработку пейотов, я решила почитать перед сном книжку. Я потопала в бывший кабинет прадедушки, который был забит книгами. Потомки тоже не отставали от великого живописца, каждый добавлял что-нибудь по своему вкусу, в результате была собрана огромная библиотека, которая по разнообразию и полноте материалов могла поспорить с районной. Я порылась в книжках и остановила свой выбор на "Дочери Монтесумы" Хаггарда. Это, конечно же, беллетристика, но мне было интересно, что он написал про Кортеса и его завоевание Мексики. Это было особенно интересно после визита Толика и его рассказов о раскопках города ацтеков. Неудивительно, что я с возросшим энтузиазмом набросилась на Хаггарда.
      Я сама не заметила, как меня увлекла книжка. Стояла глубокая ночь, в комнате был жуткий холод. Тут я вспомнила, что забыла закрыть окно. Ох, уж эта страсть бабули к проветриванию комнат! Я закрыла окно и, скрючившись от холода, побрела в свою спальню, не забыв прихватить книжку. Выпив сок подаренного Толей кактуса, я укрылась потеплей одеялом и продолжила чтение, пока мои веки не сомкнулись и я не погрузилась в глубокий и тревожный сон...
      
      Глава 6
      Неожиданное знакомство.
      Я проснулась оттого, что яркий свет слепил мне глаза. И еще: было жарко, так жарко, как будто наступил июль. Я стояла на вершине горы. Вокруг меня простирались манговые деревья, порхали огромные бабочки и крошечные разноцветные птички колибри. Внизу передо мной простиралась удивительная картина. Повсюду цветные квадратики возделанных полей. И чуть подальше огромное озеро, в центре которого изумительный по красоте город. От него к суше тянулись три дамбы, сооруженные из песка и камня, по которым были проложены дороги. Дамбы пересекались каналами, с перекинутыми через них мостиками.
      С того места, откуда я смотрела, город и озеро были видны, как на ладони. Я увидела странные зеленые островки, похожие на огромные плавучие корзинки. Именно такими были огороды древних ацтеков! Ведь у них было мало земли, город разрастался, вырастало и количество жителей. И тогда они стали отвоевывать землю у озера. Окружали участки воды у мелководья ивовыми изгородями, обсаживали вокруг деревьями, чтоб укрепить эти участки за счет корневой системы деревьев, засыпали илом, землей, овощными отходами и прелой листвой. Почва перегнивала и делалась плодородной, тогда ацтеки засевали эти плавучие корзинки разнообразными культурами. Чинампа - так назывались эти огороды.
      Я не поверила своим глазам. Однако ошибки быть не могло. Я видела перед собой столицу империи ацтеков: прекрасный белый город Теночтитлан, описанный в подробностях Берналем Диасом де Кастильо - солдатом, приплывшим на кораблях Кортеса, в его книге "Завоевание Новой Испании" и монахом Бернардино де Саагуном, оставившем после себя книгу "Общая история Новой Испании", основанную на рассказах ацтеков.
      Но это было просто невероятно! Это только сон, сейчас я проснусь. Я попробовала ущипнуть себя за руку. Зажмурила глаза и снова их открыла. Город не исчез. Я увидела акведук с проложенными по нему глиняными трубами, по которым подавалась питьевая пресная вода, ведь озеро Тескоко было соленым озером! Я разглядела новые подробности, которые сначала не заметила. По озеру сновали многочисленные пироги. Разглядеть что-то еще с той точки, где я находилась, было невозможно, но движение лодок по озеру говорило о том, что город живет своей повседневной жизнь. А, значит, я каким-то неведомым образом за одну ночь, перенеслась в центральную Америку 16 века.
      Я решила вернуться на тропу и продолжить путь. Впереди что-то сверкнуло. Я невольно сделала несколько шагов в сторону, забыв об опасности встречи со скорпионом или змеей. Раздвинув ветки кустарника, я увидела в траве окровавленную красивую птицу с длинным хвостом. Движимая чувством жалости, я подняла ее с земли, но птица уже не нуждалась ни в чьей помощи.
      Внезапно я услышала шорох за спиной. Резко повернувшись, я увидела невысокую, хрупкую девушку. Метр пятьдесят роста, не больше, прикинула я. Даже у меня метр пятьдесят пять! Жгуче - черные огромные глаза, опушенные длинными ресницами, смотрели на меня внимательно. Черные густые волосы были убранные в косы, скрепленные разноцветной тесьмой. Она была одета в юбку с узорчатой каймой и длинную свободную хлопчатобумажную рубаху, украшенную замысловатой вышивкой. На груди у нее блестело ожерелье из бирюзы и золота. В ушах золотые серьги.
      Сразу было видно, что это девушка из знатной семьи - тут и гадать не надо. У простого люда не может быть таких украшений. Да и одежда у них из грубого полотна, тканного из волокон агавы. Я об этом читала, т.к. агавы - это тоже кактусы, а мне было интересно все, что к ним имеет отношение.
      - Кто ты? - требовательно спросила девушка. В ее голосе звучала властность, присущая людям, привыкшим повелевать. - И почему ты без юбки?
      Я посмотрела на себя и поняла, что я стою на дороге в одной ночной рубашке. К счастью, она напоминает рубаху, одетую на девушке. И на ней тоже вышивка есть. И даже красивее, чем у наглой девицы. Да и рубашка моя из тончайшего батиста!
      - А ты кто? - с вызовом бросила я, вспомнив, что лучшая защита - нападение. Дальнейшее подтвердило, что подобная тактика оправдана. Девица сбавила тон и окинула меня заинтересованным взглядом, остановив взгляд на золотых сережках-колечках. Очевидно, увиденное убедило ее в том, что я девушка из знатной семьи.
      - Я - Марина. А кто ты?
      - Меня зовут Нелли. Живу с родителями в большом городе в своем доме. - Я не стала уточнять название города, все равно Марина ничего о нем не слышала. А юбку я потеряла... - Я попробовала представить ситуацию, при которой это могло произойти... - Было жарко, хотела в озере искупаться, а юбку волной смыло и унесло... - Пробормотав это, я посмотрела на Марину и увидела, что она внимательно рассматривает мою рубашку, не обращая особого внимания на мой лепет.
      - У тебя красивая и дорогая одежда, - вздохнула девушка. - Но без юбки ты не можешь показаться в городе. А у меня есть запасная юбка. Я могу отдать тебе взамен перьев этой птицы, а еще в придачу дам золотую подвеску. Смотри, какая она замечательная - Марина протянула мне подвеску в виде клюва орла. Если сама не захочешь носить, то на базаре что угодно на нее выменяешь.
      Я не раздумывала ни минуты. Девица была права. Появиться в городе без юбки я не могла. А вот об обмене мертвой птицы на золотую пряжку я и мечтать не могла. Я даже забыла, что держу ее в руке. Но теперь я вспомнила, что ацтеки очень ценили перья экзотических птиц. Они украшали ими свои одежды, делали из них головные уборы. Особой популярностью пользовались перья птицы кецаль, а ведь именно ее я держала в руках. Повезло мне ее найти, что и говорить! Я вспомнила, что у древних ацтеков не было денег, поэтому они осуществляли многочисленные торговые операции путем обмена.
      - Скажи, а что ты здесь делаешь? - Поинтересовалась я. - Не скажу, что это место подходит для одиноких прогулок.
      - А кто тебе сказал, что я здесь одна? - Брови девушки высокомерно поднялись вверх.
      - Никого ведь нет рядом, - в моем голосе прозвучали вопросительные нотки. Марина это услышала и, истолковав по-своему, смягчилась.
      - Не бойся! Я здесь одна, но это не значит, что я беззащитна. У меня есть нож, - она показала мне оружие с блестящим лезвием. - Наверное, из обсидиана, - промелькнуло у меня в голове. - Обсидиан - это застывшая вулканическая лава. Ацтеки и другие индейские племена использовали обсидиан для изготовления зеркал, полируя поверхность, а еще они делали из него лезвия для мечей и ножей, а также покрывали острыми, как бритва кусками обсидиана концы дубинок, превращая их в отличное оружие.
      - А еще у меня есть это! - Марина показала мне огромную раковину. Если я подую в нее, то меня услышат воины-охранники и тут же примчатся на помощь.
      - Ты идешь в город? - поинтересовалась я, решив, что с такой спутницей я буду в безопасности.
      - Нет, я возвращаюсь домой, - поколебавшись с минуту, промолвила девушка. - А почему ты спрашиваешь? - в ее голосе я услышала подозрительность.
      - Мне страшно. Думаю, что девушке здесь небезопасно ходить одной по дорогам.
      - А о чем ты раньше думала? - засмеялась Марина.
      - Я ничего не помню, - соврала я, - не знаю, что со мной случилось. - Знаю только, что Теночтитлан - не мой родной город.
      - Зачем же ты туда идешь? - удивилась новая знакомая. - Это - город зла, он будет уничтожен. Пойдем со мной, я позабочусь о твоей безопасности! Я познакомлю тебя с моим повелителем и супругом. Он - бог и прибыл к нам с другого конца земли, оттуда, где живут боги... Его зовут Кортес.
      Глава 7
      Я встречаюсь с Кортесом.
      
      Я была потрясена. Вот это да! Не успела появиться в Мексике, как тут же познакомилась с легендарной Мариной - переводчицей и подругой Кортеса. Я столько о ней читала и очень восхищалась этой необыкновенной девушкой. Неизвестно, как бы сложилась ее жизнь, если бы не появление Кортеса.
      Я попробовала вспомнить все, что знала о завоевании Мексики Кортесом. Он приплыл из Испании на Кубу. Там он женился и сколотил целое состояние, нещадно эксплуатируя труд индейцев. Но вскоре этого ему показалось мало. Он услышал, что в глубине материка имеются огромные города, хранящие несметные сокровища. И вот он с разрешения губернатора Веласкеса начал собирать отряд для завоевания материковой Мексики.
      А когда Веласкес испугался возросшего влияния Кортеса и захотел его остановить, Кортес поднял паруса и вышел со своим отрядом в открытое море. Им не хватало провианта, да и сам отряд был довольно малочисленный, но Кортес совершил почти невозможное - он завоевал Мексику, воспользовавшись разобщенностью народов, населяющих ее просторы.
      Первым народом, который встретился Кортесу на его пути, были племена Тобаско. Они попытались дать отпор завоевателям, но испуганные выстрелами из аркебуз, а также видом неведомых им доселе животных - лошадей, отступили. Царь Тобаско выслал испанцам много даров и 20 красавиц - наложниц, среди которых была Марина. Именно она и стала подругой и переводчицей в войске Кортеса. Ее мать незадолго до начала экспедиции Кортеса снова вышла замуж и продала свою родную дочь в рабство. Так бы и провела свою жизнь Марина среди наложниц какого-нибудь мелкого вождя, если бы не попала к Кортесу. И тут ее жизнь круто изменилась. Я с восторгом уставилась на новую знакомую, а она уже приложила к губам раковину и подула в нее, вызывая воинов.
      Те появились в считанные секунды. Они были одеты в довольно смешные костюмы: короткие узкие штаны по колено, сшитые по ноге чулки-трико, короткие камзолы с прорезями, сапоги с широкими носами и береты. Я смотрела на них во все глаза. Еще бы, нечасто в нашей жизни можно встретить настоящих воинов времен Средневековья!
      У них были короткие бороды и усы, а их глаза не предвещали добра. Не знаю, что было у них на уме, но я вся похолодела от их взглядов. Марину же они нисколько не смутили, она бросила несколько резких слов, и воины расступились, пропуская нас вперед. Мы отправились вперед, а они замыкали шествие, охраняя нас.
      Вскоре мы оказались в лагере. Марина привела меня в свой шатер, отдала обещанную мне юбку. Не успела я ее одеть, как услышала голоса. В шатер ворвался невысокий чернобородый мужчина. Его взор был смелым, глаза горели лихорадочным огнем.
      - Где ты была? - резко спросил он Марину, - и что за девицу ты привела в лагерь?
      - Я встретила ее недалеко от дороги на Теночтитлан, она заблудилась. Я ее пожалела и привела сюда, - спокойно ответила Марина.
      - Ты сошла с ума! Поставила под угрозу наш план. Это может оказаться лазутчица, шпионка, а ты сама ее сюда притащила, - мужчина повысил голос. Его лицо побагровело, и я испугалась, что он прикажет солдатам немедленно убить меня. Но я недооценила Марину. Она смело бросилась на мою защиту.
      - Успокойся, Эрнан. - Эта девушка совершенна безобидна. К тому же она не сможет покинуть лагерь, а значит, не сможет никого предать!
      - Тут ты права. - Кортес (я уже поняла, кто стоит передо мной) успокоился. - Но я отдам приказ охранять твой шатер особо бдительно. - Он бросил на меня пристальный взгляд. - А она недурна. Отдадим ее лейтенанту Гвадалахару в жены, думаю, он обрадуется!
      - Прекрасная мысль! - восхитилась Марина. - Думаю, что и Нелли будет рада. Стать женой храброго воина - лучшая участь для девушки! Правда? - она посмотрела на меня, ожидая ответа. Я кисло улыбнулась и пробормотала что-то на тему о своей молодости.
      - Ну и ну, - заржал Кортес. - А Гвадалахару старухи не нужны. Кстати, он тут меня снаружи дожидается, сейчас узнаем его мнение на твой счет. Кортес высунулся из шатра и окликнул лейтенанта.
      Сжавшись от страха, я прижала руку к груди и тут же отдернула. На пальце выступила капелька крови. Так и есть. Это колючка, прилипшая к воротнику рубашки вечером, когда я разговаривала с Суперкабом. Как давно это было! Я хотела уже вытащить колючку из рубашки, но остановилась, так как в шатер уже входил соратник Кортеса.
      Сначала меня окутала вонючая волна удушливых запахов: пота, немытого грязного тела, нечищеных зубов...И еще черт знает чего... В общем, вонь. Затем вошел он: малюсенькие черные глазки и кусочек носа - все остальное заросло черной шерстью так, что невозможно было понять, где что находится. Шерсть торчала даже из носа и ушей! Я даже испугалась.
      - Ну, Гвадалахар? Нравится девица? - обратился к чудовищу Кортес. Тот промычал что-то удовлетворительное в ответ, причмокнул спрятанными в шерсти губами и набросился на меня.
      Я действовала стремительно. Мгновенно вытащила колючку из воротника и со всей силы всадила ее Гвадалахару в руку. Он завыл от боли.
      - Что случилось? - заволновался Кортес.
      - Меня ужалила пчела. Страшно больно!
      - Ничего! До свадьбы заживет, - заржал Кортес. - Пойдем, зальем ромом эту беду, заодно отпразднуем твою свадьбу. А ты, Марина, дай девице что-нибудь из своих украшений и одежды в качестве приданого. Я тебе подарю другие, еще краше прежних! А девицу пусть отведут в шатер к Гвадалахару. Испанцы покинули шатер, и мы остались с Мариной одни.
      Глава 8
      Побег
      - Марина, ты заманила меня в ловушку. Я не хочу выходить замуж вообще, тем более за этого урода.
      Марина выглядела несколько озадаченной. Похоже, ей не приходило в голову, что у девушки могут быть подобные мысли.
      - Лейтенант Гвадалахар очень храбрый воин, у него много золота, он богат. Почему ты недовольна?
      - Недовольна и все! - буркнула я. - Ты должна мне помочь уйти.
      - Но я не могу! - насупилась Марина. - Кортес будет недоволен.
      - А мне наплевать на его довольство или недовольство. Я хочу уйти.
      - Это невозможно, - надменно остановила меня Марина. - Вход в шатер охраняют воины. Ты не выйдешь отсюда.
      Я задумалась. Без помощи Марины мне не выбраться. Нужно что-то придумать. Разжалобить ее не удалось. Она не понимает, что не всем хочется замуж, пусть даже за богача. Что поделать! Это пережитки Средневековья. Тогда все только об этом и думали. Сейчас - нет! Сначала учеба, потом карьера, а уж потом, кто успеет - тот и замуж выходит! Вот так. Что же мне сейчас делать? Может, удастся пробудить ее национальную гордость, пробудить протест в ее душе против завоевателей, уничтожающих ее культуру и ее народ?
      - Послушай, Марина, как ты можешь так легко смотреть на то, как захватчики уничтожают ваши храмы, разрушают дома, убивают твоих братьев и сестер? Я слышала, что совсем недавно они разрушили прекрасный город Чолула. А ведь это был настоящий город-сад! 20000 домов, 400 храмов, украшенных золотом и драгоценными камнями. Говорят, даже захватчики признали, что такого прекрасного города они не видели у себя на родине. И вот теперь от него остались одни руины. Они его разграбили и уничтожили, ничего не оставили...
       - Ну и что? На месте разрушенных храмов они построят свои христианские храмы! Еще прекраснее прежних. Христос - вот настоящий бог. Благодаря ему, наш народ, наконец, прозреет. Испанцы разрушили Чолулу, они разрушат и Теночтитлан. Они уничтожат империю ацтеков - этих злых пришельцев. Когда-то в этих местах была империя тольтеков, здесь правил мудрый бог Кецалькоатль, повсюду были его храмы. Он запрещал человеческие жертвы. В годы его правления царили мир и благополучие, процветали науки и ремесла.
      Но однажды он вынужден был уплыть в страну богов, обещал вернуться. Очень скоро его заветы были забыты. С севера пришли ацтеки, они сначала были очень слабы, попросились пожить на острове посреди озера. Они оказались очень хитрыми! У них не хватало земли, и тогда они придумали огороды-чинампы. Это помогло им выжить и закрепиться на этой территории. А потом они стали сеять вражду среди соседей, очень скоро хитростями и угрозами, а иногда и военными действиями они захватили власть в этом районе, повсюду они стали приносить человеческие жертвы, забыв наказ Кецалькоатля.
      Да, мы всегда приносили жертвы богам, и это не всегда бывали человеческие жертвы. Очень часто жертвовали птиц и животных. А ацтеки - другие. Это - очень кровожадный народ. На словах они чтят бога Кецалькоатля, а на деле давным-давно его забыли. Они приносят кровавые человеческие жертвоприношения другим богам. И не только это! Они едят трупы врагов, понимаешь, они едят человечье мясо. Ничто их не остановит! Даже пророчество о конце империи ацтеков не заставило задуматься короля ацтеков Монтесуму. Но ему недолго осталось править. Никто не остановит Кортеса и его армию.
      Марина ненадолго замолчала, обдумывая свои слова. Она немного успокоилась, и если сначала эмоции переполняли ее, то теперь она говорила совершенно спокойно, даже безразлично.
      - Ты упомянула Чолулу. Да, это был прекрасный город. Там находился самый большой храм Кецалькоатля. Но власти города предали его заветы. Они вошли в сговор с Монтесумой. Кортес хотел мирно договориться с Монтесумой, но тот его обманул. Предложил идти в Чолулу и там ждать его послов. Обещал дать носильщиков. Власти Чолулы, подученные Монтесумой хотели устроить ловушку Кортесу, но я обо всем узнала от жены одного из сановников и предупредила своего господина. Он уничтожил своих врагов, а послам Монтесумы сохранил жизнь, чтобы они рассказали ацтекам о моще и силе Кортеса. Теперь ты видишь - сам Кецалькоатль помогает Эрнану! И еще ему помогает могущественный бог Христос. Теперь и я чту этого бога, и он помогает мне!
      Кортес обещал построить самый красивый христианский храм на месте храма Кецалькоатля, и он это сделает. Чолула будет жить новой жизнью. В этой жизни не будет места человеческим жертвам. Я хочу мира для своего народа. Поэтому я помогаю Кортесу. Я верю в него и светлое будущее моей страны.
      Я потрясенно слушала Марину. Наверное, не все было так уж однозначно в истории ее народа. Да и сами ацтеки не были такими уж хорошими людьми. Я содрогнулась, вспомнив рассказ Марины о человеческих жертвоприношениях. Может, испанцы делают благое дело? Нет, так нельзя. Это же не их страна. Это страна ацтеков и это их жизнь. Никто не смеет им указывать, как жить и что делать. Пускай они сами разбираются со своими делами!
      А испанцам было бы неплохо сначала разобраться со своей инквизицией, а уже потом рассказывать миру о своем милосердии. Не думаю, что жечь людей на кострах такое уж богоугодное дело! Ишь, как замусорили мозги Марине, она их чуть ли не воинами-освободителями считает. Но сейчас меня должно волновать не это. Мне нужно срочно убежать из лагеря Кортеса, нужно предупредить ацтеков о готовящемся нападении! Не хочу, чтоб их застали врасплох! Так будет нечестно.
      - Как жарко, у меня кружится голова. Принеси свежей воды, я сейчас умру, - театральным голосом прохрипела я и картинно упала на землю. На Марину это произвело сильное впечатление. Она выскочила из шатра и стала раздавать указания охранникам. Нельзя было терять ни минуты. Я схватила кинжал, оставленный Мариной на сундуке с одеждой, разрезала ткань шатра и выскочила наружу.
      К счастью для меня охранники стояли только перед входом в шатер. Я проскочила в заросли какого-то тропического кустарника и помчалась вперед так, что только ветер засвистел в ушах.
      
      Глава 9
      Ацтекский шпион.
      Я бежала, не разбирая дороги, забыв о ядовитых змеях, пауках и хищных животных. И даже не знаю, чего больше хотела: скрыться от ужасного лейтенанта Гвадалахара или предупредить ацтеков о готовящемся нападении. Наверное, и того и другого я желала одинаково. И еще одна мысль скакала у меня в голове в такт моим прыжкам через колючие кусты агавы: "Хорошо, что физкультура всегда была моим любимым предметом!"
      Если меня спросить, что я видела, то вряд ли я смогла бы рассказать внятно о своих впечатлениях. Что-то зеленое, красное, желтое мелькало перед моими глазами. Я бежала, перепрыгивая через какие-то препятствия, продиралась через густые заросли и снова бежала, прыгала, бежала...
      Каким-то чудом я все-таки выбралась к подножию горы и оказалась прямо перед широкой дорогой, ведущей в город. Теперь он предстал передо мной во всей своей красе. Белоснежные дворцы, зелень и яркие краски садов в тени многочисленных пирамид будоражили воображение путника! Зеркальную гладь озера пересекала выстроенная из песка и камня плотина, такая прямая, как будто ее начертили в альбоме чертежника под линейку.
      Передо мной шло несколько человек в одних набедренных повязках. Они шли, согнувшись под тяжестью огромных тюков, привязанных ремнями через лоб и плечи. Это были носильщики, нанятые купцом. В тюках были зерна какао-бобов. Я поняла это, заметив, что один из тюков зацепившись за колючую ветку, порвался, и из прорехи высыпаются зернышки. Я кинулась их собирать, вспомнив, что это можно будет обменять на рынке на еду. Из бобов какао ацтеки готовили самый популярный в их стране напиток - чоколатль. Мы называем его шоколад!
      Купец вскоре заметил, что из тюка сыпется драгоценный груз, остановил носильщика, и они заделали прореху. Я держалась в стороне, поэтому осталась незамеченной. Завязав драгоценные зерна в подол юбки, я смело отправилась дальше. Теперь у меня было чем расплатиться за обед! Конечно, я могла использовать для обмена золотую подвеску, но я подумала, что она мне еще может пригодиться.
      Следуя за купцом и носильщиками, я подошла к городу. Я не хотела, чтобы они меня заметили, поэтому все время держалась в стороне. И правильно делала. Как только мы приблизились к озеру, купец замедлил шаг, приказав носильщикам идти вперед. Сам он остановился возле зарослей агавы. Я вынуждена была спрятаться за огромное дерево. Кажется, это был таксодиум.
      Вообще-то, это дерево заслуживает отдельного рассказа. Говорят, что в наши дни возле маленькой мексиканской деревушки Туле растет таксодиум, которому 2000 лет! Его корни уходят на глубину 80 метров. В высоту это дерево достигает 42 метров! Вот такой великан. А питается оно водами подземных озер, которых много на территории Мексики. Местные жители дали ему человеческое имя Сабино. Они им очень гордятся. Экземпляр, за которым я спряталась, был гораздо меньше, но для меня и этот сгодился.
      Пока я вспоминала историю таксодиума, из-за кустов агавы осторожно выскользнул человек в шкуре ягуара и подошел к купцу. Я догадалась по облачению этого человека, что это был воин-ягуар. Я знала, что воины-ягуары были разведчиками, совершавшими ночные вылазки. Были еще и воины-орлы, которые нападали на рассвете. Они обычно одевались в военные одежды, расшитые перьями и жили в особом квартале близ храма.
      И те и другие были элитой ацтекского общества. Ацтекский царь назывался Великий Оратор. Его заместитель назывался Женщина-змея, хотя это всегда был мужчина! Самым удивительным у ацтеков было то, что даже простой землепашец, став солдатом, мог попасть в элиту общества. Достаточно было проявить себя на войне.
      За двух пленных тебя могли наградить плащом с оранжевой каймой, а за четырех - пожаловать костюм воина-ягуара. Возможно, что воин, беседующий сейчас с купцом, удостоился подобной чести таким образом. Судя по внешности, он был выходцем из простого сословия. У него были грубые узловатые руки с мозолями и ноги с широкими ступнями. Но что делает здесь ранним утром воин-ягуар?
      - Что скажешь, Атл? -обратился воин к купцу.
      
      - Враг совсем рядом, Тлалок, - ответил тот. Услышав это имя, я обрадовалась своей догадке насчет происхождения воина-ягуара. Тлалок - в переводе обозначало земля, а это говорило о том, что он, скорее всего, был из рода землепашцев.
      
      - Мы уже побеждали не раз более сильных и многочисленных врагов. Победим и сейчас. Мы могущественны и сильны. Ты забыл, что, когда мы, мешики, или ацтеки, как тут все нас называют, пришли к берегам этого озера здесь уже жили разные племена, говорившие, как и мы на языке науатль. Но они не были одними из нас. Мы - избранный народ.
      Никто из нас уже не помнит, откуда мы родом. Но жрецы рассказывают, что наш народ пришел с севера, мы долго скитались, останавливаясь на некоторое время в той или иной местности, пока не созревал урожай кукурузы, и пока женщины не рожали потомство. Но каждый раз мы уходили все дальше и дальше на юг. Однажды в местечке под названием "Змеиная гора" мы задержались на двадцать лет. Но потом ушли и оттуда.
      Впереди мы несли статую нашего бога Уицилопочтли. Он и указывал нам путь. Это не была простая статуя. Через это каменное изваяние бог разговаривал со своим народом, его все слышали, именно он давал нам советы, куда идти, где остановиться и насколько.
      Однажды мы пришли к прекрасному озеру и захотели там остановиться. Некоторые из нас, утомленные дорогой, скинули одежды и бросились в воду. А другие решили спросить совета у нашего бога. И он нам приказал уходить немедленно, забрав одежду тех, кто купались в озере. Когда они выбрались на сушу, то не нашли ни одного соплеменника. Сейчас их называют тарасками. А когда мы пришли сюда, то Уицилопочтли сказал: "Здесь надо остаться".
      Мы сначала хитростью, а затем и по праву силы заняли эту землю, было время, мы даже платили дань местным племенам, а теперь эту дань платят нам. Сейчас наши дела обстоят так: у нас огромная армия, а наши враги - кучка оборванцев.
      
      - Не стоит их недооценивать. Они захватили Табаско, взяли в союзники тласкаланцев и тотонаков, теперь они непобедимы. Да, когда они вступили на наши земли, у них было около 1000 воинов, среди которых - 200 рабов. Но теперь они пополнили свои ряды! Я знаю, что говорю. Я еще в прошлую свою поездку за товаром узнал эти подробности.
      Я тогда, как всегда передвигался по реке на каноэ, (так вот почему у купца такое имя, оно переводится, как водный) поэтому имел возможность многое разузнать о пришельцах. Они алчут золота. Ошибкой было со стороны Монтесумы пытаться отговорить их с помощью подкупа богатыми дарами от захвата Теночтитлана. Увидев золото, драгоценные камни, прекрасные ткани и прочие наши сокровища, иноземцы по достоинству оценили только одно: богатство нашей страны.
      Монтесума думал их перехитрить, отправив в Чолулу, чтоб там уничтожить, а они раскрыли его планы и уничтожили город, предварительно разграбив его. И это только разожгло их аппетит. Теперь их взоры устремились на Теночтитлан, и они не отступят. Я думаю - во главе их стоит сам бородатый бог Кецалькоатль. Он вернулся, чтоб нас покарать! Кецалькоатль обиделся на нас за кровавые жертвоприношения, ты же помнишь, нам говорили, что он не приветствовал это.
      
      - Не смей так говорить, Атл, иначе я забуду о нашей дружбе и о том, что собираюсь породниться с тобой, взяв в жены твою дочь! - разозлился Тлалок. - И тогда ты закончишь свою жизнь на жертвенном камне. Эта смерть почетна, как ты знаешь. Земля дает нам воду и еду, а мы питаем ее кровью. Кецалькоатль ошибался. Люди сами стремятся быть принесенными в жертву! Настоящие герои молят об этой чести.
      Ты разве забыл Тлауиколе? Он мужественно сражался с нами, мешиками, а когда был побежден, то его освободили, настолько он поразил нас своим героизмом. Но он отверг свободу, он молил нас о своей смерти, о том, чтобы его сердце принесли в дар Уцилопочтли.
      Такая же прекрасная участь ждет и тебя! Твое сердце принесут в дар богу в храме. Эта почетная смерть будет достойным завершением нашей дружбы, не так ли?
      
      - Смилуйся, Тлалок! - испугался купец. Он упал на колени и протянул к воину трясущиеся руки. Мне даже противно стало. - Забудь о моих словах. Это была речь труса, недостойная мешика. Я всегда помогал тебе. Я даже отказался от привычных маршрутов по реке, рискуя жизнью пробирался по опасным и крутым дорогам, чтоб раздобыть для тебя полезные сведения.
      - Не бескорыстно, как всегда, не так ли? - Тлалок вытащил из складок одежды перо, стержень которого был очищен от оперения. - Смотри, внутри золотой песок, думаю, это достойная награда за твою помощь. И не переоценивай свои услуги! Купцов много, не ты один поставляешь нам сведения!
      
      Передав купцу золотой песок, Тлалок исчез также неожиданно, как и появился. Я продолжала прятаться за таксодиумом, пока купец не отошел на значительное расстояние.
      
      Из подслушанного разговора я поняла одно: ацтеки знают о приближении испанцев. Благодаря многочисленным шпионам, они в курсе последних событий. Что ж, тем лучше. Мне не придется придумывать, как сообщить им страшную новость, они все знают.
      Я раздумывала, как мне поступить дальше. Собственно говоря, выбора у меня не было. В лагере испанцев меня ждал Гвадалахар, оставаться одной в лесу было опасно из-за диких животных, пауков и змей. Оставалось одно - идти в город. Мне не пришлось себя долго уговаривать. Я мечтала посмотреть вблизи на легендарный Теночтитлан, поэтому смело вступила на дорогу, проложенную по дамбе.
      
      Глава 10
      
      Город зла.
      
      
      Вблизи город показался мне еще интереснее. На улицах было очень оживленно, только вот женщин было мало, да и те шли в сопровождении мужчин. Все улицы делилась на две части. С одной стороны была мостовая, по которой двигались пешеходы, а с другой стороны тянулся канал, по которому сновали маленькие лодочки. Через каналы были проложены красивые мостики. Теперь я поняла, почему Теночтитлан показался испанцам похожим на Венецию!
      С удивлением я заметила, что жизнь этого города мало отличалась от жизни современных городов. Повсюду виднелись небольшие кафе, похожие на бистро. На открытых прилавках стояли тарелки с разными кушаньями, под ними находились жаровни, благодаря которым пища не остывала. На моем пути встретились несколько заведений, напоминающих наши парикмахерские. Я смогла убедиться, понаблюдав некоторое время, что ацтекские мастера довольно ловко мыли клиентам волосы и стригли их.
      Постепенно небольшие домики-мазанки, сделанные из ивовых прутьев и ила, либо одноэтажные хибарки из кирпича-сырца с крышами, покрытыми тростником и стеблями агавы, сменились просторными белоснежными каменными особняками. Я заметила, что дома в городе не только белили с помощью извести, но и украшали узорами с помощью разноцветной глины, добавленной в известковый раствор.
      Увидев роскошные дворцы, я поняла, что кварталы, в которых жили бедняки, закончились. Огромные пирамиды со срезанными верхушками, замеченные мной с горы, оказались храмовыми сооружениями. На вершину каждой пирамиды вели лестницы. Я не удержалась и поднялась по одной из них. На верхней площадке стояли два небольших деревянных храма. Перед одним из них находился большой камень бурого цвета. Мне стало плохо, когда я увидела на нем какой-то окровавленный предмет. Я вспомнила истории о жертвоприношениях у ацтеков и опрометью ринулась вниз.
      Я бежала прочь от страшного места, не разбирая дороги. Очнулась я на торговой площади. Как я туда попала, не могу сказать. Эта торговая площадь поразила мое воображение! Мы, жители больших мегаполисов привыкли к большим рынкам, но увидеть такой огромный и такой организованный рынок у ацтеков я не ожидала. Это был целый город!
      Товары предлагались по видам, а не вперемешку. Были торговые ряды с овощами, отдельно ряды с ювелирными украшениями, ряды с циновками и сандалиями, с тканями, корзинами, гончарными изделиями. Из книг я знала, что ацтеки не знали гончарного круга и лепили все изделия из глины руками, поэтому ожидала увидеть довольно примитивные кособокие творения. И как же я была потрясена, увидев прекрасные горшки, кувшины, чашки, расписанные замысловатыми узорами...
      Я замерла перед прилавками с драгоценностями. Золотые диски с изображением солнца и серебряные с изображением луны, золотые кольца с изображением птичьих голов, броши и застежки, инкрустированные драгоценными камнями, бирюзой, сапфирами, увешанные колокольчиками... Но больше всего меня поразило то, что даже в ювелирных украшениях присутствовала тема смерти: серьги с черепами, застежки с изображением вселяющего ужас духа смерти и черноты! А рядом - источающие свет и радость жизни плоды ананаса, выполненные из золота!
      С грустью я вспомнила историю о том, как Кортес после захвата Теночтитлана отослал в Испанию богатые дары. Испанский король устроил выставку ювелирных украшений из Мексики. Знаменитый художник Альбрехт Дюрер, посетивший эту выставку, был потрясен великолепием творений ацтекского народа, их удивительным мастерством и художественным вкусом. К сожалению, мы уже не сможем этого оценить, т.к. почти все эти произведения искусства были переплавлены: испанский король нуждался в золоте, а не в прекрасных творениях человеческих рук!
      Предаваясь подобным грустным мыслям, я шла дальше по рядам. В рядах с овощами предлагали не только овощи и фрукты, но и цветы. Я знала, что земледельцы выращивали их тоже на своих огородах-чинампа. Цветы охотно приобретали аристократы для украшения своих домов, а также родственники умерших для украшения мумий.
      Добравшись до торговых прилавков, на которых предлагалась пища, я почувствовала сильный голод. Еда так сильно пахла пряностями и выглядела так аппетитно, что у меня заурчало в животе от голода. Чего тут только не было: нежные клецки тамал, бобовая похлебка, жареные тыквенные семечки, мед, каша из семян дикого пустырника. Я обменяла горсть зерен какао, подобранных у купца, на горячую тортилью - лепешку из кукурузной муки с завернутыми в нее тушеными овощами. Еда была такой вкусной, что я почти урчала от удовольствия, пока ее поедала.
      Я заметила, что на рынке торговали, в основном, женщины. Со всех сторон слышались крики торговок, зазывающих народ к своим прилавкам.
      - Эй, подходи, свежие личинки, улитки, вкусные рыбки и рыбная икорка. Мой муж сегодня ранним утром добыл в озере. Подходи, налетай, прямо в рот запускай!
      - Броненосец жирненький, утречком на охоте пойманный. Не еда, а объедение. А панцирь тут же на рынке и пристроите - любой ремесленник приобретет для изготовления музыкального инструмента. На то мы и мешики - избранный народ - любим разные искусства.
      - Ящерки крупненькие, змейки отборные, для пищи очень даже годные!
      - А вот и плоды кактуса - сочные, спелые, меда не надо, от чоколатля откажетесь, раз попробовав, только ими и будете лакомиться.
      
      Мое внимание привлек ряд с животными. В больших корзинах лежали черепахи, в клетках сидели индюки, броненосцы и безволосые собаки.
      Я протянула руку к маленькой толстенькой собачке и погладила ее по голове. Она доверчиво облизала мне ладонь.
      Я подумала, что ацтеки вовсе не такие уж плохие люди, раз они держат дома собачек, и тут услышала разговор торговки с покупательницей.
      - Смотрите, сколько в этой собачке сала. Вся ваша семья неделю будет уплетать за обе щеки и меня добрым словом вспоминать!
      
      У меня в глазах потемнело от негодования. Оказывается, эта собачка откормлена для того, чтоб ее употребить в пищу! Ну, что за чудовища живут в этом городе! Сюда бы Общество защиты животных пригласить, вот было бы для них поле деятельности! Ладно, пока я сама приму кое-какие меры. Я потихоньку открыла клетку и, воспользовавшись тем, что торговка с покупательницей отвлеклись, обсуждая условия обмена товара, выпустила собачку. Та дала стрекача, только ее и видели! Торговка мгновенно вцепилась мне в руку.
      - Ах ты, воровка! Стража, сюда! - завопила она.
      Я не стала ждать прихода стражей порядка. Встреча с ними не сулила мне добра. Из прочитанных книг я знала, что законы у ацтеков были суровые. Они и собственными жизнями не очень-то дорожили, а уж жизнями преступников - тем более!
      Попавшего в руки закона в первый раз могли посадить на время в деревянную клетку и разрушить его дом. Но вот тех, кто попался во второй раз, ждала немедленная смерть. Причем были у ацтеков и особо тяжкие преступления: грабеж, предательство, супружеская неверность, пьянство. Они карались смертью - прилюдным удушением. Иногда эту смерть заменяли принесением в жертву!
      Меня не устраивало ни то, ни другое. Вспомнив об иголке Суперкаба, которая уже была опробована на Гвадалахаре, я незамедлительно воспользовалась этим прекрасным средством. С силой вонзив ее в руку торговки, я убедилась, что иголка не потеряла своей остроты. Торговка отдернула руку и запричитала еще сильней. Только теперь она звала на помощь не стражу, а доктора. Воспользовавшись суматохой, я быстро скрылась с места происшествия.
      Два немолодых ацтека в белых плащах с вышивкой, завязанных на плече, пробираясь, как и я к выходу, рассуждали о том, что неплохо было бы успеть на игру в тлачтли. Название показалось мне знакомым, но я никак не могла вспомнить ничего об этой игре. Ну и как бы вы поступили на моем месте? Неужели упустили бы возможность посмотреть средневековую спортивную игру? Если вы способны на такую глупость, то мы с вами никогда не найдем общего языка. Лично я поспешила за болельщиками. Идти пришлось не очень далеко.
      Вскоре я оказалась среди возбужденной толпы зрителей. Две команды, находившиеся внизу, пытались перебросить мяч через каменное кольцо, приделанное к стене. Игра напомнила мне баскетбол. Только вот брать мяч руками было здесь нельзя. Игроки перебрасывали мяч коленами и локтями.
      Я огляделась по сторонам. Зрители настолько увлеклись игрой, что не обращали друг на друга никакого внимания. Мне же было очень любопытно наблюдать за пестрой толпой. Здесь присутствовало много представителей ацтекской знати, судя по богатым одеждам.
      Особенно меня поразило то, что мужчины были одеты даже ярче, чем женщины. На них были прекрасные плащи, сшитые из перьев птиц, отделанные драгоценными камнями и вышивкой - настоящие произведения искусства. А еще их руки и шеи украшали кольца, браслеты, ожерелья из золота и драгоценных камней. Серьги были не только в ушах. Губы некоторых представителей знати были тоже украшены серьгами.
      Женщины были одеты и украшены попроще, зато их лица были разрисованы разными красками: лицо в желтый цвет, а губы и зубы в красный!
      Пока я рассматривала толпу, игра подошла к финалу. Публика разразилась овациями, приветствуя победителей. К моему удивлению, в награду те потребовали одежду и украшение зрителей - и тут же это получили! Кольца, брошки, прекрасные плащи - все было передано победителям.
      Проигравшие никуда не уходили. Они спокойно стояли в стороне и чего-то ждали. Я подумала, что их тоже ждет какое-то вознаграждение. Но вот они куда-то двинулись, сопровождаемые возбужденной толпой. Я последовала за ними. Скоро мы подошли к одному из храмов. Все стали подниматься вверх по лестнице.
      Игроки шли впереди. Им навстречу вышли жрецы, раскрашенные в черные цвета и одетые в черные одежды. Один из жрецов был одет в одежду красного цвета. В руках у него был нож. За спинами жрецов высилась уродливая статуя страшного бога Уицилопочтли, увешанная ожерельями из человеческих черепов, украшенных драгоценными камнями. В своих руках чудовище держало лук и стрелы. Статуя вся была покрыта золотом и серебром.
      Четыре жреца схватили одного из игроков, который не оказывал никакого сопротивления, и толкнули его на огромный камень яшмы, торчавший прямо у входа в храм. Жрец в багровом одеянии занес над несчастным кинжал. Толпа, вместе с проигравшими игроками, зашлась в радостных криках.
      И тут я вспомнила, что уже читала когда-то об игре в мяч-тлачтли. Странно, что я это могла забыть. Ведь всех проигравших приносили после окончания игры в жертву богу Уицилопочтли! Не помня себя от ужаса, я снова бросилась вниз по лестнице, расталкивая прибывающую толпу...
      
      
      Глава 11
      
      Новое знакомство
      
       Я снова бежала по улицам этого страшного города. Да, похоже, Марина была права - это город зла. Но почему игроки добровольно шли на казнь? Почему они спокойно разрешали принести себя в жертву? Мне это было совершенно непонятно.
      Неожиданно мое внимание привлекла странная процессия. По улице шло несколько человек. Впереди - крепкая старуха несла на спине молодую девушку. За ней двигалось еще несколько человек, оживленно беседуя. Я остановилась в изумлении. Эти люди выглядели счастливыми. Стало быть, девушка вовсе не больна. Так почему же она позволяет себе висеть на шее у немолодой женщины?
      Я резко остановилась и была тут же почти сбита с ног невысоким пареньком. На нем была одета только набедренная повязка из грубого полотна, завязанная спереди замысловатым бантом. У него были длинные черные распущенные волосы. На ногах не было никакой обуви.
      
      - Извини, но ты так неожиданно остановилась, я этого не ожидал, поэтому не успел притормозить.
      
      - Просто удивилась, увидев этих людей, - я кивнула подбородком в сторону странной процессии.
      
      - А чему тут удивляться, - засмеялся юноша. - Дело житейское: сваха несет невесту к жениху. Таков обычай. Сейчас жених и невеста сядут за свадебный стол, их одежды свяжут и объявят всем, что они муж и жена.
      
      - Так просто? - Не поверила я.
      
      - Да, - улыбнулся парень. - Ты, наверное, пришла издалека, поэтому не знаешь наших обычаев. Меня, кстати, зовут Амокстли. Это значит "книга".
      
      - Странно, что тебе дали такое имя, - задумчиво молвила я. - Кто твои родители?
      
      - Мои родители небогатые, но очень талантливые люди, - начал рассказ Амокстли. - Отец делает флейты, а еще он на них прекрасно играет. Только вот богатства это занятие ему не принесло. И с детьми родителям не повезло. Когда родился старший сын, он был здоровым и крепким мальчиком. Но родители тогда жили совсем бедно. Вот они и решили, что будет лучше, если они изуродуют его, а потом продадут в зверинец к Монтесуме.
      
      - Как это? - поразилась я. - Сделать уродом и продать? Своего собственного сына?
      
      - Так они смогли обеспечить ему безбедное будущее, а заодно и самим встать на ноги, - безмятежно продолжил рассказ юноша. - Они не первые и не последние в нашем городе, которые так поступили со своим ребенком! Некоторые семьи, которые живут в нищете, вообще продают младенцев, чтоб их принесли в жертву! Мои родители поступили добрее, они отдали моего брата во дворец.
      Монтесуме нравятся не только красивые птицы и замечательные сады. Еще больше ему нравятся разные уроды. Теперь мой брат живет у Монтесумы с кучей таких же страшилищ, как он сам. Живет на всем готовом, ни в чем не нуждается.
      А вот родителям пришлось несладко. Видно, боги за что-то на них обиделись, поэтому очень долго не посылали им наследника. А потом появился я. Ацтеки ценят только воинов. А я родился хилым и слабым, думали, что не выживу совсем. Меня даже хотели в жертву богу плодородия Чикомекохуатль принести, ему всегда приносят в жертву слабых детей. Но родители меня спрятали. Они дали мне имя Амокстли. Думали, что боги услышат их, дадут парнишке хорошие мозги, и он станет жрецом, если уж ему не суждено стать воином. И тут боги их услышали. Я вырос очень способным к наукам.
      
      - Ты стал жрецом? - у меня вспотели ладони от ужаса, когда я вспомнила жертвенный камень у входа в храм, возбужденную толпу, жрецов в черных одеждах, нож в руке того, кто собирался вырвать сердце у несчастной жертвы. Неужели этот юноша способен на это? Я внимательно посмотрела ему в глаза. Он отвел взгляд.
      
      - Вообще-то еще не стал. Я учился в специальной школе для жрецов. Там преподают разные науки: историю, астрономию, медицину. У нас ведь два типа школ. В школах для бедняков детей тоже учат истории. Это самый важный предмет у ацтеков, как ты знаешь.
      Люди должны знать, откуда они родом, должны гордиться деяниями своих предков. Это дает им мужество и силу в борьбе за настоящее. Это дает им уверенность в своем будущем. Наше прошлое не закончилось просто так. Оно связано множеством нитей с нашим будущим. Поэтому и историю у нас преподают для всех. И богатые, и бедные - все знают свое прошлое!
      
      Но в школах для бедняков, помимо истории, детей, в основном, учат ремеслам, сельскому хозяйству. Я же, благодаря своим способностям, попал в школу для элиты. Но, знаешь, что-то со мной не так. Я с радостью занимался историей и астрономией, но вот дальше... - мой новый знакомый замялся, - понимаешь, я не очень хочу быть жрецом, не могу я исполнять обряды, что-то мне мешает. Вот поэтому я так и не стал жрецом. Сейчас я помогаю наставнику в кальмекаке. Это школа, в которой я учился.
      
      А еще мне стыдно, что мой брат живет в зверинце у Монтесумы. Он иногда приходит к нам домой. Он вырос очень грубым и злым. Я думаю, что это из-за меня, из-за того, что моя жизнь сложилась иначе, что я могу стать богатым и знатным человеком и мне для этого не нужно быть уродом.
      
      - А ты хочешь стать богатым?
      
      - Хочу, конечно, - удивился юноша. - Только вот быть жрецом или воином не хочу, поэтому вряд ли когда-нибудь я стану знатным человеком. У нас, у ацтеков, нет другого пути, чтоб разбогатеть, если, конечно, ты не родился богатым.
      
      - Неужели ты хочешь убивать беззащитных людей? - негодовала я. - Приносить в жертву тех, кто не может сопротивляться. Зачем?
      
      - Сразу видно, что ты чужестранка, - юноша оглянулся по сторонам. - Будь осторожна! Конечно, женщин приносят в жертву реже, чем мужчин, но все-таки... Постарайся так открыто не выражать свое осуждение. Тем более, что ты говоришь о том, чего не понимаешь. Ты не мешик, поэтому на некоторые вещи смотришь неправильно. Люди добровольно идут на смерть. Ну, может быть не все, рабы и пленники не всегда понимают, что это счастье - быть принесенным в жертву! Вот, например, был такой герой Тлауиколе...
      
       - Да слышала я о нем, - перебила я Амокстли, - не пойму только зачем он хотел быть принесенным в жертву.
      
      - У нас, мешиков, души мертвых долго слоняются в загробном мире, пока не успокоятся в полном Ничто. Они просто перестают существовать. И только души великих воинов и души людей, принесенных в жертву, вечно веселятся на небесах с богами. Жертвуя богам самое дорогое и ценное, они дают богам необходимую энергию и отодвигают гибель рода человеческого. Теперь понимаешь, как важна достойная смерть?
      
      - Не понимаю. Вот скажи, сам-то ты хотел бы быть принесенным в жертву? - я испытывающе посмотрела на своего собеседника. Тот слегка смутился.
      
      - Не знаю. Понимаешь, сейчас, я, наверное, не очень хочу умирать. Еще недавно я верил, что такая смерть - счастье, а теперь я так не думаю. - Юноша доверчиво уставился на меня своими огромными глазами. - Мне понравилась одна девушка, ее зовут Китлали, что значит "звезда". Ей очень подходит это имя, она так прекрасна!
      
      
      Глава 12
      Камень Солнца и Календарь ацтеков
      
      - А куда ты так спешил? - поинтересовалась я. - Бежал на свидание к Китлали?
      
      - Что ты! - юноша смутился, подбирая ответ. Я поняла, что частично угадала правду, но сейчас услышу иную историю. Молодой человек, меж тем, продолжил:
      - Наставник попросил меня забрать у ювелира диск, на котором чеканщик изобразил Камень Солнца. Подобный Солнечный камень есть в нашем главном храме, он огромен, в диаметре почти 4 метра, а весит 24 тонны. Мастера-камнерезы на обработанном базальтовом диске вырезали знаки пяти времен - (пяти солнц), о которых рассказывают наши мифы, в центре камня изображение Пятого Солнца, а вокруг - круги, на одном из которых изображено 20 дней нашего календаря. На других - символы звезд. Наставник заказал такой же диск из серебра, только небольшой, размером с тарелку. Он ему нужен для занятий в кальмекаке.
      
      Я слушала важно разглагольствующего Амокстли, пытаясь вникнуть в суть его речи. Самым понятным оказалось слово календарь.
      
      - И для чего служит этот календарь?
      
      - Камень Солнца - не календарь, - поправил меня юноша. - На этом камне записана вся история мешиков, наши представления о прошлых сотворениях мира, мы их называем Солнце и о тех силах, которые разрушали их. Например, Первое Солнце - Ягуар, второе Солнце - Ветер, третье Солнце - Дождь... Проще говоря, это летопись истории ацтеков и не только их! И она вырезана на самом твердом материале - на базальтовом диске, поэтому она переживет века и сохранит память о нашем народе.
      
      Я вспомнила, что конкистадоры, захватившие Теночтитлан, сбросили камень с пирамиды и закопали в землю. Они боялись, что индейцы захотят вернуться к своей прежней жизни, если этот камень будет у них все время перед глазами. Но этот камень не пропал, его нашли археологи и сейчас он в музее в Мехико. Так что Амокстли был прав, этот камень до сих пор сохраняет память об истории ацтеков.
      
      Между тем, Амокстли вытащил из складок одежды сверток. В бумагу, сделанную из волокон агавы, был завернут небольшой серебряный диск. Я с интересом стала рассматривать рисунки.
      - А по этому камню можно определять дни и числа? Ты ведь говоришь, что здесь указаны дни календаря?
      - Я же говорил тебе уже, что это не календарь, это камень Солнца, что-то вроде летописи о сотворении мира и предшествующих мирах, погибших в разные эпохи, - засмеялся Амокстли. - А что касается календаря, то скажи сначала, какой тебя интересует? У нас существует три календаря: земледельческий, где триста шестьдесят пять дней в году, священный, в котором двести шестьдесят дней и календарь жрецов, в котором пятьсот восемьдесят четыре дня. В земледельческом календаре 18 месяцев по 20 дней каждый.
      Каждые пятьдесят два года земледельческого и 73 года священного календаря заканчиваются почти в одно время с разницей в пять дней. Это страшные дни! Именно в это время может произойти конец света, поэтому мы все в это время должны сидеть в своих домах и делать как можно меньше движений, чтоб не привлекать злых духов.
      - Господи, как сложно, - подумала я. - То ли дело наш календарь! На все случаи жизни одинаковое количество дней, как для президента, так и для школьника.
      Мимо нас прошел молодой мужчина, на плечах которого был плащ, украшенный вытканным узором, на его ногах были легкие сандалии, а волосы на голове были собраны в пучок. Ну, совсем, как у современных модников! Я проводила его взглядом, а затем поинтересовалась у Амокстли:
      
      - Скажи, а почему у него волосы завязаны в пучок?
      
      - Это воин, поэтому такая прическа показывает, что он уже взрослый и храбрый мужчина, - вздохнул мой собеседник. - Прическа многое может сказать. Замужние девушки обычно собирают волосы в пучок или заплетают косы. А на тебя я смотрю и вижу, что ты молодая, незамужняя девушка, поэтому носишь распущенные волосы.
      Кстати, у тебя красивые волосы, хотя и не такие густые и длинные, как у Китлали. Знаешь, она должна вот-вот выйти из дома. Мы с ней вчера договорились об этом, - доверчиво добавил Амокстли, забыв, что только что объяснял свое присутствие в этом месте поручением наставника. Я вас обязательно познакомлю. Смотри, а вот и она!
      
      Глава 13
      Еще одна встреча
      
      
       Из маленького домика вышла симпатичная девушка. Ростом она была меньше, чем я. Вообще, как я заметила, ацтеки были низкорослым племенем! Но при этом внешне они были очень привлекательны.
      Амокстли бросился навстречу незнакомке. Они смущенно поздоровались, а потом мой новый друг представил меня Китлали, спросив заодно мое имя. Услышав, что меня зовут Нелли, он тут же порадовался за меня, ведь в переводе с языка науатль это имя означало "правда".
      Я не стала разочаровывать своих новых знакомых сообщением о том, что на самом деле в моей стране это имя считается греческим и переводится, как "молодая, новая", а уж если вспомнить Неонилу, так и вообще "противоречивая", но это уж подробности, о которых им незачем знать.
      Вообще любопытно, что у ацтеков есть имя Нелли, как и у нас. Или наоборот: у нас есть имя Нелли, как у ацтеков? Нет, правда, ведь имени Маша, Катя, Таня у ацтеков нет? А Нелли - есть! А может, мое имя вовсе и не греческий корень имеет? Может это имя пришло к нам от ацтеков? А?
      Неожиданно я увидела перед собой бабу Катю. Она вышла из дома, где жила Китлали и окликнула меня. Увидев ее, я очень захотела вернуться домой, к маме, папе, бабушке, Машке, уйти из этого опасного города.
      - Бабушка, забери меня отсюда, помоги мне! - прошептала я. Мне хотелось крикнуть эти слова, но у меня почему-то пропал голос.
      - Побежали отсюда, а то нас могут заметить родственники Китлали. Они не разрешают нам видеться! - воскликнул Амокстли. Он и Китлали ухватили меня за руки и потащили прочь от моей бабушки...
       - Мой брат, Чикахуа, что значит "сильный" обещал сегодня показать нам сады и зверинец Монтесумы. Разрешил привести с собой Китлали. Я думаю, что и тебе он разрешит пройти, - прошептал мне в ухо Амокстли.
      - Твой брат? - переспросила я, - это тот, который живет в зверинце?
      - Ну да!
      - Ты ж говорил, что он злой! - удивилась я. - С чего же он тогда тебя пригласил?
      - Ну, не знаю, может, вспомнил, что мы родня. - Амокстли, судя по всему, вовсе не волновался по поводу внезапной доброты брата. Мне же это почему-то совсем не нравилось, и я упиралась изо всех сил.
      Оказалось, что идти нам недалеко. Дворец Монтесумы внезапно вырос перед нашими глазами. Это было величественное сооружение. Как во всех ацтекских домах здесь не было окон, а вместо дверей были ширмы, сделанные из циновок.
      Из тени вышел горбун со страшным, изуродованным шрамами лицом.
      - Приветствую тебя, Амокстли. И тебя, Китлали! И тебя, прекрасная незнакомка! - гнусавым голосом протянул он. У меня мурашки побежали по коже от его взгляда. Наверное, так смотрит змея перед тем, как укусить, - пронеслось у меня в голове.
      - Эту девушку зовут Нелли, она тоже хочет посмотреть на дворец Монтесумы! Ты можешь это устроить, Чикахуа? - заискивающе молвил Амокстли.
      - Почему же нет, мой умный братик. Чем больше вас будет, тем лучше! - Чикахуа засмеялся страшным квакающим смехом. - Тем более, что у красавицы такое прекрасное имя - "Правда"! Сегодня такой день, когда правда должна быть с нами. Настал ее час! - И он снова захохотал. - Вероятно, Китлали от его смеха тоже стало не по себе, она стала отказываться от посещения дворца. Чикахуа тут же изменил тактику.
      - Нет, нет, не отказывайся, милая Китлали. Тебя ждет чудесный день, возможно, самый прекрасный в твоей жизни, - урод гнусно ухмыльнулся.
      Амокстли, который, под напором наших с Китлали сомнений, начал было колебаться, тут же изменил свое мнение.
      - Пойдем, Китлали, ведь второй такой возможности больше не будет!
      - Вот именно, второй-то точно не будет, - грубо буркнул себе под нос Чикахуа.
      Меня не покидало чувство, что это какая-то ловушка, но я ничего не могла поделать. Мои новые друзья пошли за этим монстром, как овцы на заклание. Я не могла оставить их одних, поэтому схватила Китлали за руку и отправилась во дворец.
      После краткой беседы с Чикахуа, стражники пропустили нас внутрь. Я увидела, что дворец состоял из пяти связанных между собой белоснежных зданий. Здесь жил сам Монтесума, его жены и его дети.
      - А вон там, внутри, - Чикахуа показал на одно из строений, - находится темная комната. В ней Монтесума общается с духами. Недавно, они сказали ему, что конец света близок. - Урод искоса посмотрел на брата и пробурчал себе под нос так, чтобы его никто не услышал, - правда, для некоторых конец света гораздо ближе, чем они думают.
      Заметив по моей реакции, что я его услышала, Чикахуа тут же переключил наше внимание на описание красот дворцового убранства, которое мы не сможем увидеть, и тут же потащил нас к птичнику.
      Оказывается, Монтесума собрал там много экзотических пернатых - от пестрых обитателей прибрежных озер, лесов и болот до орлов с высоких гор. Водоплавающих птиц правитель ацтеков держал в другом доме.
      - Представляете, за ними ухаживает 600 человек! - восхищенно сказал нам Чикахуа. - А еще во дворце Монтесумы есть лечебница для заболевших птиц.
      Мы гуляли по невероятно прекрасным садам, в которых были расположены все эти домики и клетки с экзотическими птицами. Повсюду цвели гибискусы и другие прекрасные растения, восхитительно пахла ваниль. Многочисленные садовники, не глядя на нас, занимались своим делом. Меня поразило то, как цивилизованно это все было сделано. Не каждый современный сад может этим похвастаться. Чистенькие ровные дорожки, беленькие домики-бани, уборные, дворцовые покои, - все было сделано из камня и оштукатурено.
      Можно еще посетить зверинец! - Чикахуа снова гнусно улыбнулся. - Там держат не только зверушек, но и таких уродов, как я: карликов, горбунов, калек. Есть даже специальная комната для белых людей. У них все белое: волосы, кожа, ресницы, брови. Всех этих уродов Монтесума приносит в жертву во время солнечных затмений! - голос Чикахуа переменился. Только что он был гнусаво-елейным, а тут вдруг окреп, стал грубым и наглым.
      - Знаешь, скольких я тут пережил? Нас, попавших в зверинец, обучают всяческим фокусам, чтоб веселить гостей повелителя, его свиту, его родню и его самого. С нами хорошо обращаются, нас кормят и заботятся о нас. Но когда наступает солнечное затмение, то многих уродов тут же приносят в жертву богам. Считается, что, когда их души достигнут небес, то развеселят богов и те перестанут гневаться и уберут тень с солнечного лика. Нас никто не жалеет, еще бы! Ведь души людей, принесенных в жертву, обретут счастье рядом с богами! - У Чикахуа исказилось лицо, - Знаешь, сколько раз моя жизнь висела на волоске? Я и сейчас жду смерти каждую минуту. Но недавно я понял одно: я не хочу уходить из этого мира, зная, что ты продолжаешь жить счастливо, что ты любишь, и тебе отвечают взаимностью! Поэтому я и придумал этот план.
      - Какой план? - встревожился Амокстли и с испугом уставился на притихшую Китлали.
      - Хороший план, уверен, тебе он понравится! - коварно усмехнулся Чикахуа. - Скоро ты станешь героем, да и Китлали тоже! И что самое приятное - долго вам ждать не придется. Эй, стража! - внезапно завопил противный урод.
      К нам тут же прибежали воины.
      - Вот тебе и пленники для жертвоприношения, Иуитл! - обратился к начальнику стражи Чикахуа. - А то ты печалился, что некого сегодня принести в жертву богине Земли. Смотри: теперь у нас целых две красавицы есть для этого. А еще и юноша для жертвы нашему любимому богу Уицилопочтли. - Чикахуа повернулся к Амокстли, глумливо оглядел вытянувшееся лицо брата и сказал:
      - Прощай, дружок. Встретишься на небе с богами - похлопочи за меня! А вы, красотки, не переживайте так сильно! Вода в озере Тескоко, куда вас бросят в угоду богине земли Тласольтеотль - прохладная, так что тонуть в такой жаркий день будет приятно. Да еще и натанцуетесь напоследок! Удивлен, что вы все меня не благодарите за мою доброту! - и Чикахуа, радостно заржав, удалился в сторону одного из строений.
      
      
      Глава 14
      Долг платежом красен!
      
      Стражники связали нам руки веревкой и потащили вглубь двора. Мы догадались, что там очевидно находится строение для пленников. Китлали и Амоксли покорно брели, заливаясь слезами. Я же пыталась найти выход из этой страшной ситуации. Копье начальника стражи больно кольнуло меня пониже спины, когда я приостановила движение.
      - Поторапливайся, - буркнул Иуитл. Если бы не трагизм ситуации, я бы посмеялась над его именем - "перо". Этому толстому и неуклюжему, похожему на бесформенную сардельку человечку с собранными в хвостик волосами совершенно не подходило такое имя. Еще немного и мы очутились в темном помещении. Как и все дома ацтеков, оно не имело окон, а вместо дверей был проем, скрытый циновками. Иуитл поставил одного их воинов на страже и перед уходом подбодрил плачущего Амокстли.
      - Завтра, юноша, ты станешь знаменитым. Боги нуждаются в новых жертвах. Враги подошли к нашему городу. Утром наш оратор Монтесума отправится на встречу с предводителем чужеземцев. Он повезет ему богатые дары: золотые украшения и драгоценные ткани. Когда наглый пришелец увидит богатство ацтеков, он правильно оценит наше могущество и нашу силу. Перед их встречей твоя кровь обагрит жертвенный камень, чтоб задобрить бога войны Уицилопочтли. - Иуитл замолчал и какое-то время задумчиво смотрел на Амокстли. Наконец, он решил добавить еще несколько слов. - Завтра с утра тебя раскрасят синим мелом, чтоб подготовить к обряду и дадут выпить бодрящий напиток, который поможет тебе сохранить мужество!
      - Послушайте, - взмолилась я, увидев, что Иуитл собирается уходить. - Вам вовсе не нужны никакие жертвы, чтоб в чем-то убедить пришельцев! Когда Кортес увидит Ваше богатство, он захочет получить все! Его оно вовсе не остановит, как вы думаете, а наоборот, заставит действовать еще решительнее!
      - Ты слишком глупа, девица, если решила, что можешь своим куцым умишком соревноваться с лучшими умами нашего государства. На Совете было решено сразить чужеземцев нашими сокровищами. Они наглядно увидят, что мы богаты, а значит сильны. Жаль, ты не увидишь, как они удаляются, поджав хвосты, и, радуются, что хоть часть нашего богатства попала к ним в руки.
      - А почему я этого не увижу? - насторожилась я. - Меня тоже принесут в жертву завтра?
      - Не завтра - сегодня! - В голосе Иуитли послышалось ликование. - Богиня "Очищающая от грязи" заждалась своей жертвы! Вы с подружкой сможете задобрить ее, я не сомневаюсь. - Иуитли весь дрожал от обуревавших его чувств. - Давненько я не видел этого прекрасного ритуала! А ведь я не пропускаю ни одного!
      - А почему Чикахуа говорил о танцах? - удивилась я.
      - Дорогая, танцы - это часть ритуала, - продолжал светиться от радости Иуитл. - Сейчас распоряжусь, чтоб вам принесли замечательный напиток. Выпьете его - и жизнь станет праздником. Вы будете плясать так самозабвенно, что не заметите, как произойдет главное событие в вашей жизни. Сначала Вас утопят в озере, а потом жрец сдерет с вас шкуру, оденет на себя и будет продолжать Ваш танец! - Иуитл, радостно потирая ладони, выскочил из палатки.
      Я облилась холодным потом. Вот это новость! Похоже, что жизнь моя висит на волоске, к тому же мне предстоит не просто умереть, а погибнуть в страшных мучениях на радость садисту-воину, который под видом веры в жестокие ритуалы удовлетворяет свои потребности в насилии. Нужно срочно что-то предпринять. Китлали и Амокстли мне не помощники! Они способны только плакать, обнявшись в углу комнаты.
      - Послушай, дружок! - обратилась я к стражнику, уныло подпирающему стену. - Не мог бы ты нас развязать, а то у меня совсем затекли руки.
      - Нашла дурачка, - усмехнулся тот. - Что, сбежать решила? А мне что делать, когда Иуитл обнаружит пропажу. Вместо вас себя на смерть обрекать?
      На меня вдруг снизошло озарение. Я поняла, как надо действовать. Ацтеки слишком верили в разные предсказания. Сам Монтесума не раз прислушивался к мнению разных шарлатанов. Сейчас все ацтеки знают о предсказании, полученном их оратором о конце царства ацтеков. Надо воспользоваться этим знанием.
      - Слушай меня, воин! - снова обратилась я к стражнику. В моем голосе появилась твердость, которая придавала особую убедительность моим словам. - С тобой говорит великая Нелли - прорицательница. Я уже не раз доказывала правдивость моих предсказаний самым знатным людям нашего царства. Именно я предсказала Монтесуме гибель. Скоро все закончится для ацтеков. Теночтитлан падет, Монтесума будет убит. Старые боги будут свергнуты. Если сейчас ты позволишь Иуитлу послать нас на смерть, то не только погибнешь сам, но погибнут все твои родственники! Дай нам скрыться - и ты будешь вознагражден!
      Стражник колебался. Я видела, что мои слова его немного напугали, но страх перед начальником был пока сильнее. Тогда я воззвала к его алчности.
      - Если ты только развяжешь веревки и разрешишь нам выйти отсюда, то получишь в подарок кое-что ценное!
      - Хорошо! - внезапно решился стражник. Очевидно, жадность победила чувство страха перед Иуитлом. Он быстро разрезал веревки, стягивающие наши руки, а потом потребовал, - давай сюда обещанное вознаграждение, а то не буду вам помогать и вызову подмогу.
      Я протянула ему золотой кулон, выменянный мной у Марины на мертвую птицу.
      - Этого мало! - возмутился стражник. - Вас - трое. Давайте мне еще что-нибудь.
      - Бери! - Амокстли протянул вымогателю серебряный диск. Тот жадно схватил его и вытолкнул нас из дома.
      - Следуйте за мной и не отставайте, иначе пропадете! - на ходу крикнул он нам. Как перепуганные зайцы мы помчались по дорожкам сада. И вовремя! Когда мы сворачивали в сторону выхода из дворца, мы увидели, что нам наперерез мчится Иуитл. К счастью, из-за своей тучности, он не мог лететь быстро и легко, как перо, хотя и носил это имя. Поэтому все, что он пытался прокричать на ходу страже у входа, невозможно было разобрать.
      - Хва-ааа-вааа-таааааа-ййй-теее ииих! - вопил негодяй. Мы-то, конечно, понимали, что пытается пропыхтеть во время своего галопа главный садист дворцовой стражи. Но охранники, стоявшие у входа, этого знать не могли. Вид бегущего Иуитла очень их позабавил, поэтому они сосредоточили на нем все свое внимание. На нас они даже не посмотрели.
      - Иуитл, тебя укусил новый попугай Монтесумы? - заливался смехом один из стражников. - Я слышал, у него очень сварливый нрав!
      - Нет, наш Иуитл очень осторожен с птичками оратора! - ржал другой стражник. - Держу пари, наш друг по жадности съел что-то несвежее, теперь несется сломя голову в уборную. Вот что значит - есть все без разбора, как койот! Сколько раз тебя предупреждал: будь воздержан в пище, ты уже в ворота скоро не пролезешь!
      Между тем, Амокстли и Китлали вслед за продажным охранником выскочили из дворца. Я собиралась уже прошмыгнуть вслед за ними, но тут Иуитл сделал последний рывок и схватил меня за подол юбки. Я по инерции продолжала двигаться вперед. В результате, мы с Иуитлом оказались зажаты вместе в проеме ворот.
      - Попалась, - прохрипел он мне прямо в ухо. В эту минуту случилось чудо. Рука негодяя разжалась, а сам он завизжал так громко и противно, что это вызвало новую волну смеха у дворцовой охраны.
      - Ну, вот! Он, оказывается, и правда в воротах застрял! Выдохни воздух, Иуитл, ты станешь тоньше и сможешь вернуться к нам!
      Я не слышала, о чем еще говорили охранники. Воспользовавшись суматохой, я бросилась догонять Амокстли и Китлали. Рядом со мной бежала, преданно заглядывая мне в глаза, маленькая толстенькая собачка, освобожденная мной на рынке. Именно ей, вонзившей свои острые зубы в ногу Иуитла, я была обязана своей свободой. Вот вам верное доказательство пословицы о том, что долг платежом красен. Собачка вела себя так тихо, как будто была прирожденным шпионом. И только я хотела поразиться таким ее умственным способностям, как вспомнила одну маленькую деталь: собаки у ацтеков не умели лаять!
      
      Глава 15
      Выбор пути.
      
      Как только мы отбежали от дворца на приличное расстояние, стражник остановился.
      - Все, дальше наши пути расходятся, - сказал он. - Мне теперь придется скрываться. Надеюсь, что я не прогадал, взяв с вас такую малость за вашу свободу. Хотя, вещицы неплохие! - Он еще раз внимательно рассмотрел солнечный диск и подвеску. Потом уткнулся в меня тяжелым взглядом. - Слушай, предсказательница, а ты правду о гибели нашего царства сказала?
      - Я не солгала. Ацтеки будут покорены чужестранцами. Старые боги будут забыты, жертвоприношения прекратятся! На месте старых храмов будут построены новые в честь бога пришельцев - Иисуса Христа, и ацтеки примут новую религию. На руинах Теночтитлана возникнет большой город Мехико, который станет столицей нового государства.
      - Похоже, ты не врешь! - вытаращил глаза стражник. - Такое не придумаешь! Ну, что ж, если так, то я не прогадал. Присоединюсь к чужестранцам, пока не поздно, - с этими словами он поспешил прочь. Я осталась наедине с Амокстли и Китлали.
      - Нелли! - подал, наконец, голос несостоявшийся жрец. - Так это все правда, ну, то, что ты только что сказала.
      - Да, верь мне. Знаешь, я бы тебе тоже посоветовала присоединиться к Кортесу. Ему сейчас нужны будут образованные ацтеки. А здесь у тебя не может быть будущего, ты теперь не сможешь вернуться к своему наставнику без диска, придется скрываться, а если тебя поймают, то казнят за воровство. Ступай за стражником, вместе вы найдете дорогу к Кортесу.
      - Я не могу предать свой народ! - с отчаянием в голосе сказал Амокстли. - Может быть, мы живем неправильно, но это наша жизнь, это мой народ. Я не хочу быть предателем!
      - Твой мир будет разрушен до основания, - печально сказала я. - Но запомни, народ жив, пока жива его история. Ты должен жить, чтоб сохранить память о своем народе. Поэтому ты не имеешь права сейчас погибнуть. Спрячься на время. Кортес победит - я это знаю точно! Поверь мне. - Я на секунду остановилась, так как неожиданно вспомнила об эпидемии чумы, которую занесут испанцы. Нужно было уберечь от этой беды моих друзей. - Послушай, Амокстли, я не прошу тебя присоединяться к нему сейчас. Это даже опасно, вам с Китлали надо будет скрыться на какое-то время от страшной болезни, которую принесут пришельцы. Но когда все будет кончено, ты должен будешь вернуться, войти в эту новую жизнь, принять ее, чтоб не дать своему народу пережить забвения.
      Поспеши, тебя и так уже ищут, ведь наставник послал тебя за диском утром, а сейчас уже вечер.
      Амокстли испуганно посмотрел на Китлали. Она была испуганна не меньше его. При этом она проявила твердость духа и ясность ума.
      - Нелли права. Ты должен бежать. Знай, я тебя никогда не забуду, уверена, мы будем вместе. Если нашему миру суждено погибнуть, то мы выживем, только если прислушаемся к предсказанию. Поспеши, ради нашего будущего! - Китлали и Амокстли обнялись, потом юноша решительно высвободился из ее объятий и скрылся за поворотом.
      - Мне пора домой, не могу больше задерживаться. - Китлали порывисто обняла меня. - Я благодарна тебе за наше спасение. Пойдем со мной, если тебе негде остановиться.
      - Здорово! А то я уже прикидывала варианты организации ночлега на свежем воздухе! - засмеялась я.
      
      Глава 16
      Новая встреча с купцом-шпионом.
      
      Мы с Китлали вернулись к ее дому. Я немного волновалась по поводу того, как отнесутся ко мне ее родственники, но это было напрасно. Услышав, что я знаменитая прорицательница, они приняли меня с распростертыми объятиями.
      Я с интересом рассматривала ацтекское жилище. Несмотря на то, что родители Китлали были довольно состоятельными людьми, их дом не отличался особой роскошью: всего четыре комнаты, внутри которых были расстелены соломенные циновки и шерстяные коврики. По углам стояли глиняные горшки и корзины, в которых хранились разные вещи. В общем, внутри дом был довольно скромно обставлен. После осмотра дома, мама Китлали предложила нам пообедать.
      Мне особенно понравились каша "чиа", сваренная из семян дикого пустырника и блюдо из перемолотых и обжаренных тыквенных семечек. Все эти блюда я запила вкусным чоколатлем. Правда, он был слишком густой и сладкий. Мне хотелось разбавить его молоком, но я знала, что это невозможно. Ведь у ацтеков не было не только лошадей, но и коров и овец тоже!
      Когда вся семья, рассевшись на циновках, заканчивала трапезу, вернулся отец семейства. Едва только я бросила на него взгляд, как тут же узнала купца-шпиона, встреченного на дороге в Теночтитлан. Атл, конечно же, не догадывался о подсмотренной мной встрече его и Тлалока, что было мне на руку.
      Купец долго рассматривал меня тяжелым взглядом, а потом двинулся на меня всей своей массой, но был остановлен маленькой собачкой, которую я привела с собой. Учитывая скорость, с которой она умела действовать, я дала ей имя Квикли. И вот теперь собачонка спасла меня в очередной раз, не позволив спасовать перед купцом. Она выскочила вперед меня и тихо тявкнула.
      Это произвело на окружающих неожиданный эффект. Я ведь уже упоминала, что собаки у ацтеков не умели гавкать, поэтому неудивительно, что Атл в удивлении отступил.
      - Что это? - выдавил он.
      - Моя собака. Она защищает меня. А так как это непростая собака, а собака прорицательницы, то она умеет лаять!
      - Так, значит, ты - известная прорицательница. А чем ты это докажешь? - решил допросить меня хитрый купец. - О пророчестве Монтесуме знают все в городе. Любой прохиндей может просочиться в мой дом и, назвавшись прорицателем, ограбить меня! Ну, что скажешь?
      Если он думал смутить меня, то сильно ошибался. Конечно, расскажи я ему только историю о гибели царства ацтеков, он бы мне вряд ли поверил, как прорицательнице. Ведь на самом деле, он и сам высказывал подобные мысли. Но у меня были и другие козыри для беседы с ним. Поэтому я сделала вид, что вошла в транс, вытянула вперед руки, закатила глаза и завыла страшным голосом:
      - Вижу, вижу дорогу, вижу, как носильщики несут тюки с зернами какао-бобов. Один тюк прохудился... Ты заделал прореху... Носильщики идут дальше. А ты...ты остался на дороге! Вижу человека. Это воин-ягуар, ты разговариваешь с ним. Он отдает тебе стержень от пера птицы, наполненный золотым песком...
       - Стой, не продолжай, - выпучив глаза, завопил Атл. - Верю, ты и правда прорицательница. Вот уж не подумал бы, глядя на тебя! Но поступки богов нам неведомы, они не всегда наделяют таким даром людей достойных! Кстати, а что ты скажешь о моем собеседнике, ну, о том, кого ты увидела со мной на дороге? Что это за человек? Какова будет его судьба?
      Я вспомнила некоторые подробности подслушанного разговора и подумала, что могу их использовать для своего "предсказания". Я снова закрыла глаза и изобразила вхождение в транс.
      - Вижу, вижу, ты строишь планы насчет свадьбы своей дочери с этим воином-ягуаром Тлалоком. Остерегись! Тебя и твоих близких ждет беда!
      - О мудрый Кецалькоатль! - возопил Атл. - Вовремя ты послал мне в дом эту прорицательницу. А то я уже сегодня вечером собирался отдать Китлали в жены Тлалоку! - При этих словах Китлали вскочила с места и прижала руки к сердцу, словно боясь, что оно выпрыгнет из груди. А купец продолжил, не замечая волнения дочери, - Скоро и сваха должна прийти. Что же делать?
      - Скажи, что Китлали заболела и перенеси свадьбу. Завтра состоится встреча Монтесумы с Кортесом. Чужеземец отважен и силен. Он возьмет Монтесуму в заложники, а потом убьет его. Город Теночтитлан будет разрушен. Выживут те, которые признают власть Кортеса. Советую подыскать для дочери другого жениха. Найди ацтека Амокстли, знаю, что со временем он будет отмечен новой властью. Подружись с ним, а когда он попросит у тебя руки Китлали - соглашайся! - При этих словах глаза Китлали радостно засверкали. Купец раздумывал.
      - Амокстли, - повторил он задумчиво. - Это не тот ли сын нищего флейтиста, который уже давно ошивается возле моего дома.
      - Не ведаю этого, господин, - низким голосом вещала я, - знаю только, что он был помощником жреца, а в будущем займет неплохой пост при новом правительстве!
      - Если помощник жреца, то это тот, о котором я думаю. Ну, что ж! Видно это и, правда, ее судьба. Время у меня есть. Поживем, увидим, что будет дальше с нашим государством, и, если твое пророчество сбудется, то я отдам Китлали за Амокстли. А пока пойду к Тлалоку, скажу, чтоб сваху не присылал! - С этими словами Атл спешно покинул свой дом.
      
      Глава 17
      Встреча Монтесумы с Кортесом
      
      
       Утром я вместе с Китлали отправилась смотреть на встречу Монтесумы и Кортеса. Квикли я оставила в семье Китлали. Атл, восхищенный умом и сообразительностью удивительной собачки, пообещал мне заботиться о ней, как о члене семьи.
      Я вместе с Китлали и толпой ацтеков стояла у входа на дамбу и наблюдала торжественное шествие. Впереди шли три знатных ацтека, одетых в роскошные одежды. Ноги у них были босы. Они несли в руках золотые жезлы, время от времени поднимая их и снова опуская. Китлали мне сообщила, что они, таким образом, оповещают народ о приближении великого оратора. Я вытянула шею в надежде увидеть Монтесуму. Мой взгляд уткнулся в роскошный, отделанный золотыми пластинами палантин с балдахином из зеленых перьев, который несли четыре человека.
      Человек, сидящий в палантине, был одет с невероятной роскошью. Первое, что я заметила, возможно, потому, что сопровождавшие его знатные вельможи были босыми, это то, что на ноги великого оратора были надеты золотые сандалии, украшенные драгоценными камнями. На его голове была золотая корона. Но больше всего меня восхитил плащ, сшитый из разноцветных перьев и драгоценных камней. В центре плаща красовалась искусно сделанная огромная бабочка.
      В какую-то минуту мне удалось поймать взгляд правителя Теночтитлана. Это был взгляд растерянного и обреченного человека. Казалось, он предвидит конец своей могущественной империи. Хотя, как знать, ведь он слышал это пророчество, так что, возможно, он уже смирился с поражением. Поэтому история ацтеков и закончилась так бесславно.
      Конечно, если бы на месте Монтесумы в эти дни оказался его брат Куитлауак, или племянник Куатемоком то все могло бы сложиться иначе. Но! История - это наука, которая не знает слова ЕСЛИ.
      В голову полезли воспоминания из учебника истории о конце империи ацтеков. Монтесума был слабым правителем. Он окружил себя прорицателями и жил в вечном страхе перед силой судьбы. Он струсил перед кучкой европейцев и обрек свой народ на гибель и вымирание. Он позволил Кортесу войти в город, предоставил им дворец, признал себя вассалом Испании, отдал свои богатства, выдал им недовольных представителей знати и спокойно смотрел, как их сжигают на огромном костре возле храма. Закованный пришельцами в кандалы, он продолжал призывать народ к спокойствию.
      Я вспомнила его печальный конец. Кортес, вынужденный покинуть на время Теночтитлан, чтоб сражаться с испанцами, посланными в Веракрус для его ареста, оставил вместо себя Альварадо. Тот устроил в городе резню, что вызвало восстание ацтеков, которое возглавил брат Монтесумы Куитлауак. Альварадо приказал убить Монтесуму, который больше уже был никому не нужен. Народ отказывался слушаться его приказов, а для испанцев он уже сделал все, что мог. Храбрый Куитлауак, возглавивший восставший народ изгнал Альварадо и его приспешников из Теночтитлана, но это была последняя победа ацтеков. Кортес, вернувшийся с победой из Веракрус, принес в город вместе с захваченными в плен испанцами эпидемию оспы, от которой умер Куитлауак и большая часть населения города. Конкистадоры разрушили город, на его руинах выросла столица Мексики - Мехико, скрывший под собой даже озеро Тескоко. Вот так печально закончилась история великой империи ацтеков!
      Предаваясь мыслям об участи Монтесумы и его народа, я не заметила, как палантин с Монтесумой продвинулся далеко вперед вместе с сопровождавшей его толпой приближенных. Китлали подтолкнула меня локтем, призывая последовать за ними.
      Я замешкалась, представив, что в свите Кортеса я могу увидеть не только Марину, но и Гвадалахара, а уж этого мне меньше всего хотелось бы. Тем более, что не только я его увижу, но и он меня тоже может увидеть, а это уж совсем плохо.
      Заметив мою нерешительность, Китлали схватила меня за руку и потащила вперед. И тут я почувствовала на себе чей-то взгляд, который буквально прошил меня насквозь. Я взволнованно огляделась и с ужасом увидела, как от толпы сопровождающих Монтесуму придворных и воинов, отделился воин-ягуар.
      - Да ведь это Тлалок! - воскликнула я. - Китлали, бежим, он идет прямо к нам. Китлали вздрогнула, но вместо того, чтоб кинуться прочь, застыла на месте с вытаращенными от страха глазами.
      Наблюдая за приближающимся семимильными шагами воином, я поняла, что произошло. Атл утром мне признался, что Тлалок буквально вырвал у него вчера признание об истинной причине отказа выдать за него Китлали. Купец не выдержал его натиска и рассказал, что полностью доверяет прорицательнице, поэтому не сможет породниться с ним. Правда, оставил за собой лазейку, сообщив, что прорицательница сделала еще несколько предсказаний, поэтому, если они не сбудутся, то их уговор о свадьбе вступит в силу!
      Видимо, Тлалоку этого было мало, вот он и решил отомстить гадалке. Когда он увидел меня рядом с Китлали, то сразу же понял, что я и есть причина его неприятностей. Зловещий вид, с которым он к нам приближался, говорил о его намерениях так же ясно, как если бы об этом кричали глашатаи на площади.
      Я продолжала теребить Китлали, но она совершенно потеряла способность соображать. Я ее могла понять, так как Тлалока нельзя было назвать прекрасным принцем. Не знаю, кто из наших с ней женихов получил бы первое место на конкурсе безобразных: Гвадалахар или Тлалок? Каждый из них имел свои преимущества, достойные награды: один весь зарос шерстью, как гамадрил, лицо второго так испещрили шрамы, что трудно было сразу понять, что же осталось от лица?
      Но! Шутки в сторону! Герой-воин уже рядом. Он протянул вперед изуродованную шрамами руку и попытался схватить Китлали. Та вскрикнула и упала в обморок. Решив, очевидно, что она от него в таком состоянии не скроется, Тлалок занялся более интересным делом. Если кто-нибудь еще не догадался каким, то я его просвещу: местью!
      Не теряя времени даром, Тлалок схватил меня за плечи и столкнул в озеро. Когда я вынырнула на поверхность, то увидела, как он, вытащив меч, собирается обрушить мне его на голову. Я отплыла в сторону и попробовала вылезти на берег. Но тут же передо мной снова вырос Тлалок со своим мечом.
      - Думала, что скроешься от меня? - с искаженным от ярости лицом заревел он. - Не выйдет. Как насчет новых предсказаний? Может что-нибудь о смерти в озере? А? Я не слышу! - Он взмахнул мечом, но я снова отплыла в сторону.
      Не знаю, сколько я еще смогла бы продержаться, если бы из толпы вдруг не выскочил Амокстли. Он с силой толкнул Тлалока в спину, и тот с шумом свалился в озеро. Амокстли протянул мне руку и помог выкарабкаться на берег, потом подхватил Китлали на руки и бросился бежать. Я кинулась за ними, но потеряла их в толпе. Шатаясь от усталости, я брела, не разбирая дороги, как вдруг на пороге одного из домов я увидела знакомое лицо. Женщина протянула ко мне руки, и я бросилась в ее объятия.
      - Бабушка! - прошептала я, - Помоги мне. - Тут я потеряла сознание.
      
      Глава 18
      Возвращение домой.
      
      Когда я снова открыла глаза, то увидела, что нахожусь в своей спальне. Чудесный город Теночтитлан исчез, как будто его и не было. Рядом с моей постелью сидели бабушка и Машка. Бабушка тихо вязала очередную пару носок, а Машка спала, свернувшись калачиком в кресле.
      - Почему вы сидите в моей комнате? - удивленно спросила я и не узнала своего голоса, таким сиплым он был.
      - Господи, радость-то какая! - всколыхнулась бабуля. - Машуля, Катюха очнулась.
      Машка тут же, как по команде, открыла глаза и набросилась на меня с поцелуями. Вот уж чего я совсем не ожидала, так это подобной нежности с ее стороны!
      - Да что случилось? - прохрипела я, продолжая пребывать в неведении по поводу их странного поведения.
      - Ты сильно простудилась позавчера вечером, вчера целый день металась в бреду, температура у тебя была под сорок. Мы вызвали скорую, хотели уж в больницу тебя отправить, но врачи сбили температуру, ты немного успокоилась, но мы тебя ночью не решились одну оставить, дежурили с бабушкой по очереди, как только чувствовали, что температура поднимается - растирали тебя уксусом с водой, - пустилась в объяснения Машка. - Хорошо, что мама с папой из путешествия еще не вернулись, а то мама бы тут устроила тарарам! Ты же знаешь, как она тяжело переносит наши болезни!
      Пока Машка говорила - бабуля действовала. Отложив вязание, она налила мне из термоса ароматного чаю и щедрой рукой бросила туда малинового варенья. Отрезав от батона небольшой кусок, она намазала его маслом и протянула мне бутерброд. Я жадно набросилась на еду. Никогда еще никакая пища не казалась мне такой вкусной. Сначала я думала, что смогу слопать весь батон, но потом оказалось, что я с трудом съела данный мне маленький кусочек. Зато чай я выпила весь и попросила еще чашечку.
      - А куда делась Китлали с Амоксли? - неожиданно вспомнила я своих новых друзей. - Куда они ушли?
      Бабушка с Машкой переглянулись. И тут я все поняла. Не было никаких ацтекских друзей и недругов, и города Теночтитлана, и Марины с Кортесом тоже не было! Все это было плодом моего больного воображения. Не скажу, что я очень огорчилась. Визит в Теночтитлан не был таким уж приятным путешествием, ведь жизнь в этом городе страшна для современного человека.
      Мы живем по совершенно другим нравственным законам. Конечно, ацтеки во многом тоже опирались на законы, похожие на наши. Например, они осуждали и преследовали воров и пьяниц. Наверное, и убийство ацтека ацтеком на бытовой почве тоже каралось законом.
      Но все-таки их отношение к человеческой жизни было иным, чем сейчас. Слишком легко они смотрели на убийство человека ради жертвы богам. Причем, они не только не ценили жизни других народов, но и своими не очень дорожили. Хотя задуман был этот жуткий ритуал жертвоприношения не ради забавы толпы, и даже не ради ее устрашения, как в Европе в средние века. Я это очень хорошо поняла во время своего странного путешествия.
      Со всех сторон ацтеков поджидали опасности: угроза голода, разбушевавшиеся стихии. Не обладая доступными современному человеку знаниями, они думали, что миром управляют эти стихии, обожествляли их и, принося жертвы, молили о благополучии: чтоб не было засухи, чтоб шли дожди, но не так долго, а то урожая тоже не будет. А как еще они могли задобрить богов? Только отдав самое ценное, что у них было. Золото, драгоценности. Но этого было мало. Так можно было купить благоволение человека. А богов? Вот они и дарили богам то, что считали для них дорогим и желанным - человеческую кровь и человеческие сердца!
      Самое странное, что многие развитые страны современности ведут себя гораздо страшнее, чем ацтеки. Те ведь искренне верили, что действуют ради спасения своей страны. А нынешние правители, развязывая ужасные войны, прекрасно знают, что это может привести к гибели всей нашей цивилизации, но это их не останавливает, так как делают они это ради собственной выгоды и наживы! "После нас хоть потоп!" Вот принцип, по которому они жили, живут и будут жить дальше, пока не уничтожат наш мир!
      - Ты чего это застыла с таким страшным лицом? - вдруг испугано спросила Машка. - Набычилась вся, как будто тебя враги окружили!
      Я расслабилась. Все правильно, я дома, рядом со мной родные люди, в нашем доме тепло, уютно, пахнет хвоей. Ну, конечно! Завтра Новый год!
      - Послушайте, а елку вы нарядили? - забеспокоилась я. - Или все время возле меня вдвоем куковали?
      - Вот неблагодарное создание! - рассердилась бабушка. - Вот, значит, как ты нашу заботу оценила: "куковали". И слово-то какое нашла!
      Машка же в ответ только засмеялась.
      - Бабуля, хорошо-то как! Если она так заговорила, значит, и правда на выздоровление идет! Узнаю прежнюю сестричку! А теперь, давайте поспим немного, ведь завтра новогодняя ночь. - И уже выходя из комнаты, бросила, потягиваясь на ходу, как кошка, - Да не переживай! Стоит елка в гостиной, Коля побеспокоился, даже нарядить ее сегодня успел. Так что завтра будем искать там подарки.
      Уже когда Машка с бабушкой вышли из комнаты, я осознала услышанное: елку ставил Коля, а это значит, что они с Машкой помирились. Вот это да! За кого же я замуж выйду, когда вырасту. Неужели мне всегда будут доставаться заросшие шерстью вояки? Уже засыпая, я подумала: "Интересно, куда делся "настоящий мужчина" Толик, неужели ему так быстро дали отставку?
      
      Глава 19
      Музыкальный концерт для кактусов.
      
      Как же я люблю Новый год! А особенно я люблю предновогодние дни. И вот из-за болезни я потеряла целых два дня. Ну, ничего, главное, что сейчас я чувствую себя неплохо.
      Я встала с кровати и первым делом помчалась в гостиную полюбоваться на елку. Ну, на самом деле, в гостиной стояли еловые ветки, украшенные маленькими игрушками и цветными гирляндами. Елку мы никогда не ставили - жалко было губить дерево, а искусственные елки у нас никто не одобрял. Поэтому ограничились еловыми ветками в большой вазе. Мы называли наш еловый букет "Елка в гостиной".
      Но это не значило, что у нас не было наряженной елки - она просто росла у нас во дворе. Перед Новым годом мы ее украшали и в Новогоднюю ночь устраивали во дворе шурум-бурум: играли в снежки, танцевали, пели, водили в хороводы. Если зима была снежной, то мы делали снеговика и сажали его под елкой, строили настоящую снежную крепость, заливали ледовую горку, устраивали конкурс на лучший снежный памятник...
      А перед шурум-бурумом мы сидели в гостиной за празднично накрытым столом. И не думайте, что там была колбаса в нарезке, салат оливье и торт со сливками. Это было бы слишком просто! Нет-нет! Мы готовили специальные блюда. Каждый должен был придумать что-то свое, особенное.
      А еще в этот день мы дарили друг другу подарки. И к этому мы тоже готовились долго. Выбор подарка - дело серьезное, иногда это требует большого количества времени.
      Приведу маленький пример. Два месяца назад бабуля смотрела по телевизору старый фильм времен ее молодости под названием "Музыкальная комедия". Посередине фильма она сказала: "Такая музыка красивая звучит, жаль небольшой фрагмент, знать бы, что за мелодия, я бы пластинку купила". Я тут же взяла бабулины слова на заметку. Нашла в интернете этот фильм, прокрутила его до того момента, когда звучит мелодия, пленившая бабушку, выучила ее на слух, а затем стала наигрывать своим учителям музыки, в надежде, что кто-нибудь подскажет что это такое. Когда я узнала название - я опять же через интернет нашла запись и стала разучивать пьесу на рояле. Потихоньку, конечно, чтоб бабуля не догадалась. А то сюрприза не будет. Надеюсь, что бабуле подарок понравится.
      А вот на приготовление праздничного блюда у меня почти не осталось времени. Ничего, что-нибудь сейчас придумаю. Но сначала я поднимусь наверх, поздороваюсь со своими питомцами.
      Кактусы были какие-то притихшие, словно чувствовали, что со мной что-то случилось. Но я их быстро успокоила, поговорила с каждым, произвела тщательный осмотр грунта, а также стеблей. Внешний осмотр убедил меня, что с растениями все в порядке, однако я решила произвести легкое профилактическое опрыскивание водой, смешанной с небольшим количеством медицинского спирта.
      Затем я решила, что небольшой музыкальный концерт станет для моих колючих друзей хорошим новогодним подарком. Я уже, кажется, упоминала, что кактусы растения очень музыкальные. Мало того, скажу вам со знанием дела: в музыке у каждого моего колючего друга есть свои пристрастия. Например, опунции любят Бетховена. Когда я им играю пятую симфонию, ну ту, где "судьба стучится в дверь", то с первых же мощных аккордов, та-та-та-таам, - они начинают трепетать. Не спорьте со мной, я сама видела, как они шевелят своими огромными лепешками-листьями, словно аплодируют в такт музыке!
      Ну, а мой дружок Суперкаб предпочитает исключительно джаз. И с этим я ничего не могу поделать. Сколько раз я пробовала приучить его к прекрасной классике - все напрасно. Нет, нет. Он, конечно же, смиренно сносит мелодии, которые я играю для его друзей. Уныло ощерившись своими колючками, он терпеливо слушает моего любимого Моцарта, опунциевого Бетховена, фаворита эхинопсиса Ференца Листа, любимца мамиллярии Густава Малера и многих других. Слушает и ждет своего часа.
      И вот, наконец, Джордж Гершвин - самый известный белый джазовый автор, а затем фантастические мелодии Дюка Эллингтона. Его "Поезд" - это нечто. Мои пальцы не просто перебирают клавиши - они танцуют под эту мелодию! А его "Караван"? Это же чудо что за музыка. Даже у такой поборницы классики, как у меня душа поет. Представляю, что творится с Суперкабом! Однажды я увидела после такого концерта крошки грунта рядом с его горшком! Вы поняли? Он чуть не выпрыгнул оттуда от восторга!
      Но сегодня, малышу Суперкабу придется потерпеть. Дело в том, что мне надо было порепетировать перед Новогодним вечером. Сейчас был самый подходящий момент. Бабушка ушла в магазин. Времени у меня было немного, а Бах не любит суеты. Дело в том, что тот музыкальный отрывок из ее любимого фильма был написан Иоганном Себастьяном Бахом. А Суперкаб его терпеть не может! Тут у него с бабулей вкусы не сошлись.
      Ну, ничего, потерпит! Терпел же он все мои репетиции на протяжении двух месяцев. Я ему все объяснила, и он понял. Сейчас я тоже попробовала с ним поговорить, но ничего не вышло. Не было у нас с ним контакта. Он продолжал дуться. Вот характер! Пока я играла, я все время спиной чувствовала его раздражение, и это меня страшно отвлекало.
      Услышав поворот ключа в двери, я поняла, что бабуля вернулась. Я отвлеклась от Баха и решила в знак примирения с Суперкабом сыграть "Рапсодию в голубом" Эллингтона. Вообще-то я редко ее играю, на мой взгляд, она немного меланхолична. А сегодня мне показалось, что это то, что надо. Когда я закончила, то почувствовала, что Суперкаб растроган. Не спрашивайте, как я это узнала. Пообщайтесь с мое с кактусами, и все вопросы отпадут.
      
      Глава 20
      Подготовка к Новому году
      
       Усевшись на своем любимом кресле рядом с кактусами, я задумалась о новогоднем угощении. Вот проблема! Времени совсем не осталось, чтоб придумать что-нибудь интересное. Ну не омлет же с оливками, зеленью и шампиньонами, как в прошлый раз!
      Пока я предавалась размышлениям, случилось еще одно радостное событие: приехали мама с папой. Они уезжали в туристическую поездку в Италию и вернулись прямо в канун Нового года. С собой они привезли кучу пакетов с итальянской пастой, т.е. макаронными изделиями разной толщины и конфигураций. Там были даже макароны с каракатицами. Черные такие. А еще они привезли итальянскую колбасу с интересным названием "прошюдо крудо". Вкусняшка просто!
      Предки сразу же заявили, что времени у них на изобретение новогоднего угощения особо нет, поэтому мама приготовит настоящую итальянскую пасту (как раз ту, что с каракатицами), а папа приготовит десерт: клубнику по-каламбрийски. Это область такая в Италии. И вот представляете: они эту самую клубнику в количестве 1,5 кг тоже приперли из Италии!
      Ну что тут прикажете делать? Машка с утра колдовала на кухне с каким-то замысловатым тортом, бабуля прямо со вчерашнего вечера жарила, парила, варила, в общем, творила кулинарные шедевры в виде немыслимых салатов и мяса, фаршированного нектаром и амброзией (я не шучу - только боги на Олимпе, питавшиеся этими деликатесами могли бы рассказать об этом блюде). Оставалась без дела только я. Вот поэтому-то я и заперлась у себя наверху, чтоб сосредоточиться, а то все эти умопомрачительные запахи сбивали меня с толку.
      Как назло в голову ничего не приходило. Я посмотрела на Суперкаба. Тот блаженствовал. Еще бы! Послушал свой любимый джаз, я рядом, что ему еще надо?
      - И что ты мне посоветуешь? - громко спросила я нахальное растение. - Что я могу приготовить на скорую руку, чтоб все ели и нахваливали? Давай, говори, не стесняйся!
      Суперкаба очень огорчили мои слова. Я это почувствовала. Он смотрел на меня как-то укоризненно, молчал, конечно, да ему и не надо было ничего говорить. Я вдруг все поняла! Ну, зачем мне что-то придумывать, когда рядом кактусы. Достаточно взять опунцию. Кстати, на моей опунции даже плоды до сих пор сохранились. Обычно в жарких странах они к сентябрю созревают, а у меня что-то подзадержались.
      У опунции стебли, как я уже говорила широкие, напоминающие ладошки. Эти стебли, или листья, как вы на них посмотрите, их можно использовать как овощи. Если отварить - то можно добавить в какой-нибудь салат. А можно просто запечь в духовке, предварительно удалив иголки, конечно. А вот плоды можно использовать и в свежем виде, как фрукты, а можно из них и мармелад сварить. У меня этих плодов было немного, поэтому я решила из них сварить немного варенья к чаю. А заодно и запечь в духовке несколько листьев.
      Как решила - так и сделала. Только не думайте, что это просто. Сначала я сорвала плоды. Несмотря на кажущуюся безобидность, х нельзя трогать голыми руками. На них имеются незаметные маленькие иголочки, которые сразу же впиваются в кожу. Надо одеть резиновые перчатки, осторожно срезать плоды, затем промыть их под струей холодной воды. Иголки смоются. Самое смешное, что их можно удалить и другим способом. Опалив шкурку над огнем, как кожу у курицы. Или положить в морозильник, а потом иголки смыть. И еще одно: после промывки, надо тщательно вытереть плод бумажной салфеткой, чтоб удалить оставшиеся иголки. Затем разрезать кожицу и извлечь мякоть. Этим я и занялась.
      Потом я засыпала мякоть сахаром, добавила чуточку воды и поставила все это вариться на медленном огне. Сама я вернулась к кактусам и срезала несколько листьев опунции. Удалила толстые иголки, помыла, слегка посолила и отправила запекаться в духовку. Все это я проделала под молчаливое одобрение Суперкаба! Вот такие дела. Хотите - верьте, хотите - нет!
      Глава 21
      Призы и подарки.
      
      Праздник удался на славу! Было так здорово, что у меня просто не хватает слов, чтоб рассказать об этом. Но, начну по порядку.
      Часикам к восьми все, наконец, уселись за стол. Скажу сразу: бабушкино мясо превзошло все ожидания. Секрет его приготовления, как я уже упоминала, не известен, но предполагаю, что впервые был испробован богами Олимпа и состоял из томления на медленном огне в нектаре и амброзии.
      На второе место я бы поставила мамины спагетти с соусом песто - это что-то! Правда, народ оценил это не так высоко, как я. Признав, что вкус и внешний вид изумительны, сослались на отсутствие оригинальности рецепта и снизили бал. Поэтому спагетти заняли не менее почетное третье место.
      На втором месте оказался торт, приготовленный Машкой из настоящего шоколада. Благодаря множеству добавок, одной из которых был тертый имбирный корень, а другой апельсиновый мармелад в качестве прослойки (о других ингредиентах никто не смог догадаться), торт оказался не приторно-сладким и таял во рту, оставляя необыкновенное послевкусие!
      Вы, наверное, сейчас гадаете, какое место заняла ваша покорная слуга, некоторые даже уже выделили мне четвертое место, да? Не угадали. Его занял папа со своим салатом "Генерал". Салат состоял из множества слоев и был не только красив с виду, но еще и вкусен. Почему "Генерал"? Да потому что очень высокий, а в верхнем слое - вареная морковь. Папа сказал, что это, как будто золотые генеральские погоны!
      Вообще папа из года в год радует нас блюдами военной тематики. В прошлом году был пирог "Граната". На деле это выглядело так: папа разрезал хлебный батон, извлек оттуда мякиш, положил внутрь начинку, затем сложил снова две половинки, обмазал яйцом и запек в духовке. Кстати, получилось вкусно!
      И не удивляйтесь названиям папиных блюд. Просто, он не только сам военный, он еще и родом из семьи кадровых военных. Его прадед и дед служили еще при царе, правда дед служил недолго - всего год, потом революция случилась, он вообще чудом уцелел в те годы!
      Но не буду вас больше интриговать по поводу своего призового места. Скажу сразу: в этом году я отличилась! У нас бывает обычно еще два приза: приз "кулинарная симпатия" и Гран-при. Были годы, когда Гран-при не получал никто, были времена, когда оставался нетронутым приз "кулинарная симпатия". Но сегодня оба эти приза получила я и мои кактусы.
      Вот так!
      Каждый участник получил награду. В этом году это были: четвертое место - перекидной календарь с листочками для записей; третья премия - ежедневник в кожаном переплете; второе место - очень красивая фарфоровая чашечка с блюдцем С. Петербургского фарфорового завода, первое место - роскошная книга "Рецепты старинной кухни" с иллюстрациями. Просто супер, скажу я вам. Одно удовольствие было рассматривать эти картинки.
      Я получила сразу два приза: вазу для цветов из рубинового стекла и купон на посещение кофейни "Шоколадница" на два лица. Я тут же подумала о своей верной подруге Таньке, которая училась со мной в одном классе и жила на соседней улице. Жалко, что она в этом году не смогла встретить Новый год со мной. Ей пришлось поехать с родителями навестить бабушку в Самаре. Когда она вернется, мы с ней обязательно посетим кофейню.
      Ну, а что касается вазы, то внесу некоторую ясность в этот вопрос. В нашей семье не очень любят ставить цветы в вазу. Предпочитают, чтоб растение жило своей жизнью в саду. Но ведь люди этого не знают, поэтому часто дарят цветы, приходя в гости. Особенно любят дарить цветы маме и Машке их поклонники. Маме - поклонники ее таланта, а Машке - поклонники ее красоты. А поскольку армия поклонников и той и другой не убывает, а только растет, то лишняя ваза в доме не помешает!
      
      Глава 22
      Пес Барбос и необыкновенный кросс.
      Если Вы думаете, что на этом наши новогодние впечатления себя исчерпали, то глубоко ошибаетесь. Около десяти часов мы вышли во двор. Настало время шурум-бурума! Сначала мы принялись дружно лепить снеговика под елку. Чтоб работать было веселей, мы включили музыку и принялись за дело. Снегу было много, энтузиазма у всех - хоть отбавляй, поэтому наш снеговичок получился огромный и важный. Бабушка пожертвовала ему большую красивую морковку для носа. Папа - старый шарф, а Коля специально принес с собой из дома бейсболку! В общем, снеговик получился то, что надо.
      Покончив со снеговиком, мы решили устроить в его честь небольшой фейерверк. Обычно мы устраиваем большой фейерверк после того, как часы пробьют двенадцать, но тут решили отметить рождение нашего снеговика.
      Когда Коля извлек из упаковки толстую палку, то Барбос сразу же завилял хвостом. Да, я же вам ничего не рассказала о собаке Николая. У него был огромный ротвейлер с хорошей родословной, поэтому имя у этого пса было соответствующее, весьма аристократическое: Фридрих - Барбаросса второй.
      Когда Коля принес нам показать своего щенка, бабуля сразу же окрестила его Барбосом, сказала, что и этого имени для собаки достаточно. Имя сразу же прижилось, и теперь вымахавший ростом с теленка элитный пес носит простецкое имя Барбос, как обычная дворняга!
      Барбос очень любит приходить к нам в гости, особенно потому, что здесь никто не ограничивает его передвижений. С него снимают намордник и поводок, и он может часами бегать по двору, рыча на прохожих из-за забора.
      Сегодня для Барбоса тоже был праздник! Он носился по двору, мешая всем и каждому, набрасываясь на нас со спины, толкал в снег, в общем, как мог, принимал участие в общем веселье.
      Коля установил фейерверк в снег и поджег. Фейерверк зашипел, мы все отошли на некоторое расстояние. Все, но не Барбос! Он храбро кинулся к фейерверку, который принял за обыкновенную палку, и схватил его в зубы. Он ведь думал, что Коля хочет с ним поиграть. С фейерверком в зубах Барбос бросился к Николаю. И в это время из палки посыпались разноцветные искры.
      Что тут началось! Мы бросились врассыпную. Никто не хотел оставаться на линии огня. Лучше всех устроилась бабуля. Она спряталась за снеговиком и оттуда призывала нас последовать за ней, при этом умоляла Колю оставаться с Барбосом.
      - Николай беги на улицу, открой калитку и выбегай со двора, пес побежит за тобой, - надрывалась бабуля. - А вы все прячьтесь. Коля, уходи на улицу, я сказала, а то он тут нас всех поубивает этим фейерверком!
      Николай же совсем не слышал бабулю. Он был занят тем, как уклониться от снарядов. Надо сказать, что ему пришлось хуже всех. Ведь Барбос гонялся за ним, считая, что хозяин просто играет с ним.
      - Фу, Барбос, фу, - кричали мы, зная, что эта команда для Барбоса означает "отстань, оставь человека в покое". Но несчастная псина, придя в раж от вылетающих снарядов, нас не слушала, продолжая упорно гоняться за Колей.
      Наконец, тому удалось приоткрыть дверь дома и просочиться внутрь. Барбос замер перед дверью. Последний заряд, вылетев из фейерверка, угодил в голову снеговика. Загорелась бейсболка. Но бабуля не растерялась. Она скинула ее наземь и засыпала снегом.
      Наконец, все успокоились. Бейсболку с прожжённой в ней дыркой водрузили на голову снеговика. Все мы, уставшие от перенесенных волнений и счастливые оттого, что все закончилось хорошо, вернулись в дом.
      
      Глава 23
      Мы поздравляем друг друга с Новым годом.
      
      Когда часы пробили двенадцать, мы поздравили друг друга с наступлением Нового года. Взрослые выпили шампанского. Мне тоже налили с наперсток. Бокалы звенели тонко и весело, словно радовались вместе с нами. А потом мы дарили друг другу подарки.
      Я получила классные диски с классической музыкой, мама с папой привезли их из Италии. От бабушки я получила в подарок вязаную шапку с шарфиком, как раз такую, о какой мечтала. Машка подарила мне ноты с барочной музыкой Георга Фридриха Генделя, Алессандро Скарлатти, Антонио Вивальди, Дитриха Букстехуде, Джулио Каччини, Джованни Перголезе...
      Я была очень растрогана. Мы с Машкой месяц тому назад были в консерватории. Я впервые услышала тогда "Стабат Матер" Перголезе в исполнении хора мальчиков и была поражена. Какая проникновенность чувств! У меня даже мурашки по коже побежали. На этом же концерте звучала Прелюдия и фуга ре-минор Дитриха Букстехуде. Меня он просто потряс богатством фантазии. Именно тогда я и сказала, что хотела бы получше узнать барочную музыку. А Машка, оказывается, запомнила!
      Коля тоже приготовил для меня подарок: книгу о кактусах. Роскошное издание с красивыми иллюстрациями и огромным текстовым материалом, что не менее ценно. Единственная проблема: книга была на английском языке. Что ж, придется подналечь на этот предмет, воспользовавшись услугами Машки. Она давно предлагала мне свою помощь. Интересно, они что, сговорились с Колей? Решили, что ради кактусов я, наконец-то, выучу хоть один язык? Ох, хитрецы! Скажу одно - они правы. Ради новой информации о кактусах я способна на этот подвиг!
      Вы сейчас, наверное, задаете вопросы о том, что же я приготовила в подарок для моих близких? Ну, о подарке для бабули я уже рассказывала. Добавлю только одно: бабушка была потрясена. Она даже всплакнула и сказала, что не ожидала от меня такой чуткости. А вот для папы с мамой я приготовила очень интересный подарок. Рассказываю для тех, кто захочет повторить мой опыт. Я сама вырастила за год два цветка. Думаю, что их можно дарить и отдельно мужчине и женщине, но если это семейная пара, то лучше дарить вместе. Эти цветы в народе называются "женское счастье" и "мужское счастье". У них осенне-зимний период цветения, так что я подарила родителям уже цветущие растения.
      Спатифиллум, или "женское счастье" - это растение с белыми цветами, немного похожими на калы и глянцевыми листьями, а антуриум "мужское счастье" - растение с красными цветами, очень, кстати, похожее на спатифиллум. Считается, что эти цветы способствуют гармонии в семье. И хотя у нас с этим делом все в порядке, думаю, что подобный цветочный дуэт лишним не будет.
      Кстати, если решитесь дарить такие цветы, помните: эти растения любят слегка тесные горшочки, не очень любят солнечный свет и предпочитают температуру воздуха - плюс 18-23 градусов. Зато любят влажный воздух. Их надо много опрыскивать. А вот поливать надо умеренно.
      Машке я подарила грамматику и словарь древнегреческого языка, купленные у букинистов на Старом Арбате. Они были изданы в начале 20 века. Тогда древнегреческий язык учили в гимназиях. А Машка недавно сказала, что хочет выучить древнегреческий, чтоб в подлиннике читать античных авторов. Вот я и постаралась ее порадовать. И вы знаете, у меня это получилось!
      Коле я подарила календарь на следующий год: "Самые красивые парки мира", а Барбосу - игрушку, купленную в магазине для собак.
      В общем, все оказались довольны!
      Глава 24
      Новая встреча с "настоящим ученым".
      Прошло два дня после Нового года. Я сидела дома одна и играла с листа по нотам, подаренным Машкой, барочную музыку. Настроение у меня было минорное. Еще бы! Наутро после Нового года я обнаружила сразу россыпь прыщей на лбу.
      Мама сказала, что в этом нет ничего необычного. Возраст у меня такой - переходный и годика через три - четыре я забуду о юношеских прыщах. А пока надо стараться ограничивать себя в поедании мучных и жирных продуктов, а также сладкого. Как бы не так! В знак протеста я съела кусок торта и заела его шоколадными конфетами. Уж если эта дрянь пройдет только через четыре года, то уж лучше я постараюсь не умереть с голода в ожидании этого чуда. А пока я прилепила лейкопластырем мякоть алоэ. Однажды, когда у меня нарывал палец, я приложила к ране алоэ и оно вытянуло гной. Может быть оно и сейчас поможет, и прыщи станут менее выпуклыми?
      С повязкой на лбу я выглядела просто безобразно, поэтому решила помузицировать дома вместо того, чтоб прогуляться по улицам.
      Я как раз наслаждалась Чаконой ми-минор Дитриха Букстехуде, когда раздался звонок в дверь.
      На пороге стоял Толя. Выглядел он неважно. С тех пор, как я его видела последний раз, он похудел еще больше, хотя казалось, что это невозможно. Ежик на голове совсем свалялся, на скуле слева был кровоподтек, правый глаз вообще заплыл.
      - Что случилось? - испугалась я. - Тебя избили?
      - Нет, - Толя сглотнул комок в горле. - Это я упал в новогоднюю ночь, а сверху на меня еще елка упала...
       - А, - протянула я. - Не повезло тебе! - Про себя я подумала, что нисколько этому не удивляюсь, ведь наше знакомство началось с того, что он разбил дедушкину вазу. - Ладно, проходи, чего стоишь на пороге. Но хочу тебя сразу предупредить, что Машки нет дома.
      Толя нервно оглянулся по сторонам, затем вошел внутрь.
      - Да я, собственно говоря, к тебе пришел, - начал он заикаясь.
      Я забеспокоилась. Мне, конечно, было приятно осознавать, что я оставила такой глубокий след в его сердце, но скажу прямо: я бы предпочла иного обожателя. Например, Колю. Я уже, кажется, говорила, что "настоящие ученые" не для меня!
      Толя продолжал переминаться с ноги на ногу у порога и никак не мог продолжить беседу. Видимо, совсем очумел от любви ко мне.
      Наконец, поддавшись на мои уговоры, он прошествовал в гостиную и растворился в кресле. Чтоб хоть как-то завязать беседу, я рассказала ему о встрече Нового года и о полученных мной подарках. Это вызвало у Толика некоторое оживление.
      - Кстати, а как поживают мои подарки? - заинтересовался он. - Хорошо прижились у тебя в комнате? Можно на них посмотреть?
      Я ответила утвердительно и уже хотела пригласить его наверх, как вдруг вспомнила, что я вытряхнула кактусы из того горшка, в который их посадил Толя. И что же я могу ему показать? Вдруг он обидится, что я не использую его горшок? Кстати, я и кактусы еще не посадила в пластмассовый горшок, они так и лежат на подоконнике, подсыхают. Займусь этим сразу же после ухода Толи, пейоты уже можно сажать в новый горшок! И не только пейоты, кстати, ждут пересадки в новые горшки! Не мешало бы пересадить любивию, фрайлею и цереусы.
      - Знаешь, хочу тебя сразу же предупредить, - на ходу придумала я, - ну, чтоб ты не очень расстраивался. С горшком случилось несчастье, я его уронила, и он разбился. Но кактусы сохранились. Я как раз собираюсь сажать их в новый горшок.
      - А когда это случилось? - воскликнул Толя. - И куда ты дела осколки?
      "Ну и дела", - подумала я. - "Похоже, что он очень трепетно относится к своим подаркам".
      - Да вчера и случилось, - соврала я - а сегодня утром я выбросила осколки на помойку. Ну, пойдем, поздороваешься со своими кактусами!
      - Нет, у меня нет времени, я вспомнил, что у меня назначена встреча, - вдруг засобирался прочь Толя.
      Я не стала его задерживать, уж очень для меня утомительным было это знакомство. Я в очередной раз спросила себя, что в нем нашла Машка.
      После его ухода я поднялась наверх. Я взяла с подоконника пейоты, отнесла их на кухню, затем снова поднялась, взяла цереусы, фрайлею, любавию и тоже спустила их по очереди вниз. Горшочки и грунт для кактусов уже ждали меня на кухне. Пока я собиралась, я рассказала Суперкабу о странном визите Толи. Я сразу же заметила, что Суперкаб насторожился.
      - Да, я тебя понимаю, - сказала я. - Меня тоже что-то встревожило в этой истории. Конечно, я знаю Толю не очень хорошо. Он и в свой первый визит выглядел странно, но сегодня... Сегодня он выглядел безумным! - наконец-то нашла я определение. - Что-то с ним случилось, случилось что-то страшное, и он нуждается в помощи, но боится ее попросить.
      Я спустилась на кухню, чтоб заняться пересадкой кактусов. Хорошо, что сейчас каникулы, и я могу предаваться любимому делу столько времени, сколько захочу. Тем более, что сегодня очень ответственный день - день пересадки кактусов. Обычно я, как, впрочем, и все кактусоводы, занимаюсь этим делом зимой. Дело это нужное, но трудоемкое и ответственное. Первое - иголки! Как я пересаживаю моих колючих малышей и не покрываюсь колючим панцирем? Очень просто. Беру пенопласт, прокалываю иголки и ... Кстати, за края пенопласта очень удобно держаться, когда ты осторожно вытаскиваешь любимую колючку из горшка, осторожно стряхивая с корней землю.
      Я не всегда полностью пересаживаю кактус. Часто я оставляю земляной ком на корнях, особенно, если с корнями все в порядке, они здоровые, гладкие, желтоватого цвета. Но если я замечаю пятна, то тогда вынуждена быть более бдительной. Тогда нужно обрезать пораженные участки ножницами и оставить растение на несколько дней открытым для подсыхания. Только потом его можно будет сажать в новый горшок. Заодно смотрю, не притаился ли где мучнистый червец.
      Новый звонок в дверь прервал мои занятия. Не спросив, кто пришел, т.к. была уверена, что это вернулся Толя, я распахнула дверь.
      Глава 25
      Братья-бандиты
       На пороге стояли два амбала в низко надвинутых на лоб лыжных шапочках. Шеи и подбородки они обмотали черными шарфами. Не дав мне опомниться, бандиты втолкнули меня в комнату и закрыли дверь. Я хотела закричать, но поняла, что это бесполезно. Наш дом стоит особняком. Соседи вряд ли услышат, да и бандиты вряд ли дадут мне возможность поорать всласть.
      - Где горшок? - прохрипел более высокий бандит. На нем был пуховик темно-синего цвета и черные джинсы. У второго, наоборот, был черный пуховик и темно-синие джинсы. Я удивилась тому, что могу в такую минуту замечать эти подробности.
      - Где горшок? - повторил бандит, выхватив из кармана нож. - Только не рассказывай нам байки о разбитой посуде. Мы перевернули всю помойку - там даже намека на осколки горшка нет!
      Я бросилась на кухню, они за мной. Я хотела выпрыгнуть из кухонного окна в сад, но не успела его открыть. Высокий бандит схватил меня за руку и резко посадил на табуретку.
      - Эй, девка, не балуй! Я не очень люблю идти без нужды на мокрые дела, но если нужно будет, то моя рука не дрогнет!
      Я размышляла недолго. Как я уже говорила, мое оружие - логика, быстрота мысли и действия, как у Шерлока Холмса. Решение пришло сразу же.
      - Дядечки, подождите немного, я с мыслями соберусь, я уж и сама не помню, куда осколки бросила, там дно отвалилось, оно твердое было и какое-то черное. Подождите, я вспомню и вам отдам, мне же эти обломки не нужны, а вы их склеите и сможете на горшок любоваться. А мне он для кактусов больше не нужен. Сейчас вспомню, а то от страха в голове все перепуталось, - весьма натурально притворялась я дурочкой, - вы пока вот выпейте чего-нибудь. - Я вытащила из кладовки медицинский спирт, который хранился для различных бытовых и хозяйственных нужд. - Да вот и огурчиком закусите, - я протянула каждому из них по кнопке пейота.
      - Это что ж за огурчики такие? - удивились бандиты.
      - Это с нашего огорода, без пестицидов выращены! Не удивляйтесь, что маленькие - это сорт такой! - продолжала я врать.
      Бандиты налили себе по стакану, сразу же опрокинули жидкость прямо в горло и тут же засунули в рот по пейоту - целиком! И захрустели...
      Проглотив, они скорчили рожи.
      - Ну и горечь! Дрянь, а не огурцы! Ну, что, вспомнила?
      - Нет, - пропищала я. - А вы ничего больше не хотите? У нас есть вкусный борщ и котлеты. Их бабушка готовила, а она у нас мастерица.
      - Надо было сразу предлагать вместо огурцов. Ладно, наливай, - согласились бандиты. - Надо же чем-то эту гадость заесть.
      Я принялась суетиться вокруг стола. Налила бандитам борща, положила котлеты. Старалась делать это помедленнее, чтоб протянуть время.
      - Так, хватит, - рявкнул старший бандит. - Пока мы едим, займись поисками.
      Я изобразила бурную деятельность. Начала вытаскивать все из шкафов, делая вид, что ищу осколки.
      - Ну, вспомнила? - угрожающе спросил младший бандит, закончив с едой. - Смотри, наше терпение заканчивается.
      - Да, вспомнила, - прошептала я. - Это ведь случилось наверху, там, где стоят кактусы. Я, наверное, в свой шкаф обломки горшка засунула.
      Мы поднялись наверх. Бандиты присвистнули, увидев мою коллекцию кактусов.
      - Вот это да! - воскликнул младший. - Да тут у тебя целый ботанический сад.
      Я воспользовалась случаем и кинулась рассказывать о кактусах. Бандиты были так огорошены моим энтузиазмом, что не сразу сообразили, что попусту теряют время.
      - Так, хватит, - заревел старший. - Не тяни время, ищи горшок! Я поплелась к кровати и сделала вид, что ищу под ней, затем залезла в тумбочку.
      В это время с бандитами стало происходить что-то необъяснимое. Сначала они начали тереть глаза, потом они признались друг другу, что их слегка подташнивает, а еще через минуту раздался страшный крик. Это кричал младший бандит.
      - Смотри, Борис, там дерево огромное, больше дома, как это может быть. А ты вдруг уменьшился, стал крошечным.
      - Это ты вдруг увеличился в размерах! Чего э то ты так вымахал? Как пожарная каланча, - захохотал вдруг второй бандит. - Ты как жить собираешься, а, спать-то где будешь? Кроватей такого размера не выпускают. Да и с квартирой будут проблемы. Разве только тебя сторожем в Останкинскую башню возьмут. Будешь спать сидя, вытянув шею в небо, как жираф!
      - Нет, ты на себя лучше посмотри! Ты же лилипутом стал! - заржал его напарник. - Тебе теперь надо в цирке выступать. Аттракцион "Брат Дюймовочки"!
      Потом бандиты притихли на секунду, а потом у них исказились от страха лица, и они заорали в один голос:
      - Спасите, помогите, чудовища идут! Они стали размахивать руками, словно обороняясь от моих кактусов. Я поняла, что пейоты сделали свое дело. У бандитов начались галлюцинации, и они приняли мои кактусы за сказочных чудовищ.
      В какую-то минуту рука младшего бандита оказалась поблизости от Суперкаба, и тот не устоял и впился колючками в ладонь негодяя.
      - А-а-а! - завопил тот, - чудовища хотят откусить мне руку, надо бежать отсюда, Борис! - он стряхнул с себя Суперкаба и бросился вниз по лестнице. За ним несся Борис, не отставая ни на минуту.
      Я наблюдала в окно, как бандиты выскочили из нашей калитки и помчались вперед. В конце улицы показался автомобиль с милицейской мигалкой. Заметив бандитов, орущих и размахивающих руками, он притормозил. Бандитов скрутили и, надев на них наручники, усадили в автомобиль.
      После краткой беседы с задержанными бандитами милиционер направился в сторону нашего дома.
      
      Глава 26
      Конец истории.
      Каникулы закончились - завтра снова в школу. Я много успела за это время. Пересадила кактусы, выучила несколько пьес из подаренного Машкой сборника барочной музыки. Кстати, Суперкаб полюбил слушать "Серебряного лебедя" Орландо Гиббонса. Эту музыку веселой не назовешь, мне вообще мерещатся в ней восточные мотивы, но мой колючий дружок от нее приходит в восторг.
      Вообще-то, я могу понять Суперкаба, - эта мелодия словно затягивает тебя в свои сети, обволакивает в кокон, где ты пребываешь в восхитительной неге. Согласитесь, после потрясений последних дней это очень нужно. Сейчас он пребывает в некоторой меланхолии.
      Я этому была очень рада, согласитесь, не очень-то приятно играть музыку барокко, когда рядом находится кто-то недовольный. Для барочной музыки нужна особая атмосфера! Поэтому изменение в настроении Суперкаба было мне на руку.
      Мы тут с ним недавно поговорили по душам. Я его поблагодарила за то, что он помог мне справиться с бандитами. Ведь, если бы он не вцепился в палец одному из них, неизвестно что бы случилось! И что вы думаете: Суперкаб отказался вообще говорить на эту тему. От смущения он даже отвернулся от меня. Вот такой он скромный, мой герой!
      Что касается бандитов, то они сидят в тюрьме и не скоро оттуда выйдут. Мне их совсем не жаль, ведь если бы их тогда не задержали, они могли бы еще больше дел натворить. Но расскажу по порядку.
      Когда милиционер пришел ко мне, то я, конечно, ничего ему про пейоты не рассказала. Сказала только, что бандиты пришли уже пьяные (это, конечно, было не совсем правдой!), что они выпили у нас дома бутылку спирта (это было правдой!), что они хотели забрать у меня подарок моего друга, привезенный из Мексики (тоже верно), что они перед этим избили моего друга и, может быть, даже убили, потому что пришли уже без него (это мое предположение оказалось почти правдой). Я намекнула милиционеру, что труп они, вероятно, спрятали в ящике для мусора, который находится в конце улицы.
      Милиционер проверил мою догадку и что вы думаете? Он обнаружил там Толю в очень тяжелом состоянии. Хотя он и не сразу понял, что это Толя. Сначала он подумал, что кто-то выбросил на свалку старое тряпье. А вот когда он попытался старой корягой разворошить это тряпье, чтоб посмотреть, нет ли чего под ним, то тут и обнаружил, что это не просто старая одежда, а несчастный Толя. Хорошо, что милиционер сразу же вызвал скорую помощь, еще немного - и Толя мог бы умереть от потери крови. К тому же у него было сильное сотрясение мозга. К счастью, теперь Толя выздоравливает. Вчера мы с Машкой и Колей навестили его в больнице.
      Он нам очень обрадовался, особенно его порадовали продукты, принесенные нами. Он, бедняжка, совсем оголодал, ведь родители его живут в пригороде, они пожилые и не могут к нему приезжать. Хорошо, что врачи пообещали скоро его выписать.
      Но вас, наверное, интересует, почему бандиты искали мексиканский горшок? Неужели не догадались? А я это поняла сразу же, как только бандиты про него спросили. Помните, я вам сказала про Шерлока Холмса и его методы?
      Я подключила логическое мышление, и все факты выстроились в единую цепь. Факт первый: приезжает из Мексики Толя и привозит керамический горшок. При этом он упоминает, что не сразу нашел нужный ему горшок, один из горшков он взял не с полки, где стояли все горшки, а из - под прилавка.
      Объясняю ход моей мысли: почему этот горшок стоял отдельно? Возможно, его специально спрятали. Зачем прятать обычный горшок? Значит, это не совсем обычный горшок!
      Конечно, сначала Толин рассказ на меня не произвел впечатления. Но, когда появились бандиты и стали требовать горшок, я вспомнила все, что он рассказывал, вспомнила и то, что дно горшка, когда я освободила его от земли, было все испещрено какими-то значками. Меня это открытие в тот момент просто позабавило, так как я еще ни о чем не подозревала. Это факт второй. А еще меня удивило тогда то, что этот горшок был слишком тяжеловат. Вот вам и третий факт!
      Когда милиционер пошел к мусорным бакам искать Толика, я вытащила из своего шкафа горшок и слегка поцарапала ножом внутреннюю поверхность донышка. Как я и предполагала, на дне горшка был спрятан какой-то круглый предмет, просто замазанный сверху толстым слоем глины.
      Я даже начала догадываться о том, что это за предмет. Ведь так часто мы слышим истории о контрабанде исторических ценностей! Поковыряв ножом по периметру дна, я смогла поддеть острием тонкий металлический круглый предмет и вытащить его на поверхность.
      Очистив его от засохшей глины, я мысленно поставила себе пятерку за сообразительность. Передо мной был серебряная копия "Камня солнца", да, да, того самого, который показывал мне Амокстли в моем сне.
      От имени Толи я передала этот диск в соответствующие органы и теперь Толя должен получить премию за то, что вернул народу Мексики национальное достояние. Я даже знаю, как он распорядится этой премией. Неужели не догадались? Тут не надо быть Шерлоком Холмсом, чтоб сообразить, что на следующий год он снова поедет в Мексику на раскопки и уже не на один месяц. И для этого ему не надо будет разгружать вагоны!
      Пожалуй, есть еще один вопрос, который волнует сейчас самых недогадливых! Как бандиты вычислили Толю? А вы вспомните его рассказ о посещении сувенирной лавки, о том, как он выбалтывал продавщице историю о своем участии в экспедиции, о том, что приехал из России. Найти его после такой полной информации было нетрудно.
      Вы спросите, а как же мое желание научных экспериментов с пейотом? Огорчилась ли я, что пришлось расстаться с этой мечтой из-за того, что предметы исследования были съедены бандитами?
      Отвечу так: я решила предоставить право проведения таких опытов людям более сведующим в подобных экспериментах. Уж слишком меня впечатлило поведение братьев-бандитов после вкушения запретных кактусов. Кстати, и братишек тоже. Они оказались настолько напуганы этими событиями, что поклялись никогда больше не пить спиртных напитков. Видимо, посчитали, что стали жертвами белой горячки! А я для себя тоже решила никогда не проводить на себе никаких подобных опытов. Думаю, вам тоже не захотелось бы просыпаться на больничной койке в смирительной рубахе, как буйнопомешанные. Так что, я еще легко отделалась, приняв маленькую толику этого сока. Из-за болезни мои галлюцинации приняли форму сна - тяжелого и безрадостного. А теперь ответьте мне на один вопрос: если бы я летом прочла про детство Темы, а не про Шерлока Холмса и его метод, закончилась бы эта история так же благополучно? - Я в этом не уверена!

  • Оставить комментарий
  • © Copyright Гамула Ирина Петровна (irga1959@mail.ru)
  • Обновлено: 18/07/2013. 162k. Статистика.
  • Повесть: Детская
  •  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.