Гитин Виктор Владимирович
Королевство Прекрасных Дам

Lib.ru/Современная литература: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Помощь]
  • Комментарии: 1, последний от 24/10/2008.
  • © Copyright Гитин Виктор Владимирович (gedar15@yandex.ru)
  • Обновлено: 08/02/2012. 226k. Статистика.
  • Пьеса; сценарий: Драматургия
  •  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    После развала тоталитарной империи образовалось государство, в котором поселились четыре Прекрасных Дамы - Свобода, Совесть, Власть и Корысть. Они стали духовными правителями страны. Каждая из них по своему назначенью помогала людям. Свобода способствовала творчеству и развитию. Совесть не давала расти лжи и нечестности. Власть устанавливала закон, порядок и разумное управление. Корысть (или Выгода) способствовала благополучию и пользе в торговле и ремеслах. По Конституции возглавляет государство Король. Но каждый год в День Великого Поединка, в результате сражения рыцарей, одна из Дам объявляется Наипрекраснейшей. Она в течение следующего года является главной духовной силой королевства. С приходом нового Короля традиции нарушены. Вначале отправили в изгнание Прекрасную Даму Совесть, где она живет под негласным надзором Прокурора. Затем поместил под домашний арест Свободу. Теперь ее изредка показывают зарубежным дипломатам и иностранным делегациям. Сражения в День Великого Поединка, заменили потешными боями. Король ежегодно указом назначает Наипрекраснейшей одну из двух оставшихся Дам (Власть и Корысть). Рыцарей в королевстве не осталось. Одни подались в дальние края. Другие переучились в банкиров и коммерсантов, подстроились под влияние Дамы Корысть. Люди тоже подстроились под новые правила. Забыли про Совесть. Привыкли жить без Свободы. Главными ценностями для всех стали жажда наживы и стремление к власти и карьере, любой ценой. Глава администрации королевства - Тайный Советник, чувствует приближение кризиса в государстве. Ему донесли, что резко уменьшился поток взяток чиновникам. Это значит, что - либо люди стали значительно беднее, чем прежде и им нечем давать взятки. И это плохой экономический показатель. Либо они не хотят давать взятки чиновникам. А значит - не верят власти и не уважают её. Это уже плохой политический показатель. Он считает, что данная ситуация опасна для основ государств. Советник приглашает на совещание Прокурора и Политика. Вместе они приходят к выводу, что для развлечения и отвлечения народа надо снова провести настоящее сражение в день Великого Поединка. Для этого придется вернуть на время политического изгоя, губернатора одной из провинций, Маркиза (бывшего генерала). Так как других рыцарей в королевстве больше не осталось. Второго участника поединка Советник планирует купить за рубежом. На этом проекте Советник собирается обогатиться сам, за счет казны. Он убеждает Короля, получает его разрешение на неограниченные расходы и начинает интриговать. Для начала он вербует Политика, который должен ему помогать во всех делах. Политик устраивает тайную встречу Советника и Маркиза в трактире. Там он знакомится с молодой девушкой Дорис, дочерью хозяина заведения и невестой молодого стражника Люка. Политик пытается сделать ее своей любовницей, но получает резкий отказ. Единственный человек, который критикует все происходящее в стране - это дворянин, сэр Андор. Он ученый, художник и поэт. При дворе его не любят, но терпят для придания королевству цивилизованного демократического вида в глазах иностранных государств. При встрече в трактире с Политиком он спорит и осуждает интриги царедворцев. Встреча и заговор Советника и Маркиза проходит успешно, но их пытается подслушать Прокурор. Маркиз сталкивается с Андором и между ними происходит спор. В город случайно прибывает настоящий странствующий Рыцарь. Он останавливается в этом же трактире. Дорис знакомит Рыцаря и Андора. Узнав, что скоро состоится настоящий рыцарский турнир в честь Прекрасных Дам, Рыцарь решает задержаться в городе и принять участие в этом Поединке. Политик, не добившись расположения Дорис, пытается обвинить ее в воровстве своего кошелька. Но ему мешают Рыцарь и Андор. Узнав о приезде странствующего Рыцаря, Политик бежит к Советнику и сообщает, что он нашел второго участника Поединка. Рыцарь приходит во дворец и официально заявляет Советнику о своем желании участвовать в Поединке. Советник пытается подкупить Рыцаря, чтобы он сражался за Власть. Но Рыцарь заявляет, что он не сражается за деньги и сам решит за кого ему выступить. Это создает угрозу спланированной Советником интриге. Прекрасные Дамы Власть и Корысть обеспокоены предстоящим сражением, его непредсказуемостью. Они встречаются с Советником и угрожают ему, что если нарушится устоявшаяся очередность назначения их Наипрекраснейшей, то они отомстят ему. Обещают, что он попадет в опалу Королю, а Прокурор завладеет всеми его богатствами. Этот разговор подслушивает Прокурор и решает помешать Советнику в его планах по проведению Великого Поединка. Для этого он пытается склонить на свою сторону Рыцаря и убеждает его сражаться не за Власть, а за Корысть. Андор не верит в справедливый исход поединка и упрекает Рыцаря в предательстве идеалов рыцарства. В трактире Люк признается Дорис, что ради любви к ней готов совершить любое преступление. Рыцарь объясняет ему, что такое настоящая любовь и просит проводить к Совести и Свободе, потому что принял решение сражаться за одну из них. Маркиз, узнав, что ему

  •   (грустная сказка)
      
      Действующие лица
      
      Четыре Прекрасные Дамы символы и духовные правительницы королевства:
      Прекрасная Дама Свобода
      Прекрасная Дама Совесть
      Прекрасная Дама Власть
      Прекрасная Дама Корысть
      
      Рыцарь - странствующий рыцарь, путешествующий по свету в поисках подвигов и приключений.
      
      Король - глава королевства Прекрасных Дам.
      
      Советник - тайный советник королевства, правая рука Короля.
      
      Прокурор - по совместительству главный жандарм государства, оплот королевской власти.
      
      Политик - высокопоставленный придворный, формально избранный народом.
      
      Сэр Андор - художник, поэт и ученый в одном лице, состоящий при дворе для придания
      королевству цивилизованного вида.
      
       Маркиз - бывший генерал, купивший титул и должность губернатора одной из провинций
      
      Шур - старый стражник.
      
      Люк - молодой стражник.
      
      Дорис - служанка в трактире, невеста Люка
      
      ===========================================
      
      ДЕЙСТВИЕ ПЕРВОЕ.
      
      СЦЕНА 1.
      
      Зал королевского дворца. В центре, чуть в стороне, стоит на небольшом возвышении трон. С другой стороны сцены стоит большой массивный письменный стол. Рядом с троном и со столом расставлены стулья и два небольших диванчика. Возле трона стоят и скучают два стражника. Молодой - Люк и старый - Шур.
      
      ЛЮК. Дядя Шур, давно хочу тебя спросить: почему королевство наше называется Королевством Прекрасных Дам?
      ШУР. А ты не знаешь?
      ЛЮК. Стал бы я спрашивать, если бы знал!
      ШУР. Вот молодежь пошла! Историю своей страны не знают. Чему вас только в школе учат?!
      ЛЮК. Не бухти, а возьми и расскажи. Сам-то знаешь?
      ШУР. Ты еще не родился, когда я лично эту самую историю делал. Я на королевской службе почитай уже годков этак тридцать состою. Всего насмотрелся. А уж где побывал! Трех королей пережил. У меня на глазах столько дворцовых дел прошло... Начни я о них болтать - аккурат в твоем возрасте бы погиб случайной смертью. А так, видишь - жив, здоров, пенсион заслужил. А все через что? Голова-то у нас не на шее держится - а на языке. Чем крепче язык за зубами, тем голова целее. Чего и тебе желаю, коли хочешь дожить до моих седин. Или хоть до следующего отпуска.
      ЛЮК. Странно. Неужели у нас история - государственная тайна?
      ШУР. Тайна это или нет - не скажу... Потому что это тоже тайна. А тайны в нашем королевстве опасны для здоровья.
      ЛЮК. Да ладно туман напускать. Сам сказал, что об этом должны в школе рассказывать. Ты знаешь - я не болтливый. Тут оно все и останется. (Стучит по своей голове).
      ШУР. (Самодовольно). Тому, что я знаю - тебя ни в одной школе не обучат... Было это давно. Неведомо откуда пришли в наше королевство четыре Прекрасных Дамы. Звали их: Свобода, Совесть, Власть и Корысть. Каждая из них была привлекательна и хороша... по-своему. Не скажу, чтобы они любили друг друга. Но и не ругались между собой. Поселились они при дворе, государству на пользу.
      ЛЮК. Какая ж от них польза? Что-то я не пойму.
      ШУР. Так ведь дамы эти были не простые, а особенные. Каждая из них по своему назначенью могла помочь людям жить. Свобода помогала творить и развиваться. Ведь без свободы и ум, и талант жить не могут. Засыхают и погибают. Совесть не давала расти лжи и нечестности. Власть должна была дать закон и порядок. Что за государство без управления и порядка? Ну, а Корысть - второе имя у нее выгода, польза. Она, вроде как, способствовала торговле и всякому благополучию. (Задумчиво). Одним словом, ежели разумно подойти, то каждая из них великое благо королевству сотворить могла...
      ЛЮК. А дальше?
      ШУР. Поначалу все было хорошо. Прекрасные Дамы блистали при дворе. В их честь раз в году устраивался рыцарский турнир. (Мечтательно вспоминает). Это был чудесный праздник. Из многих стран на него съезжались рыцари. Они мерялись силой и ловкостью во славу той из Прекрасных Дам, которую почитали превыше всего. Этот день стал главным днем королевства. А праздник назвали Днем Великого Поединка. По закону в этот день любой рыцарь может сразиться с другим рыцарем. Победитель же объявляет одну из Дам - Наипрекраснейшей. Она на весь следующий год становится главной Дамой Королевства. Об этом-то хоть ты слышал?
      ЛЮК. Слышал. Только ни одного поединка, ни разу не видел. Хоть и празднуем каждый год... То-то я все думаю - откуда этот выходной взялся.
      ШУР. (Озирается, понизив голос). Все изменилось при нынешнем Короле. Когда Его Величество взошел на трон, то не знаю, сам ли так решил или кто-то ему присоветовал, но для начала в изгнание отправили Прекрасную Даму Совесть. (Озирается). Чем-то им она помешала. Сейчас она живет здесь недалеко, под негласным надзором господина Прокурора. Появляться на людях ей запрещено. О ней все стали забывать. А Прекрасную Даму Свободу посадили под домашний арест.
      ЛЮК. (Удивленно). Это как же - Свобода под арестом?
      ШУР. А так! Для недопущения впредь...
      ЛЮК. Но за что их так?
      ШУР. (Ворчливо). Вот это уж не моего ума дело, и уж тем более - не твоего. Только Великие Поединки с тех пор прекратились. Прекрасные Дамы - Власть и Корысть по очереди назначаются Наипрекраснейшей Указами Короля. В этом году главной будет Власть. Её Король любит сейчас больше. И выступать против никто не посмеет. Поэтому вместо турнира опять будут потешные бои. Вот такие невеселые дела...
      ЛЮК. А почему дела в стране плохи? У нас ведь такой молодой энергичный король. Не то, что раньше был - старый, больной. Пил не в меру...
      ШУР. (Раздраженно). Почему, почему! Всем на все наплевать. Воруют много. Думают только о себе... Да и мне на это наплевать. Лишь бы жалованье вовремя платили! При старом - месяцами задерживали.
      ЛЮК. Дядя Шур, а правда, что наш нынешний Король в молодости был тайным агентом? И поэтому его мысли настолько тайные, что их не знает никто. Даже он сам?
      ШУР. Истинная, правда.
      ЛЮК. И как он стал Королем?
      ШУР. Обычное дело. Его народ неожиданно полюбил... Весь, сразу и, нечеловеческой любовью. Хе-хе-хе. Ну, еще немного хитрых интриг. Втерся в доверие королевской семье. Понравился принцессе, дочери старого Короля. Пообещал сохранить им все дворцовые привилегии. Потом организовал маленькую победоносную войну с террористами и горными бандитами. Пообещал замочить их всех в сортирах.
      ЛЮК. Так просто?
      ШУР. Ты про сортир? А что ж тут сложного? Осталось только бандитов привести туда, в сортир... Тсс! Кто-то идет.
      
      В тронный зал входят Тайный советник, Прокурор-жандарм и Политик. На лице Тайного Советника серьезность и озабоченность. Он идет впереди и присаживается, в кресло у трона. После паузы жестом предлагает присесть своим спутникам. Прокурор-жандарм спокоен и самоуверен. В его поведении чувствуется соответствующая его должности жесткость. Политик немного суетлив и наигранно высокомерен.
      
      СОВЕТНИК. Господин Прокурор, господин Политик, я пригласил вас, чтобы посоветоваться по очень важному государственному делу. (Обращаясь к страже). Стража, выйдите за дверь и охраняйте наше секретное совещание.
      
      Стражники молча удаляются за сцену.
      
      ПОЛИТИК. (Возбужденно и заинтриговано). Господин Тайный Советник! Его Величество наконец-то решил поменять местами министров? В правительстве могут образоваться свободные должности?!
      СОВЕТНИК. (Устало и недовольно). Чепуха, господин Политик. Неожиданностей не будет. Назначения, как обычно, будут из людей лично близких Королю. Либо как прежде - за большие деньги. Если вы скопили необходимую сумму, то тоже можете попытаться купить себе государственную должность. Все по справедливости.
      ПОЛИТИК. (Разочаровано). Жаль. Мои доходы не позволяют мне пока занять подобающее мне место в правительстве. С трудом удается покупать только победы на выборах. (Высокомерно поднимает голову). Потому, что мой народ знает, как беззаветно я отстаиваю его интересы в Парламенте!
      ПРОКУРОР. (Со смехом). Чьи-чьи интересы? Вы же, кроме своих собственных, других интересов не знаете! Вы хоть избирателей видели живьем? Все третесь здесь, при дворе.
      ПОЛИТИК. (Обиженно). Не ваше дело, господин Прокурор! Не всем же повезло с должностью, как вам. Вообще, господин Тайный Советник, я намерен официально пожаловаться Королю на вопиющую несправедливость! Почему все государственные служащие у нас от своих должностей получают только проценты. Даже Премьер-министр довольствуется всего двумя процентами от каждого вопроса, который он для кого-то решает. А Прокурор-жандарм - получает разы!
      СОВЕТНИК. (Удивленно и заинтересованно). Не понимаю вас, это как?
      
      Советник внимательно смотрит на насупившегося и ставшего сердитым Прокурора.
      
      ПОЛИТИК. Если кто-то из жителей нашего королевства хочет свести счеты со своим врагом, он приходит к господину Прокурору и платит. Прокуратура возбуждает уголовное дело и начинает расследование. Если хорошо заплатить, то можно сразу посадить врага в тюрьму. А потом Прокурору такие же деньги, а порой даже большие, платит тот, кого посадили. Или родственники арестованного, чтобы закрыть уголовное дело и освободить обвиняемого из тюрьмы. Таким образом, с одного дела господин Прокурор имеет двойной, а то и тройной доход. Согласитесь, это несправедливо и оскорбительно для других чиновников! Это не честно!
      ПРОКУРОР. (Злобно). Вам бы, Политик, только чужие деньги считать. А то, что вы сами поправками к указам Короля торгуете - это нормально?! Одну и ту же поправку продаете два-три раза. Об этом вы молчите!
      ПОЛИТИК. А вы морально и нравственно разлагаетесь... вне очереди! Вчера вы ходили в баню с моей секретаршей. Хотя была очередь Министра погоды.
      ПРОКУРОР. А вы за деньги протащили закон о квотировании сухарей и сладких баранок для иностранцев. И Указ о лицензировании сбора дождевой воды!
      
      Политик возмущенно вскакивает, Прокурор тоже привстает.
      
      СОВЕТНИК. (Решительно). Успокойтесь, господа. Я вас собрал не личные отношения выяснять. У нас есть серьезная государственная проблема. Сядьте!
      
      Прокурор и Политик успокаиваются и садятся, но смотрят друг на друга враждебно.
      
      ПОЛИТИК. Внимательно слушаю вас, господин Тайный Советник.
      СОВЕТНИК. Мои осведомители докладывают, что в стране намечается серьёзный политический и экономический кризис.
      ПРОКУРОР. (Радостно). Готовится государственный переворот?! Надо кого-то арестовать?
      ПОЛИТИК. (С опаской). Досрочных выборов не будет? Ведь это такие затраты!
      СОВЕТНИК. О перевороте речь не идет. Пока. Но мне доложили, что резко уменьшился поток взяток чиновникам. Это значит, что люди стали значительно беднее, чем прежде и им нечем давать взятки. И это плохой экономический показатель! Либо они не хотят давать взятки чиновникам. А значит - не верят власти и не уважают её. Это уже плохой политический показатель! В любом случае данная ситуация опасна для основ государства и монархии. Я уж не говорю о том, что возникает угроза самому святому в обществе - нашему с вами существованию. Представьте себе, что будет, если вдруг граждане вообще перестанут давать взятки нам, государственным деятелям...
      ПОЛИТИК. (В ужасе). Какие кошмарные вещи вы говорите! Жить на жалованье! Нельзя допустить такого святотатства!
      ПРОКУРОР. Нужно немедленно кого-то арестовать.
      СОВЕТНИК. Мы думали об этом. К сожалению, пропускная способность тюрем мала. Всех посадить не получится. Поэтому я и пригласил вас. Скоро здесь будет Король. Жду предложений.
      
      Все погружаются в глубокую задумчивость.
      
      ПОЛИТИК. Может быть налоги снизить?
      СОВЕТНИК. Это вредно для казны. Нам мало делить между собой даже то, что сейчас есть в бюджете. И у нас слишком много внешних долгов. При старом Короле мы так много занимали в соседних странах, что возвращать их будут не только дети наших подданных, но и их внуки. Вы же не хотите, господин Политик, расплатиться по государственным долгам своей собственностью?
      ПОЛИТИК. (Возмущенно). Почему я? Кто брал - тот пусть и отдает!
      СОВЕТНИК. Брали мы все. И тратили все. Каждый в соответствии с занимаемой должностью. Вы забыли, на какие деньги отремонтировали себе поместье? И как одобряли Указы прежнего Короля об очередном зарубежном займе?
      ПРОКУРОР. Я бы все эти долги списал! И не отдавал вообще - никому и ничего!
      СОВЕТНИК. Как это?
      ПРОКУРОР. Зарубежные кредиторы сами виноваты. Они видели - кому дают в долг. Но развращали огромными кредитами наших чиновников! А значит, пособничали своими займами казнокрадству. Они знали, что мы все разворуем! Но давали. Провокаторы! Своими кредитами они втянули нас в эту долговую яму. Подорвали наш бюджет. Их за это можно обвинить в денежном терроризме и финансовой агрессии по отношению к нашей стране. Тут впору войну объявлять! А мы - долги, долги...
      СОВЕТНИК. Ваша мысль понятна и интересна. Мы поручим правительству думать ее. Но это долговременный проект, а нам надо все и сразу, здесь и сейчас.
      ПОЛИТИК. Мой политический опыт подсказывает мне, что народ ждет от нас хлеба и зрелищ. Хлеб мы дать не можем, так давайте устроим какое-нибудь зрелище. Оно поднимет дух народа и вернет веру к власти. В крайнем случае, все напьются как всегда и на время забудут о жизненных проблемах.
      ПРАВИЛЬНО. Правильно! Устроим несколько громких разоблачительных процессов. Кого-нибудь показательно посадим, а потом показательно казним с конфискацией имущества в фонд прокуратуры. Шумные разоблачения и публичные наказания всегда нравятся народу. Особенно если это известные и богатые люди.
      СОВЕТНИК. Вряд ли это поможет. Граждане развращены и испорчены Свободой, желанием хорошей жизни. Как это ни прискорбно, но многие научились думать! После открытия границ люди узнали, что наше королевство далеко от совершенства! У нас практически не осталось патриотов, бесплатно верящих и любящих нашу власть.
      ПРОКУРОР. Да, жуткие времена! Стыдно сказать: некоторые суды требуют доказательств вины подследственных. Обвиняемые обнаглели и приходят на допрос с адвокатом! Невозможно работать!
      СОВЕТНИК. Поэтому необходимо не устрашающее, а увлекательное зрелище. Тогда мы сможем отвлечь людей от преступных мыслей о несовершенстве нашей власти.
      ПОЛИТИК. Требуется веселье! Веселый человек не думает о пустом желудке...
      ПРОКУРОР. (Язвительно Политику). Вы-то во время своего веселья никогда о желудке не забываете. И веселье в него заливаете ведрами...
      СОВЕТНИК. (Прерывает Прокурора). Насколько я помню, приближается День Великого Поединка. Может быть, в этом году провести настоящий поединок, а не потешные бои?
      ПОЛИТИК. Но настоящий поединок - для настоящих рыцарей.
      ПРОКУРОР. Где найти настоящих рыцарей? Нельзя же считать рыцарем Маркиза - губернатора Малых Болот! Он хоть и в опале, но рыцарского в нем давно ничего не осталось...
      СОВЕТНИК. Почему нет? Он такой бравый и решительный... на вид. Бывший военный. Народу нравятся его простота и глупость. И его привычка везде наводить хаос под видом порядка.
      ПОЛИТИК. Для участия в поединке надо уметь воевать.
      СОВЕТНИК. Помните, господа, как он героически, с нашей помощью, победил на губернаторских выборах всех несуществующих конкурентов?
      ПРОКУРОР. Для такой победы большого ума не надо. Нужны лишь большие деньги. И рыцарства в этом никакого нет. Без вашей административной помощи и без финансов бандитов и олигархов не было бы у него ни титула, ни провинции.
      СОВЕТНИК. (Примирительно). Вы к нему несправедливы. Другие еще меньше на рыцарей похожи. Я договорюсь с ним, чтобы он выступил на турнире. Правда, это дорого обойдётся казне. Но спокойствие страны и интересы народа для нас важнее! Придется заплатить Маркизу столько, сколько он запросит.
      ПОЛИТИК. (Говорит в сторону, так чтобы не слышал Советник). Хотел бы я знать, сколько из этих денег ты прикарманишь, себе хитрая лиса. (Обращаясь ко всем). Господин Тайный Советник, но для настоящего поединка нужно минимум два рыцаря. Где взять второго? СОВЕТНИК. Еще не знаю. Наверно пригласим кого-то из соседнего государства. Правда, я не люблю неожиданностей. Плохо организованные экспромты - рискованны... Но я слышу приближение Короля! Господа, помогите мне убедить Его Величество.
      
      Входит стражник Шур и объявляет о прибытии Короля.
      
      ШУР. Его Величество Король!
      
      Входит Король. Все встают и склоняют головы. Король проходит и садится на трон.
      
      КОРОЛЬ. (Игриво). Добрый день, господа. Рассказывайте, что вы от меня скрываете? В глаза смотреть! Пожалуйста...
      СОВЕТНИК. (Подобострастно). От вас невозможно, что-либо скрыть, Ваше Величество. Вы всегда и везде на шаг впереди. Ваш ум и проницательность не оставляют никаких шансов даже для помыслов о замыслах. Ваш дар предвидения...
      КОРОЛЬ. Хорошо, хорошо! Умеете вы, Советник, убеждать. Лучше скажите, какие новости в стране и в мире? Нет ли заговоров и предательства, господин Прокурор?
      ПРОКУРОР. Никак нет! С вашим приходом к власти, после того, как мы изолировали Прекрасную Даму Свободу (для ее же личной безопасности!) в стране победило единство! Установлено долгожданное единогласие. Все согласны с Королем!
      КОРОЛЬ. Мое обещание, подарить народу управляемую нами демократию - уже выполнено?
      ПРОКУРОР. Так точно! При этом, следуя вашим указаниям, мы действуем только правовыми методами. Недовольным мы даже предоставляем возможность не соглашаться с вами. Либо за границей, либо в специально отведенных местах, под нашей надежной охраной. Но желающих не много.
      КОРОЛЬ. Все-таки они есть?!
      ПРОКУРОР. К сожалению, да. У нас еще несовершенные законы! Они не позволяют арестовать и осудить всех, кого хотелось бы. (С сожалением смотрит на Политика). Но мы над этим трудимся!
      КОРОЛЬ. Это плохо! Для основ государства важно добиться, чтобы народ был предан власти. Вот вы, господин Политик, как думаете?
      ПОЛИТИК. (Ошарашен, от неожиданности). Я?! Я?! (С пафосом). Ваше Величество, вы - величайший из правителей нашей страны. Я всецело предан вам и всегда государственные интересы ставлю выше личных!
      КОРОЛЬ. Слышите, Прокурор, что говорит наш не всеми уважаемый Политик. Правда, я так и не понял, что он думает. Но слова хорошие! Приятные! А вы, что можете сказать?
      ПРОКУРОР. (Недовольно). Конечно, Ваше Величество, сказать могу. Только у меня это получится не так красиво. У Политика гораздо больший опыт вранья. Он чаще репетирует свои речи дома перед зеркалом. Если я потренируюсь, то у меня тоже получится не хуже.
      ПОЛИТИК. (Обиженно). Ваши обвинения, Прокурор, смешны и бездоказательны!
      ПРОКУРОР. А обвинению не нужны доказательства! Обвинению нужны обвиняемые. В нашем королевстве доказывать свою невиновность должен обвиняемый. Мне достаточно, чтобы вы на три дня попали в наше ведомство. После этого сами во всем признаетесь... С конфискацией.
      ПОЛИТИК. В чем признаюсь?!
      ПРОКУРОР. Во всем! Измена родине в извращенной форме вас устроит? В чем скажем - том и признаетесь!
      ПОЛИТИК. (Нервно). Ваше Величество, но это ужасно! Это произвол! Я прошу вас защитить меня... И в моем лице весь ваш народ от угроз и незаслуженных подозрений. Пока вы Король - моя преданность вам безгранична! Это все знают. Я могу еще вам пригодиться...
      КОРОЛЬ. Не переживайте раньше времени. У нас правовое королевство. И я считаю себя просвещенным монархом. Поэтому, прежде чем вас обесправить - мы поставим вас в известность... возможно. В крайнем случае, все о себе узнаете из газет.
      ПОЛИТИК. Спасибо, Ваше Величество. (Гордо глядя на Прокурора). Я всегда верил в мудрость Короля по отношению к государственным деятелям такого масштаба, как я.
      КОРОЛЬ. Подумайте, господа, лучше о том, как добиться окончательной победы единства... над народом? В смысле полной преданности народа нашей власти!
      ПРОКУРОР. Предлагаю ввести всеобщее подслушивание и подглядывание. Такой исторический опыт у нас уже был. Дайте только приказ.
      КОРОЛЬ. Как я обосную эти меры? Мы ведь хотим называться демократической страной. Как на это посмотрят за рубежом?
      ПРОКУРОР. Объявим, что это необходимо в целях борьбы с бандитами и террористами. Они угрожают безопасности граждан. В целях этой самой безопасности и будем всех подслушивать и обыскивать.
      КОРОЛЬ. А внутри страны - как к этому отнесутся граждане?
      ПРОКУРОР. Зачем их спрашивать?! Безопасность власти... то есть государства, превыше всего! Для тех, кому не понравится - создадим специальные свободные поселения... на необитаемых северных землях. Вспомните нашу историю.
      КОРОЛЬ. Согласен, нельзя отказываться от истории своей страны. В прошлом было много полезного. Идея хорошая, но детали нужно обсудить. Я не хочу, чтобы меня боялись, как прежних монархов. Я хочу, чтобы меня любили... Также сильно, как и боялись.
      СОВЕТНИК. Ваше величество, может быть лучше, если подданные сами будут подслушивать и подглядывать друг за другом? И доносить нам. Из любви к вам, Ваше Величество! Ну и за небольшое денежное вознаграждение.
      КОРОЛЬ. Это уже лучше. Экономически обоснованная любовь - это мне нравится больше. И звучит солидно, в духе времени.
      ПРОКУРОР. (В недоумении). А как быть с обысками? Они, что и обыскивать сами друг друга будут?
      КОРОЛЬ. Вот над этим подумайте вы. Кто у нас Прокурор-жандарм?
      ПРОКУРОР. Слушаюсь! Только мы, карательные органы, думать не приучены. Мы привыкли исполнять.
      
      Король смотрит недовольно на Прокурора.
      Прокурор напрягается, вытягивается по стойке смирно.
      
      ПРОКУРОР. Но раз вы приказываете - напряжемся, потужимся и исполним!
      КОРОЛЬ. Вот и тужьтесь! Поймите господа, я не хочу управлять государством, если мои подданные меня не любят. Из-за этого все неприятности и у меня мигрень начинается. Я ведь догадываюсь, что у нас еще есть люди, которые меня не любят. В глаза, пожалуйста, смотреть.
      СОВЕТНИК. Ваше Величество! Подданные вас любят! Они просто очень скромные и поэтому свою любовь к вам умело скрывают.
      ПОЛИТИК. Да, да, мы очень скромные. Особенно я! (Потупив взгляд). Моя скромность может сравниться только с моей застенчивостью.
      КОРОЛЬ. Тогда я отменяю скромность! Подготовьте Указ о том, что с сегодняшнего дня ложная скромность отменяется и вводится истинная.
      СОВЕТНИК. Что это значит?!
      КОРОЛЬ. На всех площадях, во всех газетах и тавернах можно хвалить меня и громко говорить о моем величии без стеснения.
      СОВЕТНИК. А если кто-то не захочет этого делать?
      КОРОЛЬ. Для чего у нас существует Прокурор и диктатура закона? Кто не подчинится закону, того мы равноудалим от власти. Можно за рубеж, можно на каторгу. Здесь я гуманно разрешаю каждому самому принять решение - куда он больше хочет.
      ПОЛИТИК. Вы очень добры, Ваше Величество! Мы не заслуживаем такой снисходительности. Ваша мудрая справедливость вдохновляет нас, настоящих патриотов-государственников, на новые свершения во имя единства и Отечества!
      КОРОЛЬ. Видите, Советник, как быстро истинная скромность обретает силу. Мы еще не успели издать Указ, а Политик уже отказался от ложной скромности. Мне нравится ход ваших мыслей, Политик. Я хочу обсудить эту тему как-нибудь подробней. В глаза, пожалуйста, смотреть!
      ПОЛИТИК. Всегда к вашим услугам. Я давно мечтаю пригласить Вас к себе домой. Но, к сожалению, моя казенная квартира слишком мала. Она занимает всего два этажа. Если бы, учитывая мою истинную скромность и большие заслуги перед народом, правительство выделило мне новый дом рядом с дворцом, то я бы смог принять вас на уровне достойном такого выдающегося монарха, как вы.
      КОРОЛЬ. Мы подумаем над этим. Истинная скромность должна достойно вознаграждаться.
      ПРОКУРОР. (Советнику). Вот шельма! Мало ему двух домов, которые он получил из казны и записал на детей. Теперь не иначе дворец в городе присмотрел! (Обращается язвительно к Политику). Господин Политик, мне доносили, что на выборах вы всем объясняли, что вы демократ. Потом в Парламенте кричали, что вы либерал. А сейчас Королю говорите, что вы патриот-государственник? Объясните - как это вас так угораздило?
      ПОЛИТИК. Что непонятно?! Я демократический патриот-государственник. Или патриотический государственник-демократ либерального типа. Как вам больше угодно. Точнее не вам, а моим избирателям и Королю. Все зависит от обстоятельств. Вот Советник, например, официально - королевский служащий. А неофициально - олигарх...
      СОВЕТНИК. (Резко прерывает Политика). Господа, Королю не интересна ваша политическая дискуссия. Ваше Величество, я опасаюсь, что всего того, что мы сейчас запланировали, для организации всенародной любви к вам - будет мало.
      КОРОЛЬ. Почему? Разве всенародную любовь ко мне и моей политике нельзя внедрить Указом?
      СОВЕТНИК. По имеющимся у меня сведениям, в стране назревает небольшой, экономический спад. И легкий, совершенно облегченный такой, политический кризис. Поэтому мы посоветовались и хотим предложить вам провести в нынешнем году настоящий рыцарский турнир в честь Прекрасных Дам.
      КОРОЛЬ. Постойте! Только что вы меня убеждали, что в королевстве все спокойно. А сейчас пугаете каким-то кризисом?
      СОВЕТНИК. Не стоит волноваться! Он еще только назревает. Маленький такой кризис, совсем незаметный... (Ищет поддержки у Прокурора). Вот и Прокурор говорил, что законы наши несовершенны! Есть еще несогласные...
      ПРОКУРОР. Я про кризис ничего не говорил! Я сказал, что всех арестовать по закону мы пока не можем. Но если надо, можно посадить и без закона. Дайте только приказ...
      КОРОЛЬ. Вы меня запутали! Если еще ничего не произошло, то почему, Советник, вы сеете панику? Хотите нарушить спланированный праздник?!
      СОВЕТНИК. (Не дожидаясь поддержки, решительно). Ваше Величество, я рискую вызвать ваш гнев, но считаю необходимым доложить - нам нужен праздник, как средство борьбы за власть!
      КОРОЛЬ. Всё так серьезно?
      СОВЕТНИК. Будет серьезно, если мы не удовлетворим жажду народа в зрелищах. В стране уже несколько лет не было настоящего Великого Поединка.
      КОРОЛЬ. А вся эта суета с Великим Поединком не повредит моему образу решительного и мудрого монарха?
      СОВЕТНИК. Наоборот! Большой, настоящий праздник только усилит любовь граждан к своему Королю. Это будет международный поединок, как в прежние времена. Он покажет всем странам вашу силу, демократичность и приверженность общечеловеческим ценностям!
      КОРОЛЬ. Настоящий турнир чреват непредсказуемым результатом!
      СОВЕТНИК. Никаких неожиданностей! Все пройдет по утвержденному вами сценарию. Пригласим из провинции нашего Маркиза-губернатора. Он единственный рыцарь, оставшийся в королевстве... За исключением вас, Ваше Величество. Вторую кандидатуру изыщем за рубежом и представим вам на утверждение позже.
      КОРОЛЬ. Маркиз, мягко говоря,... не очень достойная фигура. Какая-то темная история с претензиями на престол... Сомнительные связи с бандитами, олигархами и оппозицией. Его даже старый король не хотел держать при дворе.
      СОВЕТНИК. Разумеется, мы только на время вернем его ко двору. Все равно его никто не принимает всерьез.
      КОРОЛЬ. Он не опасен в быту? За стол его, понятно, никто сажать не будет. Но на каком расстоянии с ним можно разговаривать? Нет ли у него падучей? Я не люблю шумных политических болезней. Может быть, принять какие-то меры предохранения? Помню, был у меня кусачий шпиц, так мы всегда выводили его на улицу в наморднике.
      СОВЕТНИК. Но согласитесь губернатор, гуляющий при дворе в наморднике - это нонсенс!
      ПРОКУРОР. Зато безопасно для окружающих! И еще хорошо бы цепь и наручники одеть!
      КОРОЛЬ. (Задумчиво). Помнится, когда собаку кормили, она была вполне спокойной...
      СОВЕТНИК. Это гениальная мысль, Ваше Величество! Дадим Маркизу денег из казны якобы для обустройства его провинции и улучшения жизни крестьян. Предупредим, что проследим, как он их тратит. Так ему сложнее и дольше будет их разворовать. И Маркиз - делом занят и нам спокойней.
      КОРОЛЬ. С этим понятно, а как быть с другим участником?
      СОВЕТНИК. Как только найду достойную кандидатуру, я сразу вам доложу. Прикажите казначейству сегодня же выдать в мое распоряжение дополнительные суммы на непредвиденные расходы. Естественно без отчета о растратах и списанием убытков на плохую погоду и борьбу с террористами...
      КОРОЛЬ. Пусть будет так. Но помните: я не люблю анархии и чужого произвола. Решение о том, что в следующем году Наипрекраснейшей будет Власть - мной принято. Каждый из вас своими методами должен добиться усиления народной любви к своему Королю. Советник и Прокурор, вы свои задачи знаете. Господин Политик, как относительно честный патриот, нам поможет.
      ПОЛИТИК. Всегда готов услужить вам, Ваше Величество!
      КОРОЛЬ. Вот и отлично. Теперь хочу поделиться с вами господа более важным сообщением. Я нарисовал новую картину!
      ПОЛИТИК. Ваше Величество осчастливили мир новым шедевром!
      КОРОЛЬ. (Кокетливо). Ну, может быть пока и не шедевром. Но вещица получилась очень милая. Эй, там - внесите картину.
      
      Стражники вносит и ставит полотно, разворачивая его в зал. На нем абсолютно черный холст и больше ничего нет.
      
      КОРОЛЬ. Это романтический этюд: 'Поцелуй юноши и девушки в саду после заката'.
      СОВЕТНИК. Ваше Величество, простите мою дерзость, но я не очень хорошо вижу: девушка справа или слева?
      КОРОЛЬ. Вы меня удивляете! Её вообще уже нет на полотне. Она целовалась с юношей. Может быть, не только целовалась... (Слащаво улыбается). И, как воспитанная и целомудренная девушка, удовлетворила юношу и ушла домой.
      СОВЕТНИК. А юноша?
      КОРОЛЬ. Вы же видите, тоже ушел. Что он будет делать без девушки в саду?
      СОВЕТНИК. Безусловно, вы правы. Я плохо разбираюсь в живописи, но даже я вижу - какая красивая картина! Такая яркая, насыщенная!
      КОРОЛЬ. Вы издеваетесь? Я же сказал, что это поцелуй после заката! Что наступает после заката? Ночь! Советник, ваши вопросы заставляют меня заподозрить, что кто-то из нас двоих сильно глуп.
      СОВЕТНИК. Ваше Величество, разве вы, с вашим опытом государственной деятельности и вашей предусмотрительностью, могли назначить советником глупца?
      КОРОЛЬ. Пожалуй верно - не мог... Но в живописи вы явно ничего не смыслите!
      СОВЕТНИК. Не смею возразить. Вы как всегда правы.
      ПОЛИТИК. Я думаю, что достойно оценить такое выдающееся произведение в нашем королевстве могут единицы. Это работа для тонких ценителей прекрасного.
      КОРОЛЬ. Спасибо, господин Политик. (Оценивающе, с иронией смотрит на Политика). Сразу видно тонкого ценителя.... Государственные дела отнимают много времени и сил. Вот брошу все, уеду на природу, на этюды! Хотя нет, нам надо обсудить с Прокурором новые аресты. Поэтому мы удалимся в мои покои. А вы, господа, любуйтесь. Как я вам завидую - вы остаетесь наедине... с прекрасным! Прокурор, за мной!
      
      Король с Прокурором уходят. За ними идут стражники.
      Советник с Политиком остаются и долго смотрят на черный холст.
      
      СОВЕТНИК. Вы действительно видите здесь поцелуй после заката?
      ПОЛИТИК. Если Его Величеству будет угодно, я разгляжу здесь батальон юношей, целующих роту девушек и наоборот. Не могу огорчать Короля. Это опасно для здоровья.
      СОВЕТНИК. Наш Король в отличие от прежнего полностью здоров?!
      ПОЛИТИК. Перечить и огорчать Его Величество - опасно для моего здоровья! Здоровье же Короля - это не моя забота, а проблема дворцовых лекарей.
      СОВЕТНИК. Ваша позиция мне понятна. Она достаточно разумна. Поэтому у меня есть к вам одна деликатная просьба.
      ПОЛИТИК. Слушаю вас внимательно.
      СОВЕТНИК. Перед нами стоит нелегкая задача.
      ПОЛИТИК. Перед вами такая задача стоит!
      СОВЕТНИК. (Недовольно). Вы тоже обещали Королю помочь в этом деле.
      ПОЛИТИК. Верно - я обещал Королю. Вам лично, Советник, я ничего пока не обещал. Если вы обладаете какими-то весомыми аргументами, которые убедят меня, что я должен вмешаться в это дело - предложите их мне.
      СОВЕТНИК. Понятно. Новый экипаж из королевской конюшни и двести золотых дублонов в вашу избирательную кассу - достаточно весомые аргументы?
      ПОЛИТИК. Безусловно! Всегда рад бескорыстно помочь родному королевству! Умеете вы убеждать!
      СОВЕТНИК. Мне необходима срочная, но тайная, встреча с Маркизом. Вы всеядны и поддерживаете отношения со всеми. Даже с теми, кто в опале.
      ПОЛИТИК. (Обиженно). Почему всеяден? Просто я очень демократичен. Все так непредсказуемо нашей стране. Тот, кто сегодня в опале и изгнании - завтра может оказаться на вершине власти. И наоборот, те, кто на вершине - могут в одну минуту оказаться никем и ничем. В политике так тяжело рассчитать точно - с кем надо дружить, а с кем не стоит... Приходится все время лавировать!
      СОВЕТНИК. Тем более, вы понимаете, что пока мы не договорились с Маркизом о его участии в нашем проекте, я не могу с ним встречаться официально во дворце. Организуйте нам случайную встречу.
      ПОЛИТИК. К выполнению этой сложнейшей и опаснейшей миссии готов приступить хоть сейчас! Если конечно уже готов мой новый экипаж.
      СОВЕТНИК. (Возмущенно). Вы что не верите, моим обещаниям?
      ПОЛИТИК. Ни как нет, Советник! Высокопоставленные чиновники вашего ранга бывают так забывчивы... И на экипаже я быстрее доберусь до провинции Маркиза.
      СОВЕТНИК. (Недовольно выписывает бумагу). Вот вам мое распоряжение на королевскую конюшню.
      ПОЛИТИК. (Вкрадчиво). Может быть, сразу выпишите распоряжение в казначейство о золотых?
      СОВЕТНИК. Вы еще ничего не сделали, а уже хотите получить всё! Учтите, у меня будут еще и другие дела для вас. Не думайте, что ваша работа ограничится организацией встречи с Маркизом. Деньги получите потом.
      ПОЛИТИК. (Просит). Хотя бы аванс - на дорожные и накладные расходы?
      СОВЕТНИК. Не раздражайте меня. У меня много дел. Мне еще предстоит решить, как и где за рубежом купить второго рыцаря для поединка.
      ПОЛИТИК. Разве настоящие рыцари продаются?
      СОВЕТНИК. Покупаются и продаются все. Некоторые просто очень дорого стоят. Состояние казны не позволяет нам сейчас сорить деньгами, но я что-нибудь придумаю. Не теряйте время - поспешите к Маркизу. И не болтайте там ничего лишнего. Ваша задача только договориться о нашей тайной, встрече. Всё, идите.
      ПОЛИТИК. Могу ли я в случае успешного выполнения ваших поручений рассчитывать на награждение меня каким-нибудь королевским орденом?
      СОВЕТНИК. (С удивлением). Что, что?..
      ПОЛИТИК. В качестве премии за труды...
      СОВЕТНИК. (С возмущением). Вот идите и трудитесь!
      ПОЛИТИК. (Пятясь задом к выходу). Если не орденом, то хотя бы какой-нибудь медалью? Меня так мало и редко награждали за мои заслуги! Ну, пожалуйста...
      СОВЕТНИК. (С нарастающим гневом). Вы еще здесь?!
      ПОЛИТИК. Уже уехал, уже умчался.
      
      Политик спешно уходит со сцены, за ним в другую сторону деловито уходит и Советник.
      
      Занавес.
      
      ==============================================================
      
      СЦЕНА 2.
      
      Трактир. По сцене расставлены столы и стулья. Сбоку стоит трактирная стойка, за которой вход на кухню. В трактире за одним из столиков сидит Политик и игриво смотрит на служанку Дорис, которая убирает зал.
      
      ПОЛИТИК. Послушай милая, у меня здесь назначена чрезвычайно важная встреча с двумя очень серьезными господами. (Мечтательно). Пока я их жду - принеси-ка мне чего-нибудь вкусного... выпить.
      ДОРИС. Чего изволите, сударь? Вино, пиво?
      ПОЛИТИК. Я же сказал вкусного - значит водки! Ты давно здесь работаешь?
      ДОРИС. Давно.
      ПОЛИТИК. Почему я тебя раньше не замечал?
      ДОРИС. Видимо на других девушек заглядывались. Раньше я работала на кухне. Теперь в зале. Так решил хозяин трактира - мой отец.
      ПОЛИТИК. Прятать такое сокровище от людей - это преступление. Твоего отца следует публично наказать!
      ДОРИС. Не надо отца наказывать. Он ни в чем не виноват.
      ПОЛИТИК. Виноват! Он скрывал от нас такой прекрасный изумруд?! Такой чудесный бриллиант? Ты сама не представляешь - насколько ты хороша и... возбудительная!
      ДОРИС. Прекратите, сударь, эти разговоры. Вы меня смущаете! Я девушка простая и дворцовым этикетам не обученная. Вы уж, пожалуйста, пейте, ешьте. А про меня всякие разные слова такие - говорить не нужно. У меня к вашему сведению есть жених.
      ПОЛИТИК. И кто он?
      ДОРИС. Его зовут Люк. Он служит в королевской страже. Иногда он охраняет самого Короля!
      ПОЛИТИК. Неужели? (С язвительной иронией). Какая высокая должность! Почему же вы не женитесь?
      ДОРИС. У него маленькое жалование. Батюшка не хочет отдавать меня за бедняка. Он считает, что мы с Люком - не пара. (Вздыхает). А мы так любим друг друга! Когда-нибудь Люк накопит денег и мы обязательно поженимся.
      ПОЛИТИК. Грустная история. Принеси мне огурчик. Но почему бы тебе, милая крошка, не помочь Люку поскорее разбогатеть?
      ДОРИС. Как?
      ПОЛИТИК. Очень просто. Иногда ты можешь своей молодостью скрашивать серые будни состоятельного мужчины. В благодарность за твою ласку и доброту он будет давать тебе немного денег.
      ДОРИС. Я не понимаю - как я должна скрашивать будни?
      ПОЛИТИК. Что ж тут непонятного? Как любая женщина это делает - так и ты. Ничего нового здесь за сотни лет не придумано! Мужчина и женщина и это...
      ДОРИС. Я должна переспать с каким-то старым хрычом за деньги?! Вы это имеете в виду?
      ПОЛИТИК. Почему со старым? И обязательно хрычом? С мужчиной в годах. (Кокетливо поправляет свои волосы на голове). И зачем так грубо - переспать. Гораздо приличнее сказать: подарить ему часть своей юной любви.
      ДОРИС. Вы предлагаете мне стать любовницей трухлявого богатея?! (Готова разрыдаться от обиды). Я честная девушка, а вы про меня такое говорите! За что вы меня так обижаете?
      ПОЛИТИК. Наоборот глупышка. Я хочу тебе помочь. Тебе и твоему этому... как его там - Люку. Ты же хочешь выйти за него замуж? Сам он никогда не заработает нужную сумму. Разве что к старости. Подумай: ни от тебя, ни от Люка не убудет, если ты часть своей ласки и телесной любви подаришь еще кому-то. Ты совершишь доброе и благородное дело. Поможешь ему, себе и еще кому-то. Это будет твоей святой тайной, твоим самопожертвованием ради вашей любви.
      ДОРИС. Странно вы говорите, сударь. Изменить Люку ради денег - это благородное дело!
      ПОЛИТИК. Можешь звать меня просто - досточтимый господин Политик. Меня все так зовут. А как тебя зовут?
      ДОРИС. Дорис. Я вас узнала. Вы часто выступаете перед народом и говорите разные непонятные слова. Звучит все красиво и складно, поэтому вас слушают.
      ПОЛИТИК. Видишь, Дорис! Я как избранный народом человек, должен защищать всегда и везде простых людей. Ты тоже маленькая, миленькая частичка народа. Вот я и хочу тебя... защитить иногда. В свободное от работы время.
      ДОРИС. Я хочу помочь Люку. Но становиться ради этого чьей-то любовницей не собираюсь!
      ПОЛИТИК. В тебе говорит гордыня. Если ты не способна пойти на жертву - значит это и не настоящая любовь. Так - минутное увлечение. Прав твой отец, что не разрешает вам жениться.
      ДОРИС. Неправда! Я люблю Люка! Но ваше предложение - бессовестно...
      ПОЛИТИК. Милая, о чем ты говоришь? Прекрасная Дама Совесть давно в изгнании. Сегодня в нашей стране нет таких понятий как стыд, совесть, честность и предательство. Мы очистились и освободились от них. Нынче символ нашего государства - Корысть! Поэтому для людей важно только одно - выгодно это или нет?
      ДОРИС. Папа тоже считает, что совести у людей совсем не осталось. Каждый норовит обжулить и обдурить. Но мы с Люком хотим жить по-другому... честно.
      ПОЛИТИК. Я и предлагаю тебе честную сделку. Мог бы заманить к себе в поместье - якобы фантики посмотреть... ромашки пособирать. Там бы ты от меня никуда не делась! Но я говорю откровенно. Ты спишь периодически с достойным мужчиной. То есть со мной. А он, то есть я, делюсь с тобой деньгами. Все честно!
      ДОРИС. Как вы не понимаете, что даже обсуждать такое - мне стыдно?! Любовь нельзя купить.
      ПОЛИТИК. Я регулярно делаю это... в борделе.
      ДОРИС. Там и делайте это! Я не такая!
      ПОЛИТИК. Не спорю. Поэтому предлагаю гораздо больше денег, чем плачу там.
      ДОРИС. Наверно вы встречали только продажных женщин. Да и как иначе? Что вы еще можете предложить, кроме своего кошелька?
      ПОЛИТИК. Прекрати! Все женщины одинаковы! Вначале они говорят, что мечтают о высокой и чистой любви. А потом, утверждают, что для чистой любви обязательно необходима новая норковая шубка или модный экипаж. И если эти вещи не купить, то это не любовь вовсе, а обман их нежных чувств и доверчивости. Вначале они говорят, что ради любви готовы пойти на край света. Но после свадьбы выясняется, что столь длинные путешествия возможны только во время отпуска и только в каюте первого класса. Вначале они говорят, что готовы жить с милым в шалаше. Потом выясняется, что 'шалаш' должен быть в центре города, иметь два-три этажа и полтора десятка комнат с ванными и прислугой. Логика женщин подобна лабиринту. Войдя туда, никогда не знаешь - с какой стороны выйдешь и чем это для тебя закончится!
      ДОРИС. Есть и другие, те для которых величина кошелька не имеет значения. Те, кто в мужчине в первую очередь видят любимого. Которые ради любви готовы пойти на любые муки и испытания.
      ПОЛИТИК. Чушь! Чушь! Чушь! Сказки для маленьких девочек. В жизни все наоборот. В силу природного эгоизма и капризного нрава, любая женщина более ограниченна, чем мужчина. Получая мужчину в собственность, женщина наполняется новой духовной и умственной энергией. А как мужчина при таком общении наоборот извергает из себя эту энергию. Он как донор отдает женщине свою силу и часть себя. Поэтому любая женщина сродни вампиру. Она только притворяется слабым и хилым созданием. Но стоит мужчине клюнуть на эту приманку - он пропал! Все его соки, все его способности, все его деньги, всё становится подчиненно одной недостижимой цели - удовлетворению потребностей женщины!
      Женщины любят в мужчине самих себя, свои желания, прихоти, капризы. Сам мужчина интересует женщину только как собственность, и не более. Его духовные, умственные, сексуальные, физические прелести важны для женщины ровно настолько, насколько они приятны ей и служат ее пользе. Женщина в любом возрасте эгоистка и собственница. Некоторые, наиболее выдающиеся из них, уже в молодые годы так хорошо умеют скрывать свое врожденное коварство и хитрость, что создается иллюзия чистоты и невинности. Однако это обман. И как жестоко бывают наказаны мужчины, попавшие в плен этой иллюзии. Они становятся рабами женских прихотей и эгоизма.
      Смешно, но сегодня по молодости лет и неопытности, твой Люк готов всю жизнь копить деньги, чтобы выкупить тебя у твоего отца. Он, быть может, от бессилия захочет даже выкрасть тебя. Когда-то я тоже был таким же наивным, желая жениться. Прошло время и набравшись ума, я готов заплатить, гораздо больше, чтобы хоть кто-то похитил мою жену. Хотя бы на время! Но дураков нет - даже за большие деньги.
      ДОРИС. По вашим словам - все мы какие-то вампиры-тюремщики.
      ПОЛИТИК. Конечно тюремщики! Для женщины свобода - это право распоряжаться попавшими в ее сети мужчинами. Достаточно посмотреть, как женщины ревнуют к мужской дружбе. Казалось бы, если у твоего любимого есть хорошие добрые друзья, с которыми он хочет провести время, пообщаться, отдохнуть от суеты и повседневных забот, то этому надо радоваться. Искренне любящая женщина должна быть довольна за своего любимого. Она должна быть счастлива оттого, что ему хорошо. Но нет! Женский эгоизм никогда не позволит ей признать равенство мужской дружбы и женской любви. Приравнять ее, единственную и неповторимую, к какой-то иной особи, да еще мужского пола?! Это для неё - оскорбление! Никогда никакой даже самый преданный и искренний друг ее мужчины не будет принят женщиной. В нем она всегда будет видеть - потенциального захватчика своей собственности. Наиболее дальновидные и умные женщины просто не создают конфликта со своим мужчиной на этой почве. Они не разрушают мужскую дружбу не потому, что мирятся с ней. Они просто терпят ее в определенных объемах. Понимают, что полное уничтожение дружбы может привести к ухудшению потребительских свойств их собственности - их мужчины. Этого они допустить не могут и не хотят. Поэтому, подобно тому, как растения, чтобы они не увяли, иногда надо отдавать в руки хорошего садовника, так благоразумные женщины периодически отдают своих мужчин в руки друзей. Там мужчина может взбодриться и насытиться новой энергией жизни. Но все это лишь на время. Если он нарушит границу дозволенного - скандал и выяснение отношений ему обеспечены.
      При этом, так называемая, женская дружба для любой женщины явление вполне естественное и нормальное. И ни у одного мужчины никогда не возникнет ревности или вопросов о том, где была и что делала женщина с подругами. Скорее наоборот. Разумный мужчина скажет: 'Иди, дорогая, и болтайте - сколько хотите!.. Я хоть отдохну немного!'
      ДОРИС. Я не вампир и не эгоистка. У нас с Люком все будет иначе. Потому что у нас настоящая любовь!
      ПОЛИТИК. Вот подыщет тебе папенька богатого жениха, и вся ваша возвышенная любовь с бедным Люком будет выброшена и забыта на веки.
      ДОРИС. Неправда! Я все равно буду любить Люка.
      ПОЛИТИК. А замуж пойдешь за того - за кого скажет папаша!
      
      В таверне появляется сэр Андор.
      Заметив его, Политик оживляется и обращается к нему.
      
      ПОЛИТИК. Вот наш непризнанный гений - сэр Андор. (Иронично). Поскольку он и ученый, и поэт одновременно, то сможет разрешить любой спор. Приветствую вас, милейший. Смотрите, какая чудесная девушка сегодня меня обслуживает.
      АНДОР. Мы давно знакомы с Дорис. Я учил ее грамоте и разным естественным наукам. Дорис, принеси мне, пожалуйста, хорошего вина.
      ДОРИС. Сию минуту.
      
      Дорис уходит.
      
      ПОЛИТИК. Андор, вы меня удивляете! Учить женщину наукам?! Это глупо, смешно и опасно! Знания могут посеять в женской голове такую сумятицу, что мир перевернется вверх дном. Женщины возомнят себя равными нам, мужчинам. Оставьте женщин в их естественной среде обитания - на кухне и в постели! Подобные ваши эксперименты до добра не доведут!
      АНДОР. Я придерживаюсь несколько иных взглядов. Полагаю, что женщины и мужчины равны между собой. Мы, мужчины, порой несправедливо высокомерны по отношению к ним. Но это нисколько не умаляет их прекрасных умственных и деловых качеств. Недавно, как вы знаете, я совершил одно очень важное открытие. Оно могло бы осчастливить весь мир и все человечество. Я рассказал о нем Дорис и она все прекрасно поняла. Но когда я доложил о нем мужчинам во дворце - меня никто всерьез даже не стал слушать.
      ПОЛИТИК. Естественно. Ваше открытие, будь оно даже трижды гениальное, во дворце никому не нужно. При дворе требуется только то, что может осчастливить двор. А ваши взгляды, в том числе и на равноправие полов, заставляют задуматься в своем ли вы уме? Вот, например, вы - выдающийся художник. Ваши картины могли бы украсить любую галерею мира. Научитесь держать 'нос по ветру' в искусстве.
      АНДОР. Что и как держать?
      ПОЛИТИК. Вам надо научиться угадывать требования времени. В нашей стране - это настроение Короля и его ближайшего окружения.
      АНДОР. Вы предлагаете мне подстраивать мои картины под ту мазню, которую постоянно выставляет наш Король, как свои шедевры?
      ПОЛИТИК. Зачем так грубо! Вы же образованный человек. У Его Величества конечно своеобразная манера живописи. Будьте снисходительны. Истинный гений должен быть выше мелких придирок к своему коллеге по творчеству. Уступите! Признайте публично, что его картины тоже имеют всемирную художественную ценность, а сам Король гениален. Тогда, в знак признательности, вам, может быть, разрешат выставить некоторые из ваших работ в Королевской Картинной галерее. Их увидят тысячи людей. Сейчас, пока вы не видите величие нашего монарха, ваши картины так и остаются в запасниках. Что толку оттого, что они лучше, а вы - талантливее?!
      АНДОР. Уступив лжи однажды, я вынужден буду уступать ей все больше и больше!
      ПОЛИТИК. Не надо мелодрам! Конечно, вам придется признать, что наш Король - выдающийся ученый-экономист, стратег в управлении и многое другое. Но зато и вы сами получите возможность что-то сделать для людей и страны. Сможете применить свои экономические теории на практике. Вы ведь этого хотите? И главное - так вы решите свои личные материальные проблемы! С вашим тупым упрямством и нежеланием поклониться величию нашего монарха, вы всем уже надоели. Мы устали от ваших никому не нужных гениальных идей, от вашей критики и разоблачений. Скажу честно - вас при дворе терпят только для придания королевству цивилизованного вида перед заграницей.
      АНДОР. Хотите, чтобы я начал публично врать? Также грязно врать, льстить и притворяться, как это делаете вы? Но я не хочу так жить. Я вообще не понимаю, как вы можете все время врать?
      ПОЛИТИК. Это моя работа! Если я не буду врать - меня прогонят. И вообще, все, что я делаю, это не ложь. Это искусство компромисса, доведенное до совершенства. Такое определение мне больше нравится. Народ мне все прощает. Он у нас очень добрый и глупый - наш народ.
      АНДОР. А если однажды вам не простят вашу ложь и разоблачат?!
      ПОЛИТИК. Это не смертельно. Хороший скандал только на пользу такому политику как я. Даже если мне придется уйти в отставку, то я напишу мемуары. В них расскажу всем, какой я был выдающийся деятель. Как правильно все делал. Как враги оклеветали меня. Получу за эту книгу хороший гонорар. И вернусь снова ко двору. В крайнем случае, стану советником при каком-нибудь министерстве или олигархе. Тоже не плохо. Буду всем советовать. Учить других, как им лучше жить.
      АНДОР. И снова будете врать?
      ПОЛИТИК. (С раздражением). Я уже объяснял, что политик не может не врать. Если вам угодно произносить это противное слово.
      АНДОР. Но это же ужасно! Ведь ложь - убивает!
      ПОЛИТИК. Может быть. Но меня это не касается. На войне солдаты тоже убивают друг друга. За это их не только не ругают, но и награждают орденами и медалями. Это их работа. Мне тоже скоро вручат орден. За мою работу.
      АНДОР. За вашу ложь!
      ПОЛИТИК. Что вы заладили - ложь, смерть, убивает... В конце концов, ложь вредна только хорошим людям. Их не так много. Людям при власти ложь только на пользу. А обычные люди, которых большинство, давно уже привыкли жить во лжи. Поскольку для большинства это приемлемо, то значит это демократично. Я за большинство, а большинство за меня! Отсюда следует, что я - демократ. Вы со своими тупыми вопросами только все путаете. Когда мне вручат орден, я устрою большой праздничный прием . Вас - не приглашу! Вы все испортите!
      АНДОР. Вы, политики, не только цинично лживы, но и болезненно тщеславны.
      ПОЛИТИК. Ну и что?! Я этого и не скрываю, в отличие от вас. Тщеславие - не самый страшный порок. Все великие ученые, поэты, художники были тщеславны. Они мечтали о славе, известности. И это заставляло их творить. Почему же великий политик, такого ранга как я, не может быть тщеславным? Если политик не будет мечтать о славе и известности, то он просто перестанет быть политиком. Не говоря уж о том, что он никогда не будет великим.
      АНДОР. Художники, поэты, ученые - творят и созидают для людей и во имя людей. Что созидает для людей политик?!
      ПОЛИТИК. Мы политики... - великие созидатели интриги! Благодаря нам никто не знает, по каким законам люди будут жить завтра. И никто не уверен в том, что вчерашний день был прожит правильно. По нашей воле граждане не просто уныло существуют, а ежедневно сталкиваются с новыми и новыми неожиданностями. Они борются за каждый час, каждую минуту своей жизни. Политики - это величайшие стимуляторы общественного прогресса. (Возбуждается). Политики - это творцы бытия миллионов! Политики - это цвет и величайшая ценность государства. Политики - это светоч жизни и достояние нации! Политики - это ум, честь и совесть нашей эпохи... (Останавливается и задумывается). Это я придумал или кто-то другой? Одним словом, без нас мир рухнет, а люди обеднеют и пропадут!
      АНДОР. Пока люди беднеют не без вас, а исключительно из-за вас. И мир хотя еще не рухнул, но от ваших дел все время трещит по швам.
      ПОЛИТИК. Неправда! Мы все делаем правильно. Просто нам достался какой-то глупый народ. Люди все время пытаются жить не по нашим законам, а вопреки им.
      АНДОР. Если жить по вашим законам и по вашим советам, мы все вымрем.
      ПОЛИТИК. Вы ничего не понимаете в реальной политике. Вот в соседних государствах, за рубежом, политики прекрасно ладят со своим народом. Почему? Им достался более разумный и послушный народ. И правители у них не лучше наших. И взятки берут, и из казны воруют, и врут не меньше нашего. Но там люди мудрее и понимают, что без политиков о них некому будет заботиться. А у нас - никакой благодарности не дождешься. Хуже - некоторые газеты называют меня толстым дураком и негодяем!
      АНДОР. Вы попробуйте похудеть.
      ПОЛИТИК. Не получается. Вы не представляете, какое количество банкетов, фуршетов и светских приемов мне приходится посещать. Нельзя упустить ни одной сплетни, ни одной интриги! Постоянно быть на виду. Иначе оттеснят и забудут. Вот и сейчас вы думаете - я здесь отдыхаю. Ничего подобного!
      АНДОР. Неужели даже в трактире вы радеете о государстве и народе?
      ПОЛИТИК. Представьте себе! Всего я сказать не могу, но скажу главное. Принято решение провести в этом году настоящий рыцарский турнир в День Великого Поединка! Но так как в стране не осталось рыцарей, то мне поручено подготовить встречу Маркиза и Тайного Советника.
      АНДОР. Зачем?
      ПОЛИТИК. Маркиз станет одним из участников турнира. Чтобы он согласился, Советник должен оговорить с ним цену его участия в Поединке.
      АНДОР. О, Господи, прости нас грешных! Рыцарь за деньги будет отстаивать честь Прекрасной Дамы! Такого издевательства над славными традициями прошлого я еще не встречал. Воистину, бездна цинизма и безнравственности, в которую мы катимся, безмерна!
      ПОЛИТИК. Нужно радоваться! Народ получит праздник, которого не было уже столько лет. Великий Поединок - объединит нацию и усилит чувство любви и преданности к нашему великому Королю. (Последние слова произносит громко, озираясь по сторонам).
      АНДОР. Какое единство нации? Какая любовь к Королю? Когда появится этот клоун Маркиз - рыцарская арена превратится в цирковую. В очередной раз людям пытаются подсунуть плохо поставленный спектакль вместо честного поединка. Взамен настоящего праздника - его жалкое подобие. Это надругательство над священной государственной традицией. Той, которая являлась основой королевства. Позор!
      ПОЛИТИК. Какой вы все-таки критикан, Андор! Все довольны, один вы ворчите.
      АНДОР. Хотя если задуматься, то это вы должны бояться вашей глупой затеи, а не я.
      ПОЛИТИК. Почему?
      АНДОР. Настоящий поединок опасен для такого государства как наше. По Конституции участник турнира может выступить за честь любой из Прекрасных Дам. В том числе Свободы и Совести. Представьте, что случится при дворе, если одна из них вернется во дворец качестве Наипрекраснейшей!
      ПОЛИТИК. Это будет кошмар для нашего двора!
      АНДОР. Во-вторых, по Конституции, участник может вызвать на бой любого рыцаря. В том числе и главного рыцаря королевства - Короля. Подумайте об этом...
      ПОЛИТИК. Это катастрофа. Но это не моя забота. Для таких проблем - есть другие чиновники. Моя задача - организовать тайную встречу Маркиза и Советника. А вы мне мешаете. Поэтому не могли бы вы напиться где-нибудь в другом месте?
      АНДОР. С удовольствием. Мне самому противны ваши грязные делишки. Кстати, чтобы вас перестали называть толстым дураком и негодяем - только похудеть вам будет мало. Это я вам как ученый говорю.
      ПОЛИТИК. Вы так думаете? Странно! Хм-м... До свидания, сэр Андор.
      
      Сэр Андор удаляется. Через минуту появляется Дорис с кувшином.
      
      ДОРИС. Ой! Сэр Андор ушел, а я ему вина принесла...
      ПОЛИТИК. Что милая, обдумала мое предложение?
      ДОРИС. Вы опять за старое. Как вам не стыдно! У вас жена, дети. А вы ведете такие разговоры.
      ПОЛИТИК. Жена и дети здесь ни при чем! Их это не касается. Это касается только нас с тобой.
      ДОРИС. Если бы вы не были посетителем папиного трактира, я бы с удовольствием разбила кувшин о вашу голову. (Политик испугано сторонится от Дорис). Но отец учил, что с гостями надо вести себя вежливо и терпеливо. Лучше не испытывайте моего терпения. Да и кувшина жалко.
      
      Дорис в возмущении уходит на кухню.
      В трактир почти строевым шагом заходит Маркиз и направляется к Политику.
      
      ПОЛИТИК. Вот плоды растления, посеянные Прекрасными Дамами Совесть и Свобода и такими отщепенцами, как Андор. Невозможно сговориться с девушкой о нормальной денежной любви... Мой дорогой Маркиз, рад вас видеть пока еще живым.
      МАРКИЗ. Здравия желаю! Выкладывайте честно - зачем приглашали? Я вас столичных бестий знаю. Будете ходить вокруг да около, пока полковое знамя не сопрете! Ха-ха-ха!
      ПОЛИТИК. Какое знамя? Кто сопрет?
      МАРКИЗ. Вечно вы, штатские, хороших армейских шуток не понимаете. Это я пошутил про знамя.
      ПОЛИТИК. А! Вы предупреждайте заранее, когда шутите. Чтобы я знал, где смеяться.
      МАРКИЗ. Докладывайте, что вам надо? Только четко и конкретно. Без философий и уверток!
      ПОЛИТИК. Как вам угодно, Маркиз. Как вы знаете, я всегда испытывал к вам самые правильные чувства. Когда старый король рассердился на вас, я продолжал поддерживать вас в душе. Но в целях конспирации нигде это не показывал. Умело скрывал свою поддержку от окружающих, от вас и даже от себя самого!
      МАРКИЗ. Помню, вы со мной перестали здороваться и называли тупым болваном.
      ПОЛИТИК. Видите, как умно я прятал свою симпатию к вам. Никто не мог догадаться, что я вас одобряю. Иногда я даже сам об этом забывал.
      МАРКИЗ. Мне то, что от этого?
      ПОЛИТИК. Времена изменились! Вы можете вновь вернуться ко двору. Все это благодаря моим стараниям и моим хлопотам.
      МАРКИЗ. Не понял. Раньше вы знать меня не хотели. Провинцию мою объезжали десятой дорогой. Теперь пытаетесь вернуть меня во дворец. У вас, что контузия опухла?
      ПОЛИТИК. (Раздражаясь). Я же объяснил. Раньше свое доброе отношение к вам я скрывал. Сейчас изменилась ситуация. Я хочу помочь вам вернуться ко двору.
      МАРКИЗ. Что Король умер, и я могу занять его место?!
      ПОЛИТИК. Нет, Король наш в полном здравии. Умирать он пока не планирует.
      МАРКИЗ. Тогда что мне делать во дворце? Если там есть уже один король?
      ПОЛИТИК. Как вы не понимаете! Чем вы сейчас заняты в своем всеми забытом поместье? Угрожаете, что создадите какую-то смешную оппозицию двору. Проводите показательные учения своей челяди - кухарок, конюхов и слуг. Но этого никто давно не боится. От вас все отвернулись и почти забыли. Настоящая политическая жизнь бурлит только здесь, в столице. Если вы хотите чего-то добиться, вам необходимо вернуться в большую политику.
      МАРКИЗ. Как?
      ПОЛИТИК. Я могу организовать вашу встречу с Тайным Советником. С ним вы обсудите условия своего возвращения. За свои услуги я согласен принять от вас несколько бочек отборного вина с ваших полей.
      МАРКИЗ. Не понял! Смирно, шагом марш! Какое вино с моих виноградников? Это я еще подумаю - возвращаться мне во дворец или нет! Вы все тут никак не поймете моего великого предназначения и моей особой миссии на земле. Придет время - будете упрашивать меня принять командование над этой несчастной страной. Занимаетесь тут какой-то мышиной возней и меня пытаетесь в нее втянуть. Не выйдет! И вина нахаляву я вам не дам!
      ПОЛИТИК. Не дадите - и не надо. Я привык к людской неблагодарности. Но встретиться с Советником вы можете?! Возможно, о чем-нибудь договоритесь.
      МАРКИЗ. Встретиться и побазарить с солидным человеком всегда можно. Если выпивка будет за его счет. Ха-ха-ха.
      ПОЛИТИК. Согласен с вами...
      МАРКИЗ. Но свои личные государственные сбережения тратить на ваши хитромудрости не буду! И если Советник заведет разговор про те деньги, которые я получил на покупку провинции и титула, то фиг вам! Честь губернатора и бывшего офицера не позволяет мне думать... Тем более о таких низменных материях, как возврат долгов.
      ПОЛИТИК. Хорошо! Успокойтесь. Вот идет Советник. Поговорите с ним сами.
      
      Появляется укутанный с ног до головы Тайный Советник и с ним стражник Шур.
      
      ПОЛИТИК. Господа, знакомить вас не надо. Вы давно знакомы. Поскольку встреча интимная, то оставляю вас наедине.
      
      Политик спешно, суетливо уходит.
      
      СОВЕТНИК. (К стражнику). Именем Короля, вы обязаны обеспечить тайну нашей беседы с Маркизом. О том, что здесь будет происходить не должен знать никто. Вам понятен приказ?
      ШУР. Так точно, Ваше сиятельство!
      СОВЕТНИК. Тогда выполняйте.
      ШУР. (Отойдя от Советника, громко кричит). Именем Короля, всем немедленно покинуть трактир. Здесь будет проходить тайная встреча господина Советника и Маркиза. Всем уйти или спрятаться! Тайная встреча начинается. Именем Короля...
      СОВЕТНИК. (В гневе, обращаясь к Шуру). Замолчи, идиот! Теперь полгорода знает о встрече. Больше ничего не говори. Встань за двери и никого не впускай.
      
      Шур уходит. Советник тяжело вздыхает.
      
      СОВЕТНИК. Где только Прокурор находит таких болванов. Словно под себя подбирает. Никому ничего нельзя поручить. Все приходится делать самому.
      МАРКИЗ. Это еще ничего! Когда я числился боевым генералом - у меня был такой забавный случай. Я преследовал наступающую армию противника. Но вы же понимаете, что в жизни все не так, как на самом деле! У меня в полку новобранцы. Они по команде 'равняйсь!' - все время поворачивали правую голову вверх. Совсем не умели маршировать сидя! Просто верх низости какой-то! Но я ведь должен довести поставленную задачу до конца, или до ее решения подчиненными. А они ни одной моей команды не понимают. Как будто у них приступ плоскостопия. Но я не первый день в армии! Некоторые думают, что если военный, так уж совсем дурак. Нет, не совсем! Я тоже в школе цифры и буквы учил. Мой голос позволяет командовать хоть рядовым, хоть капралом, хоть дивизией. Начал я с ними разбираться, как следует. Наказал - кого попало. И что вы думаете - вместо панического бегства, мы победоносно отступили на заранее подвернувшиеся позиции.
      СОВЕТНИК. Маркиз, все это интересно. Но нам надо срочно обсудить серьезное дело.
      МАРКИЗ. Вы хотите сообщить, что пришло время мне стать королем?!
      СОВЕТНИК. Нет, пока еще нет. Мы же с вами давно обо всем договорились. Вы станете королем...
      МАРКИЗ. Когда?!
      СОВЕТНИК. Скоро. Когда все будет готово.
      МАРКИЗ. Я давно готов!
      СОВЕТНИК. Я не готов! Когда я буду готов - я вам скажу... Не волнуйтесь вы так. Для меня вы гораздо лучше нашего нынешнего Короля.
      МАРКИЗ. Я знаю, что лучше!
      СОВЕТНИК. (Удивленно). Откуда вы знаете?
      МАРКИЗ. Это же очевидно. Я лучше его в строевой подготовке и в выполнении команды: 'Кругом, шагом марш!'.
      СОВЕТНИК. (С иронией). Ах, ну конечно.
      МАРКИЗ. Сделайте меня поскорее королем. Вы же обещали. Я устал ждать. Его же вы сделали Королем.
      СОВЕТНИК. Всему - свое время. Чтобы приблизиться к заветной мечте, вам необходимо сейчас снова оказаться при дворе. О вас стали забывать. Вас давно не видно и не слышно в столице.
      МАРКИЗ. Вы сами посоветовали мне уехать и стать губернатором. Дали для этого денег. Вместе с олигархами и бандитами.
      СОВЕТНИК. Я все помню. Но старый король отрекся от престола в пользу нынешнего. Вы свой шанс упустили. Придется ждать нового стечения благоприятных обстоятельств.
      МАРКИЗ. Может быть, нам устроить какой-нибудь заговор.
      СОВЕТНИК. (Озираясь). Вы с ума сошли. Позиции Короля сейчас еще сильны. Я даже боюсь этого. Мне стало сложно им манипулировать. В государстве, конечно, есть проблемы. Но где их нет? Время для заговора - не пришло! Вам просто надо снова вернуться в столицу и напомнить о себе. Иначе через год о вас вообще никто не вспомнит.
      МАРКИЗ. Что я должен сделать?
      СОВЕТНИК. Сейчас есть удобный случай. Скоро национальный праздник - День Великого Поединка. Будет настоящий рыцарский турнир. Вы сразитесь на нем во славу Прекрасной Дамы Власть. Победа приблизит вас к осуществлению вашей мечты. Дама Власть останется благодарной вам, а не Королю. Ваше имя засияет и засверкает во всех уголках королевства и даже за его пределами.
      МАРКИЗ. Красиво излагаете. Приятно слушать. Но с кем я буду сражаться? Вдруг мой противник окажется сильней. Это конечно маловероятно, но все же...
      СОВЕТНИК. Не бойтесь. Я найду за границей подходящую кандидатуру. С одной стороны, надо чтобы вам не стыдно было выйти с ним на поле сражения. С другой стороны, ваша победа должна быть полной, и без ненужных жертв.
      МАРКИЗ. (Испугано). Что могут быть жертвы?
      СОВЕТНИК. Я работаю над тем, чтобы их не было.
      МАРКИЗ. Тогда я должен подумать - стоит ли мне ввязываться?
      СОВЕТНИК. (Высокомерно). Если вы отказываетесь, то я найду другую кандидатуру! И для поединка, и для трона. У нас много губернаторов и министров, желающих стать королем... Будет жаль, что такой достойный кандидат на престол как вы, уйдет в политическое забвение...
      МАРКИЗ. Нет, я не отказываюсь! Но сомневаюсь и опасаюсь. Мне не хватает аргументов для принятия командирского решения.
      СОВЕТНИК. И вы об этих аргументах! Куда делась бесплатная рыцарская доблесть?! За участие в турнире из королевской казны мы выделим вам большую безвозвратную ссуду на обустройство вашей провинции. Кроме того, вы можете рассчитывать на ремонт замка за казенный счет. И еще кое-какие приятные мелочи, которые мы обсудим позже.
      
      В трактир тихо и незаметно крадется Прокурор.
      
      МАРКИЗ. Это в корне меняет боевую обстановку. Вижу, что мое бескорыстное участие в турнире весомо подкреплено финансами.
      СОВЕТНИК. (Замечает Прокурора). Прокурор, что вы здесь делаете?!
      ПРОКУРОР. Мне доложили, что здесь происходит тайная встреча. Вы же понимаете, господа, что в силу своих служебных обязанностей я должен контролировать все тайные замыслы в стране.
      СОВЕТНИК. (Возмущенно). Не понимаю! Наша встреча проходит с ведома Короля. Вы сами присутствовали, когда обсуждался этот вопрос.
      МАРКИЗ. (Удивлен). Постойте, Советник, значит все, что мы здесь обсуждали - согласовано с Королем? Но как может быть одобрено Королем его собственное свержение?
      
      Советник пытается делать тайные знаки Маркизу, чтобы тот замолчал.
      
      СОВЕТНИК. Какое свержение? Мы обсуждали ваше участие в Великом Поединке. На это Король дал добро. И вы только что согласились.
      ПРОКУРОР. Не волнуйтесь, господа. И не стесняйтесь! Поскольку все делается с ведома Короля, то я не помешаю вашему заговору. Я тихонько, как интеллигентный человек, буду подслушивать и подглядывать за вами. Вы спокойно злоумышляйте дальше. И не обращайте на меня внимание. Сделаем вид, что меня здесь нет.
      МАРКИЗ. Спасибо, Прокурор. Чувствуется хорошее воспитание. Так ответьте, Советник! Конечной целью нашего наступления является мое восхождение на трон. Но я не врубаюсь, как Король может сам помогать своему свержению?
      СОВЕТНИК. (Хватается за голову). Какое свержение? Что вы выдумываете? Маркиз, мы договорились о том, что вы примете участие в Поединке, выступая за честь Прекрасной Дамы Власть. Король одобрит этот ваш поступок. Казна укрепит финансами ваш благородный порыв. Так?
      МАРКИЗ. Так! Но...
      СОВЕТНИК. Никаких но! Этого на сегодня более чем достаточно! Отправляйтесь к себе в поместье и готовьтесь к Поединку. Мне надо заняться другими важными государственными делами. (Наклоняется к уху Маркиза и зло шепчет). Прекратите болтовню в присутствии Прокурора! Вы компрометируете меня и себя. Провалите все дело! (Громко и многозначительно). Прощайте господа, я очень спешу!
      
      Советник уходит. Прокурор, что записывает.
      Маркиз сидит в задумчивости, потом обращается к Прокурору.
      
      МАРКИЗ. Прокурор, коль вы здесь, у меня к вам есть одно важное дело.
      ПРОКУРОР. Слушаю вас.
      МАРКИЗ. Вы должны очистить мою провинцию от бандитов и олигархов. Особенно от тех, что контролируют заводы и рудники, расположенные на моих землях.
      ПРОКУРОР. Как же так?! Они ведь были вашими друзьями, когда вы покупали провинцию и титул. Насколько я знаю, они дали вам денег в долг для победы на губернаторских выборах.
      МАРКИЗ. Вот именно - дали в долг. Теперь надо возвращать! Сами подумайте - где это видано, чтобы государственный деятель моего ранга кому-то что-то возвращал? Тем более долги. Тем более бывшим друзьям-разбойникам и олигархам. Это будет антигосударственно и не по-офицерски. Я принял мужественное решение - никому ничего не отдавать. Поэтому арестуйте всех тех, с кем я раньше дружил и кому должен. Так я показать всем - как смело и твердо я борюсь с преступностью у себя в провинции.
      ПРОКУРОР. Надеюсь, для ареста всех ваших друзей-врагов вы располагаете достаточной денежной суммой?
      МАРКИЗ. Конечно. Расценки на аресты известны. Я уже занял эти деньги у других разбойников и олигархов. Они враждуют с нашими и мечтают захватить их заводы и рудники. Поэтому готовы заплатить за арест конкурентов. Завтра деньги передадут вам лично.
      ПРОКУРОР. Тогда мы обязательно очистим вашу провинцию от ваших бывших друзей. Можете не сомневаться.
      
      Прокурор уходит. Маркиз остается в задумчивости.
      Появляется сэр Андор. Увидев Андора, Маркиз оживляется.
      
      МАРКИЗ. О, Андор. Мне как раз надо с кем-то посоветоваться.
      АНДОР. Здравствуйте. Слушаю вас, господин Маркиз.
      МАРКИЗ. Тайный Советник, только что уговаривал меня принять участие в Великом Поединке во славу Прекрасной Дамы Власть. За это меня обещают вернуть ко двору. И даже дают денег, якобы на обустройство провинции. Сражение будет без жертв и с гарантией моей победы.
      АНДОР. Что же вас смущает? Мне кажется, это соответствует вашим желаниям и жизненным принципам.
      МАРКИЗ. Так точно. Но мой зоркий глаз не позволяет мне унюхать, где здесь подвох? В чем происки против моей бдительности? Не могу понять, где они собираются меня надуть? Не может же высокопоставленный чиновник выполнить все, что пообещал и не обмануть! Так не бывает. Как вы думаете?
      АНДОР. Вы правы. В нашей стране чиновник не может не соврать. Но думаю, вам не стоит беспокоиться. В этой игре вы лишь пешка. Возможно, они выполнят свои обязательства. Их волнуете не вы, а настроение народа. Они заигрывают не с вами, а со своими подданными.
      МАРКИЗ. (Возмущенно). Как это не со мной?! Неужели они еще не поняли, что именно я буду следующим королем! Только я способен вывести эту страну из пучины хаоса в тьму порядка. Только под моим командованием экономика станет экономной!
      АНДОР. (С опаской смотрит на разошедшегося Маркиза). Скажите Маркиз, вы за всю свою жизнь прочитали хоть одну толковую книгу?
      МАРКИЗ. Конечно! Устав караульной службы. Это моя любимая книга.
      АНДОР. Как же вы управляете своими землями? Вы не знаете ни экономики, ни сельского хозяйства.
      МАРКИЗ. Зачем мне это знать? Я как губернатор могу решать только вечные вопросы. Для временных вопросов у меня есть подчиненные - главный управляющий, старший агроном. Что я дурак, чтобы своей головой думать?! Если подчиненные не будут справляться - я их уволю или повешу... И назначу новых. Я так каждый месяц и делаю! В моей вотчине, как в армии. Виноват не тот, кто виноват, а тот, кого я назначу. И вообще, не задавайте мне умных вопросов. Это оскорбительно! Не забывайте, что я губернатор и бывший военный.
      АНДОР. (В растерянности). Простите. Я не хотел вас обидеть...
      МАРКИЗ. (Грубо). Любите вы, непризнанные гении, умничать. А вот колонной по два ходить не умеете! Я в своей провинции разрешаю умничать только молча. Вначале научитесь маршировать смирно через левое плечо. Уж потом со своими советами лезьте. (Распаляется все больше). Почему вы считаете, что я должен терпеть все эти ваши заумные мудрости? Моя голова - не дом терпимости! Ха-ха! Не каждый дурак может командовать такой провинцией как у меня. А такие как я - могут! И не один год. Моя провинция сейчас находится в глубочайшем подъеме и многие в ней пока еще живы. Правда, не все мозгами это видят.
      У меня в управлении поместьем не все ясно, зато все правильно! В прошлом мой полк всегда был непобедим, потому что действовал вопреки логике и здравому смыслу. Сейчас, в экономике, я тоже не умничаю. Я командую везде и всеми уже больше тридцати лет. Не каждый после этого сможет вести себя как культурный человек. А я всегда свои мозги ношу прямо и не размахиваю ими из стороны в сторону. Вы считаете, что в армии и при власти люди тупеют. Ничего подобного. Вот я все время меняюсь на 360 градусов! Например, сейчас научился музыке. Умею играть гимн королевства на барабане. Очень часто вспоминаю о будущем. И вообще, несмотря на контузии, у меня бицепсы и правого и левого полушария работают 'на-ура'.
      Знаете самый лучший метод убеждения - это принуждение! Все мои крестьяне и слуги понимают, что я иногда нормальный, а иногда могу и подобреть. Но чтобы не нарываться на мою доброту, они все научились руки в коленях сгибать и слева направо бегом стоять смирно. Сами знаете, в наше время расслабляться нельзя. Вдруг война или другой какой-то праздник. Здесь трясти мордой лица будет некогда! Только ухом моргнешь, зазеваешься - тебя тут же в звании понизят. Или сортир драить отправят. Ха-ха-ха! Надо успевать брать от жизни все, что можно. А потом попытаться ухватить еще и то, что нельзя! Беда нашего государства в том, что никто дисциплину не выполняет. Когда я стану королем, то быстро объясню всем что, где и куда делать!
      
      Появляется Дорис и начинает убирать со столиков.
      
      АНДОР. Но Маркиз, сами подумайте...
      МАРКИЗ. (Грубо прерывает). Обычно я думаю утром в нужнике. В другом месте и в другое время я думать не умею и не привык. Отстаньте от меня со своими умностями. В ваших мыслях можно заблудиться, как в трех пальцах. С вами хорошо советоваться только когда вы молчите. Зря я к вам обратился. Прощайте умник!
      
      Маркиз уходит. Андор в унынии и расстройстве остается за столом в трактире. Дорис с состраданием смотрит на Андора.
      
      ДОРИС. Господин Андор, не переживайте вы так. Не рвите себе сердце. Хотите, я вам принесу новое прекрасное вино, которое папа недавно привез. У него особый цветочный вкус. Или хотите, я вас накормлю свежими щами?
      АНДОР. Милая Дорис, и щи и вино - это конечно очень хорошо. Но все это не может заглушить чувство горечи, как подумаешь о том, в какое жуткое время и в какой бедной и несчастной стране мы живем. Ладно - неси свое вино. Хоть так отвлекусь от своих тяжких мыслей.
      
      Дорис уходит за вином. В трактире появляется странствующий Рыцарь. Он присаживается за соседний с сэром Андором столик. Медленно осматривает трактир. Появляется Дорис с кувшином вина. Налив бокал Андору, она подходит к Рыцарю.
      
      ДОРИС. Добрый день, сударь. Желаете выпить, поесть? Или вам нужна комната для ночлега?
      РЫЦАРЬ. Спасибо, милая девушка. Не знаю, как тебя зовут.
      ДОРИС. Дорис, мой господин.
      РЫЦАРЬ. А я странствующий рыцарь. Путешествую по свету в поисках подвигов и приключений. Вот случайно оказался в вашем королевстве. Долго здесь не задержусь. Но переночевать где-то надо. Поэтому спасибо за предложение. И от хорошего обеда с добрым вином - тоже не откажусь.
      ДОРИС. Тогда я мигом! Только распоряжусь на кухне. А вам, сэр Рыцарь, наверно будет интересно познакомиться с нашим выдающимся ученым, художником и поэтом, сэром Андором. Вот он здесь сидит и грустит. Он может очень много рассказать интересного о нашем королевстве. (Обращается к Андору). Сэр Андор, посмотрите, кто забрел к нам на огонек! Настоящий странствующий рыцарь. Будьте гостеприимны - расскажите ему о нашем королевстве. Вам это интересно, сэр Рыцарь?
      РЫЦАРЬ. Безусловно, интересно. Для этого я и путешествую по свету, чтобы узнавать новые страны, новых людей. Буду признателен уважаемому вам.
      
      Андор нехотя подсаживается за стол Рыцаря.
      Дорис довольная, что отвлекла Андора и заняла гостя убегает на кухню.
      
      АНДОР. Честно, даже не знаю с чего начать. Королевство наше богатое и обширное, но какое-то бестолковое. Не можем мы разумно распорядиться ни нашими землями, ни природными богатствами. Иногда с завистью смотрим на соседей. У них и земли мало и в недрах ничего нет, кроме песка или скал! Но живут в тысячу раз лучше нашего! Одно радует - народ у нас добрый. Слишком добрый. В других странах, таких правителей как наши - давно бы выгнали. А у нас народ не только терпит, но еще и оправдывает их глупость и воровство. Иногда даже переживает за их здоровье.
      РЫЦАРЬ. Так всегда было или только сейчас?
      АНДОР. По-разному было. Раньше мы входили в состав огромной империи. Но она, как любая империя, со временем распалась. У нас была объявлена независимость и демократия. Спешно провозгласили Конституцию. В стране поселились четыре Прекрасные Дамы - Свобода, Власть, Совесть и Корысть. Они должны были стать духовными правительницами государства. Это означало, что всем гражданам даны равные возможности для приобретения богатства и власти. И что всё в стране должно делаться по совести, так как все свободны и равны перед законом. Раз в году устраивался главный праздник королевства - День Великого Поединка. Самые достойные рыцари съезжались сразиться за честь Прекрасных Дам. И одна из них провозглашалась Наипрекраснейшей... На днях, кстати, пройдет очередной турнир. Правда, теперь у нас все по-другому...
      
      В трактире появляется Политик. Он присаживается и прислушивается к разговору.
      
      РЫЦАРЬ. Почему? (Шутя). Неужели появился дракон и все испортил?
      АНДОР. Если бы так просто! Период грез о торжестве справедливости и всеобщем братстве быстро прошел. На смену романтике пришла прагматика и расчет. В этих условиях Свобода, а тем более Совесть - стали лишь помехой. Поэтому одну из них изгнали из дворца и из столицы. Вторую посадили под домашний арест. Все поклоняются оставшимся Прекрасным Дамам - Власти и Корысти. В их честь и будет проведено очередное сражение в День Великого Поединка. Сегодня у нас в государстве всем правят деньги и власть...
      
      Появляется Дорис и накрывает на стол.
      
      РЫЦАРЬ. Значит, у вас скоро состоится рыцарский турнир в честь Прекрасных Дам?!
      АНДОР. Совершенно верно.
      РЫЦАРЬ. И я могу принять участие?
      ПОЛИТИК. (Подскакивает к Рыцарю). Конечно, можете! Разрешите представиться. Известный местный Политик. Выразитель чаяний, надежд и интересов народа. А вы, как я понимаю, странствующий рыцарь?
      РЫЦАРЬ. Верно. (Учтиво кланяется). Путешествую по свету в поисках подвигов.
      ПОЛИТИК. Для участия вам необходимо только появиться во дворце и объявить о своем желании сражаться. Значит, вы решили сражаться?
      РЫЦАРЬ. Конечно!
      ПОЛИТИК. Какая удача. Я должен немедленно отлучиться во дворец. Господин Рыцарь, как только будете готовы - то сразу приходите во дворец. Я помогу вам стать участником Великого Поединка.
      РЫЦАРЬ. Спасибо, господин Политик.
      ПОЛИТИК. Не волнуйтесь. Сочтемся услугами чуть позже. (Убегает).
      АНДОР. Неужели вы хотите скрестить свой меч и копье в незнакомой вам стране за неизвестные вам традиции и идеалы?
      РЫЦАРЬ. Если идеалы подлинные, а традиции освящены временем и народом, то готов!
      АНДОР. Зачем это вам? Какой смысл в этих непонятных подвигах?
      РЫЦАРЬ. Подвиги совершаются не ради смысла, а ради торжества духа. Или есть причины, по которым я не должен участвовать в турнире?
      ДОРИС. Что вы, сэр Рыцарь! Не обращайте внимание. Просто у сэра Андора плохое настроение. Это прекрасно! Наконец-то у нас состоится настоящий праздник. Представляете, как много посетителей будет в эти дни в нашем трактире! И я, и папа будем очень рады. Может быть, по такому случаю батюшка подобреет и разрешит мне выйти замуж за Люка! Хорошо, что вы к нам приехали. Ваша комната на верху уже готова. Сейчас я накормлю вас вкусным обедом.
      
      Занавес.
      
      ==============================================================
      
      СЦЕНА 3.
      
      Зал королевского дворца. Советник и Прокурор беседуют о государственных делах.
      
      ПРОКУРОР. Вы еще не читали вечерние газеты?
      СОВЕТНИК. Зачем мне вечером читать то, что я распорядился написать в них утром?
      ПРОКУРОР. Одна статья навела меня на мысль. Нам давно пора провести чистку наших служащих.
      СОВЕТНИК. Как вы это себе представляете?
      ПРОКУРОР. Всех служащих надо обязать заполнить специальную декларацию об их имуществе, доходах и расходах.
      СОВЕТНИК. Что вы хотите узнать? Естественно, у большинства расходы окажутся больше, чем доходы.
      ПРОКУРОР. Таким образом, мы получим документальное подтверждение, что они воруют или берут взятки!
      СОВЕТНИК. (Усмехается). Без декларации вы этого не знаете?
      ПРОКУРОР. Я хочу выявить тех чиновников, которые не воруют и не берут взяток. Ведь они, по сути, являются тайными сторонниками Прекрасной Дамы Совесть. Следовательно, их необходимо как минимум прогнать со службы. Или лучше арестовать и изолировать от большинства обычных нормальных государственных служащих.
      СОВЕТНИК. Интересная мысль. Но что делать с теми, кто ворует?
      ПРОКУРОР. Их пока сажать не будем. Предупредим, что имеем на них компромат. Пусть бояться, что мы можем арестовать их в любой момент.
      
      Появляется радостный, возбужденный и суетящийся Политик.
      
      СОВЕТНИК. Подготовьте его в письменной форме. Я донесу идею до Короля. Возможно, он ее одобрит. Что случилось, Политик? Вы так машете руками, что у меня на столе все доносы и анонимки перемешались.
      ПОЛИТИК. Спешу сообщить, что мои неимоверные усилия по спасению Отечества, не прошли даром. Если я расскажу вам, сколько сил и энергии мне пришлось потратить, чтобы спасти наш национальный праздник от провала - вы мне всё равно не поверите!
      СОВЕТНИК и ПРОКУРОР. (Одновременно). Вам - не поверим!
      ПОЛИТИК. (Обиженно). Я так и знал - никакой благодарности!
      СОВЕТНИК. Выкладывайте. Мы друг друга знаем не первый день. Мы не ваши избиратели, чтобы перед нами устраивать спектакль.
      ПОЛИТИК. Я нашел второго участника турнира! Это настоящий странствующий Рыцарь. Но чего мне это стоило! (Обращается к Советнику, чтобы не слышал Прокурор). Когда я смогу получить мои дублоны?
      СОВЕТНИК. Постойте, постойте, господин Политик. Не так быстро.
      ПОЛИТИК. Скоро этот Рыцарь прибудет во дворец.
      СОВЕТНИК. Кто он, откуда?
      ПОЛИТИК. Он недавно появился в столице. По внешнему виду, человек он бывалый. Поединки для него обычное дело.
      СОВЕТНИК. Прокурор, вы что-то об этом знаете? У вас на него что-то есть?
      ПРОКУРОР. Совершенно ничего.
      СОВЕТНИК. Ситуация двойственная. С одной стороны, у нас появился второй участник турнира и это радует. Никого больше искать не надо. С другой стороны, мы ничего о нем не знаем. Неизвестность - худшая из опасностей. У нас на него нет даже компромата, как на любого приличного человека!
      ПРОКУРОР. Человек без компромата - неполноценный человек. С ним тяжело работать.
      СОВЕТНИК. Во избежание неприятностей, нужно узнать об этом Рыцаре все! Лишней информации не бывает! Она бывает лишь временно невостребованной!
      ПРОКУРОР. Я задействую всю нашу прокурорско-жандармскую агентурную сеть. Постараюсь выяснить всю его подноготную до седьмого колена. Пойду, отдам распоряжения. (Уходит).
      СОВЕТНИК. (Политику). Вам придется потрудиться. (Язвительно). Раз уж вы так радеете за Отечество, то опекайте вашего друга Рыцаря. Пока мы не выясним, кто он такой. Сойдитесь с ним поближе. Узнайте, его слабые стороны.
      ПОЛИТИК. Всегда готов послужить Отечеству. Но кто оплатит мои расходы?!
      СОВЕТНИК. Не продолжайте! Вот чек в казначейство. Получите там деньги на представительские расходы. Не шикуйте и этого хватит. (Отдает чек).
      ПОЛИТИК. Я рад, что вы меня правильно понимаете, господин Советник.
      
      На сцене появляется Рыцарь. Он осматривает зал и медленно проходит к Советнику и Политику.
      
      ПОЛИТИК. Разрешите вас познакомить! Господин странствующий Рыцарь. Сэр Рыцарь, перед вами Тайный Советник Его Величества Короля. Именно ему вы можете официально заявить свое желание участвовать в рыцарском турнире.
      
      Советник и Рыцарь раскланиваются и внимательно смотрят, оценивая друг друга.
      
      СОВЕТНИК. Приветствую вас в нашем королевстве.
      РЫЦАРЬ. Спасибо, господин Советник. Я хотел бы участвовать в рыцарском турнире.
      СОВЕТНИК. Чудненько. Поскольку вы чужестранец, то турнир с вашим участием становится международным.
      ПОЛИТИК. Об этом я не подумал. Значит, моя находка, Советник, вдвойне ценна.
      
      Политик многозначительно смотрит на чек и на Советника. Советник недовольно и холодно смотрит на Политика.
      
      СОВЕТНИК. Раньше, в старые времена, наш Великий Поединок всегда был международным праздником. К нам съезжалось много гостей из соседних государств. И рыцарей, желающих сражаться за честь Прекрасных Дам, было более чем достаточно. Сейчас, к сожалению, все изменилось.
      РЫЦАРЬ. Почему?
      СОВЕТНИК. Времена, знаете ли, не те. Люди стали прагматичны и расчетливы. Неподдельных рыцарей в королевстве совсем не осталось.
      РЫЦАРЬ. Куда они все делись?
      СОВЕТНИК. Одни подались в дальние страны за настоящими подвигами и славой. Другие - переучились в коммерсантов и банкиров. Так прибыльней и спокойней. Каждый выживает, как может. Кто-то ворует, кто-то торгует. Ну, а кто-то живет на взятки от государевой службы...
      РЫЦАРЬ. Но ведь взяточничество во всех странах является преступлением!
      СОВЕТНИК. По закону и у нас тоже. Но в нашей стране взятка - это способ выживания. Если отменить взятки, все чиновники просто разбегутся, кто - куда. Не будут же они работать за то жалование, которое им платит казна! Государственная машина просто остановится. Все замрет.
      ПОЛИТИК. Взятка у нас - это национальная традиция! А разрушение национальных традиций - это подрыв целостности и единства государства. Поймите, когда все берут и все дают взятки - создается единство народа и власти! Вы хотите, чтобы мы нарушили его?
      РЫЦАРЬ. Я не имею права вмешиваться в чужую жизнь, менять законы и традиции страны. Здесь я лишь гость. Просто многое у вас мне кажется необычным. Но это не имеет отношения к моему участию в турнире.
      СОВЕТНИК. Конечно, не имеет. Ваше участие в поединке - это серьезный коммерческий вопрос. Поэтому и предлагаю обсудить его на деловой основе.
      РЫЦАРЬ. (Удивленно). Я вас слушаю.
      СОВЕТНИК. Поскольку мы с вами взрослые и деловые люди, то назовите свою цену? И мы заключим соглашение...
      РЫЦАРЬ. Цену чего?
      СОВЕТНИК. Вашего участия в поединке!
      РЫЦАРЬ. Я намерен участвовать в нем бесплатно.
      СОВЕТНИК. Ха! Вы, видимо, шутник. Кто в наше время будет подставлять свою голову под меч - бескорыстно?! Это смешно! Я вас понимаю. Вы знаете наше тяжелое внутриполитическое положение. И вы хотите не просто заработать, а очень хорошо заработать!
      РЫЦАРЬ. Я не хочу зарабатывать.
      СОВЕТНИК. О, я вас понял! Вы очень серьезный и очень деловой человек. Обычная цена вас не устраивает. Вам нужно что-то большее. Скажите прямо - что кроме денег вы хотите получить? Титул? Должность при дворе, в правительстве? Я готов обсудить варианты. Конечно, в разумных пределах...
      РЫЦАРЬ. Я хочу драться на турнире во имя одной из Прекрасных Дам. Вот и все.
      СОВЕТНИК. Вы что отказываетесь от денег, титулов и всего прочего, что может дать вам Власть?... (Недоуменная пауза). Сложный случай...
      ПОЛИТИК. Извините, а у вас в роду... все были нормальные?
      РЫЦАРЬ. (Сердито). Причем здесь мой род?
      ПОЛИТИК. (Испугано). Ничего, ничего. Я на всякий случай спросил...
      РЫЦАРЬ. (Решительно). Я намерен победить! Наградой мне будет благодарный взгляд Прекрасной Дамы, во имя которой я выйду на поле боя.
      
      Советник и Политик, недоумевая, смотрят на Рыцаря. Первым приходит в себя Советник.
      
      СОВЕТНИК. Да-да, конечно, иначе и быть не может. Улыбка Дамы - главная награда для настоящего рыцаря. Я даже где-то в какой-то детской сказке читал об этом...
      ПОЛИТИК. И какая из Дам должна над вами посмеяться? Извините, улыбнуться? Власть или Корысть?
      РЫЦАРЬ. Еще не знаю. Ведь я их ни разу не видел...
      СОВЕТНИК. Хорошо, у нас еще есть время. Когда определитесь, пожалуйста, известите нас. Не желаете ли подробнее ознакомиться с нашим дворцом?
      РЫЦАРЬ. Охотно.
      СОВЕТНИК. Политик, любезно согласится стать вашим гидом.
      ПОЛИТИК. Пойдемте, господин Рыцарь.
      
      Рыцарь и Политик уходят. Советник в тяжелой задумчивости смотрит куда-то вдаль.
      
      СОВЕТНИК. Этот Рыцарь может стать большой проблемой. Хуже нет, чем иметь дело с честным и принципиальным идеалистом. Никогда не знаешь, какой финт он может выкинуть. Его поступки не поддаются трезвому прагматичному расчету. Логика идеалиста-мечтателя противоречит нашему здравому смыслу. Надо будет продумать запасные варианты.
      
      На сцене появляются Прекрасные Дамы Власть и Корысть. Увидев их, Советник весь напрягается и старается всем своим видом угодить им.
      
      ВЛАСТЬ. Добрый день, Советник.
      СОВЕТНИК. Как я рад видеть самых удивительных и обворожительных Дам королевства! (Кланяется). Чем я обязан такому счастью - вашему появлению здесь? Могу ли я хоть чем-то услужить вам?
      КОРЫСТЬ. Мне кажется, что ваши слова в наш адрес - фальшивые.
      СОВЕТНИК. (Обиженно). Чем я мог прогневать великих и благороднейших Дам королевства? В чем причина недоверия ко мне? Единственное мое желание - служить вам! А сейчас я вдруг слышу сомнение в устах самых красивых и самых привлекательных женщин, когда-либо появлявшихся на нашей земле.
      ВЛАСТЬ. Хватит комплиментов! Лучше объясните нам всю правду об этой непонятной затее с настоящим рыцарским турниром.
      КОРЫСТЬ. Только не юлите. Вы ведь знаете, что это бесполезно. Нас обмануть нельзя. Мы все равно всё узнаем.
      СОВЕТНИК. Как можно подозревать меня, вашего покорнейшего слугу, в каком-то обмане? Все что я делаю, все к чему стремлюсь - служит только вашему безграничному благу.
      ВЛАСТЬ. Как сладко говорит.
      КОРЫСТЬ. Заслушаться можно!
      СОВЕТНИК. Напрасно вы обижаете меня своим недоверием. Назревает серьезный политический и экономический кризис. Для стабилизации положения требуются решительные и неординарные меры. Поэтому мы решили восстановить праздник в его былом виде. Это должно отвлечь граждан от пасмурных и негативных настроений.
      КОРЫСТЬ. А о возможных убытках вы подумали?
      ВЛАСТЬ. Может быть нарушена устоявшаяся очередность объявления одной из нас Наипрекраснейшей?
      СОВЕТНИК. Этого мы не допустим. Все находится под моим личным контролем. Как и было согласовано, в следующем году Наипрекраснейшей будет госпожа Власть. (Кланяется). Техническим осуществлением этой задачи я сейчас занимаюсь. Я уже встретился с обоими участниками сражения.
      ВЛАСТЬ. Кто они? Мы их знаем?
      СОВЕТНИК. Один из них - это наш Маркиз. Губернатор.
      КОРЫСТЬ. Какой кошмар! Этого тупого самодура вы называете рыцарем?
      СОВЕТНИК. Увы, других рыцарей в нашем королевстве не осталось. Второй - это настоящий странствующий Рыцарь и сам захотел участвовать на турнире. Он опасен лишь тем, что не хочет сражаться за деньги. В остальном - он производит вполне достойное впечатление.
      ВЛАСТЬ. Я хочу взглянуть на этого воина. Все-таки от него зависит получение мной титула Наипрекраснейшей.
      КОРЫСТЬ. Почему, милочка, вы считаете, что именно Рыцарь победит в состязании?
      ВЛАСТЬ. Потому, милочка, что наш горе-Маркиз, давно уже не на что не способен, кроме как командовать кухарками в своем поместье.
      СОВЕТНИК. В любом случае, вам не о чем беспокоится. Я сделаю так, чтобы праздник этого года запомнился всем надолго.
      ВЛАСТЬ. Имейте в виду, что если вы обманете мои ожидания, то я постараюсь, чтобы Его Величество достойно вас наказал. Не советую меня расстраивать!
      КОРЫСТЬ. Я тоже хочу предупредить вас. Если какие-то проблемы будут у меня, то они будут и у вас! Как только вы попадёте в опалу, я натравлю на вас Прокурора. Объясню ему, какими богатствами он может завладеть, начав вас преследовать. И поверьте, он своей добычи не упустит.
      СОВЕТНИК. (Испугавшись). Любимейшие Дамы! Всё делается только в ваших интересах. Никаких других целей я не преследую! Я прекрасно понимаю, что нет ничего страшнее коварства двух обманутых женщин! Такого кошмара я не желаю даже самому худшему своему врагу.
      ВЛАСТЬ. Пожалуй, нам пора. Мы вас предупредили!
      КОРЫСТЬ. Пожалуй, да. До свидания, Советник.
      СОВЕТНИК. Разрешите мне проводить вас? Для меня это такая честь. Не лишайте меня редкой возможности лично услужить вам.
      КОРЫСТЬ. Хорошо, но лишь немного.
      ВЛАСТЬ. Только до кареты.
      
      Власть и Корысть величественно удаляются. Советник семенит рядом с ними.
      Когда все уходят, откуда-то из-за трона вылезает, прятавшийся там, Прокурор.
      
      ПРОКУРОР. Как важно вовремя оказаться в нужном месте. А еще говорят, что подслушивать и подглядывать - не хорошо. Это для кого как. Для нас в нашей работе без этого вообще нельзя. Какие интересные вещи я узнал. Оказывается мне выгодно сорвать планы Советника. Если он попадет в опалу Королю - надо мной одним начальником будет меньше. И еще я смогу и хорошо обогатиться за его счет. Интересная история может выйти! Как бы все это правильно организовать? Нужно сорвать планы Советника. И так, чтобы самому не отвечать ни за что. (Ходит, хлопает себя по заднице и приговаривает). Думай голова, думай!
      
      На сцене появляется Рыцарь. Увидев Прокурора, он обращается к нему с вопросом.
      
      РЫЦАРЬ. Извините, сударь! К сожалению, я не знаю вашего имени и звания. Я, странствующий Рыцарь, недавно прибыл в вашу страну.
      ПРОКУРОР. С вашего позволения я - Прокурор-жандарм этого королевства. (Тихо и самодовольно в сторону). На ловца и зверь бежит! Этот мне сейчас и нужен.
      РЫЦАРЬ. Меня сюда направил Политик. Он встретил Советника с двумя престарелыми дамами и задержался. Надеюсь, я вам не помешаю?
      ПРОКУРОР. Конечно, не помешаете. Поскольку эта шельма и прохвост Политик бросил вас посреди дворца, я готов скрасить ваше одиночество.
      РЫЦАРЬ. Вы не жалуете Политика!
      ПРОКУРОР. Чего его жаловать?! Прохвост, он и есть прохвост. Была бы моя воля, я его давно бы в тюрьму посадил. Но не могу! Король не дает пока такого приказа.
      РЫЦАРЬ. Вы всех арестовываете и сажаете в тюрьму только по приказу Короля?
      ПРОКУРОР. Иногда еще за деньги. Вот если вы мне заплатите, я и для вас могу кого-нибудь арестовать. Не желаете? У вас ведь есть враги?
      РЫЦАРЬ. Разве можно посадить в тюрьму человека без вины? Только потому, что кто-то заплатил за это?
      ПРОКУРОР. Очень даже можно. Тем более что у нас в стране невиновных - нет. Есть временно свободные граждане, вина которых пока не определена.
      РЫЦАРЬ. И так можно арестовать любого?
      ПРОКУРОР. Практически любого. Надо только чтобы он был равноудален от Короля. Тех, кто пока близок к Королю, тоже можно, но это будет стоить дороже. Потому что их надо вначале равноудалить от Короля. А потом можно уже и сажать.
      РЫЦАРЬ. В чем же вина Политика?
      ПРОКУРОР. Я же сказал - он прохвост. Место прохвостов - в тюрьме. Но пока еще не равноудален. Приходится терпеть. Вообще у нас довольно спокойное государство. С приходом к власти нынешнего Короля в стране победило единство. Наша плодотворная деятельность по наведению порядка, привела к тому, что больше некого казнить. Смертные казни приостановлены. Даже палач из-за отсутствия работы - отправлен в долгосрочный неоплачиваемый отпуск. Говорят, он открыл курсы кройки и шитья. Вышивает бисером узоры. Тонкая и нежная натура, знаете ли.
      РЫЦАРЬ. Неужели больше никто не ворует, не насилует и не грабит?
      ПРОКУРОР. Зачем казнить за такие мелкие преступления. Конечно, в стране и грабят, и насилуют. Но с этим бороться бесполезно. Поэтому мы и не боремся. Самым страшным преступлением для нас является несогласие с Королем. Но это преступление мы почти изжили.
      РЫЦАРЬ. Как вам это удалось?
      ПРОКУРОР. С помощью Прекрасной Дамы Власть. Она помогла установить в государстве полную и окончательную свободу слова и мнений. Теперь все, не стесняясь, могут публично соглашаться с мнением Его Величества.
      РЫЦАРЬ. Что совсем нет сомневающихся?
      ПРОКУРОР. Кто хоть частично сомневается в мудрости нашего монарха и его решений, все равно заранее согласны, что их сомнения - это преступное заблуждение.
      РЫЦАРЬ. А как же политические анекдоты, которые я слышал сегодня утром на площади? Разве это не скрытое несогласие?
      ПРОКУРОР. Это плоды трудов нашего специального дворцового департамента по связям с общественностью. Все анекдоты, слухи, сплетни, политические интриги и кампании, придумываются там. Потом они проходят утверждение у Короля или Тайного Советника. И лишь потом попадают на базарную площадь.
      РЫЦАРЬ. Но зачем, вам самим придумывать про себя анекдоты и слухи?
      ПРОКУРОР. Если не придумаем мы, то придумают другие. Если не контролировать этот процесс - это опасно! Лучше заранее знать, что говорят о нас на базаре и не допускать в этом деле никакого своеволия.
      РЫЦАРЬ. Поэтому вы посадили под домашний арест Прекрасную Даму Свободу?
      ПРОКУРОР. Конечно! Та свобода, которую она исповедовала, была постоянным источником вреда. Она порождала проблему выбора. Выбора между добром и злом, правдой и ложью. Появляется раздвоение личности. Люди теряют точные ориентиры в жизни. Они вынуждены погружаться в раздумья. Это часто бывает трудно и болезненно. Порождает нервозность и анархию в обществе и в умах людей. Дальше прямой путь к беспорядкам и вседозволенности. Государство от такой свободы разваливается на части, на противоборствующие группы. Единство общества оказывается под угрозой. Этим могут воспользуются враги. Поэтому Свобода противна и опасна единству. Стабильность и единство - наша главная ценность, которую мы по распоряжению Короля с таким трудом восстановили в стране.
      РЫЦАРЬ. Не понимаю, как это - 'единство по распоряжению'?
      ПРОКУРОР. Было распоряжение - создать в королевстве Единство. Данная задача была хорошо профинансирована из казны. И в стране родилось мощное Единство. Трезвомыслящие граждане быстро записались в Единство. Теперь нам не страшны ни какие выборы и никакая демократия!
      РЫЦАРЬ. Позвольте, родилось единство кого и с кем?
      ПРОКУРОР. Единство всех и вся с Королем, под его мудрым руководством.
      РЫЦАРЬ. И велико это единство?
      ПРОКУРОР. (С гордостью). Разумных и трезвомыслящих у нас большинство. Все, кто не входит в единство с Королем, могут выйти - вон. Например, за границу государства. Как видите, мы достаточно демократичны.
      РЫЦАРЬ. А если кто-то не хочет входить в единство с Королем, но и не хочет уезжать?
      ПРОКУРОР. Больных и помешанных мы пытаемся лечить. Тех, кто неизлечим, в целях их же безопасности, мы можем изолировать от большинства, с которым они не согласны. Для этого в стране есть места не столь отдаленные... Там даже кормят за казенный счет... баландой.
      РЫЦАРЬ. Неужели ваш закон не позволяет людям иметь свое мнение.
      ПРОКУРОР. Странные вещи вы говорите. Законы существуют не для того, что бы что-то разрешать и позволять. Законы существуют, чтобы знать, кого и за что наказывать.
      РЫЦАРЬ. Я не силен в юриспруденции, но я всегда считал, что закон - это то, что защищает людей от произвола, воровства, насилия...
      ПРОКУРОР. У вас превратное понятие о законе. Закон - это основа возмездия. Закон - это то, что дает нам возможность наказать любого! И особенно тех, кто подрывает устои власти. Если убийца вредит королевству, то он будет наказан. Но если он принес пользу стране то, как мы можем такого человека наказать? Наоборот, мы должны наградить его.
      РЫЦАРЬ. Как убийство может принести пользу королевству?!
      ПРОКУРОР. Допустим, гражданин убил или покалечил врага Короля. Разве можно его за это наказывать? Он ведь сделал это из чувства патриотизма и любви к государству.
      РЫЦАРЬ. Но он все равно убийца!
      ПРОКУРОР. Смотря как взглянуть. С нашей точки зрения он патриот, защитник власти.
      РЫЦАРЬ. Кто в таком случае определяет врагов и друзей?
      ПРОКУРОР. О! Для этого есть - мы! Люди - наделенные властью. Мы сами сочиняем законы и сами по этим законам осуждаем. Не волнуйтесь - не всех. Кого-то мы можем и помиловать... иногда. Для успокоения мирового сообщества. И из-за некоторых других соображений... (Делает многозначительный жест рукой пересчитывающий деньги).
      РЫЦАРЬ. Каких других?
      ПРОКУРОР. Например, интересов казны и карательных органов! Если обвиняемый осознал свою вину и внес соответствующую плату... Мы же не изверги! У нас почти все коммерсанты давно раскаялись и регулярно отдают карательным органам часть своей прибыли. За право жить не в тюрьме. Мы всегда готовы простить раскаявшегося.
      РЫЦАРЬ. То есть, каждый виновный всегда может откупиться?
      ПРОКУРОР. Не каждый. Только тот, у кого есть деньги. У кого их нет - не может. Закон и правосудие у нас - непреклонны и неподкупны! (Патетически восклицает). Дура лекс, сед лекс! (Dura lex, sed lex!) Закон суров, но это закон!
      РЫЦАРЬ. Если закон у вас не защищает человека, а только запрещает и карает, как тогда можно добиться правды и справедливости?
      ПРОКУРОР. Чтобы требовать правды и справедливости - надо занимать соответствующую должность в государстве. Или хотя бы иметь солидный счет в банке! Иначе, какое вы имеете право на что-то претендовать? Так все захотят равноправия. И нищие, и убогие, и бездельники, и дураки. А это уже настоящая анархия. Поэтому Прекрасная Дама Корысть - есть основа государственного устройства и стабильности в стране. Благодаря ей всех граждан можно расставить по полочкам и оценить: кто чего стоит и кто, на что может претендовать. Именно за нее следует сражаться на Поединке!
      РЫЦАРЬ. Это ваше мнение?
      ПРОКУРОР. Это мой настоятельный совет вам! Не пренебрегайте им! Вы человек новый. Многого не знаете и не понимаете. Поэтому я вам по-доброму советую - не слушайте никого! Слушайте меня. Сражайтесь за Корысть. Не прогадаете!
      РЫЦАРЬ. Я еще не решил и не знаю, за кого будет биться мой противник - Маркиз.
      ПРОКУРОР. Маркиз будет сражаться за Власть.
      РЫЦАРЬ. Вы откуда знаете?
      ПРОКУРОР. Работа у меня такая. Все про всех знать. Более осведомленного человека, чем я - в королевстве нет. Маркиз мечтает стать королем. Поэтому ему нужна благосклонность Власти. Вы то, надеюсь, не собираетесь претендовать на престол?
      РЫЦАРЬ. Конечно - нет! Я странствующий рыцарь.
      ПРОКУРОР. Вот и отлично! Сражаясь за Корысть, вы и государству нашему поможете и себе благо сотворите. Денег подзаработаете. А победить, вы точно победите!
      РЫЦАРЬ. Почему вы так уверены?
      ПРОКУРОР. Вижу - вы настоящий воин. Наш Маркиз, хотя и бывший военный, но давно уже забыл, с какого конца копье держать надо. Шума от него много, как от артиллерийской канонады. А толку меньше чем с козла молока!
      РЫЦАРЬ. Его вы тоже не любите?
      ПРОКУРОР. Пустышка - наш Маркиз. Для него даже тюремной камеры жалко, в отличие от Политика.
      РЫЦАРЬ. Почему вы к нему так суровы?
      ПРОКУРОР. Сами посудите, зачем тюрьму засорять пустотой? Тюрьма - это место для людей достойных, что-то из себя представляющих. Заключенный в нашей тюрьме, будь он вор или злодей какой, должен быть человек, что-то значащий в этой жизни! А Маркиз кто? Марионетка на веревочке. Если бы не деньги его подельников - бандитов и олигархов, если бы не интриги Тайного Советника, он не только губернатором не стал бы, но и давно был бы политическим трупом. Но пока держится наплаву. Тьфу! Говорить не хочется, противно... Так что выбирайте Корысть. Не прогадаете!
      
      На сцене появляется довольный Политик. Увидев Прокурора, Политик меняет выражение лица. Становится серьезным и надменным.
      
      ПОЛИТИК. (К Рыцарю). Извините, что оставил вас ненадолго. Я должен был засвидетельствовать свое почтение Прекрасным Дамам - Власти и Корысти.
      РЫЦАРЬ. Мы тут пока познакомились с господином Прокурором. Он мне рассказал много интересного...
      ПРОКУРОР. Пожалуй, теперь я могу идти. С Политиком во дворце вы не потеряетесь. Он каждую щель здесь знает. Как говорят в народе: если надо без мыла кое-куда залезет. Ха-ха! Хорошо подумайте над моей рекомендацией, сэр Рыцарь!
      
      Прокурор уходит. Политик зло смотрит ему во след.
      
      ПОЛИТИК. Что он вам наговорил?
      РЫЦАРЬ. Ничего особенного. Объяснил, как лучше вести себя на Поединке.
      ПОЛИТИК. Не верьте и не слушайте его. Прокурор - очень опасный человек! (Переходит на шепот, озираясь). От него надо держаться подальше. У него везде есть свои глаза и уши. Он всюду сует свой нос. И вообще, он очень невоспитанный и старомодный человек. Представьте себе, он до сих пор использует средневековые пытки заключенных. Хотя наука давно изобрела массу новых модных методов получения признаний. Но он считает, что по старинке - надежней! Будьте с ним осторожны.
      
      В зал, слегка шатаясь, входит сэр Андор. Он немного пьян.
      
      АНДОР. Господа! Обсуждаете как лучше и проще в очередной раз околпачить наш народ? Или дурите друг друга?
      ПОЛИТИК. С чего вы взяли, что мы кого-то собираемся околпачивать?
      АНДОР. Чем еще с таким упоением можно заниматься во дворце?! Только воровать из казны и обманывать свой собственный народ. Вот истинное призвание и талант всех политиков и чиновников.
      ПОЛИТИК. Как всегда вы все очерняете, Андор!
      РЫЦАРЬ. По счастью я посторонний. Поэтому мне сложно судить о ваших нравах и обычаях.
      ПОЛИТИК. Если вам интересно, господин Рыцарь, то вы можете побеседовать с нашим непризнанным гением. Мне надо в казначейство заглянуть. Надо обделать кое-какие государственные делишки, знаете ли. Получить кое-что, пока дают... Надеюсь, вы не в обиде?
      РЫЦАРЬ. Государственные дела - прежде всего!
      ПОЛИТИК. Побегу - пока не закрыли кассу... (Быстро уходит со сцены).
      АНДОР. О, побежал! Не иначе как получать свои очередные тридцать сребреников. И это - избранник народа. Зримое воплощение нашей управляемой демократии!
      РЫЦАРЬ. Что вам не нравится? Политик - немного суетлив, но в целом довольно обходительный и услужливый человек.
      АНДОР. Вот именно - слишком услужливый! Готов услужить любому, кто заплатит. И... любым местом! Все в стране и душах людей перевернулось верх дном. Чужое горе - радость для окружающих! Правда и ложь поменялись местами. Правда стала преступлением. Тот, кто пытается нести людям правду, в лучшем случае - шут гороховый и посмешище. Все чаще он - публичный изгой и враг государства. Правда - не нужна никому! Богатым - потому, что мешает становиться еще богаче. Бедным - потому, что разрушает остатки иллюзий о светлом прошлом и не дает ответа на вопрос, как жить в смутном настоящем? С изгнанием Совести и заточением Свободы, вера в лучшее будущее умерла, не родившись. Честь, мужество и твердость духа - забыты. Хуже того, за них можно поплатиться головой. Люди похваляются друг перед другом не тем, кто добрее и мудрее, а тем, кто больше наворовал и сильнее надул соседа.
      РЫЦАРЬ. Может быть, не все так ужасно? Может быть, вы сгущаете краски?
      АНДОР. Посмотрите вокруг! Все о чем я говорю, мы встречаем каждый день. Этого не видит только слепец. Мы просто все больше и больше привыкаем к безнравственности и подлости окружающей жизни. Все что раньше было срамом - сегодня становится нормой. Некоторые граждане даже начинают соревноваться в цинизме и разврате. Хотите стать самым наглым - пожалуйста! Хотите стать самым хитрым - пожалуйста! Гниение государства уже не прикроешь никакими политическими лозунгами. Смердит за пределами страны. Раньше в цивилизованном мире на нас смотрели с любопытством. Теперь устали удивляться нашим выходкам. Просто боятся, чтобы наши граждане не разбежались по всему миру. Поэтому постепенно прикрывают от нас свои границы. Присмотритесь: любовь продается и покупается. Молодые с жестокостью отвергают стариков, не понимая, что когда-то сами состарятся. Матери рожают и выбрасывают детей на помойку. Процветают ни добро и любовь, а проституция тела и души, воровство, пьянство. Нищие дети и старики бродят по улицам в поисках куска хлеба. Но они никому не нужны. Их выбросили из дома, из семьи, из жизни...
      Взгляните, к чему привело обожествление Корысти, преклонение перед Властью, изгнание Свободы и Совести! Наши учителя вынуждены заискивать перед богатыми родителями своих учеников, чтобы получить дорогие подарки и денежные подношения. Образование зависит не от знаний и способностей, а от кошелька и связей. Наши врачи теперь не лечат больных, а делают на них деньги. Наши полицейские стали хуже бандитов. Они не просто обирают простых людей! Они делают это, прикрываясь силой закона. Армия предана командованием. Когда войскам приходится выполнять боевые операции, солдаты не уверены в том - благое дело они совершают, или нет? Впоследствии, оставшихся в живых могут назвать убийцами и мародерами, хотя они выполняли приказ командиров. В стране не осталось честных журналистов. Все либо уже продались, либо ищут и ждут - кому продаться подороже. Ну а те, кто пытается писать не в угоду Власти и Корысти - пишет чаще всего только для себя. В лучшем случае для узкого круга своих друзей. Наши политики сродни сладкоголосым сиренам. Ради своей выгоды они могут затуманить мозги кому угодно. И как только получат желаемое, тут же забудут о том, что говорили. Они сами не замечают, как меняют свои убеждения. При этом с искренним видом они будут доказывать сегодня то, что категорически отвергали вчера! Наши политики готовы отстаивать любые интересы и любые принципы, если те могут принести им деньги, славу или власть. При этом они всегда будут утверждать, что стоят на страже народных интересов! Кругом ложь и лесть...
      Но самое страшное, что люди перестали смотреть на звезды и мечтать!!! Их желания порочны, а мысли темны и убоги!..
      От свободы не осталось ничего. Даже воспоминаний. Истинную свободу заменили правом делать то, что разрешает власть. Но не смейте сделать что-то неугодное двору и Королю. Вас объявят либо врагом государства, либо отщепенцем. Каждый в нашей стране свободен ровно настолько, насколько ему отпущено властьимущими. Свобода в нашем королевстве - это право королевских лизоблюдов поставить каждого в стойло финансовых и чиновничьих ограничений.
      РЫЦАРЬ. Но согласитесь, что у свободы должны быть разумные ограничения. Иначе она действительно может перейти в анархию.
      АНДОР. Вот и вы! Пожили у нас несколько дней и уже заговорили как эти лживые циники из окружения Короля. Именно так они и оправдывали домашний арест Прекрасной Дамы Свобода. В итоге сегодня она здесь, во дворце, по сути, в заточении. Ее иногда выпускают погулять, с разрешения Короля. На виду у иностранных дипломатов... Она у нас вроде и есть, а на самом деле ее нет! Глядя на вас, я начинаю думать, что дурные мысли, расплодившиеся у нас в королевстве, заразны. Вы уже прониклись ими. Я вообще не понимаю, как вы, такой благородный человек, согласились участвовать в этом дешевом спектакле морального разложения? Вы, порядочный человек, стали марионеткой в игре наших придворных политиканов! Вы пляшете под их дудку и по их сценарию...
      РЫЦАРЬ. Но позвольте...
      АНДОР. (В запале). Не позволю! Вы можете меня убить за эти слова, но я скажу! Вы хуже меня. Я терплю все это от безысходности, по жизненной необходимости! Но вы участвуете в этом балагане подлости по собственному желанию. Так могут поступать только предатели идеалов рыцарства. Убейте меня, если хотите. Тогда хоть прервется этот кошмар лжи и лицемерия... Нет, лучше я уеду! Уеду за рубеж - страдать на берегу лазурной лагуны. Буду мучиться под постылым чужим солнцем! Буду корчиться на песочном пляже с ностальгией о несчастной и бедной Родине! Уеду!!!
      
      Андор садится на диван и склоняет голову. Рыцарь удивлено смотрит на него.
      
      Занавес.
      
      ==============================================================
      
      СЦЕНА 4.
      
      Трактир. За столом сидят Люк и Дорис. За соседним столом с бутылкой вина сидит старый стражник Шур.
      
      ЛЮК. Скажи, Дорис, ну почему ты не хочешь выйти за меня замуж? Ведь я так сильно люблю тебя!
      ДОРИС. Я тоже очень сильно люблю тебя. Но ты знаешь, что мой батюшка против нашего брака, пока у тебя не будет достаточного состояния.
      ЛЮК. Пойми, если я даже буду откладывать большую часть своего жалования, то смогу скопить нужную сумму только лет через двадцать.
      ДОРИС. Я не могу пойти против воли отца. Я готова ждать тебя целую вечность! Для меня время не имеет значения. Главное - знать, что ты любишь меня!
      ЛЮК. Это глупость полжизни копить деньги на свадьбу, чтобы на старости лет жениться и умереть. Неужели для твоего отца богатство важнее нашей любви? Он не думает, что, дождавшись денег, он может не дождаться внуков!
      ДОРИС. Не говори так! Он - хороший. Отец тоже любит меня. Но он, как и все у нас в стране, находится под влиянием Прекрасной Дамы Корысть. Он считает, что я буду счастлива только в достатке. И дети наши, его внуки, тоже будут счастливы, если будут богаты.
      ЛЮК. Как мне заработать столько?! Я живу только на жалованье. Воровать - не умею. Взятки на моей службе мне никто не дает!
      ДОРИС. Папа все время повторяет, что при желании есть тысяча возможностей, а при нежелании люди придумывают тысячу причин.
      ШУР. Твой отец прав. Если у человека есть желание - то он обязательно найдет способ его осуществить.
      ЛЮК. И ты, дядя Шур, против меня. Вместо поддержки - упрекаешь! Да, я беден. У меня нет высокопоставленных родителей и знакомств. Я один в этом большом и жестоком городе. Мне не на кого рассчитывать. Но я могу хорошо и верно служить государству и Королю. Не может любовь и семейное счастье зависеть от размера кошелька!
      ШУР. Может и зависит. Эх, молодежь! Ничего-то вы в жизни не смыслите! Если ты, Люк, женишься и не сможешь достойно содержать свою семью, то какая от этого будет польза тебе, жене, детям? Будешь плодить бедноту и голытьбу. Что в этом хорошего?
      ЛЮК. Что мне теперь, всю жизнь быть холостым? Я живой человек. И тоже, как все нормальные люди, хочу иметь дом, семью, детей. От того, что я беден, я ведь не стал хуже, чем господин Прокурор или любой другой королевский чиновник.
      ШУР. Хуже, лучше - чепуха... Ты просто другого, более низкого сорта. (Кивает многозначительно вверх). Они, там, люди высшего сорта. А ты - так... Со своим кошельком ты наверно и на последний сорт не тянешь.
      ЛЮК. Это как? Я не преступник, не тунеядец. Честно служу стране. И вдруг я - человек низшего сорта! Почему?
      ШУР. Скажи, кому ты в этом государстве нужен?
      ЛЮК. Родителям своим, старикам, которые в деревне остались. Если я им помогать не буду, они с голоду умрут. И вообще, если со мной что-то случиться - они очень горевать будут.
      ДОРИС. Мне нужен.
      ШУР. Вот и все. Родители и невеста - больше никому. Ежели бы ты занимал какую-нибудь приличную должность, то ты был бы нужен очень многим людям. Все - кто от тебя зависит, и чьи вопросы ты должен решать по должности - вились бы вокруг тебя волчком. Или будь у тебя полные карманы денег, то тоже многие хотели бы с тобой дружить и иметь дело. Вот тогда ты был бы человеком высокого сорта. Сорт человека определяется его потребительской необходимостью для окружающих!
      ЛЮК. Как-то мудрено ты говоришь. Получается, человек хорош или плох не оттого, что он добрый или злой, смелый или трусливый, честный или подлый. Ценность человека - это его должность и кошелек?
      ШУР. Выходит, что так.
      ЛЮК. Но и родители, и друзья мои, и Дорис - любят меня не за это. Я им дорог и нужен просто как человек. Ведь так, Дорис?
      ДОРИС. Конечно так. (Смеется). Я тебя люблю, хоть ты и глупый у меня.
      ШУР. Вот и я говорю, что вы оба глупые. Жизни не знаете и не понимаете. Старших не слушаете. От того и страдаете. В дурные истории попадаете. Что толку от тебя, такого как ты есть? Со смелостью твоей, честностью и верностью. Дом на это не построишь, семью не прокормишь, жену и детей в это не оденешь. А с деньгами все сможешь. Не смелость и честность правит миром. Миром правят сила и деньги. Чем быстрее ты это поймешь - тем быстрее сумеешь придумать, как жениться на Дорис.
      
      В трактир входит Рыцарь и незаметно садится за один из столиков.
      
      ЛЮК. По-твоему, получается, дядя Шур, что я из-за любви своей должен в разбойники податься?
      ДОРИС. Ой! Это почему?!
      ЛЮК. Потому что я обучен только солдатскому ремеслу. Умею стрелять, мечем и ножом сражаться. С таким умением либо в стражниках состоять можно, либо в разбойники идти. Тем более что у разбойников денег гораздо больше, чем у солдат. ШУР. Это верно. Ни на какой солдатской службе столько не заработаешь, сколько они воруют. Бандиты нынче в самых дорогих трактирах гуляют. И в игорных домах - деньгами сорят. А уж на каких конях разъезжают! Я себе такого ни в жизнь купить не смогу.
      ДОРИС. (С возмущением). Это вы до чего договорились?! Дядя Шур, куда вы моего Люка отправляете? Хотите, чтобы он в разбойники пошел и там сгинул? Хоть они на дорогих лошадях ездят и деньгами сорят, но ведь и живут-то не долго. Что ни день, то кого-то из них убивают.
      ЛЮК. На королевской службе меня тоже могут убить. А если пойду в разбойники - хоть деньги большие быстро получу. Тогда мы сможем пожениться. Дорис, я так сильно тебя люблю, что готов любое преступление совершить! На всё готов ради тебя!
      РЫЦАРЬ. Извините, что вмешиваюсь в ваш разговор, но странная у вас все-таки страна. Обычно, ради любви, люди готовы на подвиги, а не на преступления.
      ДОРИС. (Смутившись). Господин Рыцарь! Познакомьтесь, это мой жених - Люк. А это - дядя Шур. Они оба королевские стражники. Мы тут о нашей беде говорили.
      РЫЦАРЬ. Я слышал, что вы говорили о вашей большой любви. Разве любовь может быть бедой?
      ШУР. У нас в королевстве может. Если эта любовь без денег и у такого простого и честного парня, как Люк.
      ДОРИС. Мы с Люком любим друг друга. Но мой батюшка говорит, что не отдаст меня за голодранца. Вот беда.
      РЫЦАРЬ. (Люку). И поэтому ты решил уйти в бандиты. Не смог честно денег заработать, то хочешь получить их грабежом и разбоем?
      ЛЮК. А что делать?! Всю жизнь копить, чтобы на старости лет жениться? И дядя Шур говорит, что в нашей стране вряд ли что-нибудь изменится к лучшему. А у разбойников и доход больше, и лошади у них лучшие... Их везде уважают! И в харчевнях, и на базаре. Куда они заходят - им всегда лучшие места...
      РЫЦАРЬ. Наверное, не уважают, а боятся. Никто не хочет связываться и иметь неприятности. Тем более, как я понял, человеку без связей и денег в вашем государстве некуда пожаловаться и не к кому обратиться за защитой.
      ШУР. Вы правильно заметили, сударь. Жаловаться у нас некуда и некому. Каждый сам за себя. Поэтому жить лучше тихо и спокойно. Не высовываться! Это вот молодежи все неймется. Все хотят мир перестроить.
      ЛЮК. Жить, так как привыкли вы, старики - это все равно, что сразу загнать себя в могилу. На всех озираться, всего бояться. Так жить не интересно. Это не жизнь, а суета какая-то. Я считаю, что если уж любить, так от всей души. Так, как мы с Дорис. Если уж ненавидеть, так до смерти. Я не умею жить наполовину. И не хочу учиться...
      ШУР. Значит, долго не проживешь...
      ДОРИС. Что вы, дядя Шур, как ворон каркаете! Господин Рыцарь, вы много ездили по свету, много видели, много испытали. Подскажите, как нам с Люком лучше быть? И любовь сохранить и батюшку не огорчать? Не идти же Люку в бандиты, а мне в любовницы к богатею!
      РЫЦАРЬ. Чтобы построить семейное счастье не обязательно идти в разбойники грабить и убивать людей. Но вот то, что жить надо смело, красиво и во всю мощь - это правильно. Иначе, зачем тогда вообще жизнь. Здесь я с ним согласен. Что вам делать с женитьбой, честно скажу, не знаю. Я ведь не мудрец, чтобы знать ответы на все вопросы. Я обычный странствующий рыцарь. Но знаю точно, что за любовь свою вы должны бороться. Нельзя сдаваться, как бы тяжело ни пришлось. И сейчас, и дальше по жизни - вам всегда надо беречь и защищать свое чувство до последнего вздоха. Это самое великое, самое главное и самое светлое чувство, которое есть у людей - любовь. Причем беречь его и сражаться за него должны вы оба. Неверно думать, что кто-то один сможет лучше сохранить и защитить то, что равно принадлежит обоим. Наш мир и сохранился до сих пор только благодаря тому, что в нем есть такое святое чувство, как любовь. Любящие люди - счастливые люди! Несчастны те, кого судьба и жизнь лишила способности и возможности любить.
      ЛЮК. Разве это счастье? Любить и знать, что не можешь обнять, поцеловать, прижать к себе свою любимую! Какое ж это счастье - любить и мучиться ночами от тяжести одиночества? Любить и быть оторванным от любимой, от своей родной и близкой половинки? Это самая страшная и жестокая мука. Иногда я думаю, что лучше бы мне оторвали ногу или руку, только пусть не отрывают от меня каждый день мою милую Дорис!
      РЫЦАРЬ. Когда-нибудь, Люк, ты поймешь, что счастье любви не в обладании, а в самой любви. Это чувство, как океан. Им невозможно владеть целиком. В него можно погружаться, нырять, плавать. Невоздержанность и неумеренность - может привести к трагедии. Можно и утонуть. Как и в океане, в любви могут быть свои штили и свои бури. Но любовь все равно всегда - благо. И высшее счастье любви - это способность дарить радость и добро тому, кого любишь. Придет время, и ты всё это поймешь и прочувствуешь. Вы с Дорис сейчас лишь в начале путешествия под названием любовь. Сражайтесь за нее, чего бы вам это не стоило! Миром должна править ЛЮБОВЬ!
      ШУР. Сразу видно, сударь, что вы человек нездешний. У нас правят Власть и Корысть. То, что вы говорите, может и хорошо для других Королевств, но не для нашего.
      РЫЦАРЬ. У вас в стране живут еще две Прекрасные Дамы - Совесть и Свобода. Я бы хотел с ними повстречаться. Но не могу найти человека, который проводит меня к ним.
      ЛЮК. Это тяжело и опасно. Но если сильно постараться, то можно...
      ШУР. (Сердито). Успокойся, Люк! Что-то ты разошелся от этих разговоров. В разбойники идти - это еще дело понятное и обычное. Но с опальными Прекрасными Дамами встречи устраивать - это преступление. Так и в тюрьму легко угодить. Вы, господин Рыцарь, по всему видно человек хороший. Но вам здесь не жить. Ехали бы вы отсюда подобру-поздорову. И вам от беды подальше и нам хлопот меньше. Люк и Дорис люди молодые. Им еще жить и жить. Не ровен час - кто услышит ваши разговоры. Могут и нас в чем-нибудь заподозрить.
      
      В трактире появляется Политик. Он внимательно прислушивается к разговору.
      Шур опасливо оборачивается на Политика.
      
      ДОРИС. Вот и длинные уши появились...
      РЫЦАРЬ. (Усмехается). Я хотел проехать мимо вашего королевства. Но теперь задержусь. Буду участвовать в рыцарском турнире. Вот и господин Политик может подтвердить это.
      
      Политик доволен, что оказался в центре внимания, оживляется, выходит в центр зала и начинает напыщенно говорить.
      
      ПОЛИТИК. Да, сэр Рыцарь выступает на турнире. Мы восстанавливаем забытые национальные традиции. Я приложил немало усилий для этого. Благодаря участию Рыцаря в поединке, наш турнир станет международным. Поэтому никуда Рыцарю, ни в коем случае, уезжать нельзя!
      РЫЦАРЬ. Вот видите. Более того, встречаясь в городе с людьми, я пришел к одному выводу. В вашем королевстве можно кое-что изменить к лучшему.
      ШУР. Помилуйте! Что вы, заезжий человек, можете поменять в нашей жизни?!
      РЫЦАРЬ. Кое-что могу. Конечно, я не имею права навязывать вам свои взгляды. Это не в моих правилах. Но использовать ваши собственные законы и обычаи в добрых целях можно. Поэтому я решил, что буду сражаться за Свободу, которая находиться под домашним арестом! Или за Совесть, которую отправили из дворца в изгнание! Я намерен вернуть их назад во дворец! Хочу, чтобы одна из них в следующем году стала Наипрекраснейшей!
      ПОЛИТИК. (Вскакивает и опрокидывает стул). Это безумие!
      ДОРИС. Ой, как интересно!
      РЫЦАРЬ. (Смотрит на Политика). Почему же? Это соответствует правилам Великого Поединка и Конституции страны. Я имею право сражаться за честь любой из Прекрасных Дам. Правда, я еще не решил - кто это будет: Свобода или Совесть. В любом случае я не буду выступать ни за Власть, ни за Корысть.
      ЛЮК. (С восхищением). Здорово! Такого еще не было! Будет на что посмотреть!
      ДОРИС. Господин Рыцарь, неужели вы не боитесь?
      РЫЦАРЬ. Человек хоть однажды одолевший свою смерть - не боится жизни в любых ее проявлениях.
      ПОЛИТИК. (Суетливо). Это чрезвычайная происшествие! Мне надо во дворец... Интересы народа требуют! Мне срочно нужно по нужде...
      ДОРИС. По какой нужде, господин Политик?
      ПОЛИТИК. По очень-очень большой нужде! Государственной. Выпустите меня, пожалуйста... (Спешно убегает).
      ДОРИС. (Смеется вдогонку). Никто вас не держит. Не растеряйте по дороге свою нужду...
      ШУР. Чувствует мое сердце, что добром это все не кончится. Столько лет не было ничего подобного. Даже не знаю, что сказать. А ведь он может победить. Что тогда будет! Даже мне интересно. Но добром это не кончится!
      ДОРИС. Господин Рыцарь, можно я вас напою за счет трактира нашим лучшим вином! Вы действительно настоящий Рыцарь! Что теперь будет!!!
      
      Занавес.
      
      ==============================================================
      ==============================================================
      
      ДЕЙСТВИЕ ВТОРОЕ
      
      СЦЕНА 5.
      
      Тронный зал королевского дворца. Возле письменного стола Политик и Советник. Чувствуется тревога и напряжение.
      
      СОВЕТНИК. Такое развитие событий нас совсем не устраивает.
      ПОЛИТИК. Решение Рыцаря сражаться за Свободу или Совесть - непреклонно. Думаю, изменить его вы уже не в силах.
      СОВЕТНИК. Понимаю...По информации полученной из жандармско-прокурорских источников, этот Рыцарь - та еще штучка! Он не принимал участие в избирательных компаниях, не состоял ни в одном монархическом окружении, никогда не входил в правительство. В общем, не был ни в одной преступной группе! С ним невозможно иметь дела!
      ПОЛИТИК. И от денег он отказался. Он явно не в себе! Кстати о деньгах. Когда я могу получить обещанные золотые дублоны на нужды народа?
      СОВЕТНИК. Какого народа? Вы же клянчили деньги лично для себя?
      ПОЛИТИК. Я что не народ? Вот на мои нужды я и хочу получить золото.
      СОВЕТНИК. Отстаньте! Сейчас не до вас. Все летит в пропасть!
      ПОЛИТИК. Поэтому до того, как все улетит, я и хочу их получить.
      СОВЕТНИК. Вы не справились с заданием. События развиваются непредсказуемо. Вы вовремя не предупредили меня. Поэтому я не собираюсь вам платить.
      ПОЛИТИК. (Капризно). Предупреждаю вас, что мне это будет неприятно и обидно. Если положенные народу, то есть мне, деньги достанутся другим, я очень опечалюсь! Это кидняк! Это не по понятиям!
      СОВЕТНИК. Вы меня утомили! Лучше придумайте, как нам выбраться из создавшегося положения. Тогда и поговорим о деньгах.
      ПОЛИТИК. А нельзя - вначале о деньгах, а потом о положении?
      СОВЕТНИК. (Зло и раздражено). Можно! Но только не со мной!
      ПОЛИТИК. Понял! Поговорим о положении.
      СОВЕТНИК. Отменить турнир - нельзя. Это антиконституционно. О нем уже объявлено везде. Прибудут иностранные делегации. Международного скандала - не избежать.
      ПОЛИТИК. Запретить Рыцарю сражаться во имя той Дамы, которую он сам выберет - вы не можете.
      СОВЕТНИК. Знаю! Исход поединка очевиден. Рыцарь без сомнения победит тупицу Маркиза. Если во дворец вернется Совесть или Свобода - жизнь в государстве резко измениться.
      ПОЛИТИК. Это будет похуже наводнения или землетрясения.
      СОВЕТНИК. А если ослабить Рыцаря и укрепить Маркиза? Может быть, если помочь Маркизу, то он сможет победить в сражении?
      ПОЛИТИК. Попробуйте... Хотя я сильно сомневаюсь. Маркиз способен победить только связанного пьяного. Разве что, накануне боя, сильно напоить Рыцаря и чем-то сильно взбодрить Маркиза. Я слышал, есть специальные капли - называются допинг. Их принимают перед соревнованиями спортсмены, чтобы завоевывать призы и показывать рекорды. Но это очень вредно для организма.
      СОВЕТНИК. Не для нашего же! А Маркизу, думаю, уже ничто не повредит!
      ПОЛИТИК. Вот и он! Легок на помине!
      
      На сцене с шумом появляется Маркиз.
      
      СОВЕТНИК. Приветствуем вас, Маркиз. Вы нам нужны.
      МАРКИЗ. Я всем нужен! Только не все это понимают! Придет время - объясним! Ха-ха! Хорошо, что вы осознали мою историческую необходимость и значимость сами! Без боли и травм. Ха-ха!
      СОВЕТНИК. Да. Мы все понимаем вашу значимость. Но сейчас речь не об этом. Вы уже знаете, что сражаетесь с настоящим странствующим Рыцарем.
      МАРКИЗ. В городе что-то болтают об этом. Но я не обращаю внимания на разговорчики в строю. Мы же договорились, Советник. Обойдемся без лишнего кровопролития. Я не буду его сильно убивать.
      СОВЕТНИК. Безусловно, так. Но на ваше счастье вам выпала особая удача. Дело в том, что ваш противник по глупости намерен сражаться за одну из опальных Дам - Свободу или Совесть. Допустить его победу мы никак не можем! Вы обязаны выиграть сражение в любом случае и любой ценой.
      ПОЛИТИК. Вам повезло, Маркиз. Вам предстоит спасти королевство... и всех нас.
      МАРКИЗ. Я всегда знал, что придет время и вы все увидите - кто я есть на самом деле!
      ПОЛИТИК. (Язвительно, с сарказмом). Кто вы - любому дураку за версту видно!
      МАРКИЗ. То, что для меня было ясно все эти годы - до вас дошло только после контузии. Ха-ха-ха! (Напыщенно). Я - спаситель Отечества! Я - мессия!
      СОВЕТНИК. Да, да! Вы наш благородный и честный Титан!
      ПОЛИТИК. Осторожно, Советник. Не оскорбляйте его. Он может обидеться на вас за 'честного' и 'благородного'.
      СОВЕТНИК. Маркиз, вы понимаете, что вам предстоит сражаться по-настоящему?
      МАРКИЗ. По-другому и не может быть! Неужели вы думаете, что я, сражаясь за Власть, уступлю какому-то выскочке?! Какому-то салаге? Я раздавлю его, как вошь на гребешке! Вначале я заколю его батманом спереди. Потом два раза проткну обманным уколом слева. И окончательно добью своим коронным приемом - головой в живот! Этого от меня никто никогда не ожидает, поэтому у меня всегда отлично получается.
      СОВЕТНИК. Хорошо, что у вас такое боевое настроение. Но ваш противник очень не прост. По агентурным данным Прокурора на счету у Рыцаря три побежденных дракона и два уничтоженных демона.
      МАРКИЗ. (Ошарашено). Сколько-сколько?!
      ПОЛИТИК. Три дракона и два демона...
      МАРКИЗ. (С возмущением и испугом). Вы что издеваетесь?! Я должен драться с этим садистом-чудовищем?!
      СОВЕТНИК. Вы же сами только что говорили про вошь и расческу...
      МАРКИЗ. Это солдатский юмор! Я пошутил!
      СОВЕТНИК. Нам не до шуток! Дело серьезное. С этим поединком все зашло слишком далеко. Праздник отменить нельзя! Сражаться - необходимо.
      МАРКИЗ. Зачем сражаться, если это опасно? Может быть, лучше давайте его наградим... Орденом?! (Политик и Советник в недоумении смотрят на Маркиза). Посмертно! Когда я командовал в армии, у нас посмертное награждение всегда выглядело очень парадно. Чем не праздник?
      СОВЕТНИК. Интересная мысль... Но кто подготовит, как бы это сказать... Рыцаря к награждению? Посмертному?.. Может быть вы, Маркиз? Идея ваша...
      МАРКИЗ. Никак нет! Это может оказаться опасно... для моего здоровья.
      ПОЛИТИК. Почему? Вы бывший военный. Убийство для вас дело привычное. Тайно ночью из-за угла сделаете это. И уже на следующий день вас объявят героем, победителем в Великом Поединке. Так как других участников больше нет!
      МАРКИЗ. Мне нельзя. Я представляю историческую ценность. Мои сражения и поражения могут войти в историю. А если в ходе подготовки Рыцаря к... посмертному награждению что-то пойдет не так? Если не я его, а он меня? Тогда страна в моем лице потеряет часть истории! К тому же, мне надо сохранить себя для престола в будущем. Кто заменит Его Величество, если с ним что-то случится?
      ПОЛИТИК. (Насторожено). А что должно случиться с Королем?
      МАРКИЗ. Мало ли! У Советника спросите!
      СОВЕТНИК. (Суетливо и резко). Я ничего не знаю! Наш Король в прекрасной форме.
      МАРКИЗ. В общем, я не могу! У меня приступ плоскостопия, обострение косозубия. И вообще - воспаление седалищного нерва! От больших умственных нагрузок. Это обычное профессиональное заболевание губернатора. Я ухожу!
      ПОЛИТИК. Куда?
      МАРКИЗ. В оппозицию!
      СОВЕТНИК. А как же Великий Поединок? Вы не имеете права!
      МАРКИЗ. Имею! У нас демократия. Я сейчас вспомнил, что я тоже демократ. Король, как гарант Конституции, должен защищать своих подданных от угрозы для их жизни. Вот пусть он меня и защищает от этого кровожадного Рыцаря. Я уезжаю в свою провинцию созидать. На своем примере, я покажу всем - как правильно управлять государством.
      СОВЕТНИК. Чушь. Вы ничего никогда в своей жизни не созидали. Вы умеете только разрушать.
      МАРКИЗ. Ну и что? Прокурор тоже не знает основ юриспруденции. Но это не мешает ему строить правовое государство. И вы, Советник, ничего не смыслите в экономике, но руководите рыночными реформами. Деньги из казны за этот поединок я уже получил. Теперь мне надо правильно воспользоваться ими. Нужно надежно спрятать на зарубежных счетах. Не мешайте мне обделять деньгами моих провинциалов. Прощайте!
      СОВЕТНИК. Вы еще об этом пожалеете!
      ПОЛИТИК. Предатель!
      МАРКИЗ. Сам лопух, черпак зеленый! Ха-ха-ха!
      
      Маркиз весело уходит. Политик мнется.
      Советник удрученный и опечаленный, сидит в задумчивости.
      
      ПОЛИТИК. Положение стало еще хуже, чем было. Отказ Маркиза означает досрочную победу Рыцаря. Теперь только остается услышать, кого он объявит Наипрекраснейшей. Свободу или Совесть?
      СОВЕТНИК. Помолчите! Без вас тошно. Если у вас есть дельное предложение, то посоветуйте. А если нет, то не мешайте думать. В том, что здесь болтал Маркиз, была одна интересная мысль...
      ПОЛИТИК. Мысль у Маркиза?! Мне казалось, что такому губернатору как он, это в принципе не свойственно.
      СОВЕТНИК. Хотите получить обещанные золотые?
      ПОЛИТИК. (Резко подскочив). Всегда!!!
      СОВЕТНИК. Сейчас сюда придет Король. Не говорите пока никому ничего. Особенно про отказ Маркиза. Мне надо все еще раз обдумать...
      ПОЛИТИК. Как вам будет угодно. Но вы снова меня не обманете? Может быть, напишите расписку? А лучше - выдадите аванс наличными. Я, так люблю наличные...
      СОВЕТНИК. Я их тоже люблю. Поэтому пока оставлю их при себе. А поручение выдать вам деньги из казны после Дня Великого Поединка - напишу. Но имейте в виду, проболтаетесь - я его аннулирую.
      
      Советник подходит к столу и выписывает бумагу. Политик внимательно ее читает и дрожащими руками прячет в карман. За сценой слышны приближающиеся шаги. Входит стражник Шур.
      
      ШУР. Его Величество, Король!
      
      Входит Король и Прокурор. Шур уходит.
      
      КОРОЛЬ. Здравствуйте господа. Что вы здесь задумали? Против кого плетете очередные интриги и заговоры? В глаза, пожалуйста, смотреть.
      СОВЕТНИК. Мы рады видеть вас в добром здравии, Ваше Величество. Вы как всегда так чудесно шутите! Мы с Политиком обсуждали приятные сведения наших придворных ученых.
      КОРОЛЬ. Что такого выдающегося сообщили вам ученые мужи? Надеюсь, они не зря едят наш хлеб.
      СОВЕТНИК. Что вы! За этим мы бдительно следим. Их последние исследования показали, что народ любит вас все больше и больше. Особенно после ваших мудрых решений возобновить рыцарские турниры и отменить ложную скромность. 2/3 населения решительно заявили, что просто любят вас. 1/3 населения уверяет, что любит вас очень сильно. 3/4 населения любит вас до умопомрачения.
      КОРОЛЬ. Не может быть. Я помню математику! В сумме получается больше, чем все население страны?
      СОВЕТНИК. Правильно. Но некоторые сознательные граждане, когда их спрашивали с пристрастием - добровольно признавались, что любят вас просто, сильно и до умопомрачения - одновременно!
      КОРОЛЬ. Как интересно.
      СОВЕТНИК. В связи с этим мы объявили конкурс среди подданных - 'Кто сильнее любит Короля'.
      КОРОЛЬ. Победитель уже назначен?
      СОВЕТНИК. Пока еще нет.
      КОРОЛЬ. Почему?
      СОВЕТНИК. Специально подобранное жюри совещается... Не могут определиться среди претендентов.
      КОРОЛЬ. Их так много?
      СОВЕТНИК. (Застенчиво). Не очень... Дело в том, что размер вознаграждения для членов жюри мы объявили сразу. И здесь желающих было сверх меры. Еле отбились. А вот о призах победителям самого конкурса - не подумали. Посчитали, что и без вознаграждения будет достаточно участников. Но люди у нас еще не сознательные. Узнав, что призов не ожидается, они опять повели себя преступно скромно. Претендентов оказалось маловато. Сейчас мы исправляем положение. Сегодня мы объясним всем, что любовь к монарху тоже имеет свою цену. Как и все остальное в нашем королевстве.
      КОРОЛЬ. И кто любит меня бесплатно?
      СОВЕТНИК. Есть два чиновника невысокого ранга. Они хотят быстрее вырасти по службе. Одна девица легкого поведения. Она уже не первой свежести и ей все равно кого и как любить. Подросток беспризорник, пойманный на базаре за кражу яблок и признавший в вашем портрете своего отца...
      КОРОЛЬ. (Встревожено). Это что, серьезно?!
      СОВЕТНИК. Не волнуйтесь, Ваше Величество. К счастью для вас, своего отца он не видел ни разу в жизни. Поэтому доказать что-либо никто не сможет. И есть еще пара бездомных пьяниц, которые любят всякого, кто нальет кружку вина. Сами понимаете выбрать победителя из такого состава сложно. Но я уже дал распоряжение срочно в достаточном объеме профинансировать чувство любви к вам. Так что к празднику мы решим этот вопрос и объявим победителя.
      КОРОЛЬ. Советник, мне не нравится вся эта неорганизованность!
      СОВЕТНИК. Есть и хорошие новости. Ежедневно мы получаем несколько писем от девиц из разных уголков королевства. Они хотят родить ребенка похожего на вас. Так они рассчитывают поднять свой престиж по месту жительства.
      КОРОЛЬ. (В недоумении). Так что ж здесь хорошего?! Не могу же я ежедневно обслуживать всех девушек королевства, желающих от меня забеременеть. Думаю, и королева будет не совсем... довольна. Ну, одну или две - еще возможно! И то только после тщательного отбора...
      СОВЕТНИК. Вам, как монарху, обременённому важными государственными делами - не надо отвлекаться на такие мелочи.
      КОРОЛЬ. Почему же, иногда эти мелочи бывают очень приятны...
      СОВЕТНИК. Совершенно верно. Отвергать проявления народной любви тоже не стоит. Поэтому я подобрал молодого человека - вашего двойника по внешнему виду. С ним мы откроем пункт приема девиц желающих родить ребенка похожего на вас. Если будет много желающих, то услугу можно сделать платной. Для пополнения казны.
      КОРОЛЬ. Как-то это не очень хорошо... Что-то здесь неэтично... как-то порочно...
      СОВЕТНИК. Иногда вы сами могли бы случайно наведываться в этот пункт. Скажем так - с инспекцией. И сами осуществлять чаяния и желания народных масс, я имею в виду девиц. Естественно тайно.
      КОРОЛЬ. Вот это уже совсем другое дело. Если речь идет о чаяниях народа... Я всегда готов откликнуться на них. Пожалуй, ваше предложение не так безнравственно, как может показаться на первый взгляд! Как вы считаете Прокурор?
      ПРОКУРОР. Извините, Ваше Величество, нравственность - это не по нашему ведомству. Как и сексуальные утехи. Это лучше у Политика спросить. Он большой специалист по оргиям и разврату.
      ПОЛИТИК. А я что?! Я ничего! Я как все! Я как вы Ваше Величество!..
      СОВЕТНИК. (Прерывает Политика). Значит, ваше высочайшее добро на данный проект я получил?
      КОРОЛЬ. Да. Когда будет первая тайная... э-э-э инспекция?
      СОВЕТНИК. Как только все будет готово - я вам сообщу.
      КОРОЛЬ. Только не затягивайте это дело. Знаете, чаяния народа, как и мои чаяния, дело тонкое. Можно сказать интимное! Сегодня они есть, а завтра уж и нет их... Не тяните!
      СОВЕТНИК. Слушаюсь!
      КОРОЛЬ. Меня интересует - что там с Великим Поединком?! Прокурор доложил мне, что у вас серьезные проблемы. Под угрозу поставлено спокойствие государства. Почему вы об этом молчите?! В глаза, пожалуйста, смотреть.
      СОВЕТНИК. (Со злостью смотрит на довольного Прокурора). Я как раз собирался вам все рассказать. Видимо, Прокурор своим доносом меня немного опередил.
      ПРОКУРОР. Я добросовестно выполняю свои служебные обязанности.
      СОВЕТНИК. Дело в том, что один из участников поединка хочет сражаться за Совесть или Свободу. Это Рыцарь.
      КОРОЛЬ. Почему вы не договорились с ним как обычно, как принято у интеллигентных и порядочных людей - при помощи денег?
      СОВЕТНИК. Пытались! Но он оказался из разряда романтиков-идеалистов. Честный человек. Сложный случай.
      КОРОЛЬ. Что совсем безнадежный?
      ПОЛИТИК. Могу подтвердить, Ваше Величество. Я с ним общался. Очень запущенный субъект. Можно сказать неизлечимый!
      СОВЕТНИК. Он отказался не только от денег, но и от званий и должностей в правительстве.
      КОРОЛЬ. (Зло). Где ж вы нашли такого ненормального? Может быть, его нам специально заслали наши враги из-за рубежа?
      СОВЕТНИК. (Многозначительно смотрит на Политика, а тот, потупившись, смотрит себе под ноги). Я его не находил, сам пришел к нам. Он странствующий...
      КОРОЛЬ. (Раздражаясь, еще больше). Вы понимаете - к чему все это может привести?!
      СОВЕТНИК. Отменить поединок невозможно. Будет международный скандал. Мы подорвем престиж страны...
      КОРОЛЬ. Что скандал?! Что мне престиж страны?! Вы представляете, как по-дурацки я буду выглядеть?
      СОВЕТНИК. Напомню, нам угрожает политический и экономический кризис. Устроить отвлекающий внимание народа праздник с настоящим сражением - это был единственный выход. (Вздыхает). А государственный обман населения в масштабах всей страны - очень тяжелая и ответственная работа. Здесь могут случиться сбои.
      КОРОЛЬ. Опять вы запугиваете нас каким-то мифическим кризисом. Советник, я вас предупреждал, что не люблю неожиданностей и чужого произвола! Я говорил, что вы будете нести личную ответственность за срыв праздника?
      СОВЕТНИК. (С испугом). Но решение мы обсуждали и принимали сообща. Вспомните, там тогда были и Прокурор, и Политик.
      ПРОКУРОР. Советник, не вводите в заблуждение Короля! Это была ваша инициатива. Я здесь ни при чем!
      ПОЛИТИК. И я ни при чем! Я хоть и присутствовал, но в душе был против предложения Советника. Я вообще считаю, что он все это придумал в целях единоличного обогащения за счет казны.
      СОВЕТНИК. Позвольте, Политик, я вспомнил! Разве не вы нашли и привели к нам этого Рыцаря? Еще и денег за это требовали.
      ПОЛИТИК. (С возмущением). Это... это ложь! Я случайно встретился с ним в трактире. До этого я его не знал. Верьте мне, Ваше Величество! Как вы можете так себя вести, Советник?! Почувствовали, что ваша песенка спета и пытаетесь за чужой счет спасти свою шкуру! Не выйдет. Ваше Величество, я хочу честно донести вам, что Советник перед самым вашим приходом пытался подкупить меня. У меня даже есть документ. Вот! (Показывает расписку Советника).
      СОВЕТНИК. (Шипит Политику). Сейчас вы потеряли большие деньги...
      ПОЛИТИК. (Зло огрызается). Лучше потерять деньги, чем голову!
      ПРОКУРОР. (Выхватывает бумажку у Политика). Так, так. Интересная записка.
      КОРОЛЬ. В чем дело? Говорите, Политик. А вы, Советник, молчите! Я приказываю!
      ПОЛИТИК. Перед вашим приходом Советник с Маркизом говорили при мне о разных вещах...
      КОРОЛЬ. Конкретнее - о каких?
      ПОЛИТИК. Ваше Величество, я не могу повторить вслух эти слова. Их не пристало слушать порядочным и воспитанным людям!
      КОРОЛЬ. Тогда скажите их тихо нашему Прокурору.
      
      Политик подходит и что-то шепчет Прокурору. Тот меняется в лице.
      
      ПРОКУРОР. Такие слова тянут на пять лет каторги с конфискацией имущества в пользу прокуратуры.
      КОРОЛЬ. Почему у вас всегда конфискация в пользу прокуратуры, а не мою, то есть казны?
      ПРОКУРОР. Если мы конфискуем в пользу казны, то изымаем только то, что положено по закону. А если в пользу прокуратуры - то изымаем все, что есть. Чтоб неповадно было впредь своевольничать.
      КОРОЛЬ. Оба эти изъятия произвести нельзя?
      ПРОКУРОР. Это как?
      КОРОЛЬ. Вначале в пользу казны - все самое ценное. Что останется - в пользу прокуратуры?
      ПРОКУРОР. К сожалению, нельзя. Недавно мы присоединились к международной конвенции и за одно и тоже преступление можем теперь наказывать только один раз. Это так мучительно неудобно. Часто хочется наказать подследственного раза три-четыре! Но нельзя, приходится себя сдерживать.
      КОРОЛЬ. Как все-таки несовершенны наши законы! Необходимо срочно проводить судебную реформу в стране! И как все-таки недальновидно международное сообщество. И международное право неразумно лояльно к преступникам! Но придется с этим мириться... пока! Хотя знаете, Прокурор, мне пришла в голову одна тайная мысль. Я хочу ее с вами обсудить.
      ПРОКУРОР. Здесь? Ваше Величество, она тогда перестанет быть тайной...
      КОРОЛЬ. Я обсужу ее с вами молча, чтобы никто не услышал.
      ПРОКУРОР. Как прикажете.
      ПОЛИТИК. Я готов заткнуть уши!
      
      Немая сцена, во время которой Король изображает, что он что-то говорит. Прокурор изображает, что он что-то слушает. Политик демонстративно закрывает уши и глаза. Советник пытается понять - что происходит.
      
      КОРОЛЬ. Что вы об этом думаете?
      ПРОКУРОР. Ну, оно-то конечно... Потому что как... А в случае чего - так вот вам и пожалуйста!
      КОРОЛЬ. (Недоверчиво прищуривается). Вы так считаете?
      ПРОКУРОР. Так точно!
      КОРОЛЬ. (Многозначительно). Тогда выполняйте!
      ПРОКУРОР. (В недоумении). Слушаюсь, Ваше Величество!... (Для себя - в сторону). Что выполнять? Надо будет арестовать кого-нибудь! Потом... На всякий случай...
      КОРОЛЬ. Советник! Вы поставили под угрозу национальную безопасность и благонравие народа. Но самое главное - вы поставили в неудобную позу меня лично! И перед Прекрасной Дамой Власть, и перед мировым сообществом. Это категорически недопустимо! Я в гневе! (Достает зеркало и смотрит на себя). Сегодня будет объявлено мое решение - отправить вас в отставку по собственному желанию. Сдайте все дела Прокурору! Вот теперь можете потупить глаза.
      СОВЕТНИК. Ваше Величество! Помилуйте! Я еще могу пригодиться...
      КОРОЛЬ. Хватит! Поручаю вам, господин Прокурор, временно исполнять обязанности тайного советника. Вместе с Политиком придумайте, как нам без потерь выбраться из ситуации созданной бывшим Советником.
      СОВЕТНИК. Ваше Величество, можно...
      КОРОЛЬ. Достаточно! Я устал и должен отдохнуть. Не хочу ничего слышать.
      ПОЛИТИК. Ваше Величество, разрешите мне проводить вас в ваши покои.
      КОРОЛЬ. Прокурор, принимайте дела и срочно исправляйте положение. В случае успеха мы вас поощрим.
      
      Король с Политиком уходят.
      Прокурор, потирая руки с довольной улыбкой, приближается к Советнику.
      
      ПРОКУРОР. Ну что, господин бывший Тайный Советник! Теперь, когда вы равноудалены от Короля - вы подчиняетесь всем законам королевства.
      СОВЕТНИК. Я всегда был законопослушным гражданином.
      ПРОКУРОР. Вы так думаете? У нас есть сомнения! Я хочу разобраться - насколько вы лояльны к нам и нашим законам. Для этого придется вас на какое-то время задержать у нас, под стражей.
      СОВЕТНИК. Как задержать?! На каком основании?!
      ПРОКУРОР. Не волнуйтесь вы так! Придумаем мы вам достойное основание. Стыдно вам среди наших уголовников не будет. Вы же не какой-нибудь там молодой фраер. Вы человек заслуженный, серьезный. Поэтому и статью мы вам придумаем серьезную. Может быть даже не одну - для авторитетности.
      СОВЕТНИК. (В панике, испуге и возмущении). Со мной так нельзя! У меня сейчас нет государственной должности, но у меня есть мои конституционные права!
      ПРОКУРОР. (Хохочет). Какой вы смешной! У кого ж их нет?! Самое главное, что у вас сейчас есть - это деньги. И не малые! Поэтому вы для нас пока еще уважаемый клиент. Для таких арестантов у нас в тюрьме даже камеры есть специальные. Не очень вонючие и не очень тесные. Правда, вам придется добровольно пожертвовать значительную сумму на развитие тюремного сервиса и культуры обслуживания.
      СОВЕТНИК. О чем вы говорите? Какой в тюрьме может быть сервис? Какая культура?!
      ПРОКУРОР. Согласен! Какой в тюрьме сервис?! Про культуру я уж и не вспоминаю! Поэтому когда у вас закончатся деньги, вам придется сидеть на общих основаниях. Обычно у нас в камере, рассчитанной на 15 мест, сидит человек сорок. Вонь - дикая. Спят по очереди. На всех лежачих мест не хватает. Ну и, сами понимаете, тюремные порядки среди уголовников свои. Контролировать их тяжело. Мы можем не успеть вмешаться, если с вами там что-то произойдет. Например, на вас кто-то рассердится и ночью задушит или изнасилует. Поэтому вам лучше пожертвовать заранее, исключительно добровольно... Можно непосредственно мне. Не надо этих глупых формальностей с оформлением дарственной на тюрьму. Зачем? Мы же свои люди. Надеюсь, вы меня правильно понимаете?
      СОВЕТНИК. (Берет себя в руки, успокаивается). Начинаю понимать. Только вы плохо представляете свое собственное положение. Рано радуетесь!
      ПРОКУРОР. Что вы имеете в виду?
      СОВЕТНИК. Скоро мы можем оказаться соседями по камере.
      ПРОКУРОР. Это как? Я сам себя посажу в тюрьму?! Вы шутник.
      СОВЕТНИК. В тюрьму вас посадит тот, кто сменит вас на должности прокурора-жандарма. Когда вас разжалует Король и равноудалит от себя так же, как меня. Например, это может быть ваш злейший друг Политик.
      ПРОКУРОР. Почему Король меня разжалует и равноудалит?!
      СОВЕТНИК. Вы еще не поняли, что, вместе с моей должностью, вы получили и проблему Великого Поединка. Вы совсем не представляете себе, что делать с Рыцарем, который намерен вернуть во дворец Свободу или Совесть. В итоге через несколько дней будете в моем положении. За публичный провал праздника Король накажет вас еще более сурово, чем меня. Вы будете виновны во всем. И новый прокурор, пришедший вам на смену, набросится на вас так же рьяно, как вы сейчас пытаетесь съесть меня. Он будет продемонстрировать перед Его Величеством бурную деятельность. Показывать всем, что наводит порядок в вашем бывшем ведомстве. Вот тогда мы и встретимся с вами в одной камере для уважаемых клиентов...
      ПРОКУРОР. (Озадачено). В ваших словах есть смысл. Вы хотите мне что-то предложить? Или вы всё это говорили только, чтобы позлить меня?
      СОВЕТНИК. У меня всегда есть, что предложить умному человеку.
      ПРОКУРОР. Слушаю вас.
      СОВЕТНИК. Моё предложение очень простое. Вы не трогаете меня и не мешаете. В обмен на это я обещаю решить создавшуюся проблему.
      ПРОКУРОР. Как вы это сделаете?
      СОВЕТНИК. Вот это не ваше дело! Если я расскажу, то вы чего доброго решите, что я вам больше не нужен. Попытаетесь сделать всё самостоятельно. И конечно провалите! Вот тогда мы уж точно окажемся вместе в вашей любимой тюрьме. Я все организую сам!
      ПРОКУРОР. Хотя бы намекните! Мне нужно понять - чему я не должен мешать? Иначе по незнанию я могу что-то испортить в вашем плане.
      СОВЕТНИК. (С сожалением). Пожалуй, да. Вы ведь теперь еще и тайный советник.
      ПРОКУРОР. Вот видите!
      СОВЕТНИК. Слушайте. Перед самым сражением, с Рыцарем произойдет какой-то несчастный случай. Он не сможет сражаться. Какая-нибудь трагическая неожиданность накануне турнира... Понимаете? По этому поводу после праздника можно будет объявить небольшой траур. Возможно, даже признать Рыцаря национальным героем и посмертно наградить.
      ПРОКУРОР. Это опасно.
      СОВЕТНИК. Чем?!
      ПРОКУРОР. Мертвый герой может оказаться страшнее живого. Он уходит из жизни, но остается в сердцах и памяти людей...
      СОВЕТНИК. Не страшно. Героя из него будем лепить мы. Слепим такого, какого нам надо. Для этого у нас есть Министерство Правды для народа. Пусть работают. После того, как мы взяли под контроль все основные газеты и средства для передачи слухов и сплетен - они совсем обленились.
      ПРОКУРОР. Все-таки я опасаюсь. Вдруг получится хуже, чем есть.
      СОВЕТНИК. Куда уж хуже! Вы еще не знаете, что Маркиз наотрез отказался сражаться с Рыцарем.
      ПРОКУРОР. (Возмущено). Подлец! Ему наплевать на интересы государства! Еще и трус! Испугался честного поединка!
      СОВЕТНИК. По-сути Рыцарь уже победил! Кто выйдет сражаться за Власть? Может быть вы?
      ПРОКУРОР. (Испугано). Что я сумасшедший?! Мне жизнь дорога. Но как вы организуете неожиданную трагическую случайность?
      СОВЕТНИК. Это самое сложное. Возможно, мне потребуется ваше разрешение на кое-какие действия. Я теперь лицо не государственное лицо и не могу приказывать.
      ПРОКУРОР. Пока мы заодно - вы можете на меня рассчитывать!
      СОВЕТНИК. Чудненько. И не говорите никому о том, что Маркиз отказался от поединка. Нужно заткнуть глотку этому балаболу - Политику. Иначе он раньше времени раструбит обо всем.
      ПРОКУРОР. Это я сделаю.
      СОВЕТНИК. А я еще кое-что обдумаю.
      
      Прокурор спешно уходит. Советник ходит по сцене в раздумьях.
      Придя к какому-то решению, Советник вызывает стражу.
      
      СОВЕТНИК. Стража! Стража!
      
      Входит молодой стражник Люк и останавливается в ожидании у входа.
       Советник внимательно, задумчиво смотрит на него. Потом милым, добрым тоном начинает говорить.
      
      СОВЕТНИК. Проходите, пожалуйста, господин солдат. Я хочу с вами поговорить. Вас зовут, кажется - Люк?
      ЛЮК. (Робко мнется, не знает, как себя вести). Так точно, господин Тайный Советник Его королевского Величества.
      СОВЕТНИК. Не надо так официально. Зовите меня просто Советник. Я хочу поговорить с вами не как начальник, а как обычный человек.
      ЛЮК. Как вам будет угодно, господин Тайный Советник.
      СОВЕТНИК. И чудненько! Люк, скажи честно, тебе служба нравиться?
      ЛЮК. (Мнется). Нормальная служба... Еще бы платили побольше - вообще было бы хорошо.
      СОВЕТНИК. (Участливо). Что, не хватает денег?
      ЛЮК. Понимаете, я хочу жениться!
      СОВЕТНИК. Поздравляю! Очень похвальное желание.
      ЛЮК. Но отец моей невесты не отдает ее за меня, пока я не разбогатею.
      СОВЕТНИК. Как печально! Ты наверно очень любишь свою девушку?
      ЛЮК. (Возбужденно). Да! Ради неё я готов пойти на все! Я даже королевскую службу хотел бросить и пойти в разбойники.
      СОВЕТНИК. Как это возвышенно, романтично и похвально! Такая любовь заслуживает поощрения! В молодости я тоже влюблялся и горел безумной страстью.
      ЛЮК. Вам легко говорить! Я измучался, думая о том, как быстрее найти деньги...
      СОВЕТНИК. Твоя история меня взволновала! Я хочу соединить ваши молодые любящие сердца!
      ЛЮК. Хотите нам помочь?
      СОВЕТНИК. Конечно! Как человек и как государственный деятель, я просто обязан вам помочь. Помогать простым людям - высшая обязанность любого чиновника!
      ЛЮК. Если бы в нашей стране все начальники были такие как вы, господин Советник! Тогда все жители давно стали бы счастливы.
      СОВЕТНИК. Ничего, ничего! Вместе с вами, молодыми и энергичными, мы сделаем нашу страну счастливой и процветающей. Мы - идущие вместе! Мы страшная сила! Вы - наши... В общем, вы наша молодая гвардия! Но вернемся к проблеме. Прежде ты должен помочь мне решить одну государственную задачу.
      ЛЮК. Для вас, господин Советник, все что угодно!
      СОВЕТНИК. Чудненько. Мои осведомители докладывали, что ты близко сошелся со странствующим Рыцарем? Это правда?
      ЛЮК. Он остановился в трактире, где работает моя невеста. Он рассказывал много интересного про свои путешествия и подвиги.
      СОВЕТНИК. Значит, Рыцарь доверяет тебе?
      ЛЮК. Пожалуй - так. Он даже обращался ко мне с одной очень опасной просьбой...
      СОВЕТНИК. Какой?
      ЛЮК. (Мнется). Не важно... К чему говорить об этом... За такое могут и наказать.
      СОВЕТНИК. Не бойся, Люк! Будь со мной откровенен. Мы же с тобой теперь друзья. Я собираюсь помочь тебе! Разве между друзьями могут быть тайны?
      ЛЮК. Но вдруг об этом кто-то узнает?
      СОВЕТНИК. Ты считаешь, что я могу предать своего товарища?! Как ты мог подумать такое?!
      ЛЮК. Извините, я не хотел вас обидеть. Понимаете, Рыцарь желает встретиться с Прекрасными Дамами Совестью и Свободой.
      СОВЕТНИК. Ясно... Возможно ты поможешь ему! Но сейчас - о другом. Люк, ты должен спасти наше королевство!
      ЛЮК. (Удивлен). Я постараюсь сделать все, что от меня зависит...
      СОВЕТНИК. В интересах нашего государства, чтобы Рыцарь ни при каких условиях не выиграл Великий Поединок! Он решил сражаться за честь Свободы или Совести.
      ЛЮК. Так это здорово! Будет интересный праздник. Такого давно не было.
      СОВЕТНИК. Ну вот!.. Даже ты, честный страж порядка, не понимаешь - к каким жутким последствиям приведет победа Рыцаря. Если во дворец вернутся Совесть или Свобода, то в стране разрушится с таким трудом созданное единство. Представь на секунду, что произойдет, если Наипрекраснейшей станет Свобода! Каждый житель сможет делать все, что ему вздумается. Безграничная свобода позволит любому желающему жить в чужом доме, есть и пить чужую еду. Каждый, кто захочет, сможет целовать твою невесту. Ведь Свобода не знает запретов. Люди смогут делать то, что им захочется.
      ЛЮК. Я об этом не думал. Неужели никаких ограничений?
      СОВЕТНИК. Конечно, нет! Ведь свобода будет полная и безграничная. А если воцарится Совесть, то это еще хуже и страшнее. Из чувства ложного стыда все жители начнут сами раздавать все, что у них есть. Им будет совестно обладать своим имуществом - домами, лошадьми, деньгами. Люди перестанут работать, потому, что прекратиться торговля. Ведь торговать с выгодой будет совестно. И зачем что-то производить, если это потом нельзя продать или обменять. Стыд помешает тебн пожениться! Ведь совесть не позволит тебе привязать свою невесту к себе на всю жизнь. Тебе будет казаться, что ты не достоин её. Что ты портишь её жизнь, и захватил в единоличное пользование её красоту. Совесть перевернет привычный, устоявшийся уклад жизни всех людей. Одним словом возвращение и Совести, и Свободы подобно кошмару. Страна будет ввергнута в страшный хаос и развалится на куски. Людей ждет в одном случае голод и вымирание. В другом случае - анархия и гражданская война. Ты же не потерпишь в условиях безграничной Свободы, чтобы каждый желающий целовал твою невесту. И те только целовал!
      ЛЮК. Не потерплю!
      СОВЕТНИК. Так начнется бессмысленная война всех со всеми.
      ЛЮК. Но может быть Рыцарь еще и не победит.
      СОВЕТНИК. Уже победил! Я тебе полностью доверяю. Поэтому сообщу одну страшную государственную тайну. Маркиз... гораздо слабее Рыцаря. Поэтому если мы ничего не предпримем, то Рыцарь обязательно победит.
      ЛЮК. Причем здесь я?
      СОВЕТНИК. Рыцарем тебе доверят. Поэтому ты можешь перед самым сражением незаметно подсыпать ему специальный порошок, который я тебе дам. Тогда Рыцарь не сможет выйти на Поединок. Прекрасная Дама Власть станет Наипрекраснейшей. Все останутся довольны. Государство не развалится. В благодарность за эту небольшую услугу, я дам тебе денег на свадьбу. Как премию за выполнение тобой патриотического долга. Ты ведь патриот?
      ЛЮК. Конечно, патриот! Но подсыпать Рыцарю зелье - это преступление!
      СОВЕТНИК. Ты ничего не понимаешь в государственных делах. Рыцарь не согласен с мнением Короля. Следовательно, Рыцарь - политический противник Короля.
      ЛЮК. Но разве устранение человека, пусть даже политического противника, не преступление?
      СОВЕТНИК. В нашем государстве убийство противника Короля - акт торжества справедливости. Устранив Рыцаря, ты выполнишь свой долг патриота, гражданина и солдата! К тому же зелье, которое я тебе дам - не сильно смертельно. Рыцарь просто ослабеет и заснет надолго. Позже он проснется... возможно... Вспомни, ты сам говорил, что ради любви к своей девушке готов на все. От тебя много не требуется. Не забывай, ты ведь находишься на службе Короля. Я могу тебе приказать. Но я так не хочу. Мы же друзья...
      ЛЮК. Вы вроде говорите все правильно и складно. Но мне почему-то кажется, что здесь что-то не так.
      СОВЕТНИК. Я хотел помочь тебе с женитьбой. Твоя история взволновала меня. Но если не хочешь, я предложу эту почетную работу кому-то другому. Найдутся сотни достойных юношей, согласных спасти страну от Рыцаря и разрушений, которые он несет. Жаль, очень жаль!
      ЛЮК. Может быть, можно мне как-нибудь по-другому заработать эти деньги?
      СОВЕТНИК. Если ты боишься выполнить такое простое задание, то, что ещё тебе можно поручить?! Нет, ты и вправду ты не достоин своей невесты, если не хочешь ради неё сделать такой пустяк. Наверно все твои слова о любви - пустые слова.
      ЛЮК. Неправда! Я люблю ее! Я готов... Я согласен!... (Уныло). Хоть мне и кажется, что я соглашаюсь на что-то очень плохое.
      СОВЕТНИК. Прекрати! Защитить Родину от развала и хаоса - что может быть достойней? (Достает из ящика коробочку с порошком и передает Люку). Возьми и будь осторожен.
      ЛЮК. Как им пользоваться?
      СОВЕТНИК. Подсыпь его Рыцарю в вино вечером, накануне поединка. И для того, чтобы он тебе еще больше доверял - отведи его к Свободе и Совести. Я договорюсь с Прокурором, чтобы вас пропустили. Но, естественно, неофициально. Поэтому идите тайно под покровом ночи. Мешать вам никто не будет. Вот тебе небольшой денежный аванс. (Передает Люку деньги). Это на мелкие расходы. Когда выполнишь задание - получишь остальное. Я в тебя верю, Люк! Ты теперь настоящий герой!
      
      Советник уходит.
      Люк остается посреди сцены. В одной руке он держит коробочку с порошком, в другой деньги. Вид у него расстроенный и угнетенный.
      
      ЛЮК. Герой!?.. Но почему ж на душе так тошно?! Как будто вляпался в дерьмо... Но солдат и не могу нарушить свое слово! Придется выполнять!
      
      Занавес.
      
      ===========================================================
      
      СЦЕНА 6.
      
      Трактир. За столом сидит пьяный Люк. Рядом убирает со столов, Дорис.
      
      ЛЮК. Принеси мне еще кувшин вина.
      ДОРИС. Может - хватит?! Ты и так уже напился. Я тебя таким еще никогда не видела. Что случилось?
      ЛЮК. Ничего! Я хочу вина! Имею право. Если боишься, что мне нечем заплатить, то зря. Вот! У меня теперь много денег. (Достает деньги, полученные от Советника, и показывает Дорис). Неси быстро лучшее вино. Я теперь тоже богатый и солидный клиент!
      ДОРИС. Ты пугаешь меня еще больше. Откуда у тебя такие деньги?! Неужели ты и вправду кого-то ограбил?
      ЛЮК. Не бойся, глупышка. Никого я не грабил. Скоро я разбогатею, и мы сможем пожениться... Скоро, очень скоро! А сейчас я хочу напиться или я уйду в другой трактир! Туда, где с уважением относятся к посетителям с деньгами.
      ДОРИС. Ой! Нет, уж лучше сиди здесь, у меня на виду. Еще натворишь чего-нибудь. Сейчас принесу тебе кувшин.
      
      Дорис уходит.
      
      ЛЮК. (Сам себе). Ничего, ничего. Скоро я стану богатым и тогда мы уедем из этого города... Милая Дорис, как я хочу чтобы поскорее все это закончилось... Надо напиться, чтобы поменьше думать. Лучше не думать вообще... Как вспомню, что мне нужно сделать, так паршиво становиться... Напиться, напиться...
      
      Дорис возвращается и несет кувшин с вином.
      
      ДОРИС. Не думала, что мой жених будет пьяницей!
      ЛЮК. Если бы только пьяницей. Скоро твой жених станет еще предателем и убийцей.
      ДОРИС. Ой! Что ты такое говоришь?!
      ЛЮК. Испугалась? (Наливает и залпом пьет).
      ДОРИС. Люк, миленький, что у тебя за тайны от меня?
      ЛЮК. Тебе лучше не знать. Иначе, чего доброго, передумаешь выходить за меня.
      ДОРИС. Дорогой, не говори так! Я буду любить тебя всегда! Ты же у меня единственный! Расскажи мне все. Я ведь вижу, как ты маешься. Когда расскажешь, может тебе полегчает. Сними камень с души.
      ЛЮК. Незачем тебе мараться в моем грехе... Я совершу его ради нашей любви.
      ДОРИС. Какой грех? Если уж он ради нас, то я тем более имею право знать. Меня ведь это тоже касается!
      ЛЮК. Не знаю... Как тебе лучше сказать... Тайный Советник... Он убедил меня, что ради государственных интересов, я должен помешать победе Рыцаря в Великом Поединке.
      ДОРИС. (Смеётся). Как ты можешь помешать ему?
      ЛЮК. (Злясь еще больше). С помощью вот этого... (Достает коробочку).
      ДОРИС. (Протягивает руку). Что это? Покажи.
      ЛЮК. (Поспешно убирает). Осторожно! Этот порошок я должен подсыпать Рыцарю в вино накануне поединка. Тогда он не сможет сражаться.
      ДОРИС. Это снотворное?
      ЛЮК. Хуже... Я дал немного бродячей собаке - она умерла...
      ДОРИС. Ой! Значит это яд!!!
      ЛЮК. Советник сказал, что если победит Рыцарь, то нашу страну ждут огромные беды и несчастья. Ни в коем случае нельзя допустить возвращения людям Свободы и Совести. Поэтому мой долг и обязанность солдата - помешать Рыцарю.
      ДОРИС. Почему ты?
      ЛЮК. Потому что сэр Рыцарь мне доверяет. Предают только друзья. Враги не предают...
      ДОРИС. Зачем тебе влезать во все их темные дела?
      ЛЮК. Из-за денег...
      ДОРИС. (Начинает плакать). И ты согласился?!
      ЛЮК. Ты бы слышала, как убедительно говорил Советник! Он сказал, что государство в опасности!
      ДОРИС. Я вижу, что в опасности мы с тобой.
      ЛЮК. Но нам нужны деньги на свадьбу.
      ДОРИС. Они тебя используют. Хотят, чтобы ты отравил Рыцаря. Сами при этом останутся в стороне.
      ЛЮК. Кто тебе сказал?!
      ДОРИС. Сердце, Люк. Моё любящее сердце мне так говорит. Неужели ты не чувствуешь, как все это ужасно!
      ЛЮК. (С раздражением). Что ужасно?! То, что я ради нашей любви выполню свой долг? Уберу какого-то никому не нужного чужестранца?
      ДОРИС. Ужасно то, что мы никогда не сможем жить с тобой счастливо, если наша семья будет построена на подлости и лжи... Наша любовь всегда будет замарана твоим предательством и моей неспособностью уберечь тебя от этого шага.
      ЛЮК. Вот ты какая! Я ради тебя готов на все. А ты вместо того, чтобы благодарить - еще и попрекаешь! Так для нас с тобой от этого будет хоть какая-то выгода. Если не я, то все равно кто-то другой сделает это.
      ДОРИС. Люк, дорогой, ты уже сейчас мучаешься. Если ты совершишь преступление, то будешь страдать всю жизнь. И я вместе с тобой. Любовь и подлость не могут жить рядом. Предательство и ложь - не может породить счастье.
      ЛЮК. Только что ты говорила, что готова любить меня любого. Стоило мне рассказать правду - я сразу стал плохим. Такой я тебе уже не подхожу?! Можешь бежать, и рассказать все своему прекрасному Рыцарю! Чтобы он первым убил меня.
      ДОРИС. Зачем ты так! Никуда не побегу, ничего не расскажу. Рыцарь приехал и пусть себе уезжает спокойно. Я не хочу, чтобы ты испортил свою судьбу одним неверным поступком. Ведь я не мыслю себе жизни без тебя. Миленький Люк, остановись. Ради нашей любви - не делай этого!
      ЛЮК. Ничего ты не понимаешь, женщина! Я дал слово и должен его сдержать! Настоящие мужчины всегда должны держать свое слово. Пройдет время, и ты еще будешь меня благодарить за это. (Встает, шатаясь, собирается уходить). Это ради нашей будущей семьи... И во благо страны... Ты еще оценишь...
      ДОРИС. Остановись, умоляю тебя!
      ЛЮК. Не мешай мне! Сегодня вечером я отведу Рыцаря к Свободе и Совести. Потом за ужином подсыплю ему порошок! Я сделаю это...
      
      Шатаясь, Люк уходит из трактира. Дорис, склонив голову, сидит и тихо плачет.
      Через некоторое время в трактире появляется Рыцарь.
      
      РЫЦАРЬ. (Покашливает). Кх-кх! Добрый день, Дорис. Что-то случилось? Кто-то обидел? Чем я могу помочь?
      ДОРИС. (Вытирает глаза). Ничего особенного... Вы что-то хотели?
      РЫЦАРЬ. Хочу поесть немного. Но, увидев плачущую девушку, не уверен, что у меня кусок в горло полезет. Кто виноват в ваших слезах?
      ДОРИС. (С вызовом). Хотите знать правду? Вы - виноваты!
      РЫЦАРЬ. (В недоумении). Я?!
      ДОРИС. Зачем вы к нам приехали? От вас одни неприятности. Мы здесь жили тихо и спокойно. Никаких потрясений. А вы своими благими намерениями начали волновать людей. Ваши попытки улучшить нашу жизнь только портят ее еще больше! Вам что мало других стран, чтобы совершать свои никому не нужные, бессмысленные подвиги?
      РЫЦАРЬ. Но я думал...
      ДОРИС. Плохо думали! Вы думаете только о себе. О своей рыцарской чести и боевой славе. Вы спросите у нас - хотим мы что-то менять в нашей жизни? Да, мы недовольны ею. Нам многое не нравится в ней. Но мы привыкли так жить! Мы не хотим потрясений. Потому что большие перемены - это всегда хлопоты и волнения. Это лишения и непредсказуемость. Кому они нужны? Кому они понравятся? Единицам! Большинству людей всегда хочется спокойствия и стабильности. Вот и я хочу покоя. А вы приехали и все растормошили. Кто вас просил? Хоть это и не гостеприимно с моей стороны, но прошу Вас - уезжайте поскорее! (Снова всхлипывает и направляется к кухне). Ладно, я сейчас приготовлю вам что-нибудь покушать...
      
      Дорис поворачивается и уходит. Рыцарь остается в полной растерянности.
      
      РЫЦАРЬ. Глупо и самонадеянно ждать от людей благодарности за добро. Вначале они готовы обнимать и целовать, а потом гонят взашей... Хотя, быть может, здесь другая причина. Что-то с Люком. Возможно, у него неприятности из-за моей встречи со Свободой и Совестью. Расспрошу вечером.
      
      В трактире появляется Прокурор, а с ним две Дамы под вуалями - Власть и Корысть.
      
      ПРОКУРОР. Добрый день, господин Рыцарь.
      РЫЦАРЬ. (Встает и раскланивается). Добрый день.
      ПРОКУРОР. С вами хотели бы поговорить две самые высокопоставленные дамы королевства. Разрешите вам представить Прекрасные Дамы Власть и Корысть.
      РЫЦАРЬ. Очень приятно. Много наслышан о вас.
      
      Представив Рыцаря и Прекрасных Дам, Прокурор тихо и незаметно удаляется.
      
      ВЛАСТЬ. Мы тоже кое-что знаем о вас.
      КОРЫСТЬ. Захотели лично увидеть вас накануне Великого Поединка.
      ВЛАСТЬ. До нас дошли слухи, что вы желаете сражаться за Свободу или Совесть.
      КОРЫСТЬ. И мы хотим понять - все ли вы взвесили и просчитали?
      ВЛАСТЬ. Конечно, вы вправе сами определить за кого будете выступать. Но вы обязаны подумать о последствиях!
      КОРЫСТЬ. Может быть, наши нерадивые придворные плохо объяснили вам положение вещей?
      ВЛАСТЬ. Вы должны уяснить к чему приведет ваш поступок!
      РЫЦАРЬ. Простите, но пока я не понимаю, о чем вы.
      КОРЫСТЬ. О вашем неразумном решении сражаться за Свободу и Совесть!
      ВЛАСТЬ. Это же так просто, сэр Рыцарь, поймите! Лозунг 'Свобода, Равенство и Братство' - исчерпал себя давным-давно. Сегодня это не больше, чем история. Призрак.
      РЫЦАРЬ. Среди моих друзей есть сторонники этих идей - люди, искренне верящие в эти идеалы.
      ВЛАСТЬ. Естественно, наивные идеалисты неистребимы в любые времена! Но трезвые и сильные люди давно поняли, что равенства вообще не существует! Иллюзия равенства возможностей создана для сирых и убогих. Люди рождаются неравными. Слепые, глухие, колченогие, слабые от природы - именно они придумали сказку о равенстве, чтобы хоть как-то смягчить свою невеселую жизнь. Зачем это вам - человеку сильному и неглупому? Люди, подобные вам, способны сами пробиться и занять своё место под солнцем. Это может показаться жестоким, но закон природы в том, что выживает сильнейший. В каждом из нас живет зверь! Ему не нужно равенство. Ему нужно первенство. Каждый зверь мечтает стать вожаком стаи. Или хотя бы оказаться ближе к самому жирному куску. Идея равенства уничтожает стимулы развития человека. Только жажда власти является стимулом развития! Желание быть сильнее, выше, могущественнее - вот что движет человечеством! Я - Власть, помогаю людям реализовать себя в жизни. Могу помочь и вам. Для этого вам нужно только принять правильное решение - за кого сражаться на завтрашнем поединке.
      КОРЫСТЬ. За что вы собираетесь биться? Ведь идея о совестливом всеобщем братстве - это еще больший абсурд, чем идея равенства. Цивилизованные люди современной эпохи без смеха не могут слышать об этой идиотской выдумке наших, так называемых, просвещенных предшественников. Эти мыслители прошлого, верили в то, что все люди братья! Правда, это не помешало им впоследствии отрубить друг другу головы! Но вдумайтесь сами, о каком братстве может идти речь?! Между графом и простолюдином? Представьте хоть на секунду, обнимающихся и счастливых братьев - банкира-миллионера и покрытого навозом конюха! А братство бандита и его избитой и замученной жертвы? Воспаленный бред! Люди хотят верить в невозможное. Людям нужны сказки, чудеса и небылицы. Тогда жуткая реальность жизни кажется не такой страшной, а собственные неудачи - не такими катастрофическими. Тлеет хилая надежда на то, что все еще может измениться к лучшему. В действительности ни равенства, ни братства между людьми от этого не прибавляется. Поэтому взвесьте еще раз свое решение. Кому будет выгода оттого, что в нашем королевстве изменится устоявшееся положение вещей? И зачем? А если вы поможете нам, мы будем вам очень благодарны!
      ВЛАСТЬ. Наша благодарность - это гарантированный успех в жизни. Вы обеспечите его себе и своим детям!
      КОРЫСТЬ. Это возможность иметь деньги. Не просто деньги, а большие деньги!
      ВЛАСТЬ. Это большие должности, чины и титулы!
      РЫЦАРЬ. Мне это не надо! Я уже объяснял и Советнику, и Прокурору, что я странствующий Рыцарь.
      КОРЫСТЬ. Вы всю жизнь будете странствовать?!
      РЫЦАРЬ. Возможно, что всю. Мой отец странствовал и умер в дороге. Мой дед погиб в пути, сражаясь за свои убеждения...
      ВЛАСТЬ. (С высокомерной иронией). Так это у вас наследственное?!
      РЫЦАРЬ. Считайте, что так.
      КОРЫСТЬ. Ладно, вы не хотите подумать о своем будущем. Подумайте тогда о нашем. Вы перевернете всю нашу жизнь. Но кто вас просит об этом? Ради чего вы вмешиваетесь в наши дела и ломаете быт тысяч людей.
      ВЛАСТЬ. Исключительно ради своего самолюбия. Эгоистичного и бездумного!
      РЫЦАРЬ. Нет, это не так.
      КОРЫСТЬ. Так! У вас нет рациональных аргументов для объяснения ваших действий!
      РЫЦАРЬ. Не всегда надо поступать, руководствуясь только разумными аргументами и личной выгодой. Порой люди поступают так, как подсказывает им сердце.
      ВЛАСТЬ. Когда дело касается тысяч людей - поступать надо, руководствуясь только логикой и разумом! Душевные порывы, приводят к самым большим бедам и несчастьям человечества. Вы ведь не собираетесь ходить желудком, а слушать печенью? А вот думать сердцем почему-то считаете нормальным. Думать, сэр Рыцарь, надо головой! Поэтому взвесьте все еще раз.
      КОРЫСТЬ. Не хотите позаботиться о себе, так подумайте людях, которым здесь жить дальше.
      ВЛАСТЬ. Счастливо оставаться!
      КОРЫСТЬ. Надеемся на ваше благоразумие! И трезвую расчетливость.
      РЫЦАРЬ. (В задумчивости). Рад был с вами познакомиться.
      
      Рыцарь кланяется. Дамы величественно удаляются. На выходе они сталкиваются с сэром Андором. Тот пропускает их кланяясь. Потом проходит и садится за один из столиков. Рыцарь в задумчивости смотрит куда-то в сторону, в даль, не замечая Андора.
      
      АНДОР. Добрый день, сэр Рыцарь. Вы окутаны высочайшим вниманием! К вам на прием уже приходят сами Прекрасные Дамы. Что же дальше будет?
      РЫЦАРЬ. Приветствую вас. Андор. Да, у меня был тяжелый разговор.
      АНДОР. Вы сами этого хотели.
      РЫЦАРЬ. Чего хотел?
      АНДОР. Ну, как же! В погоне за минутной славой вы решили перевернуть у нас здесь все верх дном.
      РЫЦАРЬ. Вы опять об этом. Знаете, Андор, я не вызываю вас на дуэль, только потому, что вы мне симпатичны. В ваших словах нет зла. В них - беспомощность.
      АНДОР. (Резко). Зато у вас много мощи и самоуверенности. Вот и сейчас вы заварили кашу! Но что будет после вашего отъезда - на это вам глубоко наплевать.
      
      Появляется Дорис, останавливается в стороне и прислушивается к разговору.
      
      РЫЦАРЬ. Меня сегодня все упрекают в каких-то плохих последствиях моего поединка! Но поймите, я не могу нести ответственность за всю вашу жизнь. Мое сражение - это лишь эпизод вашей истории.
      АНДОР. Вот! В этом вы весь! Для вас безразлично, как мы будем жить после вашей победы. Вы даже не думаете о том, что если вы освободите Совесть, или Свободу, то уже через год снова все будет по-старому. Ваш поединок изначально бессмыслен. Грош цена победе, если она умирает, не зародив новую жизнь!!!
      РЫЦАРЬ. Что же, по-вашему, я должен делать?! Я не могу одним поединком решить все проблемы государства?
      АНДОР. Вы - Рыцарь, и сами должны определять свой путь. Но одно я знаю: Совесть и Свобода должны жить в народе, а не во дворце! Тогда никакие политики, советники и даже короли не смогут испортить жизнь людям.
      РЫЦАРЬ. Вы хотите от меня невозможного! Я - рыцарь, а не волшебник. Я не творю чудес! Я умею только хорошо сражаться в бою.
      АНДОР. Ничего я от вас не хочу. Вы сами явились в нашу страну. Решили участвовать в поединке. Захотели изменить нашу жизнь. И если беретесь что-то делать - делайте это до конца и хорошо.
      РЫЦАРЬ. Поймите, я ведь хочу сделать как лучше!
      АНДОР. Лучше для кого?
      РЫЦАРЬ. Конечно, для людей, для вас!
      АНДОР. Но пока получается, что лучше всего вам. Все вьются вокруг вас. Все пытаются угодить вам. Вы еще ничего не совершили, а слава о вас разнеслась по всей стране. На улицах только и разговоров, что о вашем поединке!
      РЫЦАРЬ. Я не виноват!
      ДОРИС. Господа, не ругайтесь. Господин Рыцарь, обед скоро будет готов.
      РЫЦАРЬ. (Сердито). Какой тут обед! Я сверх всякой меры сыт вашими упреками. Пойду, поднимусь к себе. Обедать тоже буду у себя в комнате.
      
      Рыцарь уходит. Дорис провожает его печальным взглядом, вздыхает и утирает слезу.
      
      ДОРИС. Бедный Рыцарь!
      АНДОР. Почему бедный? Скоро он, видимо, станет очень богатым.
      ДОРИС. Что вы?! Его дни сочтены...
      АНДОР. Ты думаешь, что Маркиз победит?! Это просто невозможно!
      ДОРИС. (Вытирает глаза). Дело не в этом...
      АНДОР. В чем?
      ДОРИС. Я не могу вам рассказать. Это повредит Люку. Но поверьте, Рыцарь не доживет даже до поединка. (Всхлипывает).
      АНДОР. (Более настойчиво). Дорис, прошу тебя - не плачь. Расскажи мне. Клянусь, что никому ничего не скажу. Я никогда не стану вредить тебе и Люку. Вы оба мне очень дороги.
      ДОРИС. Даже не знаю... Ладно, слушайте. Они боятся, что Рыцарь победит.
      АНДОР. Правильно боятся.
      ДОРИС. Поэтому Советник задумал отравить Рыцаря еще до поединка. Тогда победит Маркиз.
      АНДОР. Мерзавцы! Я так и знал, что они сделают все что угодно, но не допустят настоящего честного сражения.
      ДОРИС. (Плача). Самое ужасное, что Советник заставил сделать эту подлость Люка. Он пообещал дать ему денег на нашу свадьбу. Люк как-то говорил, что ради нашей любви готов даже на преступление. Еще Советник убедил Люка, как плохо будет в стране, если победит Рыцарь. Он внушил Люку, что это его патриотический долг...
      АНДОР. Обычные приемы, старого интригана и лжеца. Ты должна любым способом отговорить Люка от этого преступления.
      ДОРИС. Я пыталась, но он не стал меня слушать и ушел. Сказал, что если не он, так кто-то другой это сделает.
      АНДОР. (Обречено). Это правда! Они любым способом постараются помешать Рыцарю. Я даже не знаю, что делать. Мы бессильны против коварства и подлости наших царедворцев. Как можем мы, слабые и одинокие, сопротивляться огромной государственной машине?
      ДОРИС. Я верю, что любовь творит чудеса. Может быть, Люк все-таки услышал меня.
      АНДОР. А я уже ни во что не верю. Произвел власти и денег в нашей стране столь велики, что чувствуешь себя ничтожной песчинкой. Если Люк не подчинится этой силе - она раздавит и его... Лучше уж напиться, чтобы не видеть всю эту мерзость и позор... Дорис, принеси мне вина и побольше!
      
      Занавес.
      
      ============================================================
      
      СЦЕНА 7.
      
      Затемненная сцена. Луч прожектора выхватывает крадущихся Люка и Рыцаря.
      
      ЛЮК. Кажется здесь, господин Рыцарь.
      РЫЦАРЬ. Не нравится мне, Люк, что мы тайно крадемся.
      ЛЮК. Надо радоваться, что хоть так смогли добраться. Вы еще не поняли - в какой стране мы живем. Вот, кажется, дошли. Не буду вам мешать. (Уходит).
      
      Люк показывает в другой конец сцены, где прожектор выхватывает фигуру Прекрасной Дамы Свобода.
      
      РЫЦАРЬ. Милостивая государыня! К сожалению, не имею чести быть вам представленным. Но если вы позволите, я хотел бы поговорить с вами.
      СВОБОДА. Извольте сударь.
      РЫЦАРЬ. Я - странствующий рыцарь. Намерен участвовать в Великом Поединке. Я хочу просить вашего разрешения сражаться в Вашу честь. Надеюсь, что после моей победы и провозглашения вас Наипрекраснейшей, вы сможете способствовать возвращению из изгнания Совести. Ведь вы - Свобода!
      СВОБОДА. Вы очень обходительны. Сразу чувствуется чужестранец.
      РЫЦАРЬ. Да, я прибыл издалека.
      СВОБОДА. У нас не все понимают, что свобода - это и благо и бремя одновременно. Вы собираетесь вернуть людям свободу. Но нужна ли она им? Нельзя заставить людей быть свободными, если они этого не хотят. Также как нельзя заставить людей быть счастливыми. Не все готовы нести ответственность за право дышать воздухом свободы. Поэтому прежде чем возвращать меня во дворец, хорошо подумайте - а благое ли дело вы совершаете?
      РЫЦАРЬ. Там, где я бывал, главная задача государства - обеспечить свободу людям...
      СВОБОДА. Все зависит от того, какое это государство. В выборе между благополучием и свободой большинство людей выберет благополучие. И лишь единицы предпочтут свободу. Кстати, именно из них получаются герои. Преступное, нечестное государство всегда в целях оправдания своих подлостей пытается противопоставить - свободу и благо, лукаво зная заранее ответ большинства. И, под предлогом народного блага, хитрые правители спокойно ограничивает свободу.
      РЫЦАРЬ. Но почему нельзя создать людям достойную и приличную жизнь и при этом не ограничивать их свободу и независимость?
      СВОБОДА. Потому что бездарным правителям легче управлять государством рабов, а не свободных и независимых людей. Да и многим людям оставаться рабами удобней. Ведь, будучи рабом, можно не испытывать угрызений совести, раскаяния за совершенные грехи. Раб может ничего не стыдиться. Для него нет свободы выбора. Для него есть только воля его господина. Человек же, обладающий совестью и стыдом, не может быть рабом. Он может оказаться несвободным, но он не станет никогда рабом по духу.
      РЫЦАРЬ. Так вы считаете, что я не должен возвращать вас во дворец?
      СВОБОДА. Вот видите, вы свободны и потому мучаетесь бременем выбора. Жить свободным нелегко! Все время приходится выбирать. Жизнь далеко не всегда предоставляет человеку возможности для самореализации. Обстоятельства или отсутствие таланта могут помешать человеку стать музыкантом или художником, врачом или ювелиром... Но быть или не быть лжецом, льстецом, подлецом - это каждый решает для себя сам. Поэтому, может лучше вернуть людям Совесть? И пусть они сами по совести решат, что для них есть Свобода - добро или зло?!
      
      Прожектора оставляют в темноте Рыцаря и Свободу, начиная пляску света по сцене. Через некоторое время на сцене опять в свете прожектора появляются крадущийся Люк, а за ним Рыцарь. В другом конце сцены прожектор выхватывает фигуру Прекрасной Дамы Совесть.
      
      ЛЮК. Вот она, господин Рыцарь, Прекрасная Дама Совесть. Я буду недалеко. (Уходит).
      РЫЦАРЬ. Разрешите представиться, сударыня. Странствующий Рыцарь. Я хочу выступить в вашу честь на Великом Поединке.
      СОВЕСТЬ. Вы очень любезны. Но, что подтолкнуло вас к такому решению?
      РЫЦАРЬ. Встреча и разговор с Прекрасной Дамой Свободой. И еще - желание изменить жизнь в королевстве к лучшему.
      СОВЕСТЬ. Вы уверены, что я должна вернуться в столицу, во дворец? Вернуться к людям? Ведь им без совести не так уж и плохо! Посмотрите, кто из граждан возмутился или проявил недовольство, после того как меня изгнали? Кто почувствовал потерю чего-то важного в жизни? Кто ощутил себя несчастнее после моего отъезда? Нужна ли совесть людям этой страны, если они так спокойно смирились с тем, что происходит вокруг?
      РЫЦАРЬ. Но без совести нельзя определить, что есть добро, а что есть зло?! Без стыда нельзя очиститься от всего дурного и подлого, что есть в каждом из нас.
      СОВЕСТЬ. Вы правы. Но кому это нужно? Вы никогда не задумывались, почему человек добрый, но слабый, порой вызывает презрение. И почему злой и жестокий, но сильный и властный, вызывает боязливый трепет и уважение? Почему наше восприятие добра и зла так зависят от силы и слабости того, кто их творит?
      РЫЦАРЬ. Наверно потому что люди слабы. Они слабы и душой и телом. Многие боятся боли. Многие не могут сопротивляться страстям. Слабый человек всегда более склонен к греху и пороку, нежели к свету и святости.
      СОВЕСТЬ. Но может ли совесть сделать людей более сильными? Каждый человек сам определяет, каким ему быть. Подлый - становится негодяем. Умный - гением. А совестливый и честный становится мучеником. Его ждут в жизни не наслаждения и удовольствия, а муки совести. Муки совести - это ступень на дороге к Храму. Дороги сложной, тяжелой, скорбной. Но только такой путь ведет к познанию истины. К сожалению, не всем на земле под силу эта дорога. Большинство людей выбирает тот путь, который легче. Без совести и стыда - жить проще...
      РЫЦАРЬ. За все в жизни надо платить. Иногда не сразу. Но отвергающий совесть всегда должен помнить о расплате. И если не от суда человеческого, от суда божественного. Вы должны напомнить об этом людям.
      СОВЕСТЬ. Не боязнь расплаты должна останавливать людей от греха. Страх не самый лучший учитель. Гораздо важнее если человек сам идет к свету. Не из-за страха наказания, а по доброй воле. Подлинную дорогу к Храму можно выбрать только по любви. Думаю, вы не станете возражать, что миром должна править ЛЮБОВЬ! Мы можем лишь помочь ей в этом, очищая души людей. Но ЛЮБОВЬ может жить не где-то вне человека, а только в людских сердцах. Все метания между Совестью, Корыстью, Свободой, Властью - это лишь свидетельство отсутствия ЛЮБВИ в душах людей.
      РЫЦАРЬ. Так что же - королевство обречено? Нет пути к спасению?!
      СОВЕСТЬ. Я так не сказала. Но для того чтобы по-настоящему изменить жизнь людей - мало поменять их законы, быт и экономический уклад. Недостаточно назначить указом и даже поединком Наипрекраснейшей Свободу или Совесть. Надо изменить души и сердца людей - наполнить их светом и добром. Там должна поселиться Любовь! Я так думаю... Вы смелый и честный человек, Рыцарь. Но даже вы не знаете ответа на вопрос - за кого стоит сражаться. Вы не хотите сражаться за Власть и Корысть. Затрудняетесь выбрать между Свободой или Совестью. Может быть, не стоит вам решать за людей, как им следует жить. Пусть они сами это решат!.. Без вас...
      
      Прожектор, освещавший Совесть, гаснет.
      Рыцарь стоит на сцене в глубокой задумчивости. Гаснет второй прожектор.
      
      Занавес.
      
      ===================================================
      
      СЦЕНА 8.
      
      День Великого Поединка. Зал королевского дворца. На улице слышен шум народа. В зале возбуждение и нервозность. Прокурор и Политик ждут появления Короля. Появляется старый стражник Шур и объявляет о прибытии Короля.
      
      ШУР. Его Величество Король!
      
      Все кланяются. В зал вбегает возбужденный Король.
      
      КОРОЛЬ. Прокурор! Я не понимаю! Сегодня день Великого Поединка. Площадь полна народом. На праздник съехалось пол страны. Не считая иностранных гостей! Я должен выйти и объявить Поединок! А вы до сих пор не доложили мне, как будет проходить сражение, и кто будет назначен победителем!
      ПРОКУРОР. Когда я принимал дела от бывшего Тайного Советника, произошли некоторые неожиданности...
      КОРОЛЬ. Какие неожиданности?! Вы что с ума сошли! У нас нет времени на неожиданности. Что вы уставились мне в глаза?!
      ПРОКУРОР. (Нервно). Я исполняю обязанности тайного советника недавно... И не успел принять у него все дела... Более того, в самый последний момент бывший Советник исчез.
      КОРОЛЬ. Меня это не касается! Если исчез, то надо было найти. Это ваша задача, как прокурора-жандарма.
      ПРОКУРОР. Ваше Величество, мы уже нашли...
      ПОЛИТИК. (Язвительно). Точнее он сам пришел во дворец.
      ПРОКУРОР. Я и говорю, он нашелся. Теперь мы можем узнать, что делать с поединком.
      КОРОЛЬ. Прокурор, у меня складывается впечатление, что я ошибся с вашим назначением. Знаете, что это значит для вас? Ведь за ошибки начальников обычно расплачиваются подчиненные!
      ПРОКУРОР. Разрешите, я допрошу Советника. Он во всем раскается, и я доложу вам.
      КОРОЛЬ. Поздно! Я сам выслушаю Советника, если ему есть, что нам сказать. Но если и он ничего не знает - ваша участь, Прокурор, будет хуже, чем его! Впустите Советника.
      
      Прокурор бежит и приводит Советника в зал. Советник раскланивается со всеми присутствующими. Он спокоен и даже доволен, что опять приглашен ко двору.
      
      КОРОЛЬ. Мы решили оказать вам милость и выслушать вас. Мне доложили, что вы знаете, как исправить допущенные вами ранее ошибки.
      СОВЕТНИК. Совершенно верно. Страна находится на грани взрыва. На улице толпа ждет Великий Поединок. Победа Рыцаря угрожала возвращением во дворец Совести или Свободы. Назначенный вами тайным советником - Прокурор - не смог решить эту проблему...
      КОРОЛЬ. Прекратите повторять то, что и без вас известно. Мы в напряжении! Хватит испытывать наше терпение!
      ПРОКУРОР. Разрешите, я поговорю с ним нашими методами. Сразу запоет по-другому!
      СОВЕТНИК. Не сердитесь, Ваше Величество. Я только хотел подчеркнуть, какую тяжелую задачу мне пришлось решать.
      ПРОКУРОР. Вами же и созданную!
      КОРОЛЬ. Не пререкайтесь! Говорите, Советник.
      СОВЕТНИК. (Самодовольно). Благодаря моим усилиям Рыцарь в поединке участвовать не будет!
      ПОЛИТИК. Как? Почему?
      СОВЕТНИК. По моим сведениям он смертельно заболел. Не знаю, жив ли еще. Судя по всему уже - нет. Поэтому угроза возвращения во дворец Свободы или Совести - ликвидирована.
      ПРОКУРОР. (Оживляется). Все это делалось при моем активном участии, Ваше Величество. Советник согласовал свои действия со мной. Вы же помните это, Советник?!
      СОВЕТНИК. (Кривится). Пусть будет так. Не хочу дискуссии.
      ПОЛИТИК. Я-я-я... тоже был рядом!
      КОРОЛЬ. Не спорьте, господа. Главное, что проблема решена. Все, что делается в нашей стране хорошо и правильно - делается под моим чутким руководством. А все провалы - это ваши недоработки.
      СОВЕТНИК. Вы совершенно правы!
      ПРОКУРОР. Согласен!
      ПОЛИТИК. Иначе не может быть!
      КОРОЛЬ. Если Рыцарь скончался - это печально радует. Остается Маркиз. Он теперь единственный участник Поединка. Надеюсь, здесь не будет неожиданностей?
      СОВЕТНИК. Эту проблему я тоже решил. В то время, когда Прокурор хотел посадить меня в тюрьму, я, верный своему долгу и вам, Ваше Величество, отправился к Маркизу и взял у него это. (Достает и показывает какую-то бумагу).
      КОРОЛЬ. Что это?
      СОВЕТНИК. Отказ Маркиза от участия в Поединке. По состоянию здоровья. Обострение хронического плоскостопия.
      КОРОЛЬ. И что же теперь?
      ПОЛИТИК. Сейчас вы, можете обоснованно назначить Наипрекраснейшую Даму своим указом. Один участник бессовестно умер, другой заболел. Вы хотели устроить настоящий Поединок, но не получилось. Не по вашей вине!
      СОВЕТНИК. Совершенно верно. Я уже подготовил проект указа объявить Наипрекраснейшей Дамой - Власть.
      ПОЛИТИК. (Королю). Надо срочно подписать и огласить его на площади.
      КОРОЛЬ. Такое развитие событий хоть и нельзя признать гладким, но оно нас устраивает. Если не говорить о деталях, то в целом я удовлетворен.
      
      На площади опять слышен шум людей. Народ ждет поединка.
      
      ПРОКУРОР. Что делать с народом? Люди собрались на поединок. Я боюсь, могут быть беспорядки. С такой толпой мои люди не справятся. Нас разнесут в пыль...
      КОРОЛЬ. (Недовольно). Действительно, что с ними делать?
      СОВЕТНИК. Если я опять могу занять свой пост тайного советника, то готов предложить некоторые меры по обузданию народного недовольства.
      КОРОЛЬ. Что ж - это разумно. Вы прощены!
      ПОЛИТИК. Я всегда говорил, что наш господин Советник - самое верное и мудрое кадровое назначение, сделанное Вашим Величеством.
      ПРОКУРОР. (Недовольно). А я всегда был против... Против совмещения постов прокурора и советника. И тоже хотел посадить Советника... на свое место... Я имею в виду не тюрьму, а должность.
      СОВЕТНИК. Вот, я заранее подготовил проект указа Вашего Величества о восстановлении меня в должности. Зачем откладывать - подпишите.
      
      Король берет бумагу и подписывает. Советник довольный прячет ее в папку.
      
      ПОЛИТИК. Поздравляю вас, Советник. Я так рад вашему возвращению. Когда вас отстранили - я так переживал. Из-за этого я сутки не мог спать с женой!
      ПРОКУРОР. С чьей женой?
      ПОЛИТИК. Не волнуйтесь - не с вашей! С вашей - я давно не сплю...
      ПРОКУРОР. Советник, я счастлив, что могу вернуть вам вашу должность... в целости и сохранности. Она так меня тяготила...
      СОВЕТНИК. Спасибо, господа. (Язвительно). Как искренне все это звучит!
      КОРОЛЬ. Советник, что же нам делать с толпой? То есть с народом?
      СОВЕТНИК. Предлагаю провести сегодня среди граждан бесплатную денежную лотерею. Объявить большой денежный приз. Тогда азарт ожидаемого сражения перерастет в азарт игры. Все забудут о Поединке.
      ПОЛИТИК. Прекрасная Дама Корысть нам поможет в этом!
      СОВЕТНИК. Кроме того, ничто так не затуманивает мозги, как бесплатная выпивка. Можно в трактирах объявить конкурс, 'кто больше выпьет за здоровье Короля' с оплатой его из бюджета.
      КОРОЛЬ. Хорошая идея.
      СОВЕТНИК. Мы все продемонстрируем свое разочарование от несостоявшегося поединка. Изобразим скорбь по поводу смерти Рыцаря. Думаю, его следует наградить орденом... посмертно.
      
      На улице и на площади усиливается шум. Слышны крики приветствия и возгласы при входе в зал. В зале появляется Рыцарь и Андор. Среди придворных паника и замешательство.
      
      ПОЛИТИК. (Обращаясь к Рыцарю). Вы живы?!
      АНДОР. Он живее всех вас вместе взятых. Это у вас здесь пахнет мертвой затхлостью. А на улице веет свежий ветер перемен. Хотите вдохнуть?
      РЫЦАРЬ. Добрый день, господа. Я прибыл принять участие в Великом Поединке.
      КОРОЛЬ. Но этого не может быть... Только что Советник сообщил нам, что вы умерли... то есть смертельно заболели!
      СОВЕТНИК. Вы не можете быть живы! Я точно знаю, что вы должны быть мертвы.
      РЫЦАРЬ. Но как видите - я жив!
      КОРОЛЬ. Советник, объясните, что все это значит?!
      СОВЕТНИК. Я-я-я... затрудняюсь... мне надо посоветоваться...
      КОРОЛЬ. Прокурор, а вы что молчите? Где ваша хваленая сеть осведомителей, которую мы кормим из казны? Почему у меня нет своевременной информации о том, что происходит в стране? Почему я все узнаю последним?!
      ПРОКУРОР. Это следствие недостаточного финансирования нашей службы. Я докладывал...
      КОРОЛЬ. Ах, прекратите! Кто-то из вас скажет, что мне сейчас делать?
      РЫЦАРЬ. Вам надо выйти к народу и объявить Великий Поединок.
      СОВЕТНИК. Ни в коем случае!
      АНДОР. Почему же, господин Советник? Это разрушит ваши интриги и коварные планы? Вы даже пошли на грязное преступление и хотели отравить Рыцаря!
      СОВЕТНИК. Ваше Величество, Андор, врет. Ни в каких преступлениях, без вашего согласия, я не замешан. (С обидой и негодованием). Я привлеку вас к суду за оскорбление моей чести и достоинства!
      АНДОР. Какой чести? Какого достоинства?! Я требую немедленно арестовать Советника. Как инициатора и организатора покушения на нашего гостя - господина Рыцаря.
      ПРОКУРОР. Это серьезное обвинение! У вас есть доказательства?
      АНДОР. Есть! За дверями зала ждут двое молодых людей. Это стражник - Люк и его невеста Дорис. Они все расскажут.
      
      Не дожидаясь разрешения, идет к дверям и вводит в зал Люка и Дорис. Они, немного робея, стоят, прижимаясь, друг к другу.
      
      ПРОКУРОР. Сейчас нельзя устраивать допрос.
      АНДОР. Почему?
      ПРОКУРОР. Люк - солдат. Его допросом должен заниматься военный трибунал на закрытом заседании...
      ЛЮК. Уже нет.
      ПРОКУРОР. Почему уже нет?
      ЛЮК. Сегодня я ушел со службы. Больше я не хочу защищать, то, что мне противно.
      ПОЛИТИК. Их все равно нельзя допрашивать вместе. Раз служанка - невеста Люка, то она лицо заинтересованное. Они могут быть в сговоре.
      ДОРИС. (С возмущением и недоумением в голосе). В каком сговоре?!
      ПОЛИТИК. В сговоре оклеветать Советника, а, следовательно, и всех нас - честных слуг народа!
      ДОРИС. Нет у нас никакого сговора! Это вы, Политик, мстите Люку и мне за то, что я отшила вас с вашими любовными приставаниями.
      ЛЮК. (Возбуждено). Он к тебе приставал?!
      ДОРИС. Хотел сделать меня любовницей.
      ЛЮК. Ах ты - гад! (Бросается к Политику, но Андор и Дорис его останавливают). Почему ты мне раньше не сказала?! Я бы заколол его, как свинью.
      ПОЛИТИК. (Прячется от Люка). Ваше Величество! Прокурор! Я требую оградить меня от хамства и невоспитанности черни! Какая наглость, оскорблять меня - избранника народа! У меня неприкосновенность!
      РЫЦАРЬ. Если происхождение мешает вам, Политик, выяснять отношения с людьми, то я готов защитить честь Дорис на дуэли. Предлагаю вам после Великого Поединка дуэль со мной.
      ПОЛИТИК. (Испугано). Ни за что! Зачем нам дуэли? Я готов признать свою вину! Возможно, я был не прав. Не подумав, наговорил лишнего. Простите... Готов компенсировать обиду деньгами. (Обращаясь к Дорис). Сколько стоят твоя честь и достоинство?
      ДОРИС. Я простая девушка. Поэтому не продаю честь и достоинство, как вы.
      ПОЛИТИК. Я и не настаиваю. Будем считать - конфликт улажен. Не надо никаких дуэлей! Я вообще могу не вмешиваться во все эти дела. (Трусливо отходит).
      АНДОР. А я настаиваю, чтобы Люк сейчас рассказал о том - в какое подлое преступление пытался втянуть его Советник. Говори Люк!
      ЛЮК. Советник уговорил меня, и я пообещал за деньги подсыпать ядовитый порошок в вино Рыцарю. Тогда Великий Поединок был бы сорван...
      ПРОКУРОР. И почему же ты этого не сделал?! Ты же дал слово?! Ты солдат!
      ЛЮК. Вначале очень переживал... Но Дорис, ее любовь, ее вера остановили меня... И еще встреча с Прекрасной дамой Совесть и их разговор с Рыцарем - одним словом все это перевернуло меня. Сэр Андор объяснил мне, что не всегда надо слепо следовать данным обещаниям. Даже если ты солдат. Преступные обязательства, как и преступные приказы, выполнять нельзя. Все люди иногда ошибаются. Но главное - это уметь вовремя понять свою ошибку и постараться исправить ее! Сэр Андор, Дорис и моя любовь - удержали меня. Поэтому я во всем честно признался Рыцарю, и он на меня не рассердился. Более того, я первый раз в жизни нарушил данное слово, но мне совсем не стыдно. Наоборот, я чувствую облегчение на душе. И готов все это рассказать где угодно. Даже в суде!
      ДОРИС. И я готова подтвердить под присягой, что знала об этом коварном плане. Вот коробочка с вензелем Советника. (Достает коробочку). В ней хранится яд.
      СОВЕТНИК. (Зло шипит в сторону Дорис и Люка). Дураки! Вы сами разрушили своё будущее! Люк - никогда не соберет денег на свадьбу.
      ЛЮК. Зато мы сохранили нашу любовь!
      СОВЕТНИК. Ваше Величество, я категорически отвергаю все эти обвинения. Я требую продолжительного и детального расследования...
      ПРОКУРОР. Я тоже думаю, что дело требует длительного изучения. Возможно, надо перенести Великий Поединок...
      КОРОЛЬ. Пожалуй, вы правы...
      АНДОР. Вы опять за своё! Не получится, господа. Я предвидел это. Не пытайтесь больше интриговать. Иначе мы с Люком и Дорис сейчас выйдем на площадь и расскажем тысячам людей о том, как их обманывают. Мы расскажем всю правду о заговоре и попытке отравления Рыцаря. Мы объясним - как и почему людей хотят лишить долгожданного праздника. Мы расскажем еще много чего! Думаю, что тогда от этого дворца мало что останется. (С площади доносится громкий и грозный шум народа). Вы слышите? Они ждут. И сегодня они могут спросить с вас то, о чем молчали все эти годы. Сегодня они не каждый сам по себе. Сегодня они все вместе. А вместе они сила! Вместе - они НАРОД!
      СОВЕТНИК. Вы глупцы! Никакого сражения не будет.
      ЛЮК. Почему?
      СОВЕТНИК. Сражаться некому! Маркиз - отказался. Ха-ха-ха! А других рыцарей в королевстве давно не осталось.
      АНДОР. (Разочаровано). Не может быть!
      ПРОКУРОР. Подтверждаю!
      ДОРИС. Что же теперь делать?
      ЛЮК. Значит все зря!
      АНДОР. Я так и знал! (Обречено). Они придумают, как сорвать Великий Поединок. Я никогда не верил, что они согласятся провести настоящий турнир! Я опять оказался прав. Как всегда. Но меня это совсем не радует! (На площади - шум).
      СОВЕТНИК. Ваше Величество, вам пора выйти на площадь. Из-за отсутствия участников Великого Поединка, вы объявите свой Указ назначить Власть Наипрекраснейшей Дамой.
      КОРОЛЬ. Да, пожалуй. Мы увлеклись допросами и выяснением отношений. Всё это может и подождать. Я и мой народ ждать не можем! Пойдемте.
      РЫЦАРЬ. Постойте! Я не отказывался от участия в турнире.
      СОВЕТНИК. Но вам не с кем сражаться! Не станете же вы настаивать на том, чтобы вам присудили победу без боя. Это мелко и недостойно настоящего странствующего рыцаря. Над вами будут смеяться. На такое мог пойти наш Маркиз. Но для вас это будет оскорбительно. Победитель без сражения!
      РЫЦАРЬ. Вы правы, я буду настаивать на сражении.
      ПРОКУРОР, СОВЕТНИК, ПОЛИТИК. (Одновременно с удивлением). С кем?!
      РЫЦАРЬ. По Конституции первый рыцарь страны - Король. Он считает, что Наипрекраснейшей является Власть. Я имею другое мнение. Поэтому я вызываю Короля!
      
      В зале начинается паника.
      Придворные бегают и повторяют: 'Короля?!', 'Он сошел с ума'!
      
      СОВЕТНИК. Вы сумасшедший!
      ЛЮК. Вот это да! Что будет!
      ДОРИС. Мамочки, самого Короля!
      АНДОР. Король не может отказаться. Это будет нарушением Конституции и международный позор!
      КОРОЛЬ. (В панике и возмущении кричит). Вот, Советник, до чего довели ваши интриги. Вас следует немедленно арестовать. Но не за покушение на Рыцаря, а за покушение на мою власть!
      ПРОКУРОР. Всегда готов! Арестовать?
      СОВЕТНИК. Не выйдет. Хотите всё на меня свалить? Сделать меня крайним? Дудки - не получится! Я молчать не буду. Я много чего знаю. Мы здесь все одной веревочкой повязаны. Всех сдам! Все расскажу. И про ваши заказные дела, Прокурор!
      ПРОКУРОР. Неправда, у нас все по закону.
      СОВЕТНИК. И про ваше, Политик, продажное лоббирование различных указов.
      ПОЛИТИК. А я что? Это избиратели просят! Я не могу отказать...
      СОВЕТНИК. И про ваши делишки, Ваше Величество, когда вы были тайным агентом. Думаете, никаких документов не сохранилось? Я их нашел. Меня лучше не трогать. Могу испачкать!
      КОРОЛЬ. Что за страна! Что за народ! Такие подданные не достойны меня, как монарха. Ни на кого нельзя положиться. И вообще весь этот Великий Поединок за честь Прекрасных Дам совсем не традиция, а какой-то предрассудок! Пережиток прошлого. Я вообще не понимаю, почему я должен сражаться за Власть, если я и так король?!
      ПРОКУРОР. Я тоже считаю, Ваше Величество, что Король это символ государства и народной любви. Вызывать на бой символ - антинародно и негуманно. (Смотрит укоризненно на Рыцаря). Настоящие рыцари так себя не ведут! Ай-яй-яй!
      ПОЛИТИК. Да, да! Вся эта суета с Великим Поединком и с Прекрасными Дамами - всё это как-то не цивилизовано! Какой-то устаревший кровожадный атавизм. Как вам не стыдно, Рыцарь?! Вы же культурный с виду человек! Почти как я...
      КОРОЛЬ. Власть, конечно, важна для нас. Но жизнь короля - это народное достояние. Мы не можем рисковать ею ради отживших традиций. Поэтому исключительно ради мира в королевстве я готов признать победу Рыцаря без боя.
      ПОЛИТИК. Очень мудрое решение!
      КОРОЛЬ. Господин Рыцарь, долг гостеприимства и моё врожденное миролюбие заставляют меня пойти вам на уступки. Я уже не считаю Наипрекраснейшей - Власть. Я готов признать Наипрекраснейшей любую - кого вы назовете. Хотите - Свободу, хотите - Совесть. Желание гостя - закон для хозяев. Ведь, правда, господа?
      ПРОКУРОР. Так точно!
      СОВЕТНИК. Гостеприимство наша отличительная черта!
      ПОЛИТИК. Мы очень любим гостей!
      АНДОР. Все-таки они увильнут от Поединка!
      КОРОЛЬ. Говорите, Рыцарь, кого вернуть Совесть или Свободу?
      РЫЦАРЬ. Я хочу видеть здесь обоих...
      КОРОЛЬ. Обоих?! Но это не допустимо! Вы же видите, во дворце мало места для Власти и Корысти. Если вернется еще одна Дама, то станет жутко тесно. А если обе, то жить во дворце станет вовсе невозможно!
      РЫЦАРЬ. Обоих и немедленно! Иначе - Поединок!
      КОРОЛЬ. (Испугано). Прокурор - исполняйте... Дело зашло слишком далеко!
      ПРОКУРОР. (Пятясь к выходу). Есть! Будет сделано немедленно!
      СОВЕТНИК. Но кого мы тогда назначим Наипрекраснейшей? Я уже Указ подготовил...
      АНДОР. (Со смехом). Ничего - новый напишете.
      ПРОКУРОР. (Возвращается). Совесть и Свобода через десять минут будут здесь!
      ПОЛИТИК. Простите, сэр Рыцарь, но я хочу уточнить. Кто станет Наипрекраснейшей в следующем году? Вы уж не томите, пожалуйста. Поймите, мне нужно знать, как себя вести. На кого ориентироваться? Я все-таки избранник народа! И мой народ должен знать...
      РЫЦАРЬ. (Перебивает его). Вот у народа и спросим! Он на площади ждет. Сейчас мы выйдем к нему, и пусть люди решат - как жить дальше. Нужны ли им такие чиновники, прокуроры, политики. И какое место должны занимать все Прекрасные Дамы в вашем Королевстве и в жизни!
      КОРОЛЬ. А как же королевская власть?!
      СОВЕТНИК. У вас ничего не выйдет! Они все равно без нас ничего умного не решат!
      ПОЛИТИК. Я-я-я... боюсь!
      ПРОКУРОР. Это анархия! Вы сеете беспорядки и хаос!
      АНДОР. Нет, это и есть демократия! Власть народа!
      
      Шум на площади нарастает.
      
      РЫЦАРЬ. Хватит за людей решать - кому и чему им поклоняться! Пусть народ сам сделает свой выбор! Пойдемте Андор. Дорис, Люк - поможете мне?
      ЛЮК и ДОРИС. (Одновременно, взявшись за руки). С удовольствием!
      КОРОЛЬ. А мы?! Как же мы?..
      РЫЦАРЬ. Вы, если боитесь своего собственного народа, боитесь Совести и Свободы - прячьтесь. (Улыбается). А если хотите остаться и жить с людьми наравне, то придется научиться жить по Совести и в Свободе. Но это - мы сейчас и узнаем. (Обращается к Люку, Дорис, Андорру). Смелее друзья!
      
      Рыцарь с Андором уходят. За ними, взявшись за руки, идут Дорис и Люк.
      Первым срывается и за ними семенит, озираясь, Политик.
      
      ПОЛИТИК. Я с народом, знаете ли...
      ПРОКУРОР. (Неуверенно пятиться за Политиком). Извините, но я должен посмотреть, чтобы не было беспорядков! Полиция нужна любому государству...
      
      Советник спешит за Прокурором, но на полпути оборачивается к остающемуся в одиночестве Королю.
      
      СОВЕТНИК. Наверно я вам больше не нужен, Ваше Величество. Да и вы мне собственно, теперь тоже не очень нужны... (Спешно уходит).
      КОРОЛЬ. (Ошарашено смотрит им вслед). Постойте!.. Вы куда?! Как же я?! Я ваш любимый монарх!
      
      Король бежит за всеми.
      На площади перед дворцом шум, песни, крики.
      Слышны приветствия Рыцаря и Прекрасных Дам Свободы и Совести.
      
      Занавес.
      
      --------------------------
      2002 год.
      

  • Комментарии: 1, последний от 24/10/2008.
  • © Copyright Гитин Виктор Владимирович (gedar15@yandex.ru)
  • Обновлено: 08/02/2012. 226k. Статистика.
  • Пьеса; сценарий: Драматургия
  •  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.