Кротков Антон Павлович
Новичкам порой везёт

Lib.ru/Современная: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Помощь]
  • Оставить комментарий
  • © Copyright Кротков Антон Павлович (krotkovap@mail.ru)
  • Размещен: 15/04/2022, изменен: 17/04/2022. 4809k. Статистика.
  • Роман: Проза
  • Скачать FB2
  •  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В центре повествования внутренний конфликт вымышленного политика высшего ранга Николая Николаевича Крымова. Положение несменяемого правителя огромной державы неожиданно перестаёт его удовлетворять и радовать. Из-за накопившейся усталости всё становится президенту Крымову в тягость. Доходит до того, что смертельно уставший, морально и физически выгоревший, старик больше не хочет больше цепляться за власть и даже малодушно подумывает: а не уйти ли ему добровольно "на пенсию"? И тут всевластный правитель "обнаруживает", что, сам того не заметив, давно стал пешкой в чужих руках, заложником высокой должности. Состарившийся бывший супермен приходит к тяжёлому выводу, что полон страхов, и что корыстное окружение, искусно играя на этих фобиях, крепко держит своего ставленника на коротком поводке. Близкие люди - жена, друзья, соратники по сути диктуют ему правила игры. Один из антиподов главного героя писатель Антон Лирин. Будучи по жизни аутсайдером, скромный литератор решается на неслыханную дерзость - писать роман о самом могущественном, грозном и таинственном правителе эпохи.

  •   
       Антон Павлович Кротков

    8 905 5491282

    krotkovap@mail.ru

    Новичкам порой везёт

       События книги являются авторской фантазией, а любое совпадение носит случайный характер. Речь в повествовании идёт о воображаемой параллельной реальности. Автор никого конкретного не имел в виду, все персонажи романа им выдуманы и не являются реальным описанием физических лиц. Документальные вставки приведены в качестве иллюстрации духа времени и не преследуют цель кого-то скомпрометировать или оскорбить.
      
      
       "Интереснее всего в этом вранье то, что оно -- вранье от первого до последнего слова".
       (Воланд, "Мастер и Маргарита", Михаил Афанасьевич Булгаков)
      
       "Скучно девочки, лучше бы на шесте покрутились, что ли..."
       (Пожелание неизвестного полуночного посетителя стриптиз-бара "ржавая скрепка" в одном из спальных районов столицы)
      
      
       Лишь людям несведущим представляется, что события прошлого, настоящего и будущего разобщены в пространстве и времени; что люди на разных материках и великие миры во вселенной разделены между собой гигантскими расстояниями... Но мудрец, медитирующий на протяжении 50 лет, знает, что всё во Вселенной в эту самую секунду слито воедино в чуть подрагивающей дождевой капле на краю листа перед его глазами...
       (Изречение китайского монаха, жившего двенадцать веков назад)

    Глава 1 "Полёт"

       (Сцена из пьесы Евгения Шварца "Дракон")
       Глухой, тяжелый удар, от которого содрогается земля. Это тело дракона рухнуло на землю за мельницей.

    1-я голова Дракона (жалобно просит сына бургомистра). - Мальчик!

    Генрих, сын бургомистра отцу: - Почему ты потираешь руки, папа?

    Бургомистр: - Ах, сынок! В руки мне сама собою свалилась власть.

    2-я голова дракона (всё ещё пытается по привычке повелевать): - Бургомистр, подойди ко мне! Дай воды! Бургомистр!

    Бургомистр не обращает внимания на стоны умирающего дракона, перед которым ещё недавно в благоговейно страхе раболепствовал: - Все идет великолепно, Генрих. Покойник воспитал их так (о народе), что они повезут любого, кто возьмет вожжи.
      
       1-я голова (пытается требовать и грозить): - Дайте, дайте мне начать сначала! Я вас всех передавлю!

    2-я голова (уже жалобно). - Одну капельку, кто-нибудь!

    3-я голова (с упрёком двум другим): - Надо было скроить хоть одну верную душу...
      

    *

       Сегодня он понял окончательно, что мир состоит сплошь из дерьма. Нет, он и раньше знал, что люди вокруг абсолютное говно, но насчёт себя всё-таки оставалась надежда - что-его-то Господь Бог в виде исключения слепил из более благородного материала. Ошибался. Сегодня он почувствовал собственную вонь. Странное чувство, словно ты уже сдох, но почему-то сохраняешь способность фиксировать события. За окном тает снег, скоро весна, а он уже около суток лежит парализованный на полу у себя в кабинете, в собственном дерьме, словно забытый всеми вонючий алкаш. И никакой надежды увидеть наступающее лето и чёрное море, которое он так любит. Потому что никто, ни одна б. не спешит прийти к нему на помощь!.. Хоть кто-нибудь попытался бы узнать, почему немолодой и нездоровый Хозяин так долго не подаёт признаков жизни, ведь это же так естественно - проявить элементарную заботу о ближнем!
       Как же так могло случится?! Ведь дом полон обслуги и охраны. Неужели среди целой своры, состоящей из полусотни безголовых дармоедов, не найдётся ни одного толкового, преданного человека, который бы сообразил, что раз хозяин так долго никого не зовёт, значит с ним что-то не так, и надо тактично удостовериться, что с жильцом ближней дачи всё в порядке. Но нет, ни одна сука не постучит в дверь, не заглянет проверить как он тут...
       Между тем за эти часы под ним образовалась лужа из собственной мочи, тело сильно окоченело от холода. Неужели он так и умрёт... Как же страшно и нелепо подохнуть, словно собака, которой машина перебила хребет, и до агонии которой никому нет дела. Владеть половиной мира, повелевать народами, ощущать себя равным богам...и вдруг в одно мгновение потерять контроль даже над собственным дряхлым телом, превратиться в беспомощный полутруп! Почти в прах...
       Грузовик! Эта аналогия с наездом грузовика не случайно возникла в его голове. Соломона Михоэлса - "Лира" тоже ведь переехали грузовиком - по его приказу...
       Наконец в комнате появилась челядь, запоздало засуетилась вокруг: охранники и слуги, трясясь от ужаса, аккуратно подняли его и перенесли на диванчик. Нет, рано он отчаялся, - ещё выкарабкается! Сейчас ему окажут помощь и всё будет в порядке. У него сильный организм, он им всем ещё покажет! Как только к нему вернётся потерянная речь - всю нынешнюю обслугу сразу под нож, и набрать новых! Более умных и расторопных...
       Но драгоценное время продолжало уходить, а вместо врачей вокруг по-прежнему толпятся лишь бесполезные лакеи! Лезут с вопросами, вздыхают, сочувствуют. Только на хера ему их сочувствие! Когда счёт его жизни идёт уже на минуты!
       Лишь через два часа стали прибывать соратники из ближайшего окружения по Политбюро и Президиуму ЦК партии. Вначале явились Маленков и Берия. Маленков был в скрипучих ботинках, которые он снял за дверью и нес под мышками. Берия, напротив, не раздевался и даже не снял галоши. Вошел в зал уверенной хозяйской походкой, вместе с Маленковым приблизился к дивану, на котором лежал Хозяин. И хотя глаза Сталина были закрыты, но он всё слышал, только говорить уже не мог. Обращаясь к Маленкову, Берия сказал: "Разбуди его, Георгий, спроси, что случилось". "Нет, сам буди, я не буду", - ответил трусливый соратник.
       Обнаружив его таким беспомощным посетители явно обрадовались. У них прямо от сердца отлегло, когда поняли, что подозрительный до паранойи повелитель не способен даже слова внятного произнести, даже карандаш взять в руку, чтобы хотя бы корявыми каракулями приказать отправить на плаху тех, кого заподозрит в покушении на себя.
       Берия в грубой форме набросился на дежурного офицера охраны за то что предложил немедленно позвать врачей: "Нэ видите разве, что товарищ Сталин спит? - орал на охранника Берия. - Ничего серьезного, а вы паникуете по пустякам! Если что, звоните, мы приедем с врачами. А пока нэ мешайте товарищу Сталину отдыхать!". И ушли! Вместо того, чтобы срочно вызвать лучших медиков страны из лечебно-санитарного управления Кремля. Ведь его ещё можно было спасти! Хотя после недавней расправы над главой антифашистского комитета Соломоном Михоэлсом, он сам приказал начать расправу над врачами, которым доверял. Словно дьявольское затмение на него нашло...надо немедленно послать людей, пусть освободят из тюрем, кого ещё не успели расстрелять и запытать до смерти! Но как отдать такой приказ?! И сам ведь никто не догадается! Вокруг, как теперь выясняется, одни услужливые идиоты...и предатели.
       За Берией и Маленковым потянулись остальные. Толку от них было примерно столько же. Спешили засвидетельствовать почтение на тот случай, если страшный горец каким-то чудом сумеет выкарабкаться. И он в ужасе пытался выбраться. Словно из могильной ямы...загрести скрюченными пальцами землю с краёв, зацепиться за бруствер, подтянуть собственное непослушное грузное тело... А они будто в насмешку почтительно шептали ему здравицы почти на самое ухо, и уходили вместо того, чтобы реально что-то сделать, как-то помочь избежать сползания в чёрную бездонную бездну... Хотя большинство из посетителей прекрасно поняли, какая беда случилась с Хозяином, но предпочли дать ему умереть.
       Он же впал в такое странное состояние, балансируя на зыбкой границе между жизнью и смертью, что внезапно для себя обрёл сверхспособноссть слышать всё, о чём думают собравшиеся у его смертного одра соратники. Почти каждый из неблагодарных мерзавцев, которых он поднял на вершину власти, тайно радовался и желал ему поскорее подохнуть. И почти каждый лихорадочно соображал, как ему выжить в предстоящей схватке за власть, которая вот-вот начнётся внутри партийной верхушки.
       В конце концов с ним началась агония, он почувствовал, как тело скручивает в предсмертных судорогах и...проснулся.
      
       Только что привидевшийся ему необычный сон, в котором он умирал в дряхлом теле "Отца народов", так потряс Николая Николаевича Крымова, что он ещё несколько минут не мог пошевелиться. Сердце бешено колотилось в груди, затылок ломило, подташнивало, но всё это ерунда по сравнению с благоговейным волнением. Почувствовать себя, - пусть даже не в лучшей ситуации, - главой величайшей империи в истории! "Отцом народов"! Человеком, практически равным богам, было очень мощно. Конечно же это был не просто сон, а знамение свыше, в этом Крымов нисколько не сомневался. Он, простой паренёк с рабочей окраины, в юности не мог даже мечтать, что когда-нибудь станет наследником самого Сталина! Тем более что он уже поднялся почти вровень с ним, ведь именно ему Провидение доверило восстановить разрушенную предателями великую державу, которую создал Сталин!
       Николай Николаевич Крымов опустился будто налитым свинцовой тяжестью затылком на подголовник кресла, медленно приходя в себя и блаженно привыкая к мысли, что на самом деле его жизни ничего не угрожает. Это был невысокий, активно лысеющий мужчина возраста биологического угасания с лицом чудом пережившего покушение и состарившегося Юлия Цезаря.
       Крымов скосил снова потухшие глаза: за стеклом иллюминатора в прозрачной синеве безбрежного небесного океана висели два истребителя-перехватчика Су-50 воздушного эскорта. Всё хорошо. Надо просто расслабить сжатые мышцы и успокоиться. Под ним удобное кресло, он с большим комфортом расположился в президентском салоне персонального авиалайнера, который несёт его в Китай, куда он направляется с государственным визитом. С ним всё в полном порядке! Годы не властны над ним. За последнее время биологическая наука ушла далеко вперёд и научилась серьёзно продлевать жизнь человеческого тела, а за его телом следят тысячи лучших специалистов. У Сталина таких возможностей не было и в помине, какие есть у наследника. Ему обещали, что скоро он почувствует вернувшуюся силу и энергию. Эти люди знают, как он поступает с теми, кто обманывает его ожидания...
       По вызову рядом мгновенно нарисовалась миловидная девушка в красиво облегающей стройную фигурку синей форме стюардессы. Впрочем о том что она миловидна можно судить лишь по глазам цвета ясного солнечного неба (какие и полагается иметь стюардессе), ибо большую часть лица бортпроводницы скрывал респиратор. После начала пандемии коронавируса обслуживающему персоналу было приказано постоянно носить специальные маски и прозрачные защитные экраны на лицах, чтобы не дай бог не заразить шефа. Лишь самые приближённые допускались "к телу" без специальных "намордников", но даже им было рекомендовано личной охраной Крымова не приближаться к президенту ближе четырёх метров и по возможности не говорить и не дышать в его сторону.
       - Вам что-то нужно, господин президент? - заметно волнуясь проворковала бортпроводница.
       -- Добрый день, э... -- Крымов невольно задержал взгляд на видимой части ее прелестного свежего лица, тронутом тропическим загаром (вероятно она недавно летала в составе экипажа, который доставлял министра иностранных дел на саммит стран Тихоокеанского региона на Филиппины). В отличие от "резиновых" улыбок (или как он их про себя иногда называл "оскалов клоунов") большинства бортпроводниц и прочей обслуги, натренированных с помощью специальных резиновых тренажёров, вставляемых в рот, даже один лишь взгляд над маской выглядел живым, искренним, прелестным, хотя и немного застенчивым. Что, впрочем, привередливому пассажиру тоже понравилось.
       - Принесите минеральной воды, - негромко распорядился он, успев снова перехватить немного испуганный юный взгляд.
       Стюардесса быстро вернулась и протянула ему бокал, и их глаза опять встретились. У неё были милые, чистые глаза ребёнка, которые не мог испортить макияж. Скорее наоборот - макияж подчёркивал красоту и выразительность огромных, доверчиво распахнутых миру очей. Что ж, правильно: пандемия - пандемией, а президенту приятно, чтобы его в любой обстановке окружает красота.
       Неплохо было бы назвать куколку по имени, которое он не мог вспомнить. Крымов придал голосу приветливый тон и изобразил на лице улыбку.
       - Вы ведь новенькая... нравится вам работа? - внутренне упрекнув себя за привычно начальственный тон, он попытался его смягчить: - Все-таки лучше, чем сидеть в офисе: мир сможете посмотреть за государственный счёт, верно?
       Самолёт сильно качнуло, и вода из стакана выплеснулась ему на штаны. Бедняжка страшно расстроилась, покраснела, вероятно решив, что теперь её уволят.
       Крымов стиснул зубы, чувствуя, как мокро стало в паху. Дурацкая комичная ситуация. Однако заставил себя усмехнуться над собственной раздражительностью:
       - Судьба так и норовит выставить человека посмешищем. Но вы ничего не бойтесь, это не ваша вина, - успокоил он перепуганную девчонку. - Как вас зовут?
       - Наталья, - она смотрела на него всё ещё виновато и немного с опаской. Его же глаза выражали снисходительное великодушие и участливое сочувствие. У него не так уж редко добрые, по-отечески мягкие глаза, отчего же все его так боятся?
       - Ничего, Наташ, всё у вас будет хорошо, - ласково заверил добрый дедушка с проседью на висках. Так бывает: внезапный поворот девичьей головы, наивная, полудетская растерянность способна вызвать в зрелом мужчине прилив отеческого умиления.
       - Спасибо вам, - пробормотала она, смущённо отводя глаза.
       - Если у вас возникнут тут какие-то проблемы, обращайтесь прямо ко мне. Договорились?
       Ещё мгновение девушка всматривалась в его обычно такое строгое лицо, как будто недоверчиво сознавая искренность его предложения и оценивая свои шансы остаться на престижной работе. Тогда он слегка сжал ее руку в знак их дружбы и своего покровительства. Новенькая бортпроводница напомнила пожилому мужчине дочь, так что он повторил:
       - Не волнуйтесь, ничего страшного не случилось, и добавил: - И пусть придёт дежурный медик, что-то я себя неважно чувствую.
       Крымову нравилось бывать демократичным и обаятельным. А то ведь президенты бывают всякие. 36-й президент США Линдон Джонсон, к примеру, часто раздевался догола в присутствии прислуги и был известен тем, что выкрикивал указания, сидя на унитазе. Как-то раз журналист Фрэнк Кормье оказался свидетелем шокирующей сцены: на борту президентского самолета главный стюард и камердинер Пол Глинн мыл президенту ноги, стоя перед ним на коленях. При этом сам Джонсон не обращал на Глинна ни малейшего внимания...
       Пока прибежавший молодой врач измерял Николаю Николаевичу артериальное давление и проверял другие показатели организма, тоже появившийся в салоне президентской пресс-секретарь безмолвным истуканом сидел поблизости на откидном стульчике, в ожидании, когда Начальник велит ему приступить к ежедневному обзору свежей прессы и главных новостей.
       - С вами всё хорошо, Николай Николаевич, - наконец объявил круглолицый, розовощёкий молодец в медицинском халате.
       - Правда? - произнёс Крымов с напускным удивлением. 
       - Конечно! - обрадовался такой реакции ещё недостаточно знающий характер пациента молодой врач. И с важным видом пустился в рассуждения: - Скорей всего небольшое недомогание вызвано многочасовым перелётом. Я бы порекомендовал по возвращению взять двухнедельный отдых. Проведите его в своей резиденции в каком-нибудь дивном уголке природы.
       Президент нахмурился. Но хмурился он не из-за врача - что-то тяготило его в последнее время, что-то такое, из-за чего он всё чаще терял контроль над эмоциями и срывался на окружающих его людей.
       - Спасибо, я учту, доктор, - язвительно принял "рецепт" пациент, насмешливо разглядывая малознакомого ему стажёра. Вероятно, чей-то сынок, по блату получивший доступ "к телу" и связанные с такой должностью щедрые блага.
       - Для вашего возраста, господин президент, вы в хорошей форме! - перед тем как уйти решил сделать ему комплимент мальчишка, и тут же прикусил язык, сообразив, что ляпнул лишнее.
      
       ...- Пусть его уберут, - брезгливо кривя бледные губы Крымов указал взглядом вслед ушедшему стажёру.
       - Понял вас - по-военному отрапортовал, привстав со своего откидного стульчика пресс-секретарь. - Я немедленно передам главе вашей администрации и начальнику Главмедупра чтобы парня заменили.
       После этого пресс-секретарь приступил к обычному докладу, который представлял собой выжимку из российской и международной прессы. Президентский пресс-секретарь Песочников Вольдемар Юрьевич обладал приятной внешностью и манерами, речь его была мягкой и интеллигентной. Это был бойкий длинноногий блондин с шикарными усами цвета спелой пшеницы, его так многие неофициально за глаза и звали "Усы". Каких-либо иных значительных достоинств у него не имелось. Серьёзным журналистом Владик никогда не был и подобно ди-джею с какой-нибудь развлекательной радиостанции всё время продавал свою приятность. И подобные пустышки составляли основную часть президентского окружения.
       Тем не менее на своём нынешнем посту Владик быстро усвоил главное - информация, предназначенная для шефа, должна быть хорошо структурирована, быть краткой, и не нарушать в целом радужной картины мира, чтобы не огорчать "Хозяина". Обладая некоторыми задатками журналиста-телеведущего, умеющего вкусно подать любой материал, Песочников своим приятным мягким голосом вводил президента в курс текущих новостей. Зная, что у него всего пятнадцать минут, излагал самое интересное, попутно развлекая шефа упоминанием некоторых незначительных курьезов. Суть обзора сводилась к тому, что в целом ситуация в стране хорошая, люди наслаждаются тёплой погодой и скорым окончаниям карантина. После спада пандемии коронавируса экономика идёт на поправку, народ, общество с оптимизмом смотрят в будущее и очень высоко оценивают работу президента. А также правительства страны и доминирующей в Большом Диване (парламенте) партии "Наша Россия".
       Слушая пресс-секретаря Крымов неспешно намазывал на ломтик поджаристого белого хлеба свежайшую чёрную икру. Делал он это без особого удовольствия - просто надо было чем-то занять себя на время полёта, да и пора уж подкрепить силы. А то, что к его услугам бортовое меню, которому может позавидовать самый привилегированный пассажир бизнес-класса, так и что же из того? И то, что на его многочисленных счетах сконденсированы триллионы в самых ликвидных валютах мира, давно вопринималось мозгом, как само собой разумеещеся положение вещей. Лишь получив безграничный доступ ко всем удовольствиям мира, ты осознаешь недоступную пониманию простых смертных истину: "В тот самый момент, когда ты сможешь позволить себе абсолютно всё, по какой-то злой иронии высших сил, желания неумолимо начинают угасать в тебе".
      
       ...- Цифры сами говорят за себя: 76% россиян поддержали поправки в Конституцию за четыре дня голосования. Таким образом граждане России по-прежнему доверяют и вам как президенту, и выбранному вами курсу развития страны! - на торжественной ноте закончил свой доклад Вольдемарчик и стал ждать реакции Начальника.
       Крымов сдержанно кивнул, что означало, что в целом он доволен и докладом, и тем, что страна идёт на поправку. Каких-то вопросов пассажир не задавал. Это в первые два срока своего президентства он желал всем понравиться, во всё вникнуть до мелочей, долго не мог наиграться в большую политику. Так часто бывает "по-первости" с людьми, случайно, волею Фортуны вознесёнными на высший государственный пост. К тому же тогда он был ещё молод, спортивен, имел азарт. Но годы берут своё. В силу возраста и усталости от долгого пребывания на своём посту президент стал терять хватку и интерес к работе. А окружение это чувствовало и пользовалось. Президенту стали доносить исключительно те мнения, которые он хочет услышать, и которое выгодны придворным партиям и лоббистам. Люди "допущенные к телу" очень быстро сообразили, что таким образом они могут без помех быстро решать свои проблемы, даже корректировать из собственной выгоды курс страны, используя авторитет вождя как надёжное прикрытие и таран, чтобы прошибать любые законы.
      

    Глава 2 "Лучшие друзья"

       По прилёту в Пекин выяснилось крайне неприятное обстоятельство. Вместо главы государства, председателя Китайской народной республики, генерального секретаря ЦК компартии Китая, Крымова встречал лишь второй по значимости человек, занимающий пост вице-премьера Госсовета КНР. Таким образом азиаты сразу давали понять, что воспринимают гостя не как равного, а фактически как данника, явившегося ко двору "великого императора". Восток - дело тонкое... Визит начался с унижения: китайцы вознамерились запереть "заразных русских" (за исключением самого Крымова и нескольких ближайших к нему министров) на строгий карантин в специальном отеле, то есть, посадить почти под арест большую часть делегации! Службе протокола хватило воли решительно отказаться и пригрозить немедленным отлётом. Хозяевам пришлось смягчить позицию. Правда за это пришлось по требованию принимающей стороны до предела сократить технический персонал делегации и пообещать "не портить местный воздух своим нечистым дыханием" - везде пользоваться специальными масками, респираторами и защитными экранами.
       Устраивая провокацию китайцы прекрасно понимали безвыходность ситуации, в которой оказался правитель сопредельного государства, нуждающийся в таком серьёзном союзнике, как Китай. Россия в их глазах выглядела жалкой тенью бывшего Советского Союза. А нынешние западные санкции, слабеющая экономика и расцветшая пышным цветом коррупция низвели Российскую федерацию до положения второсортного регионального игрока, с которым можно разговаривать по-хозяйски. Крымов это и сам понимал. Потому проглотил горькую пилюлю и сжав зубы изображал благодушие принимая парад почётного караула и традиционные дары от девушек в национальных костюмах.
       На самом деле в иной ситуации он никогда не полетел бы в Китай, особенно теперь! Ведь накрывшая весь мир пандемия вируса COVID-19 с большой долей вероятности имеет китайское происхождение. Всё указывало на то, что коварный дальневосточный сосед, запустив коронавирус, поступал согласно заветам знаменитого Лао-цзы. Великий философ однажды сказал: "Если кто-то причинил тебе зло, не мсти. Сядь на берегу реки, и вскоре ты увидишь, как мимо тебя проплывет труп твоего врага". И похоже очень скоро по реке действительно поплывут трупы различных международных субъектов, а молчаливый Китай будет с мудрой иронией наблюдать за этим... На Востоке и в Азии традиционно умеют ждать. Китайцы почти двести лет ждали случая поквитаться с "белыми дьяволами" за Опиумные войны и прочие обиды.
       Впрочем и для России сложившаяся в мире ситуация тоже открывала серьёзные возможности. В иной ситуации Крымов послал бы кого-нибудь вместо себя, вон, хоть министра иностранных дел Лавра Фигова. В крайнем случае отправил бы одного из своих двойников - того, что самый способный и более всего похож на него. Но вопрос сотрудничества со стремительно набирающем мощь Китаем сейчас стоит столь остро, что пришлось лететь лично и без промедления. Тем более что китайская сторона дала стопроцентную гарантию, что ни один человек из российской делегации не заразится коронавирусом. Не зря разведка докладывает, что, не смотря на все заверения Пекина, будто уханьский вирус, накрывший почти всю планету, чисто природного происхождения, на самом деле он создан в секретной военной лаборатории. Ведь именно под Уханем находится ведущая биолаборатория китайской народной армии (а, значит, у китайских военных должен быть и антидот к боевому вирусу). И это конечно была не случайная утечка, а широкомасштабные испытания новейшего биологического оружия, направленные в первую очередь против США и их союзников, которые развязали экономическую войну против Китая. Правда России от их вируса тоже порядком досталось, тем не менее Крымов ещё ни разу не высказал претензий в адрес китайской стороны, предпочитая закрыть глаза на "шалости" союзника.

    *

       Август 2021 года. США.
       Спустя два года после начала мировой пандемии COVID-19 в США по итогам большого расследования был опубликован доклад. В нём говорится, что большинство доказательств говорит о том, что коронавирус, вызвавший пандемию COVID-19, просочился из китайского исследовательского центра. Так утверждается в опубликованном в понедельник отчете республиканцев в Конгрессе США.
       В отчете приводятся "достаточные доказательства" того, что ученые Уханьского института вирусологии (WIV) на средства правительства работали над изменением природных коронавирусов для массового заражения людей, позволяющих скрывать источник заражения. Утечка модифицированного штамма коронавируса либо сознательное заражение в целях его испытания произошло где-то до 12 сентября 2019 года.
         В результате пандемии коронавируса COVID-19 на момент публикации доклада во всем мире погибли миллионы человек.
      

    *

      
       Сразу по прилёту китайцами был дан торжественный обед в честь гостей. На банкете уже присутствовал весь местный политический и деловой истеблишмент во главе с первым лицом Китайской народной республики. Помимо солидных мужчин в деловых костюмах вокруг было много привлекательных женщин. Настоящий цветник китайских "лилий и хризантем"! Приглашённые в качестве "украшения стола" знаменитые спортсменки, киноактрисы, модельеры, бизнес-леди все как на подбор были стройны и хороши собой, азиатские черты предавали их лицам особую пикантную привлекательность.
      

    *

       Чингисхан до глубокой стрости обожал женщин. Причём ему нравился определённый типаж девушек с маленькими носами, длинными волосами, округлыми бёдрами, яркими губами и мелодичным голосом. Военачальники и чиновники часто дарили престарелому повелителю подходящих юных наложниц из числа пленниц, желая угодить. В сумме в его юрте перебывали до 500 наложниц.
      

    *

      
       Местные красавицы тоже с любопытством поглядывали на русского гостя. И хотя рядом с ним сидела молодая жена Крымов знал: стоит ему лишь проявить интерес, и любая из местных красавиц скрасит ему сегодня вечерний досуг. Таковы незыблемые законы восточного гостеприимства. Что в России, что в Китае примерно одинаково смотрят на свою тысячелетнюю традицию - традиции есть традиции. И десятилетия коммунизма ничего тут кардинально не изменили. И у нас Брежнев вёл роскошную жизнь с царскими охотами, особой лейб-медициной, дворцовыми резиденциями, личными экипажами и яхтами. И у них для восьмидесятилетнего председателя Мао держали целый штат молоденьких наложниц, причём обоего пола (!) - согласно древним трактатам об омоложении императоров при помощи секса с девственницами.
       Традиционная китайская медицина была поставлена на службу сохранения бесценного здоровья коммунистического вождя. Чтобы продлить любимому Председателю земные дни и наполнить его дряхлое тело юной энергией специально отобранные и обученные комсомолки делили с вождём его ложе. Мао укладывали спать в плотном окружении молодых девушек (или юношей), ибо считалось, что вступление в интимную связь людей с большой разницей в возрасте останавливает старение организма и открывает пожилому партнёру "второе дыхание".
       Любопытно, что пока коммунистического вождя Мао ублажали словно императора, в это время реальный последний император Пу И из маньчжурской династии, - после коммунистического перевоспитания в ходе которого бывший император не только покаялся в прежних грехах, но и начал нахваливать труды Карла Маркса, Ленина и самого Председателя Мао, - в простой телогрейке и рваных ватных штанах поливал цветочки из лейки в качестве рядового садовника Пекинского ботанического сада. Но это так к слову о специфике восточного менталитета и поражающих воображение выкрутасах судьбы.
       А вообще, в традиционных обществах личность правителя сакральна. Он - почти божество, и живёт в особом мире, можно сказать в раю, где не существует никаких запретов. Двадцать лет назад это стало для Крымова приятным открытием, ведь первую половину своей жизни он был обычным человеком с рядовыми потребностями. Более того, в годы службы в КГБ, даже служа в ГДР, Крымов демонстративно не носил дорогих часов и перстней, изображал, что презирает любую тягу к роскоши. Даже вне службы всегда носил строгий, но относительно недорогой костюм советского пошива. И сам был такой строгий, аскетичный. Правильный. Сама партийность во плоти. Образ строгого неподкупного чекиста помог ему получить работу в ленинградской мэрии.
       Так в 90-е судьба сделала крутой вираж. Заняв высокую должность советника по внешнеэкономическим связям в команде питерского губернатора Анатолия Сончака и получив доступ к серьёзным деньгам, скромный военный отставник с билетом исчезнувшей компартии в кармане скромного пиджачка неожиданно почувствовал себя настоящим буржуем из наивных советских фильмов про западную жизнь.
       Но это был лишь пролог. Настоящая сказка началась после того, как отставной подполковник КГБ неожиданно для себя стал правителем самой огромной и богатой страны в мире. И довольно быстро добился почти абсолютной власти. Сохраняя лишь видимость демократического правления, укрепившийся на троне монарх вполне мог повторить за знаменитым "Королём-солнце" Людовиком ?I?: "Государство, - это Я!". Ошалеть можно было от собственного всемогущества. Парламент, независимая пресса, гражданское общество - со всеми этими ограничителями удалось разобраться довольно быстро, оставив этой публике лишь видимость свободы критиковать власть и на что-то влиять.
       И первое время вчерашнему чиновнику средней руки просто крышу сносило от почестей, которые ему оказывают буквально на каждом шагу, от огромной власти, и той поразительной лёгкости, с который ты можешь мгновенно получить буквально всё, что пожелаешь...
       Однажды на каком-то приёме в Кремле Крымову понравилась женщина и он послал офицера передать ей букет и приглашение на ужин. Но возникла проблема: дама пришла на приём не одна, а с мужем-генералом. Однако недавно избранный президент уже набрал нешуточные обороты и не хотел давать задний ход. И своего добился. Супруг дамы предпочёл отступить. За что вскоре был произведён в следующий генеральский чин. Тогда Николай Николаевич радовался как ребёнок, получивший желанную игрушку. Приятно было вдруг ощутить себя самым крупным самцом в стае. "Молодой ещё был, горячий, - снисходительно вспоминал себя в те годы пожилой политик. - Не понимал ещё, что собой представляют все эти бабы - большинство из них падки на славу и власть, и летят на неё, словно дурные пчёлы".
       Легкодоступность любых наслаждений довольно быстро привела к пресыщенности и душевной опустошённости. Ведь у любого человека, будь он хоть трижды король, император или басилевс, лишь один желудок, единственный набор гениталий и всего остального, и если всем этим пользоваться неэкономно, то недолго тебе восседать на троне... Поэтому чувствуя на себе кокетливые взгляды красоток, Крымов устало подумал: "Ни одной из них нечего мне дать, у них нет того, что подарит мне хотя бы полчаса подлинного счастья или хотя бы умиротворения". Его одиночество и усталость были такими громадно-невыносимо-тяжёлыми, что женская красота сильно обесценилась в его глазах.

    Другое дело власть! Лишь этот наркотик безвреден в любой дозировке, им ты можешь наслаждаться десятилетиями без ущерба для здоровья.

    *

       Что не подвластно мне? Как некий Демон
       Отселе править миром я могу;
       Лишь захочу - воздвигнуть чертоги;
       В великолепные мои сады
       Сбегутся Нимфы резвою толпою;
       И Музы дань свою мне принесут,
       И вольный Гений мне поработится,
       И добродетель, и бессонный Труд
       Смиренно будут ждать моей награды.
       Я свистну, и ко мне послушно, робко
       Вползёт окровавленное Злодейство,
       И руку будет мне лизать, и в очи
       Смотреть, в них знак моей читая воли.
       Мне всё послушно, я же - ничему;
       Я выше всех желаний; я спокоен;
       Я знаю мощь мою: с меня довольно
       Сего сознанья...
       (Барон из пушкинского "Скупого Рыцаря")
      

    Глава 3 "Сырьевая империя"

       Россия исторически складывалась как классическая сырьевая империя, зависящая от мировой конъектуры на сырьё. На разных этапах это была пенька, меха, зерно. Собственно, экспансия при царе Иване Грозном казаков Ермака за Урал и освоение государством российским огромных пространств Сибири, не случайно совпало по времени с резкими климатическими изменениями в Западной Европе, где в это время наступило многолетнее похолодание, так называемый "малый ледниковый период". Цены на пушнину - белку, соболя резко подскочили. Богачи в Лондоне и Париже щедро платили золотом за шубы и шапки из русского меха. История средневекового "газа и нефти" - меха, - это история становления русского имперского государства.
       Другим таким ликвидным российским товаром долго была пенька и строевой лес. В ??I-??II веках Российская империя плотно сидела на этой "игле", пополняя казну британским и голландским золотом. Голландцы строили свои великолепные корабли, которыми так восхищался молодой царь Пётр, завоевали полмира не в последнюю очередь благодаря сырью из Московии. Британский флот тоже стал возможен благодаря российскому сырью. Расцвет "Владычицы морей", как огромной колониальной империи, ост-индская компания было оплачено британскими империалами, осевшими в сундуках российской торговой олигархии и придворной аристократии.
       Россия долго вела себя вполне в духе нынешних олигархов - просто продавая сырьё в Европу и подсчитывая лёгкую прибыль. Это были просто тюки пеньки, а переработка, которая сама по себе является самым выгодным бизнесом, оставалась за англичанами. Британия же, как меркантильная империя, предпочитала покупать сырое сырьё, которое стоило примерно, как сырая нефть и превращать их в дорогостоящий продукт - канаты (высокооктановый бензин). На этом стремительно росла её промышленность, множились, как грибы после дождя мануфактуры. Так расправляла крылья будущая ведущая промышленная держава Европы.
       Пётр Первый попытался слезть с этой иглы и наладить в собственную промышленность. В первую очередь военную. Но после его смерти сырьевое поведение элиты во многом восстановилось, благо на огромных пространствах России всегда имелся в изобилии редкий товар на продажу, в котором очень нуждались в Европе.
       В этом стремлении предков современной путинской олигархии по-лёгкому, - особо не заморачиваясь погоней за прогрессом, -срубить сверхприбыль на том, что под рукой, ничем не отличалось от поведения других сырьевых империй. Скажем, та же Испания после конкистадоров с серебряными американскими рудниками просто прожирала свалившиеся на неё богатства и банкротилась за столетие раз семь, в конечном итоге потеряв все колонии и превратившись в третьеразрядную страну. Правда, попутно на "серебряных нефтедолларах" успела расцвести великая культура - Веласкес, Сервантес, Де Вега, Эль Греко и пр. Или Бельгийская империя со своим каучуком и слоновой костью, которая тоже, быстро пережив свой золотой век, скатилась до положения крохотной "заплатки" на карте Европы. К сожалению, сырьевая империя, подсевшая на один-два-три сырьевых ресурса, фактически начинает двигаться к неизбежному краху и банкротству.
       (По материалам книги Александра Эткинда "Природа зла. Сырьё и государство")
      

    Глава 4 "Труба"

       Есть мнение, что одной из причин, которая пустила под откос советскую модель общества, стало начало поставок советского сырья и в первую очередь природного газа в Западную Европу. С одной стороны, это создало взаимовыгодное экономическое партнёрства, сократило риски военного столкновения и создало для страна стабильный источник наполнения экономики валютой. Но вместе с тем такое сотрудничество сделало Советский Союз системно зависимым от клиентов из противоположного военно-экономического блока. Прежде такого не было - ни при Сталине, ни даже при Хрущёве, который пытался наладить такое партнёрство.
       Торговля, конечно, была, но в любой момент существовала возможность её прервать и встать на путь как бы сейчас сказали "импортазамещения". Да это грозило советской экономике потерями, но не фатальным уроном. А тут возник стратегический канал, связавший СССР и Запад., и перерезать его Москва уже не могла, ибо благодаря ему в страну буквально хлынула жизненно важная валюта (на которую в частности закупалось американское зерно, без которого убитое Сталиным сельское хозяйство уже не могло прокормить страну - каждая вторая буханка в советских магазинах была из американского зерна, что, конечно, всеми силами скрывалось от населения). Валюта была необходима, чтобы закупать в развитых западных странах необходимое передовое оборудование и технологии. На эту же лёгкую валюту содержались западные компартии и левые режимы по всему миру. В дальнейшем экономическая зависимость только росла...
       Есть версия, что хлынувший поток "лёгких" иностранных денег окончательно похоронил у стариков из Политбюро всякое желание реформировать советскую экономику. Именно "Труба" вероятно погубила последний шанс СССР на обновление - "Косыгинские реформы", которые в случае успеха могли бы предотвратить развал Советского Союза и Перестройку. Зачем проводить какие-то реформы, напрягаться, когда итак всё хорошо? Ведь действительно, 1970-е годы - это пик благосостояния советских граждан по сравнению с тем, что было.
       Сегодня люди тоскуют в общем не по советской власти, они тоскуют...по Трубе, потому что большинство ностальгирует не по 1940-м, не по 1950-м и даже не по 1960-м годам с их романтической "оттепелью". Все хотят назад в 1970-е-80-е, когда уровень жизни в СССР был самым высоким за счёт экспорта на Запад сибирского газа и нефти.
      

    *

       Начавшиеся переговоры с китайцами сразу пошли тяжело. Сукины дети пользовались тем, что Россия находится не в лучшей форме - в жёсткой международной изоляции, под санкциями, а потому очень нуждается в сильном союзнике. Китайцы не прочь были заменить пляшущих под дудку "Дядюшки Сэма" европейцев в качестве основного покупателя российского газа и нефти. Но при этом вели себя так, будто делают одолжение тому, в ком ещё недавно видели старшего брата.
       Хозяева не возражали против строительства газопровода "Сила Сибири": "Пожалуйста, мы только "за". Нам, конечно, не помешает дешёвый русский газ", - хитро жмуря свои узкие глаза, улыбались они, а сами не торопились с обещаниями инвестировать в совместный проект. Пусть, мол, сами русские и тянут свою трубу к китайской границе, если вам это так необходимо.
       Для Москвы же такой расклад означал, что вместо ожидаемой прибыли от продажи своих углеводородов дальневосточному соседу, Российская федерация обрекает себя в ближайшие годы на сотни миллионов долларов убытка.
       Крымову было неприятно видеть, что его азиатский коллега Председатель китайской компартии мнит себя красным императором "Поднебесной". Он и его люди держались с оскорбительным высокомерием, пытаясь содрать тройную выгоду и по минимуму дать взамен. "Сукины дети, хотят принудить нас таскать для них каштаны из огня, а сами будут беззастенчиво доить Россию, и одновременно делать свою игру со Штатами!", - мысленно негодовал Николай Николаевич. Но вынужден был соглашаться на все условия, ибо сам загнал себя в угол.
       Крымов и сам понимал, что китайское направление является вынужденным. И не сулит России в долгосрочной перспективе ничего хорошего. Не от хорошей жизни он приехал кланяться наследникам Мао - в какой-то момент у него просто не стало выбора. А у китайцев традиционно принято испытывать презрение по отношению к тем, кто слабее. Советский Союз они вынужденно уважали, но брошенную всеми друзьями и союзниками Россию, неумолимо проваливающуюся под лёд из-за нарастающей технологической отсталости и санкций, готовы были рассматривать лишь в качестве своей сырьевой полуколонии и потенциальной добычи. Ни о каком равноправном партнёрстве и речи не могло быть. Всё остальное лишь принятый на Востоке церемониал дабы усыпить бдительность собеседника приятными комплиментами и обобрать до нитки.

    *

       В 2004 году под видом демаркации границ Китаю были отданы острова в течении реки Амур общей площадью более 300 квадратных километров. Под документом стоит подпись президента России В.В. Путина (который на тот момент успел отбыть только первый свой срок на своём посту).
       Нынешняя власть объясняет это примерно так: "Да, отдано, к сожалению, было много. Но не отдать было уже невозможно. Вопрос стоял только с каким профитом и с какими потерями. Россия обошлась минимальными. Уступила, но, по большому счету, выиграла, обнулив непомерные аппетиты Китая. И именно Путиным полностью закрыты все территориальные претензии Китая к России..."
       Надолго ли? На Востоке традиционно уважают только силу и мало считаются с какими-то договорами.
      
       Весной 1969 года произошёл самый крупный вооружённый конфликт в современной истории России и Китая, известный, как Советско-китайский пограничный конфликт на острове Дама?нском (по-китайски - "Драгоценный"). Это на реке Уссури в 230 км южнее Хабаровска. В ходе ожесточённых боёв советская сторона потеряла почти 60 человек погибшими и ещё сотню ранеными, зато ни пяди советской земли отдано не было. Китайцам надолго отбили хоту пытаться что-то силой отжать у СССР. 
      

    *

       Крымов в политике был не первый год и прекрасно видел, что в перспективе коварные китайцы не прочь мягко или жёстко отжать у дряхлеющего русского медведя лакомые территории Дальнего Востока и Сибири. "Как бы нам не аукнулся Крым", - нет-нет да появлялась в голове тухлая мыслишка. У китайцев ведь давно без лишнего шума действует государственная программа поддержки переселенцев в Россию, рано или поздно их количество превысит число "аборигенов", и тогда Пекин может поставить вопрос ребром о референдуме среди соотечественников и присоединении к родине. Огромный, прожорливый, не отягощённый западной этикой и моралью восточноазиатский сосед, явно облизывается на слабеющую Россию. И тут Москву может шарахнуть "Крымским бумерангом" по зубам. Таков исторический закон: послевоенные немцы заплатили жестокую цену изгнанием с родной земли за недолгую радость аншлюса. "Как бы и нам не пришлось испытать на себе "опиумные войны наоборот"" - не мог не понимать президент.
       Разведка докладывала, что в китайских журналах регулярно печатаются статьи о притязаниях Китая на территории Сибири, как якобы исконно китайские земли. В частности, недавно китайское издание Sohu напечатало большой материал, в котором утверждается, что в далеком прошлом нынешняя Сибирь на протяжении многих веков принадлежала предкам нынешних китайцев, и лишь в результате колониального давления западной цивилизации стала частью Российской империи. Как пишет издание, согласно исследованиям археологов, китайцы заинтересовались Сибирью еще в VIII-V веках до н.э. Авторы статьи утверждают, что контролировать территорию Сибири начала уже династия Хань в 206 году до н.э. - 220 году н.э. А все территории от Забайкалья до Тань-Шаня и все северные территории вплоть до таежной зоны входили в Империю Хунну.
       По мнению "учёных" из Sohu, власть Китая в Сибири серьезно укрепилась в 1271-1368 гг. при династии Юань. И при династии Цин в 1644-1755 гг. значительная часть Сибири все еще находилась под китайским управлением.... И так далее в том же духе.
       Это сегодня не в интересах Китайского руководства ссориться с Россией, в глобальном противостоянии с таким мощным противником как Соединённые Штаты. А измениться ситуация через какое-то время? И что, на улицах Пекина появятся тысячи марширующих демонстрантов, которые будут дружно скандировать "Сибирь наша!".
       И противопоставить что-то полуторамиллиардному Китаю, обладающему самой крупной и отлично вооружённой армией, России с её стремительно сокращающимся населением будет не просто. Остаётся уповать на ядерное оружие. Но если вдруг что-то пойдёт не так, то останется разве что молить о помощи Запад, ООН и НАТО, чтобы не остаться с Крымом в зубах, но без Сибири и Дальнего востока, отгрызенных ушлыми китайскими друзьями. Да и с Крымом всё получилось не так как он рассчитывал. Расчёт Николая Николаевича на то, что Запад быстро смериться с воссоединительным актом России не оправдался. Вместо потока богатых иностранных туристов и новых инвестиций грянули санкции. Страна оказалась в полнейшей изоляции. Миллиарды, закачиваемые в полуостров, уходят как в чёрную дыру. Теперь уже ясно, что гораздо лучших результатов можно было бы добиться мягкой экспансией на полуостров, ведь владеют же японцы солидным куском американской экономики и почти половиной Голливуда. И Окраина до начала необъявленной войны с нею была открыта для русского мира. Крымов никогда и никому об этом ни говорил, но себе иногда вынуждено признавался, что вероятно совершил самую большую ошибку в своей жизни.
      

    *

       С вхождением в Афганистан руководство СССР совершило, наверное, самую фатальную ошибку в своей истории. Эта военная операция никем серьёзно предварительно не анализировалась, не просчитывалась. И никаких серьёзных резонов для СССР вводить туда войска не было. Западный мир взирал на действия СССР примерно так же, как и на действия России в Крыму в 2014 году, то есть, как на совершенно неадекватные. Как и СССР, Российская федерация тоже не смогла внятно объяснить мировому сообществу, за каким лешим она ввела свои войска на территорию суверенной страны...
       Для СССР вторжение в Афганистан обернулось огромными потерями по всем направлениям. Сам Юрий Андропов, который очень продавливал это решение, вскоре расстроенно обронил в разговоре с соратниками: "Мы вляпались Афганистан". Это было сказано через две недели после начала событий, когда уже стало понятно, что СССР действительно вляпался, когда последовало дружное мировое осуждение советской агрессии и замаячили жёсткие санкции, разрыв со всем цивилизованным миром. А ведь если бы высшее руководство посоветовалось сперва с экспертами, то можно было избежать столь неадекватных действий, а гораздо эффективнее проводить политику мягкой силы в этой стране через своих агентов влияния в местных элитах.
       Вместо этого руководство СССР двинулось по самому гибельному маршруту, решившись на ввод 40-й армии. Это означало, что СССР неизбежно столкнётся со всем миром. И Советский Союз столкнулся. Что стало первой могильной вехой в истории великой страны.
      

    Глава 5 "Пиар-космос"

       Наконец первый день переговоров подошёл к концу. Николай Николаевич чувствовал себя буквально выпотрошенным. Хорошо, что на следующий день запланирован отдых. Китайцы подготовили насыщенную культурную программу. Но и здесь не обошлось без утончённого азиатского коварства. Сперва хозяева привезли гостей в свой космический центр. В огромном зале были выставлены новейшие образцы их космической техники. Представитель китайского национального космического агентства, переходя от экспоната к экспонату, на хорошем русском языке хвастался достижениями:
       - В этом году у нас окончательно спланирована программа миссии на Марс. Нашей стране, чьи вездеходы уже есть на Луне, важно достигнуть равного положения с США, которые тоже готовятся к полетам на "красную планету", - вещал он. - Если все пройдет как задумано, посадка беспилотного зонда на Марсе превратит Китай в новую космическую сверхдержаву. Речь идет о престиже, демонстрации технологического мастерства наших ведущих учёных, инженеров и тайконавтов на мировой арене. Среди других амбициозных планов нашей страны - создание собственной орбитальной космической станции, а также постоянной базы на Луне и исследование астероидов. Всё это запланировано в ближайшие десять лет. В перспективе мы планируем потеснить NASA и стать ведущей космической державой мира.
       Стоящий за спиной Крымова директор "Рускосмоса", бывший журналист Рогозьев не выдержал столь наглого хвастовства и громко буркнул:
       - Это они всё у нас спёрли! И ещё бахвалятся... - побагровев от возмущения он даже маску с лица сорвал вопреки здешним строгим правилам. - Это же - всё наше!
       Китайцы с недоумением (большинство из них понимали по-русски) вытаращились на фактически где-то "нового русского Королёва".
       Рогозьев плюхнулся в кресло руководителя российской космической программы прямиком из политики. Правда особых достижений за ним и там тоже не числилось. Его самого и его партию "Патриоты Родины" прославили несколько предвыборных роликов крайне ксенофобского, черносотенного и человеконенавистнического характера против мигрантов и "нерусских". Тогда многие испытывали к рвущемуся в "фюреры" мелкому демагогу лишь брезгливость, а Крымов его заметил и взял к себе в номенклатуру. Таких приспособленцев - без особых принципов, зато с отличным чутьём на запросы времени, он привечал.
       В прошлом выпускник факультета журналистики и Университета марксизма-ленинизма при Московском городском комитете КПСС, как инженер или теоретик космонавтики Рогозьев, естественно, был никакой. Зато показал себя просто замечательным пиарщиком, который умеет представить самый залежалый товар с наилучшей стороны. Отрекламировать. "Сделать конфетку из говна".
       Дураки брюзжали за спиной президента, что он поставил этого м., чтобы по-тихому ликвидировать главную советскую отрасль промышленности и науки.  А он...Нет, реанимировать мертвеца было уже невозможно. Но придать некую видимость оживления, заставить простых людей поверить, что великая космонавтика Циолковского, Гагарина, Королёва, Леонова снова начинает потихоньку сопеть в трубочку и даже самостоятельно шевелить ручками и ножками, при известной ловкости рук было вполне реально. Только требовался ловкий фокусник, маг, факир, иллюзионист, короче маэстро артистического обмана.
       Так что дальновидный Крымов сознательно поставил во главе "Рускосмоса" профессионального пиарщика, - когда понял, что предъявить миру серьёзные достижения уже не получится, ибо лучшие времена отечественной космонавтики безвозвратно канули в Лету: отрасль развалена тотальной коррупцией и некомпетентностью, всё разворовано и пущено на ветер.
       Он рассуждал так: "Если нет надежды на реальные успехи, то остаётся заменить их дутыми". А кто лучше справиться с такой задачей, как не профессиональный демагог-фантаст. И Рогозьев не подкачал. То он угрожал американцам, что если они не отменят санкции, то Россия перестанет возить их звёздно-полосатых астронавтов на международную космическую станцию на своих ракетах и америкосам придётся запускать свои экипажи "с помощью батута". То, словно инфантильный подросток, строил наполеоновские планы по освоению Вселенной.
       Создать много шумихи, движухи, блеска и огня из ничего этот парень умел, как, пожалуй, никто! Для этого он под видом робота-андройда закидывал к звёздам на ракете-носителе чугунного истукана "Фёдора" вместо полноценного экипажа. С самого начала это была афера, пиар-акция чистой воды, потому что настоящие роботы у японцев, отчасти у этих китайцев, которые ловко тыбрят всё у японцев. Но в конечном итоге затея с "Фёдором" отлично прокатила, миллионы простых российских граждан поверили в "огромный прорыв России"!
       На самом деле если изредка отрасль и начинала трубить о каком-то своём достижении, то всё это были ещё советские разработки сорокалетней давности, раскрученные по всем правилам рекламы под новыми брендами. Система прогнила насквозь. Отсутствие реальных достижений маскировалось, как обычно бывает в таких случаях, агрессивным пиаром, раздутием штатов и имитацией бурной деятельности: сотни департаментов и отделов энергично занимались документооборотом, производя тонны никому не нужной бумаги. Множество сотрудников командировались на выставки курсы повышения квалификации.
       Для специалистов вся эта грустная кухня давно не была секретом. Россия уверенно теряла своё место в космосе. Почти все руководящие посты в госкорпорации с хорошими окладами занимали люди некомпетентные, порой просто вредные для дела. Если в прежние времена попасть работать на "фирму" считалось большой удачей и отбирали лучших, то теперь на хорошую вакансию попасть без блата стало почти невозможно. Кадровая селекция велась формально, опять же, для освоения выделяемых государственных грантов, на деле же никто в руководстве не был никак заинтересован в приходе талантливой молодёжи и реформировании отрасли. А зачем напрягаться? Если миллиарды из бюджеты исправно распиливаются. А, так сказать, базовый гарантированный доход, - на хорошие сигареты и рестораны топ-менеджменту, - вполне обеспечивала торговля футболками с символикой "Рускосмоса" и прочей "сувенирной", с тем же роботом Фёдором...
       Рыба, как известно, гниёт с головы. Справедливости ради надо заметить, что новый глава Роскосмоса пришёл, когда болезнь уже давно пустила метастазы и при существующей государственной политике в области науки и техники спасать уже было что-то поздно. Поэтому господин Рогозьев с энтузиазмом сразу засучил рукава, и принялся делать то, что у него прекрасно получалось - творить иллюзии.
       Вслед за отрекламированным на "пять" металлоломом Фёдором "иллюзионист" с большой помпой решил послать на космическую ситанцию киношников (опять же вместо профессиональных космонавтов) - снимать заранее никому не нужный блокбастер (сценарий для которого написан при его гениальном участии). Актрису и режиссёра отправляют за "Оскаром" на ракете ещё советской разработки сорокалетней давности, тем не менее экспедиция снова влетает стране в копеечку. За эту авантюру Рогозьева не ругал разве что ленивый. Финансировать съёмки художественного фильма на земной орбите, да ещё из государственного бюджета - зачем?! Ведь все то же самое можно наснимать в павильоне или сделать в виртуальной реальности с гораздо меньшими затратами, что и давно делается во всех космических державах. Денег-то на космос в последние десятилетия выделяется крайне мало, каждую копейку на науку отраслевикам приходится экономить или зарабатывать самим с помощью разных коммерческих проектов, а потому спускать эти средства на покатушки артистов на станцию многие посчитали кощунством по отношению к тем немногим профессионалам, кто ещё верит в возрождение великой советской космонавтики. Но в конечном итоге оказалось, что игра стоила свеч, ибо все СМИ трубят в один голос "о великой победе российской космонавтики". Мастер пиара снова переиграл ворчунов и выполнил порученную ему задачу на "отлично". И то ли ещё будет!
       Например, после того как суперкреативная компания Илона Маска SpaceX практически полностью вытеснила "Рускосмос" (испытывающий серьёзные проблемы с безопасностью и надёжностью ракет ещё советской разработки) с рынка запуска коммерческих космических аппаратов, "великий комбинатор" выкатил новый суперплан: как "догнать и перегнать Америку!". Для этого планировалось ни много, ни мало...выкрасть с помощью разведки чертежи новейших многоразовых американских ракет, их прорывные технологии по освоению дальнего космоса... Ну а если выкрасть не получится, то можно и купить импортные ноу-хау, - доходов от продажи российского газа и нефти на это без, по мнению главного ракетчика, должно было хватить.



    *

       Госкорпорация "Роскосмос" занимается всем, что связано с космосом в России: строительство космических аппаратов, создание космических комплексов, содержание космодромов и т. д. -- и является государственным заказчиком по всем этим направлениям. Госкорпорация имеет 76 подведомственных организаций -- это входящие в ее состав предприятия, учреждения, а также акционерные общества и их дочерние хозяйственные общества. Эти организации получают миллиардные контракты от Роскосмоса (то есть, от государства) на основании постановлений и распоряжений правительства о назначении единственного поставщика
       Половина всех денег, распределенных между единственными поставщиками в космической отрасли, достаются РКК "Энергия" -- головной организации по созданию и эксплуатации российского сегмента Международной космической станции (МКС). 28 августа 2020 года суд арестовал Владимира Солнцева, гендиректора РКК "Энергия". Его обвинили в хищении свыше 1 млрд рублей на поставках электронно-компонентной базы для научно-энергетического модуля МКС. Мошенники использовали цепочку аффилированных организаций, завышая при этом цену комплектующих и работ в три раза, чем нанесли ущерб корпорации в размере 1 млрд 72 млн рублей. Одна из подрядных организаций -- научно-производственное предприятие "Исток" имени А. И. Шокина (НПП "Исток", входит в состав Ростеха). Именно через него выводились деньги, полученные от контрактов. Все сделки между предприятиями носили закрытый характер, поэтому проследить за их исполнением было крайне затруднительно, что создавало идеальную коррупционную среду.
       Таким образом, получив госзаказ на производство научно-энергетического модуля для российского сегмента Международной космической станции, крупные топ-менеджеры вступили между собой в преступную связь, вывели деньги на зарубежные счета и отмыли их в Гонконге и Объединённых Арабских Эмиратах. По делу проходят восемь человек, в том числе бывший гендиректор РКК "Энергия" Владимир Солнцев, его зам Степан Прохоров, советник Михаил Игнаткин, заместитель гендиректора по материально-техническому обеспечению РКК Александр Прохоров, а также гендиректор АО "НПП "Исток" Александр Борисов, руководители ООО "Микроком" Ирина Попова, ЗАО "НПП "Магратеп" Олег Морозов и ООО "Альянс Трейд" Андрей Остапович. Всё это руководители ключевых предприятий отрасли.
       В другой раз "Роскосмос" дважды оплатил работы по подготовке персонала и совершенствованию программно-технического обеспечения полетов, в результате чего госкорпорации был нанесен ущерб в размере 200 млн рублей. Речь идет о договорах с Центральным научно-исследовательским институтом машиностроения (АО ЦНИИмаш) и Центром технического перевооружения службы управления космическими полетами (ЗАО ЦТП).
       И таких уголовных дел в отношении космических начальников заведено десятки! А ведь руководители такого ранга попадают на свои должности (получают выгодные подряды) только после утверждения их кандидатур главой Роскосмоса. Масштабы воровства приобрели такой размах, что не знать о них может разве что слепой, глухой и совсем неадекватный человек. Есть мнение, что все должности, имеющие отношение к крупным потокам бюджетных денег, давно превратились в синекуру. Такие "золотые" местечки в наше время могут занять либо блатные, либо за них приходиться выложить кругленькую сумму, чтобы потом за короткий срок отбить вложенные бабки, хорошо навариться, и успеть отвалить, пока жулика не успели схватить за руку. Потому и назначаются на руководящие позиции не заслуженные в отрасли люди, не бывшие космонавты или академики, а люди из бизнеса, а порой откровенные проходимцы.
       В то же время инженеры и рабочие часто получают нищенские зарплаты, молодёжь уже не стремится как раньше работать на космос. В результате персонал стареет, в основном дорабатывают пенсионеры ещё советского призыва. При таком положении вещей у отечественной космической отрасли нет никаких перспектив. Мы просто доедаем советское наследство, а всё громкие обещания догнать и перегнать убежавших далеко вперёд американцев и китайцев - пустое словоблудие.
      
       При строительстве российского космодрома "Восточный" (который должен заменить находящийся на территории независимого Казахстана "Байконур") выявлены десятки крупных хищений. В них обвиняются глава основной организации-подрядчика "Дальспецстрой" Юрий Хризман, его сын Михаил Хризман, главный бухгалтер предприятия Владимир Ашихмин и экс-спикер Хабаровской краевой думы Виктор Чудов. По некоторым данным, эти господа, действуя в составе организованной группы, похитили около 106 миллионов рублей, выделенных из бюджета на космос.
       В 2019 году президент России Владимир Путин признал, что в полной мере порядок на строительстве космодрома навести не удалось. "Сто раз сказано было: "Работайте прозрачно. Деньги большие выделяются. Проект тоже носит практически общенациональный характер. Нет! Воруют сотнями миллионов, сотнями миллионов. Уже несколько десятков уголовных дел возбуждено. Состоялись уже решения судов, в тюрьме люди сидят. Нет. Порядка так там до сих пор и не удалось навести как следует", -- заявил два года назад Путин. Глава "Роскосмоса" Рогозин вероятно внял и принял гениальное кадровое решение.
       Примечательно, что к лету 2021 года по признанию и самого руководства "Роскосмоса" в строительстве космодрома "Восточный" так и не был наведён порядок. На этом фоне было принято решение, которые шокировало всех. Куратором фактически заваленной стройки и новым заместителем генерального директора "Роскосмоса" Дмитрия Рогозина по строительству станет...внимание: 34-летняя Татьяна Андреева-Янская, только недавно выпустившаяся из академии генштаба. Бывшая менеджер по продажам БАДов (говоря по-старому, снадобьям), а также телепродюссер Татьяна Андреева-Янская будет курировать строительство многострадального космодрома Восточный, который оброс скандалами, аферами и уголовными делами. А также Национального космического центра. То есть чья-то дочка или жена, без опыта и без всякого авторитета в отрасли, назначена следить за главными космическими стройками, где процветает воровство...
       В начале июня 2021 года в "Роскосмосе" разразился очередной скандал. Со своего поста уволен, пожалуй, самый, компетентный человек в отрасли, лётчик-космонавт, Герой Советского Союза и Герой России (таких в сейчас на всю страну лишь четверо). Самые авторитетные люди отечественной космонавтики встретили новость с негодованием. "В отрасли возмущены увольнением со своего поста Сергея Крикалева, единственного по-настоящему компетентного сотрудника госкорпорации "Роскосмос"!" - написал герой России Сергей Залетин.
       Скандал разразился 9 июня 2021 года на совещании, на котором Крикалёв подверг резкой критике волюнтаристское намерение главы "Роскосмоса" Дмитрия Рогозина отправить на международную космическую станцию съёмочную группу коммерческого фильма "Вызов". Рогозин лично выступает продюсером этого гениального проекта и ему, естественно, не понравилось, что кто-то смеет возражать. В результате заслуженный космонавт лишился должности исполнительного директора по космонавтике из-за своего несогласия с планами отправить осенью на МКС вместо запланированного профессионального экипажа актрису Юлию Пересильд и режиссера Клима Шипенко.
       В руководстве Роскосмоса Сергей Крикалев до отставки был единственным космонавтом (остальные менеджеры, многие пришли из банковской сферы, бизнеса или политики). За его плечами -- 6 полетов на МКС и 8 выходов в открытый космос. Он больше пяти лет занимал должность исполнительного директора по пилотируемым программам. Теперь его фактически выбросили. А ведь Крикалёв, по мнению многих экспертов, входит в пятерку самых выдающихся космонавтов-астронавтов Земли, из числа ныне живущих (а тем самым является нашим национальным достоянием). Сергей Константинович -- редкий пример профессионального космонавта-инженера, прошедшего все ступеньки отраслевой карьеры и ставшего топ-менеджером "Роскосмоса". Он находится в расцвете сил. Многие считают, что в этот крайне тяжёлый для отечественной космонавтики период Крикалёва необходимо сохранить в рядах активных руководителей. Было бы логичным, если бы именно такой человек возглавил "Роскосмос", вошёл в Совет по космосу при президенте России, о необходимости которого много лет говорит профессиональное сообщество. Но вероятно именно поэтому нынешнее руководство госкорпорации при первой же возможности поспешило от него избавиться.
       Вместо уволенного космонавта новым исполнительным директором пилотируемых программ "Роскосмоса" назначен бывший банкир...
       "Хуже всего то, что у нас сегодня в отрасли огромное количество непрофессионалов, которые точно знают, что делать с отраслью, - сказал в одном из последних интервью легендарный космонавт Георгия Гречко (журнал "Российский космос", N 8, 2014 год). - Бывало Феоктистов возражал Королеву, вечно с ним спорил, имел свою точку зрения. Королев рвал его чертежи, отбирал пропуск, но через день спрашивал: "А где Феоктистов?" -- "Так вы же его выгнали!" -- "Ничего я его не выгнал, пусть немедленно приходит!". Королев мог работать с гениями, с людьми своеобразными, неординарными, с личностями. Он делал ставку на людей, на которых мог опереться. И поэтому при нем мы побеждал".
       Возможно в самой идее снимать кино на космической орбите и не было бы ничего дурного, если бы этот продавленный одним человеком проект не наносил удара по всей запланированной программе научных исследований. Съемки сомнительного со всех позиций фильма на МКС собираются вести в рамках так называемого научного эксперимента "Вызов". Под этим бюрократическим прикрытием была порушена программа космических полетов на 2021 год. Программа научных экспериментов формируется не вдруг, довольно долго. По старой программе на борту было три человека. Из-за этого коммерческого кино пришлось выбросить треть запланированного на серьёзную научную работу рабочего времени -- теперь на борту планируется оставить два человека, на которых повесили обязанности обслуживать киношников.
       В своё время среди советских журналистов был объявлен конкурс за право полететь в космос. Гуманитарии - журналисты, писатели, художники, актеры, философы - непременно должны участвовать в важном деле освоения космического пространства наравне с профессионалами. Знаменитый фильм Тарковского "Солярис", с такими гениями "космического масштаба", как Солоницын, Банионис, Бондарчук, хоть снимался на земле в павильонах "Мосфильма", но вывел понимание стоящих перед человечеством за пределами земной атмосферы этических проблем на самую высокую орбиту.
       Но искусство никогда не вмешивалось в науку, оно шло параллельно с научно-техническим прогрессом, гармонично дополняя его. И пока путевки в космос -- дорогостоящие и редкие, должен быть открытый и серьёзный национальный отбор кандидатов в каждый полёт, каким он был в упомянутом советском журналистском конкурсе (более тысячи участников). И как в американском конкурсе "Учитель в космосе" (Криста Маколифф погибла при старте челнока "Колумбия"). В случае же с этими нынешними актрисой и режиссером мы видим не национальный отбор, здесь чисто аппаратное решение. А учитывая то, что в современном отечественном кинематографе бал правят отнюдь не зрительские симпатии и художественные достоинства картины, а серые схемы государственных дотаций и откатов, которые давно стали привычным делом, то вся эта история выглядит очень сомнительной.
       А Крикалев прекрасно знает, что такое корпоративная этика. И уж если он высказывает свое отношение к проблеме, не совпадающее с мнением руководства, его терпение вероятно просто кончилось. Мы видим ситуацию, когда профи на протяжении долгого времени пытался тактично что-то объяснить руководству, а его мнение просто игнорировалось. Просто честный человек устал смотреть, как на его глазах случайные и часто глупые люди разваливают великое дело.
       Если в 1930-е годы вся страна искала мнимых вредителей, то теперь их и искать не нужно, они на виду и нисколько не стесняются своих пакостей. Сила на их стороне. Это их время - время подлецов.
       Люди же, которые внесли серьёзный вклад в нашу космонавтику, -- энтузиасты, положившие на нее всю жизнь, часто заплатившие не малую цену собственным здоровьем, нагло и публично изгоняются. А люди с мутной биографией, а то и откровенные проходимцы с помпой водружаются на освободившиеся места.
       Вот и получается, что на сегодня у нас самое важное из всех направлений в космонавтике -- это кино, промоушен, реклама, бабки.
      

    *

      
       - Это мы скоро станем снова номером один в мировой космонавтике! - не унимался глава "Рускосмоса" Рогозьев. - Мы этих китаёзов уделаем! Клянусь! Дайте моему "Рускосмосбанку" ещё хотя бы двенадцать миллиардов долларов госинвестиций и через три года мы будем на Луне! Через пять - на Марсе! И этого американца Маска переплюнем с его многоразовыми кораблями! Все они у нас подворовывают!
       Большинство китайцев сносно знало русский и такие слова их сильно задели (хотя виду они из приличия старались нее подавать). Крымову пришлось утихомиривать подчинённого:
       - Дмитрий Алексеевич, держите себя я руках, - вполголоса вкрадчиво попросил президент, и напомнил: - Вы не у себя в агентстве, а в дипломатической миссии. Так что поправьте галстук и не позорьте меня перед партнёрами.
       А самому чудилось как в свите за спиной шушукаются по его поводу: "А наш-то - теряет хватку. Прежде сумел бы переиграть даже ушлых китайцев. А нынче боится ненароком обидеть этих зарвавшихся, обнаглевших "контрафактников". О таких, как он, раньше говаривали: "Одряхлевший полководец, из тех, что верхом уже не садится". Вот и во время недавней пандемии коронавируса вместо того, чтобы подобно Сталину, который после нападения немцев всё же смог оправиться от шока и взять на себя верховное командование, наш "крутой мачо" всё свалил на местных губернаторов, а сам слинял из Москвы и отсиживался в одном из своих секретных бункеров"!..
       Крымов и сам понимал, что не должен позволять так с собой обращаться. Есть возраст, когда тебе все равно, сколько перед тобой проблем и врагов, - так много у тебя сил, - ты знаешь, что в конечном итоге порвёшь, переиграешь, перехитришь их всех; и при этом имеешь право на ложные отступления, прочие тактические уловки - право на демонстрацию временной слабости, даже на ошибку.
       А есть возраст, когда ты начинаешь уже экономить эти силы, бояться серьёзно подставиться, потому что ты уже великий, и люди вокруг не только смотрят на тебя снизу-вверх, но и ждут, когда "Акела промахнется". И Николай Николаевич всё чаще задумывался о том, что больше так не может. Его жизнь давно стала - одна громадная ответственность. И он не может и дальше переть на собственном хребте невыносимый груз, а хочет просто нормально пожить для себя на старости лет...
       Что-то с ним стало не так. Долгое время Николай Николаевич не чувствовал своего возраста благодаря спорту, диете, отсутствию вредных привычек и превосходной медицине. Но природу не обманешь.
       Китайцы такие настроения за ним в какой-то момент похоже просекли и вероятно решили: если страдающей от возрастной деменции глава иностранной делегации сам прилюдно сядет в лужу, унизив себя и свою страну, то в сложной тактической игре это даст им неоспоримое преимущество. Тогда деморализованные унижением своего лидера русские "сольют" хозяевам переговоры, согласившись на поставки углеводородов и новейшего оружия по бросовым ценам.
       Для этого хозяева приготовили коварную западню. При входе в бывшую императорскую резиденцию в Запретном городе у Крымова попросили снять ботинки, мол, такова традиция, что иностранцы должны разуться и сделать несколько поклонов, входя в покои "сына бога". Хитрые желтолицые чиновники-коммунисты стояли и смотрели в ожидании, когда президент некогда величайшей державы добровольно унизится.
       В этот момент Николай Николаевич слегка пошатнулся. Начальник личной охраны президента мгновенно метнулся в его сторону, оттолкнул по пути молодого сотрудника, и успел поддержать шефа. Даже в 55 лет у Петровича чётко сработал рефлекс профессионального телохранителя. Точно так же Петрович прыгнул бы в любой иной ситуации. Однажды при посещении музея (естественно, вместе с шефом, сам Петрович музеи не посещал) какой-то телеоператор случайно смахнул локтем с постамента древнюю вазу. Никто ещё ничего не успел сообразить, а Петрович, словно заправский голкипер, преодолел семиметровое расстояние в прыжке и успел поймать древность на лету. Вот и сейчас он подоспел со своей помощью мгновенно. Но Крымов уже вернул контроль над собственным телом и сердито оттолкнул охранника. Впрочем, он всегда ценил эту бездумную готовность прикрыть его собственной грудью вообще-то ценил. Именно поэтому расставлял по регионам России губернаторами своих телохранителей и ординарцев (да и министрами на ключевые ведомства тоже). Почему нет? Если Калигуле было можно назначить сенатором преданного коня, то почему собственно президенту нельзя губернатором региона в несколько европейских государств посадить проверенного временем охранника или парикмахера? Хороший же парикмахер!
       Что же касается подставы с переодеванием, то бывший подполковник КГБ был всё же не настолько прост, чтобы купиться на столь детскую подставу. Взглянул на часы, он с улыбкой покачал головой:
       - Пожалуй тогда сюда я наведаюсь в следующий раз, чтобы не терять время на возню со шнурками.
       В президентской свите за его спиной прошёл довольный шумок, там всем наконец понравилось, как ловко босс утёр нос обнаглевшим наследникам Мао, не позволив изготовившейся своре местных фотокорреспондентов заснять на свои камеры сей позор.
      

    Глава 6 "Великое предначертание"

       Согласно последнему пункту экскурсионной программы гостей на вертолётах китайской народной армии доставили в музейный комплекс около города Лингтон, где располагалось захоронение императора Цинь Шихуанди. Незадолго до этого Крымов велел личному врачу сделать себе инъекцию спецпрепарата. Да, он понимал, что эффект продлиться недолго. Но без допинга он просто не мог нормально функционировать... Лучше было бы совсем не лететь самому, а послать дальше двойника. Но разведка доложила, что западные журналисты (наверняка с подачи ЦРУ) тоже готовят провокацию: его везде будут снимать с помощью мощных дальнобойных фотообъективов, а потом попытаются найти на снимках отличия, чтобы опубликовать на весь мир разоблачительную статью о том, что в Китай вместо русского президента прилетел его двойник. А мол сам Николай Крымов возможно находится при смерти, или уже умер.
       Они уже проделывали такое несколько раз с председателем компартии КНДР Ким Чен Ыном, объявляя его мёртвым. Мол на публике его заменяет целая бригада двойников. Одно британское издание даже пыталась это доказать с помощью сравнения фотографий. Так что с двойниками пока стоит быть поаккуратней.
      
       Гробницу древнего правителя охраняла знаменитая терракотовая армия. Эта археологическая находка в своё время стала мировой сенсацией, учёные даже окрестили ее восьмым чудом света.
       На входе в музейный комплекс случился следующий незапланированный инцидент. Какой-то старик, сидящей неподвижно, - словно одна из здешних терракотовых статуй, - неожиданно ожил и именно в тот момент, когда мимо него проходила российская делегация. "Ожившая статуя" попытался ухватить за полы пальто русского президента. Охрана набросилась на него и едва не затоптала. Крымов вмешался - остановил своих телохранителей, после чего 399спросил через переводчика, что местному пенсионеру от него нужно. Оказалось, старик не простой, - а монах и предсказатель. Правда он давно ослеп, но это якобы не мешает ему видеть будущее. В мешковатой оранжевой одежде, с морщинистым лицом и почти лысым в коричневых пятнах черепом, старикан действительно выглядел вылезшим из древней пещеры провидцем: один глаз у него вообще не открывался из-за дефекта века. А второй был закрыт огромным мутным бельмом, под которым бледно бегал зеленоватый зрачок, цвет которого был совершенно нетипичен для представителей азиатской расы. Удивило ещё то, что рядом с босым монахом кто-то аккуратно поставил пару пижонистых кожаных сапог на солидных каблуках с острыми носами ("казаков"), вероятно, кто-то из иностранных туристов решил так зло подшутить над несчастным слепцом...
       Неожиданно для всех президент согласился на короткий сеанс магии.
       Перед сидящим в позе лотоса предсказателем лежал лоток, заполненный белым речным песком. Старик попросил Крымова дать ему свою руку, некоторое время он тихо мычал мантры, ощупывая поданную ему кисть и мерно раскачиваясь в такт своему заунывному пению, потом стал рассказывать через переводчика:
       - У вас два лица: одно старое с усами - принадлежало великому правителю, он спустился с гор, чтобы построить самую могучую империю в истории. А второе - молодое лицо принадлежит воину, который никогда не носил меча, - монах взял палочку и приготовился что-то изобразить на песке. Переводчик пояснил:
       - Достопочтенный хочет сообщить сколько продлится ваше правление.
       Но прежде чем старик успел выполнить обещанное Николай Николаевич нагнулся и очень аккуратно забрал из немощных узловатых пальцев "перо" и сам начертал на песочке цифру "100". Подумал немного. И дорисовал стрелочку, указывающую на лежащую на боку восьмёрку, что означало, что начертанное им число стремится к бесконечности. Вот так-то!..
       Когда он только стал президентом России случился сильный пожар на Останкинской телебашне, некоторые особо впечатлительные граждане увидели в этом дурное предначертание новому правлению. Самый высокий шпиль Москвы, возвышающийся над всей Европой, выпускал в небо густой шлейф чёрного дыма, словно подбитый гигантской бомбардировщик, всем своим видом навевая мрачные предчувствия.
       Но нашёлся мудрый человек, который успокоил слишком впечатлительных, обратив всеобщее внимание на то, что хоть под воздействием высокой температуры лопнули 120 из 149 стальных тросов, находящихся под напряжением и обеспечивающих прочность и устойчивость конструкции, башня всё же устояла. Хотя многие тогда взялись за сердце, ведь был реальный риск обрушения 540-метровой конструкции. Так и молодой президент, по мнению популярного российского астролога, удержится у власти. Правда в личной беседе тот человек предостерёг молодого политика, что вскоре произойдёт некое событие, которое станет для него серьёзным испытанием на прочность. И действительно, вскоре произошла трагедия с подводной лодкой "Курск", которая едва не стоила новичку президентского кресла. И всё же он устоял. А предупреждающе помаячивший ему перст судьбы долго потом не тревожил выдержавшего суровый экзамен Крымова - высшая сила словно взяла своего избранника под покровительство. И только в последнее время вокруг снова началась какая-то неприятная турбулентность...
       Глава иностранной делегации с благодушной улыбкой осторожно поджал на прощание старческую руку слепца, поблагодарил за хорошее предсказание, и пожелал монаху столько же ещё прожить, сколько он будет руководить Россией. Все засмеялись хорошему чувству юмора гостя.
      
       Стоя на смотровом балконе огромного ангара Крымов разглядывал застывших в боевых колоннах воинов, созданных из обожжённой до состояния гранита глины. В специальных траншеях выстроилось многотысячное войско великой империи. Мастерство древних скульпторов поражало: каждого солдата они лепили с натуры - по словам экскурсовода, моделями служили конкретные люди: личные телохранители императора и отборные ветераны его гвардии. Таким образом в загробный мир древний владыка намеревался войти как завоеватель - в сопровождении каменного войска вооруженных до зубов головорезов. Будучи победителем при жизни, объединителем разрозненных провинций в великую империю, "китайский Сталин" резонно желал удовлетворять свои властные амбиции и в потустороннем мире... Почему бы и нет?
       Мысленно Крымов перенёсся в далёкую Москву - в тот славный день, когда принимал парад в честь годовщины великой Победы. В величественном одиночестве он провожал глазами марширующие мимо по брусчатке Красной площади отборные колонны своей армии. Все остальные - высокие иностранные гости, генералитет, правительственные чиновники - держались немного в стороне. Они тут были лишь зрителями, свидетелями Его могущества и триумфа. Ведь это Он (!), он один возродил фактически из пепла великую страну, которую его предшественники почти просрали. Воссоздал Свою Империю. А теперь, когда принята его собственная конституция, снимающая все ограничения для пожизненного правления - его собственный "Кодекс Хаммурапи" - он обессмертил себя, встав в один ряд с величайшими владыками в истории...
       Это было его изобретение, великое открытие (которым он очень гордился) - превратить празднование победы над фашизмом в новый вид религии.
       Идеологии скрепляют империи, без них они неизбежно начинают расползаться. Ему удалось изобрести фантастическую по своему составу идеологическую смесь из сусального православия, ностальгии по коммунистическим временам, агрессивного милитаризма и имперских грёз. "Победобесие", - как это презрительно именуют непатриоты, - на самом деле стало важнейшей скрепой: сотни единиц грозной боевой техники, проходящей мимо президента по брусчатке Красной площади, заставляют миллионы людей снова гордиться сильной державой; звучащие обещания Западу что "можем повторить!" - ощущать сопричастность к хищной волчьей стае, которую все бояться. И в центре поднятой с колен великой страны стоит он, великий человек, который подобно мифическому Гераклу в одиночку совершил поразительный подвиг.
       Одно лишь огорчает: оказавшись в зените славы и могущества, президент сделался уязвим. Окружение его в последнее время стало ненадёжным. Что-то тревожное носится в воздухе, он это чувствует. Недаром этот 2020 год уже прозвали "перетряхивателем судеб". Невиданная пандемия страха превратила судьбы многих в подобие "русской рулетки": кто-то теряет жизнь, а кто-то ещё вчера прибыльный бизнес, богачи почти в мгновение ока превращаются в нищих. А всесильные правители, уверенные в любви своего народа, внезапно оказываются на пороге революции...
       Крымов тоже теперь жил в постоянный смутной тревоге. Хотя было непонятно, чего именно надо бояться. Народ-то его по-прежнему любит... Депутаты? "Народные избранники" из Большого государственного Дивана во главе со своим имитант-председателем Владимиром Нектовым (по прозвищу "ксерокс") неизменно демонстрируют раболепие и готовность в единогласном порыве одобрить любое его решение.
       А вот среди ближайшего окружения явно зреет скрытое недовольство. Его не обманешь, он всегда заранее чувствует приближающуюся угрозу. Эти крысы с ним лишь до того момента, пока он в силе, пока позволяет им воровать и наживаться на бюджете. Пока он в силе.
       При этом многие устали от его рискованной квази-патриотической политики, недовольны внешними санкциями, желают замириться с Западом, где у них виллы, яхты, семьи, детишки учатся. А ещё понимают, что в силу почтенного возраста престарелого правителя надо вовремя переориентироваться на возможного приемника. И уже рыщут глазами, боясь не успеть вовремя перебежать под чужие знамёна. Мерзкое чувство: ты ещё жив, а тебя уже мысленно готовятся закопать...
      
       Китайский экскурсовод с воодушевлением рассказывал, как престарелый император Цин Шихуанди долгое время очень надеялся, что по его приказу придворные учёные отыщут рецепт бессмертия. Для этого он отправил поисковые партии во все концы света. Но всё оказалось тщетно. Тогда грозный правитель впал в чёрную тоску. И даже повелел закопать живьём 500 конфуцианских ученых, которые посчитали не более чем блажью его идею вечной жизни. А когда понял, что смерти не избежать, стал готовиться к переходу в вечность. Вначале Цин Шихуанди хотел приказать умертвить в день своей смерти всю свою армию, но ему очень осторожно объяснили, что это вряд ли возможно. И тогда император повелел создать терракотовую армию, чтобы завоевать загробный мир. А жён, слуг и наложниц перебить (не воины) и положить в свою усыпальницу.
       - В погребальном комплексе вместе с Цин Шихуанди заживо похоронили 48 наложниц, слуг и более тысячи рабочих, - верещал экскурсовод. - В 2003 году примерно в полукилометре от гробницы обнаружили яму с сотней беспорядочно лежавших скелетов. Видимо, это были те несчастные, которые последними вышли из склепа и запечатывали вход в гробницу. Повезло только воинам, которых не так просто было перерезать, словно баранов -- с солдат и офицеров просто сделали глиняные копии. Сверху некрополь покрыли слоем почвы и высадили на склонах горы рукотворной лес.
       Крымов неодобрительно покосился на свою молодую жену, которая слишком выделялась на общем фоне затянутой в строгие костюмы официальной российской делегации своей яркой внешностью. Устало подумал: "Снова вырядилась и накрасилась, будто звезда кинофестиваля... Сколько раз уже пытался втолковать ей о необходимости разумной скромности, что супруга первого лица государства не должна затмевать собой мужа - всё без толку...". И угораздило же его жениться на красотке с пластиковыми мозгами! Всё своё время она занята лишь тем, что прихорашивается, потом фотографируется и "выкладывается" в соцсеть. Им и поговорить-то особо не о чем, не о форме же её попы! Хотят этот предмет она готова обсуждать часами.
       "Интересно, будь я фараон, - захотел бы уложить "звездулю" рядом с собой в усыпальницу? Всё-таки в загробном мире желательно иметь рядом хотя бы одну женщину, коль не получится запастить штатом рабынь-наложниц... Пожалуй, что нет. Эта дура мне и тут успела порядком надоесть", - Крымов не сдержал тяжкого вздоха.
       Даже с женой, вроде бы с самым близким ему человеком, президент не мог разделить ту тяжесть, что давно лежала невыносимым грузом у него на душе. Рядом с ним вообще никого не осталось, кому можно довериться. Если ты достиг вершины, то быстро приходишь к безрадостному открытию, что у царей в принципе не может быть друзей. Никому нельзя доверять. Даже те, кто вначале казались тебе вполне надёжным и искренним, быстро разочаровали: близость к трону неизбежно уродует души людей.
       Между тем первой леди надоело слушать скучный рассказ экскурсовода, и она стала дёргать мужа за рукав, словно маленькая девочка, и канючить на ухо:
       - Папик, я там в музейной экспозиции видела на манекене любимой императорской наложницы бесподобное ожерелье удивительной красоты... уговори китайцев преподнести его мне в качестве сувенира. Ну чё им стоит! Ты им скоро столько нашей нефти закачаешь, что они купаться в ней будут, так пусть не жмотятся и порадуют жёнушку своего благодетеля. Ну-у...Папик!
       Красота и молодость жены много потеряли в его глазах из-за приобретённой ею скверной привычки закатывать истерики по любому поводу, а то и без оного, а также доставать его частыми канючаньями подарков. К сожалению, мудрость к мужчине приходит слишком поздно. Это сейчас он понимает очевидные вещи. Например, что если женщина с детства знает, что она невероятная красавица, то это почти всегда останавливает её умственное развитие ("необязательная опция"). Или: что жениться надо "не на ногах, а на мозгах", ибо связывая судьбу с танцовщицей или спортсменкой, ты в большинстве случаев получаешь только тренированное тело.
       Если хотя бы малую часть того времени, которое жена тратит на шлифовку формы своей попы в спортзале, она уделяла бы чтению или иным видам интеллектуальной активности, то вошла бы в те полтора процента женщин, с которыми интересно не только в постели!
       Тем не менее бросать её Крымов пока не собирался, а потому лишь тяжело вздохнул и подозвал начальника своей охраны:
       - Петрович, оставь кого-нибудь вместо себя, а сам поезжай с ней в самый дорогой универмаг и пусть она хоть весь его скупит, лишь бы больше не выносила мне мозг с этим ожерельем.
       - Понял, - кивнул коренастый охранник и собрался было идти выполнять приказание, но тут Крымов вдруг заметил полноватого молодца в джинсах и клетчатом пиджаке, вальяжно прогуливающегося неподалёку. Больше всего Крымова раздосадовала его медицинская маска в виде радуги, символизирующая сексуальную раскрепощённость определённого рода. Она подействовала на политика буквально как красная тряпка на быка.

    *

       3 июля 2021 года на встрече Владимира Путина с членами рабочей группы Госдумы по подготовке изменений в Конституцию РФ глава Союза женщин России Екатерина Лахова пожаловалась президенту на влияние...мороженого "Радуга" и разноцветных рекламных щитов на детей и духовное здоровье российской молодёжи. Такие цвета пропагандируют нетрадиционные ценности, объяснила Лахова президенту. Разговор об этом зашел в ходе обсуждения флага ЛГБТ, который 25 июня вывесило на своем здании посольство США в Москве, чтобы отметить День радужного флага.
       Осудив американцев, присутствующие переключились на российское мороженое. "Да, пропаганды у нас не должно быть, но у нас сегодня рекламные щиты, например, вывешивают радужные, красивые эти цвета, -- объяснила глава Союза женщин России. -- Вроде это незаметно, с красивыми словами, или рекламируют мороженое, которое тоже называют "Радугой", потребляйте мол, детишки, это мороженое и так далее. Поэтому это косвенно, но все-таки заставляет привыкать наших детей к тому цвету, к тому флагу, который вывешивался на данном посольстве".
       Отвечая Лаховой, Путин согласился, что вопрос "пропаганды нетрадиционных для нас ценностей" нуждается в жёстком "контроле" со стороны государства.

    *

       Тут беспечный гуляка в нарушении всех местных правил снял с себя маску. Его круглая физиономия в очках-велосипедах показалась ему знакомой. Наглец не просто шлялся там куда простым смертным доступ был ограничен в эти часы, но ещё имел нахальство с любопытством таращиться на него.
       - Что ещё за придурок?! Как он сюда пробрался?
       Лысая, как бильярдный шар, голова начальника охраны на короткой толстой шее мгновенно повернулся в ту сторону, куда был направлен недовольный взгляд его шефа.
       - А-а...это Павел Колобков, московский журналист. Вон у него карточка аккредитации на шее болтается.
       Если Крымов рассердился, то Колобков искренне удивился, вдруг обнаружив прямо перед собой первое лицо родного государства. Этот реальный Крымов совсем не был похож на себя с официальных фотографий последнего времени и телевизионной "картинки": сухой, даже будто высохший какой-то, в том смысле, что не цветущий, а именно высохший, как старое дерево анчар, и одновременно какой-то оплывший. Совсем не таким большинство россиян представляли себе своего президента.
       - Тогда почему он здесь?! - продолжать источать ядовитый сок престарелый политик. - Было же распоряжение: журналистам президентского пула сидеть в пресс-центре, а не шляться везде вслед за мной!
       - Он не из вашего пула, - немного виновато стал объяснять "главный охранник", - парень тут от независимого телеканала "Ливень".
       - Мне всё равно! Пусть его уберут отсюда. И объясните гражданину, чтобы впредь он знал своё место, - велел Крымов, при этом сам не слишком понимая, чем нелепый сорокалетний пухляш с круглой мальчиковой физиономией так его разозлил.
       Петрович велел двум своим "быкам" из службы охраны оттеснить журналиста подальше за внешнее оцепление. Но возникла неожиданная проблема. Парень оказался с большим норовом и затеял перепалку с президентскими телохранителями. И всё это происходило на глазах у многочисленных иностранных дипломатов! А тут ещё французская съёмочная группа словно из-под земли вынырнула. Быстро разобравшись что происходит, французы принялись азартно снимать на камеру как охранники русского президента грубо пихают их коллегу. Пришлось Крымову через начальника личной охраны срочно отозвать своих волкодавов.
       Вернувшийся Петрович был крайне раздосадован таким обломом своих парней, физиономия его стала малиново-пунцовой, глаза сверкали злобой.
       - Совсем оборзел! Правильно, шеф, вы когда-то сказали: "мочить таких надо в сортире!" - свирепо рычал телохранитель в сторону сумевшего отстоять свою репортёрскую независимость очкарика, и одновременно виновато заглядывал в глаза Начальнику, который очень не любил, когда его распоряжения не выполнялись. - Сука с прежнего НТВ! Он давно нарывается. Ни-иче-его... мы этого "спидоносного пидора" при случае в сортире утопим! - бессильно грозил журналисту Петрович.
      

    *

       Согласно указу президента РФ от 15 декабря 2020 года, Конституционный суд РФ России получил полномочия не признавать решений Европейского суда по правам человека и игнорировать решения других правозащитных международных организаций.
       Межгосударственных судебных органов на сегодняшний день не так много, и во многом это решение направлено именно на Европейский суд по правам человека, куда прежде часто обращались граждане России, чьи права в стране были нарушены. После того как документ был подписан Президентом, его утвердила Государственная Дума, а затем и Совет Федерации. Он уже вступил в законную силу, так что уже сегодня решения ЕСПЧ перестали что-либо значить для российской судебной системы... Таким образом российские власти "решили исправить ошибки, допущенные советским (!) руководством" ...
       По мнению некоторых штатных политологов "Крымского призыва", именно из-за принятия западных стандартов прав человека в конечном итоге погиб великий Советский Союз... В 1975 году советские газеты наперебой писали об очередном дипломатическом триумфе Советского Союза: переговорный процесс, начатый по инициативе Москвы несколько лет назад, завершился в Хельсинки Заключительным актом Совещания по безопасности и сотрудничеству в Европе, к которому присоединились США и Канада. Главной своей внешнеполитической победой Брежнев и его министр иностранных дел Андрей Громыко считали торжество принципа нерушимости границ: весь мир признал просоветскую ГДР, а также послевоенную границу СССР.
       При этом Москве пришлось пойти на определённый компромисс, приняв на себя обязательства по вопросам прав человека (что при Сталине невозможно было даже себе представить), которые не вписывались в советскую внутриполитическую практику. Но Громыко знал, как хочется фронтовику Брежневу поскорее подписать акт, который воспринимался им как финальная точка в истории Второй мировой войны. Да и у самого Громыко война унесла трёх братьев, и вопрос о незыблемости границ не был для него проходным. А по вопросам прав человека на заседании Политбюро министр слукавил: "Мы в своём доме хозяева, будем делать только то, что сочтём нужным".
       На самом же деле противники СССР, по мнению современных официальных политологов, получили рычаг, на который стали давить на каждых переговорах, расшатывая советскую позицию и откровенно поддерживая диссидентское движение. Таким образом выйдя из сугубо геополитического типа отношений с Западом (что делал Сталин, разговаривая с Вашингтоном и Лондоном с позиций равного по силам) и взяв на себя обязательства по соблюдению прав человека и даже заявив об общих для Запада и СССР гуманитарных ценностях, СССР, на взгляд нынешних строителей новой империи, стал "слабым". Это был принципиальный момент - переход от сугубо военно-силовых отношений к отношениям, учитывающим ценностный компонент. И это стало миной под фундамент Советского Союза, который изначально строился на своих идеологических ценностях ("У большевиков своя мораль", - гордо провозгласил Ленин на ? съезде комсомола), в корне отличных от западноевропейской, христианско-возрожденческой морали.
       Другими словами, СССР, который до этого представлял собой военный лагерь, вдруг стал незаметно для себя превращаться в этакую "богадельню во главе с дряхлыми докторами", которые, мало того, что в силу почтенного возраста сами были близки к старческому слабоумию и совершенно не обучены современным методам лечения душевных недугов, так ещё и согласились вступить в переговоры с самыми буйными обитателями своей "психушки". Вместо того, чтобы привычно разруливать все проблемы посредством средств карательной психиатрии - аминазина, электрошока и смирительных рубашек, силовики-санитары стали разводить политес с инакомыслящими...
       При Сталине любого лишь заподозренного в инакомыслии мгновенно репрессировали; даже при Хрущёве с диссидентами не очень-то церемонились. А после 1975 года КГБ уже приходилось "возиться" с критикующим власть академиком Сахаровым; Солженицына вместо расстрельного подвала или на худой конец радиоактивного рудника аккуратно выперли в ФРГ, откуда автор "Архипелага Гулага" перебрался в США. И уже из Америки принялся яростно критиковать "потепление" во взаимоотношениях двух миров: "Советский Союз даже разрядку использует в собственных интересах, использует её и будет использовать!"; "Говорят, советские вожди отказались теперь от своей человеконенавистнической идеологии. Нисколько. Нисколько от неё не отказались". И призывал не уступать СССР ни во Вьетнаме, ни в Европе, осуждая "доверчивых" западных политиков, готовых на дружеское общение с Кремлёвскими старцами. На Западе выпущенного из СССР, избежавшего спецбольницы КГБ, писателя считали Савонаролой борьбы с коммунистическим миром - во многом он стыковался с самим непримиримыми американскими "ястребами", требующими продолжения бескомпромиссной борьбы с советским режимом. "Переводя на наши деньги", призывал Запад не верить Москве и не отменять санкций до тех пор, пока режим кардинально не изменит свою сущность...
       Прошло почти полвека, и ситуация сложилась схожая. И президент РФ, работавший в то время в КГБ, решил не повторять ошибок Брежнева и вёл дело к разрыву с Западом. Стремясь таким образом выйти из-под диктата навязанных правил поведения, где права и свободы каждой отдельной личности признаны главной целью цивилизованного государства...
      

    Глава 7 "Мы своих не бросаем!"

       На выходе из музейного комплекса до слуха российского президента донеслась родная речь - какие-то люди пытались докричаться до него из-за полицейского оцепления:
       - Николай Николаевич! Господин президент! Помогите!
       - Что это? - Крымов удивлённо повернулся к помощнику.
       - Да наши граждане... - отчего-то засмущался тот, - застряли тут из-за пандемии. Скопилось около 1200 человек соотечественников, многие с детьми. Уже второй месяц ждут эвакуации.
       - Как второй месяц! Почему же их не вывозят?
       - Часть вывезли, - ещё более смутился помощник, переминаясь с ноги на ногу под строгим взглядом начальника. - Но у оставшихся нет денег, чтобы заплатить за перевозку самолётами государственной авиакомпании.
       - Не морочь мне голову! У МЧС же есть своя авиация. И военно-транспортные борта ВКС в прошлом неоднократно привлекались для вывоза людей из зон военных конфликтов и стихийных бедствий. Я не пойму в чём проблема? Есть же закон о чрезвычайных ситуациях, - начал злиться начальник.
       - Закон-то есть... Но, согласно недавно одобренным Большим Диваном поправкам, теперь гражданам самим придётся заплатить за свою эвакуацию государственными самолётами.
       - Безобразие!
       Перетрусивший порученец готов был сквозь землю провалиться под гневным взглядом начальника, хотя страдал он в сущности не за свою вину и даже готов был всё исправить:
       - Так прикажите начать эвакуацию?
       Однако Крымов вдруг поймал себя на мысли, что государственный деятель не должен руководствоваться простыми человеческими эмоциями. В самом же деле, не искоренено ещё в русском народе этакое потребительское... да что там говорить - просто паразитическое отношение к государству! Государство мол обязано тебя бесплатно лечить, учить, выручать из беды... С подобным халявным отношением действительно давно пора кончать. Государство не может, и не должно вечно тащить на себе неподъёмный для казны груз социальных обязательств, бесплатную медицину, образование. У него другие задачи.
       К примеру, Россия, как великая морская держава, обязана иметь мощный океанский флот, в том числе авианосный. Она должна вернуть себе утраченное первенство в космосе. Демонстрировать величие на мировых спортивных аренах. Активно вмешиваться в геополитику... Но бюджет-то - не резиновый. И когда-нибудь придётся выбирать между "социалкой" и могуществом.
       Но тут тактично ожидающий помощник снова робко подал голос:
       - В немецких газетах уже подняли хай, что мы бросили этих людей на произвол судьбы.
       Это всё в корне меняло. Главные битвы сегодня разворачиваются в сфере информации. А допустить информационного проигрыша Западу было ни в коем случае нельзя.
       - Лжецы! - возмутился Крымов. - Мы своих не бросаем!.. Что за страна! Любой вопрос требует личного вмешательства президента.
      

    *

       В конце красной ковровой дорожки Крымова ожидал "Мерседес" в специальном люксовом исполнении (дверца которого уже была распахнута для него дюжим телохранителем). Две такие машины (одну в качестве резервной) накануне его визита доставили в Китай специальным грузовым "Антоновым". Огромный крылатый "грузовик" также выгрузил несколько тонн разного оборудования, продуктов питания, необходимых для комфортного пребывания первого лица за рубежом.
       При этом пекущийся о государственной копеечке политик как-то никогда не задумывался о том, во что обходится казне лично он, а также члены его семьи и даже любимый пёс (на содержание которого ежемесячно выделялась кругленькая сумма, в том числе на оплату услуг личного повара и врача).

    *

       Эта история началась ещё год назад, в феврале 2020 года, когда троих российских зоологов задержали в национальном парке Шри-Ланки за сбор косточек от фруктов и фотографирование экзотических жуков. Российских учёных местные власти обвинили в контрабанде. Но ребята лишь фотографировали редких насекомых для своей научной работы, для чего специально приехали в эту экзотическую страну в свой отпуск. И естественно ничего запрещённого вывозить с острова они не собирались, ибо как профессионалы своего дела хорошо знают местные и международные законы в области природоохраны.
       - Я только фотографировал различных насекомых, флору и фауну, не причинял и не мог причинить вреда окружающей среде, как и любой зоолог, любящий природу! - клянётся один из пострадавших, Александр Игнатенко. - Косточки от фруктов были в мусорном пакете, который мы собирались выкинуть. Какую ценность они представляли? Местные полицейские это называют: "воровство генов", якобы для производства лекарства от рака. Наш адвокат посылал обвинительное заключение на экспертизу в Россию. Она показала, что ни насекомые, ни косточки не представляли ценности и даже не охранялись местными законами. 
       Почему же наших парней задержали? Сейчас это уже вполне очевидно. В случае оплаты штрафа егеря из заповедника смогут получить от 50 до 100 процентов в свою пользу - деньги они смогут потратить, в том числе на премии самим себе и обновление служебного автопарка. Местные адвокаты отлично зарабатывают на иностранцах, у чиновников тоже свой интерес.
       После ареста ребят уже на следующий день привезли в суд и без опроса других свидетелей, кроме заинтересованных в этом деле охранников заповедника, судья за пять минут вынесла русским приговор и отправила их в тюрьму. Тюрьма потрясла ученых с первого мгновения своей суровостью и дикостью. Было ощущение, что они на машине времени переместились лет на 300 назад, потому что представить, что в XXI веке такое возможно, парни до этого просто не могли. Россияне оказались в камере, где кроме них было 86 заключенных. 
       - Все эти люди обвинялись в убийствах, контрабанде наркотиков, поджогах и в других тяжких преступлениях, - рассказывает геолог Николай Килафян, который тоже был в команде учёных из России. - Было реально страшно, когда сосед тебе говорит: "Я дубинкой убил человека". А другой отзывается: "А я сжег человека". Это они на ломаном английском говорили.  
       Кроватей в этой камере не было в принципе, все спали на бетонном полу, подстелив под себя пластиковые циновки (что-то вроде пластикового мешка из-под сахара). У русских таких циновок не оказалось. Все их теплые вещи отняли перед судом те, кто туристов задерживал. Так что и подстелить им было нечего.
       Жизнь любителей природы превратилась в настоящий ад. По их словам, это было даже хуже, чем смерть. Рассказы учёных и их соратника напоминают истории узников нацистских концлагерей. Туалетов в том понимании, к которому привыкли в цивилизованном мире, в этой тюрьме практически не было, вместо них приходилось справлять нужду в две огромные дырки в земле, в которых кишела всякая местная живность.
       Еда была по-настоящему отвратительной, при этом ещё и до невозможности острая. Хлеб попадался с крысиным помётом или гнилью. Гигиенические процедуры проводились нечасто. На каждого заключённого в сутки отпускалось строго ограниченное количество воды, и этой порцией надо было ещё помыться и постирать бельё.
       Дело дошло до серьёзных заболеваний. Александр Игнатенко заработал себе язву, которая едва не привела его к гибели. Как позже сообщил учёный, в тюремной больнице было не лучше, чем в самом месте заключения. Лекарства практически не оказывали никаких эффектов.
       "Всю ночь я промучился с температурой, на следующий день боль продолжалась, я не мог ничего есть и не было желания даже двигаться. На вечернем построении я потерял сознание, - делился русский зэк "туземного концлагеря". - Меня определили в тюремную лечебницу, которая представляла из себя комнатку без кондиционеров (что учитывая местный знойный климат, уже само по себе является изощрённой пыткой) со составленными в один ряд пятью кроватями, на которых лежало 13 или 14 человек, двое находились под кроватями на пластиковых циновках. Из таблеток мне давали какой-то антибиотик и обезболивающее, которые не сильно помогали. За едой из этого лазарета ходили туда же, куда и остальные заключенные, получали ту же кошмарно острую еду. В тюремной лечебнице я в итоге провёл несколько недель".
       На следующем судебном заседании ребята уже знали, что без помощи российских дипломатов в этой стране они обречены.
       "После заседания к нам подошли представители стороны обвинения, - говорит Александр. - Сообщал, что, если мы не согласимся принять новые обвинения, нас точно продержат за решеткой лет 10, и эти годы будут для нас ужасны. "Вы находитесь не в своей стране, в отличие от нас". Это угроза была сказана прямо в присутствии российского консула".
       Самое неприятное, что российская дипломатическая миссия в Шри-Ланке довольно равнодушно наблюдала за злоключениями соотечественников. Никакой реальной поддержки ребятам оказано не было. Оплата адвоката, расходы на прилёт кого-то из родственников, передачи в тюрьму - всё легло на плечи близких ребят. А ведь учёным власти даже долго не предоставляли переводчика! Таким образом правительство Шри-Ланки прямо нарушало права россиян.
       Судебный процесс продолжает длиться и длиться, местные власти намерено ведут это дело к самому суровому приговору. Даже после обращения Ивана Мельникова к министру иностранных дел и президенту России консульство и посольство по-прежнему проявляет вялый интерес к этому делу. Надежда наших соотечественников на то, что президент Путин или министр иностранных дел Лавров вмешаются и помогут троим учёным, оказавшимся в беде, не оправдалась. Зоологи по-прежнему чувствуют себя брошенными своим государством на чужбине. Все счета и расходы приходится оплачивать им самим. Никакой поддержки от своего правительства они так и не получили. К тому же недавно один из учёных, Николай Килафян сломал ногу, и ему требуется срочная операция. Игнатенко до сих пор лечится от язвы, которую он заработал во время нахождения в жуткой тюрьме острова. Суд может длиться ещё годы. Сторона обвинения заявила 16 свидетелей. Если каждого будут опрашивать по полгода (как произошло с первым), то это минимум 8 лет....
      
       Альтернатива.
       Президент России Галина Старовойтова узнав о том, что на далёком экзотическом острове по совершенно дикому обвинению в адских условиях содержат троих российских граждан, немедленно связалась с министром иностранных дел:
       - Наши ребята попали в беду, а ваши дипломаты уже какой месяц не могут их вызволить! Ваши подчинённые там что на курорте, на пляже время проводят, или работают? Даю вам две недели. Если эти трое граждан России не будут возвращены домой, подавайте в отставку. Я лучше заменю вас инвалидом-колясочником из дипломатической академии, если у вас нет чувства эмпатии к попавшим в беду людям. И всех этих бездельников из генконсульства в Шри-Ланке тоже - вон! России такие дипломаты не нужны. Государство обязано в лепёшку расшибиться ради любого из своих граждан будь он высокопоставленное должностное лицо, учёный или простой турист. Иначе зачем мы нужны, какой в нас прок!
       После этого госпожа президент набрала министра обороны, с которой у неё сложились более рабочие отношения:
       - Ты уже в курсе этой дикой истории в Шри-Ланке?
       - Да, господин президент.
       - Послушай, Ань, зачем мы держим океанский флот и стратегическую авиацию. Зачем налогоплательщики платят за такие дорогостоящие штуки, хотела бы я знать.
       - Я знала, что вы позвоните, Галина Васильевна, и уже работаю над проблемой.
       - Хоть ты порадовала неравнодушием. Тогда пусть на рейде их столицы как можно скорее появится что-нибудь серьёзное. Что там у тебя есть?
       - Через три дня в зоне пригодной для высадки будет стоять большой танкодесантный корабль ВМФ России, - со знанием дела доложила президенту военный министр. - Это полторы тысячи спецназовцев, двадцать плавающих танков, тридцать вертолётов, включая десять огневой поддержки. Корабль подойдёт туда под прикрытием двух эсминцев противовоздушной обороны и ракетного крейсера.
       - Вот это я называю геополитикой, - удовлетворённо произнесла президент.
       - Я уже провела оперативный военный совет, - продолжала доклад министр обороны, бывший детский врач и мать троих детей. - Мы решили немедленно поднять в воздух нашу стратегическую авиацию. На подходе авианосное соединение во главе с флагманом Александром II. Это 15-е авиакрыло: двадцать ударных истребителей-бомбардировщиков, не считая вспомогательной техники. Полагаю, демонстрации Андреевского флага вблизи их берегов и парочки "психологических" проходов наших лётчиков над резиденцией их президента будет достаточно.
       - Думаю, что так, - улыбнулась президент. - Наши азиатские коллеги наверняка всё правильно поймут и Новый год, до которого осталась всего неделя, наши мальчики встретят в кругу семьи дома.
       Довольная разговором Старовойтова положила трубку и вызвала из приёмной референта:
       - Позвони министру печати Анне Политковской, пусть держит общественность в курсе начатой мною операции "Гроза в тропиках" по освобождению наших пленников.
       - Но наши западные партнёры могут возмутится нашими действиями, - осторожно заметил главе государства недавно закончивший с отличием Гарвард молодой помощник. - О нас могут снова подумать, как о непредсказуемой стране.
       - Пусть, - усмехнулась Старовойтова, - Белый дом и Брюссель думают о нас всё, что им будет угодно. Для меня важнее, чтобы люди в этой стране знали: Россия своих не бросает. Никогда и нигде! Люди должны знать, что у нас государство для человека, а не наоборот.
       - Министру печати я передам ваше распоряжение, - ответил референт. - Ещё распоряжения будут?
       - И пусть министр здравоохранения и по совместительству глава правительства Святослав Фёдоров распорядится подготовить борт санитарной авиации: ребята наверняка так ослабли в их чудовищной тюрьме, что в пути им может потребоваться квалифицированная помощь наших лучших врачей из "Центра катастроф".
       - И кто за это заплатит? - по-деловому уточнил недавний выпускник американского университета.
       Галина Васильевна снисходительно взглянула на впитавшего в себя прагматичный американский дух юношу:
       - Раз мы довели до такой безобразной ситуации, что с российскими интересами можно не считаться, - арестовывать наших граждан по нелепым обвинениям, практически без суда бросать их в тюрьму, держать там, сколько им вздумается, то и расхлёбывать нам - власти, государству Российскому. Попробовали бы они так поступить с американцами или израильтянами! Так что нам платить за всё, нам, государству, милый мой.

    Глава 8 "Верный конь императора"

       По общему впечатлению людей, близко знавших Путина в начале его "славных дел", тогда ещё довольно молодой мужчина, в первые годы на посту президента вёл себя очень осторожно и осмотрительно, боясь по неопытности "завалить всё дело". Чувствовалось, что фактически случайно занесённый на такую головокружительную политическую высоту сорокалетний мужчина, испытывает понятный страх совершить ошибку и утратить ещё непрочное доверие общества. Махина государства завораживала его, молодой выдвиженец ещё и не мечтал когда-нибудь небрежно произнести вслед за королём-солнцем": "государство - это я!".
       Ни во время избирательной кампании февраля-марта 2000 года, ни после инаугурации В. В. Путин даже не пытался формулировать долгосрочную политическую, экономическую и социальную программу или идеологическую платформу. Явно предпочитая роль острожного наблюдателя.
       В первый период его президентства к Владимиру Владимировичу шли с предложениями почти все: Анатолий Чубайс и Ирина Хакамада, Сергей Кириенко и Андрей Илларионов. "Идея работать с ним притягивала", -- вспоминал позднее Андрей Илларионов, который предлагал тогда отдать в частные руки как можно больше всего того, что еще находилось в собственности государства. Анатолий Чубайс уже тогда начал разрабатывать свои идеи "либеральной империи". Президент "Альфа-Банка" Петр Авен, которого тоже частенько видели в кабинете президента, предлагал его хозяину смелее брать пример с бывшего диктатора Чили Аугусто Пиночета.
       Владимир Путин внимательно выслушивал всех, но не торопился принимать чью-либо сторону. В его окружении преобладали тогда либералы. Андрей Илларионов стал его экономическим советником, Михаил Касьянов -- премьером, а Александр Волошин -- главой Администрации.
       Владимира Путина поддерживали в те первые месяцы почти все: либералы, социалисты и националисты. Даже некоторые из видных коммунистов говорили и писали тогда, что им "хочется помочь молодому президенту". Никто не сожалел в 2000 году о разрыве В. Путина с такими одиозными олигархами, как Борис Березовский и Владимир Гусинский. Зато избежавшие опалы олигархи "ельцинского призыва" охотно приходили на встречи с президентом в Кремль и внимательно его слушали. Казалось, что формула "равноудаленности" магнатов от власти устраивала всех. Повторюсь, Путин производил тогда впечатление очень осторожного, даже тактичного начальника, которому присущ демократический стиль руководства и который старается воздерживаться от резких высказываний и решений (за исключением рассчитанных на завоевание быстрой популярности у широких масс - таких как знаменитое обещание "замочить террористов в сортире"). Нет он не уходил от острых проблем, но призывал к "аккуратности" в их решении.
       Сейчас в это трудно поверить, но тогда у него и в помине не просматривалось этой сталинской абсолютной уверенности в своей гениальности и непогрешимости (или уверенности, что ему никак нельзя оставлять пост президента, ибо "без него Россия не сможет").
      

    *

       Вначале была жуткая ошибка. Колобков даже решил, что с ним всё кончено, когда осознал всю катастрофичность своего положения. От такого позора ему, пожалуй, уже не отмыться...
       А начиналось всё как обычно - в женском туалете китайского музея: стоя перед зеркалом журналист Павел Колобков ждал, когда заглянет какая-нибудь дамочка и начнётся скандал. Удачная провокация поможет ему встряхнуться, почувствовать нужный кураж, напитать мозг гормончиками, чтобы "машинка в башке" поскорей "рожала" классную идею, потому что через три часа ему надо хоть кровь из носа передать в редакцию своего независимого телеканала что-нибудь свежее и скандальное. Беда в том, что сюжеты, способные взорвать мозг телезрителям (или хотя бы удачно развлечь их) на улице ведь не валяются. Хороший материал, который прогремит, надо либо "нарыть", либо изобрести самому, - осенится им. К счастью, репортёрское чутьё его не подвело: последовавший чуть позже скандал с Крымовым сделал его новостной звездой дня. Сюжет о том, как его прессуют мордовороты из личной охраны российского президента, час назад уже показали по крупнейшему каналу Франции TF-1.
       Можно было отдохнуть и немного расслабиться. Колобков сидел в одном из кафе Пекина в компании коллег. Десять журналистов из разных стран разместились за большим круглым столом, на который расторопные официанты стремительно метали заказанные блюда. Колобков единственный из коллег посещал Китай уже в пятый или даже шестой раз и потому считался в их компании знатоком местной кухни. На правах эксперта он устроил неискушённым новичкам что-то вроде краткого "курса молодого бойца", обучая юных корреспонденток и сорокалетних телеоператоров пользоваться палочками для еды; попутно рассказывая о достоинствах того или иного блюда или соуса. Крутящаяся столешница облегчала дегустацию, позволяя каждому попробовать и оценить поданные деликатесы.
       Не будучи красавцем, зато имея хорошо подвешенный язык, море обаяния и темперамента, рыхлый очкарик легко и привычно играл роль заводилы и души компании. К тому же и выглядел он моложаво для своих 47 лет, так что даже гораздо более молодые коллеги принимали его за сверстника и держались с ним соответственно.
       И конечно иностранных журналистов прежде всего интересовало, за что его сегодня чуть не избила охрана президента.
       Колобков объяснил, что Николай Николаевич Крымов - персона вообще-то чрезвычайно загадочная. Большинство же так называемых "осведомлённых экспертов" и "свидетелей" в массе своей обычные врали, пытающиеся что-то себе заработать на распространении заведомых фейков. Поэтому почти всё, что известно о молодом Крымове - это либо откровенное враньё, либо официально утверждённая мифология.
       Так что во многом нынешний Крымов - продукт кремлёвских пиар-технологов... Зато ему, Колобкову, довелось лично застать молодого президента Крымова - в ту славную пору, когда начинающий политик был ещё большой либерал и даже мог запросто так общаться с прессой.

    *

       В истории Древнего Рима хватало правителей-тиранов, страдающих мания величия. Но только один якобы пытался сделать своего любимого коня консулом. Гай Юлий Цезарь август Германик, который остался в истории под прозвищем Калигула. Самое примечательное, что поначалу в народе весть о восшествии Калигулы на престол восприняли с большим энтузиазмом. Старый император Тиберий не пользовался популярностью и люди поверили, что при назначенном им приемнике всё изменится к лучшему. И молодой император начал очень хорошо. Прекратил преследования по политическим мотивам. Отменил ненавистный закон об оскорблении величия. Позволил вернуться из эмиграции оппозиционерам. Казалось началась эра благоденствия. Римляне искренне славили молодого императора. Но вскоре самые дальновидные стали замечать в поведении правителя тревожные симптомы. Однажды будущий кровавый тиран велел реквизировать сотни торговых судов. "Зачем они ему?" недоумевали римляне. Оказывается, императору захотелось построить двухмильный наплавной мост через Неаполитанский залив чтобы с ветерком промчаться по нему на любимом коне.
       В итоге не осталось кораблей для доставки зерна в Рим. В столице резко подскочили цены на хлеб. Среди простых людей начался голод... И это была лишь первая блажь из длинного ряда. Назначив своего коня сенатором, он ясно дал понять обществу, что может по своему усмотрению управлять парламентом и всё в государстве будет так, как только он решит.
      

    *

      
       - Николай Николаевич честно пытался играть в демократию, но с годами это стало его утомлять, - с огромным аппетитом поглощая китайскую лапшу и рисовые шарики с морепродуктами, живо объяснял Колобков. - По моим наблюдениям, "комплекс бога" развивается у политиков такого уровня аккурат к окончанию первого президентского срока. Сейчас политическая жизнь у нас в России едва шевелиться, но иначе и не может быть при диктатуре старика. Это много хуже, чем геронтократия: престарелые члены брежневского политбюро хотя бы бдительно следили друг за другом, не позволяя никому слишком зарываться и злоупотреблять, а тут вся власть сосредоточена в стариковских руках хана. Николай Крымов - жертва лишь Николая Крымова. Политика, ещё недавно приносившая ему кое-какие дивиденды, окончательно зашла в тупик. Положение монополиста, помноженное на явную манию величия и склонность к догматизму в делах (которая лишь усилилась с возрастом), начали оказывать на него крайне печальное влияние. Его правление явно забуксовало, но Николай Николаевич не желает этого понимать. Напротив! Убедил себя в собственной гениальности и непогрешимости...
       Мне его помощник рассказывал, что, когда он принял решение ввести войска в Крым, один из советников ему недоумённо заметил: "Теперь мы крупно поругаемся со всем цивилизованным миром, и всё, что у нас наработано по вопросам разоружения, экономике, науке - полетит насмарку". Крымов небрежно ответил: "Это ненадолго.... Через полгода они всё забудут и все вернётся на круги своя". Подполковник КГБ в нём просто не смог оценить серьёзность последствий! Подозреваю, что дедушка Коля и не заметил, как после череды триумфов, связанных в основном с баснословно высокими ценами на нефть и газ, Россию затянуло в воронку сплошных неудач. Даже такой традиционный союзник Москвы, как Индия, заняла очень осторожную позицию по Крыму, опасаясь, что прецедент крымского референдума используют кашмирские сепаратисты, которые уже обратились в ООН с посланием, которое можно свести к одной фразе "Если им можно, то почему нам нельзя воссоединится с родственным Пакистаном, - совершить наш путь домой?".  - Колобков сделал небольшую паузу, взявшись за следующее блюдо.
       Коллег по-прежнему интересовала причина, по которой на русского журналиста набросилась охрана Крымова.
       - Вы хотели знать, отчего это на меня набросилась его охрана? - через пару облизывая лоснящиеся от жира губы и хитро поглядывая на коллег, осведомился рассказчик. - Тут всё прозрачно, как небо над Багдадом в летнюю ночь! С годами фактически бессменно правящего два десятилетия ветерана поразил вполне типичный для приросших задницей к трону султанов и шахов недуг, - наш падишах возомнил себя полубогом. А на Востоке не мыслимо, чтобы поданный непонятно какого ранга просто так приблизился к богоподобному владыке. Поэтому сопровождающим Крымова в поездках журналистам в последние годы стали запрещать "болтаться под ногами" главы государства и вообще попадаться ему на глаза. Аккредитованные при его персоне репортёры могут следить за передвижениями полубога лишь издали, то есть из пресс-центра. А лично к нему допускается только узкий пул - несколько наиболее доверенных.
       Европейским и американским коллегам дико было слышать такие вещи, хотя, и у них тоже есть президентские любимчики, которым пресс-служба Белого Дома всячески благоволит.
       - Да я понимаю, что везде своя иерархия, - пустился в обобщающие рассуждения Колобков, уплетая рисовую лапшу с тунцом. - Даже в стае макак или павианов обычно есть альфа-самец, бета-самец и так далее. Причем альфа-самец это всегда наиболее агрессивный, сильный и коварный павиан. На вершине иерархии он оказался потому что смог покорить своей воле других самцов. И будет там находиться лишь до тех пор, пока однажды не падет жертвой какого-нибудь хищника или другого более сильного павиана. Или пока не состарится настолько, что свои же бета-самцы его потихоньку схарчат... Ужасно побаиваясь быть освежёванным ближайшими соратниками наш престарелый альфа-самец периодически демонстрирует власть, натравливая своё окружение (ибо сам уже не в лучшей форме) на какого-нибудь попавшегося ему на глаза в минуту раздражения низкорангового красножопого. Сегодня красножопым оказался я. Таким образом самые слабые в стае постоянно служат вождю "наглядными пособиями" для подтверждения его статуса.
       Все за столом захихикали, находя найденное сравнение очень остроумным. Колобков очень довольный собой вальяжно откинулся на спинку дивана и продолжал:
       - У людей отношения в обществе во многом складываются похожим образом. Там, где лидеры не стеснены демократическими институтами ограничения своей "макакской" власти, они на каждом шагу злоупотребляют ею, транслируя своё превосходство ниже по иерархической лестнице. Но иногда старый альфа-самец зарывается настолько, что нижестоящий молодняк, которого вонючий старый мудак достал своими наездами, объединяются против чрезмерно агрессивного вождя с морщинистой мошонкой, и устраивают небольшую революцию снизу.
       Все снова прыснули со смеху.
       - А мне Крымов не представляется в столь ироничном свете! - нарушил веселье сердитый голос. Принадлежал он Борису Акушину. Журналист и писатель - он вынужден был покинуть Россию из-за постоянных угроз в свой адрес, и уже несколько лет проживал в Лондоне и периодически сотрудничал с русской службой ВВС. Акушин просто не переваривал нынешнего президента РФ:
       - Николай Крымов мне напоминает иноземного захватчика, который явился со своими людьми в чужую страну - очень богатую на ресурсы, - случайно смог завладеть её троном; и вот уже 20 лет сосёт кровь из покорённого населения, пользуясь тем, что на его стороне сила оружия.
       В этот момент с соседнего стола приподнялся странный господин и на неплохом русском, хотя и с отчётливым иностранным акцентом, неожиданно громко произнёс:
       - Не соглашусь с вами! Вы извините меня, пожалуйста, что я столь бесцеремонно влез в ваш разговор, и что я, не будучи знаком, позволяю себе... но тема вашего разговора настолько близка мне и интересна, что я просто не смог удержаться, - всё это он произнёс почти заискивающим тоном.
       Журналисты настороженно разглядывали набивающегося в собеседники соседа, решая для себя, что от такого ждать. По виду обладатель смуглой носатой физиономии напоминал итальянца, или южноамериканца, но уж очень старомодно выглядел - одет он был с безнадёжно устаревшим шиком: в классическую тройку, то есть на нём был серый костюм из хорошей шерсти с жилетом и кожаные туфли в цвет костюму. Перед тем как обратиться к ним, джентльмен вскочил на ноги и отвесил совсем уж архаичный полупоклон, и чуть ли ножкой не расшаркался! И как только такой "антикварный комода" занесло в эту туристическую забегаловку? В глазу господина поблёскивало стёклышко монокля, волосы гладко зачёсаны на прямой пробор по моде двадцатых годов прошлого века. Когда он улыбался, то с левой стороны у него матово отливали платиновые коронки, а с правой - нарочито блестели золотые. Под мышкой он держал трость с черным набалдашником в виде головы крупной собаки - мастиффа, либо дога.
       Павлу Колобкову внезапно возникший персонаж стилистически напомнил Михаила Булгакова со знаменитой фотографии, где писатель тоже позировал с моноклем в глазу. Монокль Булгаков купил аккурат накануне премьеры "Дней Турбиных", и с удовольствием щеголял "буржуем" по нэпманской Москве, поигрывая обновой - вставлял его то в один глаз, то в другой. За такое можно было попасть на прицел ГПУ. Писатель будто дразнил судьбу, надевая галстук бабочкой, цветной жилет, ботинки с белоснежными гамашами на пуговицах...и даже, что показалось многим современникам совершенно невероятным, в один прекрасный день вставил в глаз монокль... "Что такое, Миша?! - спросил изумлённый таким видом коллеги Катаев. - Вы что, с ума сошли?!". "А что? - ответил Булгаков. - Монокль - это очень хорошо...".
       А ведь этот оптический аксессуар выглядел в революционную эпоху крайне экстравагантно, в одном ряду с гаванской сигарой, цилиндром и другими приметами карикатурного "буржуя" или даже, скорее, "недобитого" аристократа.
       И как только не крыли Булгакова в том числе коллеги-писатели! Товарищ Булгакова по газете "Гудок" Арон Эрлих даже выкупил знаменитый фотопортрет Михаила Афанасьевича у владельца фотоателье для выставки курьёзов "Сопли и вопли" и подписал: "Потомственный русский интеллигент, бывший врач и нынешний литератор... скромный труженик... и вдруг эта карикатурная стекляшка с тесёмкой!.. В предательскую минуту, слишком упоённый собственным успехом, он потерял чувство юмора, так глубоко ему свойственное...". На многочисленных карикатурах на писателя в советской печати его знаменитый монокль непременно дополнял облик автора "Белой гвардии"...
      

    Глава 9 "Свидание с таинственной блондинкой"

       "Профессиональному подрывнику" так называемых "морали, приличий и хорошего тона", "свободолюбивому анархисту" - Колобкову тоже, при всей странности такого выбора, импонировало в незнакомце с соседнего стола явное намерение как-то выделиться из общей массы, заставить тыкать в себя пальцем, устроить провокацию, а заодно поиграть со стилями, ведь это же так интересно!
       Помимо некой схожести обликом с великим Мастером, говорливый господин одновременно очень смахивал на булгаковского Воланда - тот же демонический взгляд разноцветных глаз. Вплоть до того, что обстоятельства его появления почти дословно совпадали с текстом первой главы знаменитого романа, там, где иностранный профессор-консультант знакомится на Патриарших с московскими литераторами Берлиозом и Бездомным.
       - Моя фамилия Бессорели, - представился господин журналистам и даже вытащил какую-то пластиковую карточку из внутреннего кармана пиджака, повертел ею в воздухе, однако тут же убрал, не дав толком разглядеть написанного. - Я писатель из Италия, - он немного коверкал слова, но это лишь придавало беглой речи "сына знойного Рима или Неаполя" особой пикантности, ещё он очень забавно жестикулировал, что тоже набавляло ему очков в глазах такого космополита, как Колобков. - Уже три года я пишу книгу о Россия и о вашем президенте. Моя фамилия вряд ли вам известна, ведь мои книги издаются только у нас в Италия. Но я питаю робкие надежды, что мой новый труд привлечёт некоторое внимание в России.
       - Приятно познакомиться, сеньор Бессорелли! - протянул ему руку Колобков. - Так вы специалист по нашей стране?
       - Я специалист по вашему президенту, - несколько самонадеянно и бурно объявил итальянец, временами от возбуждения переходя на слипшийся фальцет. - Мне становиться хохотать, когда Крымова пытаются представить этаким басурманином чужаком, установившим в России подобие оккупационного режима. Получается что-то вроде маньчжурская династия в средневековом Китае, или викинги-норманны, волей случая подчинившие себе бриттов и жестоко эксплуатировавшие покорённое население острова. Только это, извините, полнейшая чепуха!
       - Гм... - сурово промычал Акушин, раздраженный наглой попыткой какого-то "макаронника" защитить этого упыря. - Ну, это уж, извините, ваше личное мнение.
       - Прошу тогда и меня извинять, - тонко улыбнулся Акушину итальянец, отвесив писателю-иммигранту персональный издевательский поклон, то есть фактически состроив козью морду. - Но в этом я разбираюсь лучше вашего, - горделиво надул щёки иностранец, - потому что я лучший в мире эксперт по Крымову!
       "Такой наверняка "до кучи" должен фанатеть и от своего Муссолини заодно с Пиночетом", - мысленно решил Колобков разглядывая оратора, и удивляясь как этого вежливого "поедателя спагетти" вдруг распёрло от собственной важности.
       Незапланированное шоу выглядело до того забавным, что Павел даже незаметно решил снимать "эксперта" на камеру телефона. "Тихий средиземноморский псих" на глазах превращался в буйного "нашенца" готового порвать как грелку любого "ненашенца" на эфире у телеведущего Владимира Свистунова на первом федеральном телеканале", - так журналист решил обозвать ролик прежде чем выложить его на своём ю-туб-канале.
       - Николай Крымов, как у вас говорить: "есть плоть от плоть русского народа!" - на голубом глазу вещал итальянец притихшим журналистам (точнее на жёлтом или зелёным, ибо обладатель зрачков разного цвета успевал подмигивать слушателям обоими, то ли издеваясь над ними, то ли в следствии нервного тика от накрывшего его перевозбуждения). - Крымов впитал в себя все достоинства и недостатки России! Для выживания в борьбе за власть ему приходилось использовать все возможности: образовывать не слишком красивые союзы с сомнительными попутчиками, не брезговать мимикрией и симбиозом, но таков русский человек! Уверяю вас, посади десять ваших случайно выбранных соотечественников на его место и как минимум восемь из них начнут со временем вести себя так же, а то и хуже. Другое дело, что далеко не у каждого есть способности к управлению такой огромной страной.
       - Да никому из прежних правителей - ни Сталину, ни Хрущёву, ни Брежневу - и в голову бы не пришло так нагло, цинично, мафиозно противопоставлять узкоклановые интересы интересам подавляющего большинства граждан! - запальчиво воскликнул Акушин, которому вообще-то несвойственно было вести себя так задиристо и спорить с кем-то почти до драки.
       - Крымов делает народу хорошо - он создаёт ему новое переиздание великой империи! - отчеканил Бессорелли.
       - Простите, - после паузы заговорил Колобков, почти с восхищением разглядывая мелющего фантастически шикарную чепуху иностранца. - Вы так уверенно говорите о нём, будто хорошо знаете Николая Николаевича лично.
       - Говорят: чужая душа потёмки, - загадочно протянул Бессорелли, устремив мгновенно ставший задумчивым взгляд куда-то мимо журналиста вдаль. - Но Николай Николаевич мне в некотором смысле не чужой. Эта душа человеческая по своей природе может и хочет только безраздельной власти, и ничего плохого в этом лично я не вижу. А в демократа при таком убеждённом демократе, каким был первый мэр Санкт-Петербурга Анатолий Сончак, он лишь играл, иначе не сделал бы карьеры... Я же говорю вам: ему приходилось мимикрировать, как хищному насекомому приходиться притворяться безобидной букашечкой, чтобы подобраться к обманутой добыче на расстояние уверенного броска. Зато он будет прославлен в веках как новый Цезарь. И ради этого легко распнёт любого, в том числе этого крикуна, что возомнил себя спасителем России и всячески копает под моего Крымова с помощью своих любительских разоблачений в Интернете.
       - О, как интересно! - ещё более оживился Колобков. - Так Крымов в вашем представлении этакий Нерон и Калигула "в одном флаконе", а Алексей Запальный, - как я понял вы его имеете в виду под "крикуном", - наверное, новый Христос? И его снова распнут?
       - Именно!
       - Кто? Полицейские? Прибьют беднягу Запального к воротам ближней дачи Крымова что ли?
       - Зачем? - ухмыльнулся изумительный апологет Крымова. - Это сделают миловидные интеллигентные женщины в судейских мантиях, а Голгофой вашего "Христа" станет Бабушкинский районный суд города Москвы. Так что никаких суровых легионеров с грубыми лицами, вбивающими гвозди в руки и ноги этого парня не будет. Но многотысячная толпа наблюдателей снова станет требовать "Распни его! Распни!". А тем, кому его будет жаль, всё равно окажутся бессильны перед стеной щитов когорт воинов в чёрных доспехах, с опущенными на твёрдые лица незапотевающими забралами шлемов.
       - Да вы спятили, если сами верите в этот бред? - разозлился Борис Акушин, немало настрадавшийся от крымовского режима за свои тексты и интервью. В отличие от Колобкова, которому иностранец показался даже забавным и достойным пристального изучения, у Акушина он с первых слов вызвал лишь раздражение.
       - Сами вы... - рыкнул в ответ иностранец, впрочем, тут же сделавшись совершенно спокойным, и странно прищурился на беглого писателя-эмигранта, и почти дословно словами булгаковского персонажа сказал с непередаваемой ласково-покровительственной интонацией: - А что есть такое параноидальный бред в форме острой мании преследования, - так это вы сами уточните у своего лечащего врача, любезный Борис Шалмович.
       Под его взглядом Акушин вдруг смутился, опустил глаза и даже не поинтересовался откуда иностранцу известно его отчество.
       Южанин мстительно сверкнул демоническими глазами оттого что словно рапирой поразил своего критика в самое уязвимое место, и с самодовольной ухмылочкой продолжил:
       - Многие в Европе восхищаются Крымовым, как когда-то восхищались молодым Муссолини, поэтому моя книга обречена стать бестселлером! И всё же мне хотелось бы кое в чём усилить её. Может кто-нибудь из вас, сеньоры, подскажет, как можно устроить интервью с Николя Крымовым без долгой бюрократической волокиты?
       Никто ему не ответил, да Бессолини не очень и рассчитывал на это, ибо втайне обращался напрямую к тому, чьё воображение породило эту сценку (в которую он так бесцеремонно внедрился). Именно для этого рьяный фанат российского президента и затеял весь этот разговор, стараясь сделать приятно тому, кто сейчас находится "за кадром". Понравиться незримо присутствующему поблизости режиссёру.
       - Впрочем, сеньоры, прошу не обижаться, если я кого-то больно задел в нашем споре! - миролюбиво предложил итальянец, отныне пересыпая речь короткими восклицаниями на итальянском. - Политика не должна разъединять людей. Если же кто-то всё-таки считает себя обиженным мною, то пусть утешением вам послужит то, что на самом деле нашего разговора никогда не было...а всё, что тут произошло, было всего лишь игрой чужого воображения.
       Пока журналисты вникали в смысл его странной фразы, загадочный персонаж в пенсне решил откланяться. Напоследок старомодный господин снова рассыпался в извинениях:
       - Позвольте от всей души поблагодарить вас за возможность высказаться, и покорнейше прошу извинить, что отвлёк вас своей болтовней, тем более что вас, - тут он обратился к Колобкову, - очень скоро ожидает пикантное событие.
       - Неужели мне отрежут голову! - хулиганисто спросил Колобков, чувствуя себя прям Берлиозом в знаменитой сцене легендарного романа.
       - Нет, что вы! - захихикал собеседник загадочно подмигивая и будто указывая куда-то жёлтым глазом за спиной Павла. - Вас ждёт...э... - он будто о чём-то задумался на секунду и глядя в потолок зашевели губами, - Часы на ратушной башне, называемые "оком дьявола", что на Староместской площади старой Праги уже пробили, на зодиакальном круге скорпион скоро войдёт в нужную фазу луны... фигура смерти уже прозвонила в колокольчик, скоро скелет перевернёт свои песочные часы, турок покачает головой, скряга затрясёт кошельком и красавчик-тщеславие вскинет зеркало... - странный итальянец вновь критично покосился на Колобкова и успокоил, - не-ет, смерть вам пока не грозит, вас ожидает гораздо более приятное, я бы даже описал "это" как пикантное событие... свидание с ослепительной блондинкой, её так и зовут - "Блонди".
       - Гм... - на этот раз вслед за притихшим Акушиным настал черёд Колобкова озадаченно мычать, отдуваться и крутить головой в поисках объявленной блондинки. - Ну уж, это, извините, маловероятно.
       - Уж будьте уверены! - радостно заверил иностранец. - И даже благоухающий поцелуй испытаете. Завидую прям вам! Так что вашу, несомненно бесценную голову, ждёт не менее увлекательная манипуляция.
       - Нет, это вряд ли, - твёрдо мотнул круглой, как шар головой Колобков,
       - Уж будьте уверены! - захихикал иностранец. - Эта дама уже с нетерпением ждёт свидания с вами, здесь - совсем неподалёку!
       Он взглянул на часы и поспешил откланяться, вдруг вспомнив, что его ждут по срочному делу.
       Через минуту иностранец ушёл, но все за столом теперь обсуждали только его и тот бред, что он на них вывалил.
       Между тем раздувшийся от местных деликатесов живот Колобкова уже лопался от сытости, а на столе оставалось ещё много блюд, которые непременно нужно было попробовать. Чтобы ускорить пищеварение журналист выбрался из-за стола и отправился немного прогуляться по ресторанчику, заодно прихватив телефон с фотокамерами, чтобы привычно "совать свой любопытный нос куда душе будет угодно". Колобков всегда так поступал, не расплескав за долгие годы занятий журналистикой и постоянных поездок по свету любопытства и азарта.
       Бродя по стилизованному под старину залу русский обнаружил алтарь, на котором помимо небольшой статуи местного божества стояли тарелочки с подношениями - ломтиками фруктов, лапшой и мясом. Пофотографировав интересную находку, Колобков решил зайти в туалет. В последний момент будто какой-то чертёнок толкнул его под руку, подловив на детском "а слабо!" и поддавшись на маленькую провокацию журналист снова, как и утром в музее, вместо двери с мужским силуэтом по-хулигански проник в дамскую комнату. Внутри никого не оказалось, что немного разочаровало обожающего провокации скандального репортёра. Из любопытства он зашёл в одну из кабинок с белоснежным фаянсовым изделием с сиденьем, спроектированным под женскую анатомию, изделие даже имело имя собственное - "Блонди", которое красовалось на бачке.
       Но не успел он закрыть за собой дверь - следом ворвались двое непонятно откуда взявшихся молодчиков в медицинских масках. Журналисту заломили руки, повалили на колени и три раза сунули головой в очко толчка. Всё это сопровождалось отборным русским матом... Один из нападавших фотографировал позор журналиста на у него же отобранный фотоаппарат, который унёс собой...

    *

       Ярко представив в своём воображении сцену "урока", преподанного нагловатому журналисту, Николай Крымов ощутил приятное чувство удовлетворения. Практически незаметная окружающим мстительная улыбка тронула тонкие губы президента. И не важно, что пока это лишь фантазия, потому что стоит ему лишь высказать пожелание и его "нукерам" этого будет достаточно.
       Впрочем, с годами он сделался мудрее и терпимее к человеческому несовершенству. Поэтому, вернувшись в реальность, Николай Николаевич покачал головой и мягко, своим вкрадчивым, негромким голосом возразил своему вспыльчивому главному охраннику, предлагавшему "замочить педераста в сортире":
       - Не надо крайностей, Петрович. Мы ж не гомофобы какие-нибудь дремучие. В демократической стране так не могут поступать с представителями независимой прессы. Даже если нам и не нравится кто-то конкретный, и то, что он делает... Да, мы за крепкую семью и за традиционные ценности, но я не одобряю преследование людей за их взгляды и тем более за сексуальные предпочтения. Во-первых, сейчас не то время, чтобы вот так решать вопросы. А, во-вторых, - мы же цивилизованные люди, и живём в правовом государстве... Сам говоришь: у молодого человека проблемы, надо посочувствовать ему, а не совать его головой в толчок.

    Глава 10 "Идиотский член"

       На следующий день придя с утра в пресс-центр Павел Лобков сразу почувствовал на себе странные взгляды соотечественников-журналистов. Обычный рабочий день начался не с чашки кофе, а с крайне неприятного известия. Стоило Павлу открыть новостной портал в Интернете, как на него словно полились потоки канализационных вод. Сразу двое незнакомых ему молодых людей в своих постах в соцсетях обвиняли его в сексуальных домогательствах. Правда, по их же собственным словам дело было несколько лет назад, но именно теперь эти двое почему-то решили рассказать обо всём. Один "с продолжающей терзать его душу болью" поведал миру, что когда он молодым выпускником и стажировался на телеканале "Ливень", известный журналист омерзительным образом недвусмысленно трогал его и склонял к нетрадиционному сексу. Второй пострадавший вообще признался, что извращенец продемонстрировал ему гениталии во время собеседования.
       Скандал и позор выходили на весь мир, отчего даже такому толстокожему повесе и скандалисту стало не по себе. Тем не менее Павел решил, что не станет ничего отрицать, и написал в своём блоге, что очень сожалеет, если его действия были истолкованы как агрессивные и нанесли кому-то моральную травму. Глотая слёзы и бубня себе под нос: "Какой же я идиотский член!", он стал печатать текст извинения: "Пришла новая этика с ее новыми определениями телесных границ...". Особо Колобков подчеркнул, что этим своим постом нее пытается оправдаться, ибо понимает, что совершил огромную ошибку.
       Вскоре позвонил его начальник с телеканала "Ливень":
       - Паша, ты уже в курсе?
       - Да уж...обтекаю, - вздохнул Колобков, но вместо сочувствия получил от друга новый удар поддых:
       - Мне очень жаль, Паша, но тебе придётся сегодня же уволиться "по собственному", иначе они догрызут наш телеканал...
      
       Но жизнь бывает богата не только на неприятные сюрпризы. Не прошло и часа, как безработному поступило предложение о новом трудоустройстве.
       - По нашей информации, вы только что стали свободны, - проявил удивительную осведомлённость солидный мужской голос. - Поэтому мы хотим предложить вам сотрудничество.
       - И вас не смущает, что меня обвиняют в харассменте за попытку совратить двух взрослых мальчиков? - удивился журналист, на которого только что обрушился вал оскорблений и презрительных комментариев сотен пользователей Сети.
       - Вы нам нужны, - заверил незнакомец.
       - Послушайте, спасибо вам конечно за предложение, но я не хочу никому доставлять лишних проблем. Скандал вокруг моего имени только набирает обороты, репутация вашей компании может пострадать, если вы наймёте такого замазанного харассмена, как я.
       Собеседник хладнокровно усмехнулся:
       - Любой скандал имеет и свою оборотную сторону. Например, он привлекает внимание публики к журналисту, и способствует высоким рейтингам и тиражам издания, на которое он работает. Так что мы не прогадаем, наняв вас. Нам нравится то, что вы делаете как профессионал высшего класса. Ваше имя всегда на слуху, вы всегда на пике темы. Как, например, недавно, когда вам удалось высмеять Кремль и лично Крымова "истинная цель которого навечно вцепиться в свою власть". И вы отлично продемонстрировали зрителям всю нелепость затеянного властью плебисцита по внесению изменений в действующую конституцию России.
       Таинственный наниматель даже не удержался оттого, чтобы не процитировать по телефону некий источник (который, вероятно, держал перед глазами) дабы выразить свой восторг от "подвига" скандального репортёра: "Как сообщет ТАСС, полицейские столичного района Тверской начали административное расследование по поводу того, что один гражданин РФ смог дважды проголосовать по поправкам в Конституцию РФ. Своё противоправное действие он совершил прямо в сердце нашей родины, под присмотром членов комиссий по голосованию! Такой фокус удался известному тележурналисту Павлу Колобкову. Заслуженный труженик телеэфира сначала заглянул на участок N141, где попросил побыстрее выдать ему бюллетень. Ему не отказали. Журналист сделал свое дело и тут же отправился домой. Где волеизъявился уже электронным образом. И тут же поделился в соцсетях радостью от того, что ему так просто удалось обдурить разрекламированную властями избирательную машину".
      
       - Вы известный шалун! За это мы вас и нанимаем. Наш интернет-канал тоже имеет немаленькое чувство юмора и ценит хорошие приколы, - смеющимся голосом объявил набивающийся к Павлу в работодатели мужик.
       - Хм... - журналист озадаченно почесал затылок, стрельнул хитрыми глазками по сторонам, после чего кокетливо сообщил: - Ну хорошо, в принципе я не против. Только имейте в виду, что я вообще-то в душе матёрый патриот-государственник, и уж если продаюсь, то за очень дорого.
       - Мы понимаем, - не собирался торговаться бархатный голос в трубке, - и готовы платить вам по наивысшей ставке. Но и у нас к вам тоже есть условие...
      

    Глава 11 "Оружейный король"

       Второй тур переговоров с чёртовыми китайцами оказался для Николая Крымова не менее мучительным, чем первый. Эти скользкие азиаты упорно делали всё, чтобы по дешёвке прибрать к рукам природные богатства западного соседа, и фактически ничего не обещали дать взамен.
       Китайцы итак уже смотрели на российский Дальний Восток, как на свою полуколонию и продуктовый придаток. Слабеющий сосед представлялся им примерно тем же самым, чем они сами были в позапрошлом веке для западных колонизаторов в эпоху "опиумных войн". Таков уж азиатский менталитет, что обмануть и ограбить глупого и слабого у них не считается за большой грех, скорее напротив...
       Поэтому в ходе переговоров хозяева отделывались лишь туманными обещаниями, не желая давать твёрдых гарантий хотя бы насчёт поддержки претензии России на Крым и Донбасс на уровне Совета Безопасности ООН. Не обещали мерзавцы ничего конкретного и в поддержку Москвы в её "антитеррористических" усилиях в Сирии. При этом, подобно хитрому белорусскому "батьке" Григорию Пантелеевичу Лукавому, китайцы не уставали клясться в любви к "русскому брату", а на деле думали лишь о том, как его надуть и обобрать в собственных интересах.
       В кулуарах переговоров была развёрнута выставка достижений российской экономики. Полсотни фирм и компаний привезли свои лучшие разработки. Крымов сам лично занимался финальным отбором "достижений". Правда похвастаться наработками в гражданских отраслях Россия с её отсталой, замешанной на коррупции и чиновничьих препонах, экономикой не могла. Поэтому упор был сделан на продукцию военно-промышленного комплекса, штучные прототипы и изделия роскоши.
       И вот знакомя азиатских коллег с новинками отечественной электроники, машиностроения и медицины Крымов буквально выжимал из себя энтузиазм, отлично понимая, что восточных соседей трудно чем-либо удивить. Во многих областях китайцы давно ушли далеко вперёд. Но стоило Николаю Николаевичу заметить впереди стенд госкорпорации "Тактические ракеты" и глаза его засверкали законной гордостью: оружие было его любимой сферой, и той областью, где Россия всё ещё могла конкурировать с кем угодно.
       Возле стенда стоял топ-менеджер компании: крепко сбитый мужик с фигурой борца и энергичным лицом. Они с президентом пожали руки, так как были знакомы - два года назад в Кремле Крымов вручал ему звезду "Героя труда", а недавно ещё и присвоил звание Героя РФ. И было за что. Фирма завалила склады своей продукцией и продолжала гнать вооружение. Там не на одну - на три хорошие войны хватит! Притом, что стоимость самого небольшого и дешёвого изделия сопоставима с новенькой иномаркой премиум-класса. А по цене типичной боевой ракеты можно было бы купить для провинции десятки, а то и сотни современных реанимобилей в полной комплектации. А скольким старикам, которые и мечтать не смеют о качественном протезировании из-за кусающихся цен и вынуждены до смерти шамкать пустыми ртами, можно было бы сделать отличные зубы! А скольким молодым семьям помочь с первым жильём. Или на многие годы вперёд обеспечить первоклассными школьными обедами миллионы школьников по всей стране!..
       Только не время. И пусть в России множество городков и сёл обслуживаемых всего парой ржавых уазиков-"буханок" ещё советского выпуска, и во многих из них нет самых необходимых врачей-специалистов, ну там, хирургов, офтальмологов, по причине постоянного урезания бюджета на народное здравоохранение. Всё это не так важно для государства и подождёт. Но зато по боевым ракетам мы пока удерживаем одно из лидирующих мест в мире. И это вдохновляет, ибо впереди у России великая миссия.
      
       Крымов даже как-то наведывался на предприятие госкорпорации в подмосковный Королёв. Помниться, его тогда умилило соседство заботливо подкрашенного чугунного Ильича на постаменте возле проходной завода. А ещё музея Ленина неподалёку в уютной аллее, где главный борец с попами и хозяевами проживал в начале двадцатых, понятное дело, в реквизированном помещичьем доме. И Храма Рождества Богородицы, разграбленного большевиками примерно в те же годы, над которым новые хозяева предприятия тоже взяли шефство. Так что с идеологией патриотизма-большевизма-империализма-православия и ещё непонятно чего, у фирмачей-ракетчиков был - полный ажур...
       Знакомый Крымову заводчанин был настоящий фанат своего дела, что называется "ракетчик до мозга костей", истинный наследник великих конструкторов прошлого, даже на работу он ездил на чёрной "хонде" с номерным знаком, заканчивающимся буквами "ур" (управляемая ракета). Об изделиях своей фирмы талантливый инженер и бизнесмен мог рассказывать часами, чем немного сбил спесь с чванливых китайцев, заставив уважительно кивать.
       На таких мужиках держалась вся отрасль. Вся оборонка. Вся экономика. У Крымова даже гордость какая-то снова появилась за страну, в которой всегда было много талантливых самородков.
       Правда на стендах экспозиции демонстрировались только муляжи лучших изделий предприятия, ибо их начинка представляла собой гостайну. Такие ракеты Россия никому не продавала. Но для китайцев это не являлось большой проблемой: в случае если переговоры о закупке у России партии новейших истребителей семейства "Сухого" всё же завершатся успешно, они рассчитывали оснастить Су-30 ракетным вооружением собственного производства. Непревзойдённые мастера промышленного шпионажа китайцы давно наладили у себя копирование лучших образцов иностранных вооружения, в основном на базе украденных технологий...
       Между тем стоило Николая Крымову подойти к экспозиции российских военных компаний, как его окружили оружейные олигархи; смотрели с нарочитой преданностью, - у них на него "выделялась слюна", - такой условный рефлекс выработался за время его президентства, ведь он для оружейников был кормилец, всё равно что отец родной! Рассорившийся со всем миром и снова видящий Россию во враждебном окружении нынешний режим всячески разжигал в обществе "пивной", то есть крайне милитаризованный патриотизм. Страна снова ощущала себя военным лагерем, готова была потуже затянуть пояса перед военной угрозой с Запада. Такой тренд приносил главным акционерам военно-промышленных корпораций колоссальную прибыль. И видные представители оружейного лобби прекрасно понимали, что если страна когда-нибудь излечится от паранойи и перестанет бесконечно производить танки, ракеты и боевые самолёты в ненормальных количествах (непонятно для войны с кем и по какому поводу), то все они лишаться миллиардов долларов на госзаказах и всевозможных безвозмездных вливаниях из казны. Поэтому молиться готовы были на благодетеля...
      

    Глава 12 "Всё на продажу!"

       24 марта 2021 года информационные агентства буднично сообщили, что на границе с Китаем снова возник многокилометровый затор из скопившихся поездов с русским лесом. "Российские железные дороги" (РЖД) уже дважды в этом месяце сталкивались с тем, что китайская сторона на пограничном переходе Забайкальск -- Маньчжурия просто не успевает принимать и проталкивать на свою территорию идущие вереницей российские составы с отборным кругляком ценных пород сибирского леса" - сообщалось в официальном релизе железнодорожной компании.
       Сибирь - национальное достояние русского народа - продана с молотка китайцам. Продана депутатами Госдумы, руководством страны, олигархами, входящими "в семью" президента. Недавно принятый депутатами новый "закон о лесе" фактически открыл неограниченные возможности для бесконтрольной вырубки русских лесов.
       Даже уникальный байкальский регион теперь беззащитен перед ордами "орков" с бензопилами и трелёвочной техникой! А ведь прибрежные территории Байкала так же уникальны с точки зрения экологии, как и само озеро. В водоеме и окружающих его лесах обитают больше 2,5 тысяч видов и подвидов животных (большая часть занесены в "красную книгу". Из них половина -- эндемики, то есть встречаются только здесь). Самая хрупкая часть экосистемы находится в Центральной экологической зоне Байкальской природной территории. Ее площадь -- около девяти млн гектаров.
    Здесь до недавнего времени были запрещены вредные промышленные производства и добыча ресурсов. Строительство тоже не допускалось, если оно не связано с работой уже существующих жилых или социальных объектов, национальных парков и особых экономических зон. Но всё это осталось в прошлом. Там куда приходит российский олигархический капитал, - будь это Крым, Алтай или Байкал, - начинается хищническое, варварское, шизофреническое уничтожение всего живого во имя неутолимой жажды наживы. Ценнейшие кедры, дубы, сосны, эвкалипты вырубают в один прием на участках площадью от нескольких до десятков гектаров. Экологи подчеркивают, что лес и вода тесно связаны между собой. Сплошные вырубки на значительной площади могут вызвать эрозию почвы, и тогда в водоем потекут частицы грунта.

    Российский президент всегда обращает самое пристальное внимание на свой выигрышный имидж в глазах нации и мира. Благодаря высококлассным пиарщикам он часто предстаёт чуть ли не главным в России борцом за экологию. В один из недавних уикендов пресс-служба опубликовала душевные кадры отдыхающего в сибирской тайге президента и министра обороны. Два "пожилых мальчика" с удовольствием катались по тайге на вездеходе. Развлекались. Это вызывает умиление. Главные люди в стране проводят время на фоне девственной природы. "Да мужики ведь искренне любят родную природу!" - думает большинство с умилением глядя на такие кадры. А в это время через границу с КНР не успевают проталкивать километровые составы с таёжным лесом. Так что может так случится, что через одно-два десятилетия (а нынешний правитель России после принятия поправок к действующей конституции собирается оставаться у власти "вечно) помимо отведённых под царскую охоту заповедных угодий, от тайги может ничего и не остаться.
       Нынешние хозяева России любят порассуждать об огромном значении Сибири для страны, гордо обзывают прокладываемые в Китай газопроводы "Силой Сибири". Рассказывают в интервью, как коварный Запад мечтает оттяпать у России Сибирь - её главное национальное достояние. Но Сибирь фактически давно продана с молотка китайцам. И это не преувеличение и не метафора.
       Китайская компартия всячески поощряет свой бизнес вывозить из своей "полуколонии" всё ценное. Почему нет? Раз эти русские готовы за долларовые бусы разбазаривать свои национальные богатства, достояние нации, то надо этим пользоваться. При этом необходимо понимать менталитет китайского бизнеса. По сути это менталитет саранчи: их интересует только как выжать из новых территорий всю прибыль, а после хоть трава не расти. В современном Китае не принято рефлексировать по поводу экологических проблем. Это цивилизованный западный мир помешан на проблематике спасения планеты от экологической катастрофы, а для наших новых ближайших друзей и партнёров из Азии имеет значение только полученная прибыль. Главное для любого дельца из "Поднебесной" - побыстрей "толкнуть" товар и получить свои бабки.
       Самое печальное, что большинству коренных сибиряков тоже всё равно, что чужаки насилуют и убивают их мать-природу, ибо тысячи местных тоже ведут себя как временщики-наёмники на подхвате у китайцев. Когда мозг наполовину убит алкоголем, а Бога заменила религия денег и водка, то в душе ничего святого не остаётся, по сути душа народа умирает. Людям становится "до лампочки" что земля эта, вода, лес веками поили и кормили, давали силу поколениям их предков, что это их малая родина. Антинародная власть когда-нибудь уйдёт, а что эти "Иваны, не помнящие родства" оставят своим детям и внукам? Старую ржавую иномарку, купленную на проклятые деньги?
       Надо понимать, что с каждого доллара, заработанного на продаже природных ресурсов России, 10-15 центов отчисляется непосредственно в царский карман. Это отлично известно всем без исключения крупным игрокам на отечественном рынке ресурсов. И все безропотно платят. Большинство этих людей прошли отличную школу бандитского беспредела 90-х годов, они прекрасно усвоили правила сосуществования с бандитским и чиновничьим рэкетом, иные же схемы ведения бизнеса в их головах просто не складываются. Да и сам президент, в бытность свою чиновником питерской мэрии, по воспоминаниям близко знавших его тогда людей, руководствовался лишь одним принципом: "Бабки, бабки делать надо!".
       Крымовская элита всегда и везде действует по одному и тому же сценарию: это приход оккупантов с психологией временщиков, которым необходимо быстро всё что можно разграбить и вывезти за рубеж, а то, что нельзя продать и унести - можно уничтожить. При этом эти люди мыслят ещё советскими представлениями о том, что можно скрыть свои преступления выкрасив траву, прикрыв высокими заборами и огромными транспарантами с красивыми лозунгами разруху на пути следования высокого картежа...Но в эпоху высокоточной спутниковой съёмки, интернета и общедоступных картографических сервисов типа Google Maps - ничего невозможно утаить. Это фиговый листок. Снимки из космоса наглядно демонстрируют ужасающую картину глобального уничтожения сибирских лесов. Уничтожаются целые экосистемы!
       Тем не менее, российская власть продолжает зло и упорно отрицать наносимый природе Сибири непоправимый вред грубым коммерческим использованием края. Любые серьёзные разговоры об экологии - с порога объявляются направленными против интересов развития национальной экономики, а деятельность крупных международных экологических организации типа "Гринпис-Россия" (объявлена "иностранным агентом") - происками ЦРУ. И так везде.
       Когда известный краснодарский эколог, координатор организации "Экологическая вахта по Северному Кавказу" Андрей Рудомаха стал бить тревогу из-за вырубки ценнейшего реликтового парка на месте строительства знаменитого президентского дворца под Геленджиком, его жестоко избили, нанесли тяжелейшие увечья. Причём Рудомаха и его коллеги предполагают, что нападавшие действовали по указанию управления ФСБ по Краснодарскому краю. "Этот случай и много подобных дают основания полагать, что управление имеет в своем распоряжении такой вот "вневедомственный" силовой ресурс в виде отряда готовых на все накаченных тренированных "криминальных элементов". Боевики-штурмовики действуют под прикрытием офицеров-силовиков и выполняют задания за пределами закона, -- рассказывает Рудомаха. -- Этих людей зафиксировали на видео в 2014 году, когда они пытались ворваться к нам в офис в Краснодаре, и разгромили машину члена Совета "ЭкоВахты" Игоря Харченко. Они же громили в прошлом году противопожарный лагерь "Гринпис" и "Эко-Вахты"; они вытеснили экологов из заповедной рощи, отведённой под дворец президента и там теперь для посещений и молитв нашего царя построили храм-часовню в византийском стиле".
       При этом пресс-службы президента регулярно организует ему участие в таких резонансных проектах, как международный благотворительный марафон за спасение редкого вида амурского тигра. При этом опускается, что из-за чудовищных масштабов уничтожения сибирских лесов, жить этому прекрасному хищнику можно будет разве что в зоопарках и частных зверинцах в поместьях олигархов.
       А ведь тайга, - это воздух, которым мы дышим, вода, которую пьём, продукты, которые потребляем в пищу. Врачи бьют тревогу: уровень здоровья нации неуклонно снижается на фоне неуклонно растущей смертности населения. Люди в России всё чаще умирают молодыми. Налицо настоящая эпидемия раковых заболеваний. Одна из важных причин - ухудшение экологической обстановки в стране. Природа мстит человеку за свинское отношение.
       Нас лишают чистой природной среды люди, которые не планируют жить в этой стране, ведь у них давно подготовлены запасные аэродромы в более уютных и экологически здоровых местах планеты. Вот только в силу своей дикости эти господа не понимают очевидной вещи: сибирская тайга, как и амазонская сельва и другие крупные экологические экосистемы мира находятся в тесной взаимосвязи и влияют в целом на природный баланс планеты. Сибирская тайга, как и амазонская сельва, джунгли Океании, Африки, - лёгкие планеты. Поэтому Сибирь, - это достояние не только русского народа, но и всего человечества. Пора задуматься, пока не поздно, что мы оставим будущим поколениям? Голую землю? Нагромождение безвкусных кичливых дворцов на месте вырубленных уникальных рощ? Не будем ли мы прокляты потомками за то, что позволили властным дельцам надругаться над Родиной?

    *

       После перерыва переговоры с китайцами возобновились. И коварные азиаты продолжили двоякую игру: с одной стороны, они всячески подчёркивали, что желают видеть в России стратегического союзника. А с другой фактически вели себя так, словно с ослабевшим соседом уже можно особо не церемониться, а российские Дальний Восток и Сибирь рассматривать фактически как свои полуколонии. Любые же попытки русских напомнить хозяевам, что их страна вовсе не то, чем был Китай в эпоху опиумных войн, не принимались всерьёз.
       - Газ и нефть по сути на сегодняшний день ваш единственный ликвидный товар на мировом рынке, - с лживой сочувствующей миной на лице рассуждал китайский коллега Крымова. - Беда ваша в том, что западноевропейские марионетки Вашингтона из-за санкций всё менее охотно их покупают. В Европе постепенно переориентируются на других поставщиков, чтобы снизить, как они выражаются, "свою энергетическую и политическую зависимость от нестабильной России". У них в планах полностью перейти на "зелёную энергетику". Что станете делать, когда валютный ручеек совсем обмельчает? Пойдёте на поклон к Америке?
       На языке дипломатии пропустить такой выпад и никак не отреагировать, это всё равно, что боксёру пропустить боковой в челюсть и не подняться на счёт рефери "десять". Российские министры только зубами скрипели и багровели лицами от столь откровенного шантажа. Все были раздосадованы хамским поведением китайцев, хотя и отлично понимали, что выбора у России действительно нет.
       Один лишь президент выглядел как-то необычно, словно внутренне отсутствовал. Будто обдумывал слова партнёров, хотя чего уж тут обдумывать! Страна действительно оказалась в жёсткой международной изоляции, государственный бюджет из-за пандемии коронавируса трещит по всем швам, так что надо соглашаться на любые условия Пекина, пока объявленная китайцами цена не стала ещё хуже. Тем не менее Крымов упорно молчал, тем самым показывая себя либо опытным шахматистом, гранд-мастером, готовящим сильный ход, который переломит всю игру. Либо...растерявшимся профаном. А когда страной руководит человек, имеющий о сфере внешней политики по сути дилетантское представление, то для государства это становится катастрофой, особенно если ему, как первому лицу, приходится иметь дело с соперником более высокого класса, как выражаются в Америке, "из другой лиги"...
      

    Глава 13 "Нокдаун"

       На самом деле ситуация обстояла наихудшим образом, ибо затянувшаяся пауза была вызвана не попыткой Крымова проанализировать складывающуюся партию, не каким-то рассчитанным тактическим ходом, а внезапной переменой в самочувствии возрастного политика. Когда тебе почти семьдесят такие неожиданные выкрутасы организма - уже не редкость. На него вдруг напала сонливость и апатия, перед глазами будто пелена возникла. Вероятно, резко упало артериальное давление или что-то с сосудами мозга. Страшно захотелось прилечь...
       В течении первых 15 лет своего правления Крымов особо не жаловался на самочувствие, но в последнее время здоровье стало подводить, хвори навалились как-то скопом. Исчезло привычное ощущение энергии в теле и ясности в голове.
       Николай Николаевич сам понимал, что в таком состоянии - он не переговорщик. Нужно как-то собраться, дать бой, а сил нет. Что предпринять? Бежать к сопровождающему его везде врачу, чтобы сделал новую инъекцию? Но он и так уже живёт на постоянных препаратах. Так и "в ящик не долго сыграть" из-за сильнейшей интоксикации организма...
       Но ещё больше Крымов опасался проявить слабость перед соратниками. Да и "партнёрам" опасно показывать, что ты не боец. "А если китайцы уже догадываются, что я резко сдал за последнее время? - с тревогой пытался понять он по выражению лиц членов китайской делегации, но все они выглядели как-то одинаков, чёрт из разберёт этих азиатов! - А может они уже знают наверняка? Говорят же, что специалисты по традиционной китайской медицине творят просто чудеса, - могут на расстоянии определить все твои болезни! Да и не только китайцы так могут. На похороны Андропова в 1984 году премьер-министр Великобритании Маргарет Тэтчер приехала с личным врачом, который по внешнему виду следующего генсека СССР Черненко предсказал его кончину с точностью до месяца...
       Очень опасно, если проницательные китайцы что-то почувствуют. Этим достаточно заметить, что русский лидер "потёк" - так насядут, что голыми домой отправят! В таком положении, как у него, остаётся одно: под благовидным предлогом взять тайм-аут. А ещё лучше - перенести переговоры назавтра. Но что им сказать?.. Голова будто свинцом налита, даже малейшее мыслительное усилие отзывается тупой болью в черепной коробке. И в глазах резь. Что со мной?!
       А если это первые признаки надвигающегося инсульта, похолодел Крымов. Беспощадный и коварный - инсульт умеет подкрасться незаметно и ударить, когда его не ждёшь. "Только что человек выглядел вполне бодрым и здоровым, а через несколько минут разбитый ударом паралитик превращается в беспомощный овощ" - от такой мысли спина мгновенно стала мокрой. Его слепая вера во всемогущество кремлёвской медицины похоже может сыграть с ним такую же злую шутку, как и с "отцом народов", которого паралич разбил в 74. А ведь для кавказского мужчины, для зрелого политика, это возраст самого рассвета.
       Стоило Николаю Николаевичу вспомнить кремлёвского горца, как фантом его тут же материализовался в помещении для переговоров. Откуда взялась невысокая, чуть сгорбленная фигура в зелёном френче и мягких сапогах, Крымов не понял. Зато отчётливо ощутил запах любимого Сталиным "Тройного одеколона" и папирос "Герцеговина Флор", которыми "Хозяин" под конец жизни обычно раскуривал свою легендарную трубку, для чего разламывал папиросы и набивал табаком из них.
       Великий грузин не спеша приблизился к нему своей старческой, чуть шаркающей походкой, глянул из-под густых бровей как будто строго и одновременно приветливо, словно мудрый учитель на любимого ученика. Даже вроде ободряюще подмигнул, после чего встал у него за спиной.
       Сидящие напротив Крымова в вальяжных позах китайцы вряд ли могли тоже видеть призрак, однако они несомненно что-то почувствовали, потому что все, словно по команде, вдруг подобрались, вытянулись перед ним в струнку во главе со своим председателем. Крымов вмиг забыл о собственных недомоганиях. Улыбнулся китайцам с едва заметным выражением превосходства: за ним-то теперь стоял великий вождь и учитель, а за ними кто? Дутый экономический пузырь? А может, пустота? Пшик!
       Мысленно ухмыльнувшись Николай Николаевич подозвал к себе офицера в морской форме капитана второго ранга с чёрным дипломатом в руке (кавторанг всегда и везде сопровождал его). После чего обратился подчёркнуто вежливым и вкрадчивым голосом к партнёрам по переговорам в ответ на их недавно прозвучавшее тут полушутливое предложение России идти на поклон к какой-либо супердержаве:
       - Как бы не складывалась мировая конъектура...Россия никогда. Хочу это подчеркнуть - НИКОГДА! Ни перед кем склоняться не намерена. А на крайний случай у нас всегда есть вот это... - Крымов похлопал по крышке ядерного чемоданчика. - Тут не только "ржавые" ракеты советского образца, но и новейшее гиперзвуковое оружие...
       В зале для переговоров наступила почтительная тишина. Все с напряжённым вниманием слушали того, кого в последние лет пятнадцать считали главным возмутителем спокойствия в мире и самым непредсказуемым государственным деятелем.
       - Ваш "Великий кормчий" Мао Цзэдун когда-то сказал: "Я не боюсь ядерной войны. В мире насчитывается несколько миллиардов человек; не имеет значения, если некоторые будут убиты. Китай имеет население в 600 миллионов, даже если половина из них будет убита, всё ещё останутся 300 миллионов человек. Я не боюсь никого". И я хочу вам тоже сказать, что нам, россиянам, не меньше, чем вам свойственна великая жертвенность, когда дело касается нашей Родины...
       После таких слов китайцы ещё больше напряглись. Лидер их компартии резко изменил тональность своих речей. Товарищ генсек Сян Цзынь поспешил всячески подчеркнуть симпатию и уважение к великой стране и её лидеру.
       В конце концов они ведь с Крымовым одного поля ягоды - оба правят уже не первое десятилетие и оба изменили под себя национальную конституцию, чтобы всегда оставаться у руля государства, не подвергая свои державы риску смены политического курса. Так что должны понять друг друга.
       Что ж, Крымов не возражал, а про себя усмехался: этим нынешним прагматичным коммунистам нового образца далеко до основателя их партии. В своих деловых костюмах они больше похожи на торгашей с Уолт-стрит, а дельцы хорошо умеют просчитывать риски. Слишком уж они дорожат приобщением к западной цивилизации, - к высоким стандартам потребления, западному уровню жизни, - чтобы сориться с величайшей ядерной державой мира. Кишка у них тонка всерьёз повторить вслед за своим Мао его угрозу. Тем более, что им самим в условиях разворачивающейся по всем фронтам конфронтации с Америкой, необходим такой сильный союзник, как Россия. Такой щедрый союзник, как Россия.

    *

       За 20 предыдущих лет РФ списала долги Ираку, Афганистану, Монголии, Киргизии, Сирии, Алжиру, Кубе, Узбекистану, КНДР, Ливии, Эфиопии, Лаосу и даже Никарагуа. За последние 15 лет Россия списала долги только странам Африки на сумму более 20 миллиардов долларов. Об этом с гордостью заявил министр иностранных дел Сергей Лавров на Форуме молодых дипломатов Азиатско-Тихоокеанского региона в рамках Восточного экономического форума (ВЭФ).
       При этом Китай неизменно ведёт себя как бездушный ростовщик, раздавая в долг триллионы и не списывает должникам ни юаня, ни цента, требуя в оплату за просроченные долги жирные куски экономики фактически порабощённых стран "третьего мира". Такая продуманная экспансия превращает КНР в самую могущественную сверхдержаву. Крупнейшую неоколониальную империю нового тысячелетия!..
         Едва вступив в должность президента Владимир Путин первым делом простил в сентябре 2000 года $9,53 млрд долга Вьетнаму, хотя наверняка этой стране было что предложить Москве в качестве погашения задолженности. Через год таким же макаром была осчастливлена Эфиопия, которой списали $4,8 млрд. Ещё через два года Монголии, вероятно за её красивые азиатские глаза, подарили $11,1 млрд долгов. Поистине, Россия - щедрая душа!
      

    *

      
       Павел Колобков никуда не сбежал от своего позора. Не того он был разлива человек, чтобы, поджав хвост, нырять в первую щель под забором. Публично оскандалившийся мужчина как ни в чём ни бывало ожидал окончания высоких переговоров в толпе коллег-журналистов возле резиденции главы Китайской народной республики.
       Как и все тут, снова получивший работу Колобков, тоже готовился записать стэнд-ап на фоне выходящих из здания лидеров двух держав. И как только по рядам репортёров прошелестело что вот-вот появятся первые лица в сопровождении своих министров Колобков торопливо извлёк из сумки странный балахон розового цвета и с помощью двоих помощников начал поспешно натягивать на себя костюм... пениса! Именно в таком провокационном наряде он собирался наговорить на телекамеру заготовленный текст. Такова была договорённость между ним и новым главным редактором - если глумиться над отымевшей конституцию своей страны властью, так уж по полной! И прежде чем к шутнику подскочили сотрудники безопасности и местные полицейские провокатор успел выйти в эфир в образе мужских гениталий и наболтать на миллионную аудиторию свой стенд-ап...
       В местном отделении полиции задержанному иностранцу пригрозили тюремным заключением, ибо законы Китая строго карают за нарушение норм морали и нравственности. Но в итоге всё обошлось сравнительно мягким наказанием: у хулигана конфисковали реквизит, аннулировали визу, после чего посадили на самолёт и в 24 часа выдворили из страны. "Заодно" с Колобковым выслали ещё пять "нарушителей общественный порядка" - журналистов, представляющими агентства "Киодо Цусин" (Япония), "Рейтер", "Ассошиэйтед Пресс", телерадиокорпорацию ВВС и газету "Вашингтон пост", которые, по мнению чиновников, неправильно освещали российско-китайские переговоры.
      

    Глава 14 "Верхом на "Аяксе""

       Ещё в первый день своего визита в Китай Крымов вежливо отклонил предложение принимающей стороны поселить его в бывшей летней императорской резиденции на берегу живописного озера. Как бывший профессиональный офицер спецслужб Николай Николаевич не сомневался, что красивый дворец нашпигован шпионской техникой. Он и сам бы так поступил на месте "партнёров", будь у него время хорошо подготовиться.
       Поэтому поблагодарив гостеприимных хозяев, гость остановил свой выбор на "обычном" пятизвёздочном американском отеле "Вавилон", заняв с охраной и обслугой целый этаж. Непосредственно под президентские апартаменты был отведён двухэтажный люкс из двенадцати комнат с высоченными потолками, хрустальными люстрами, позолоченной гипсовой лепниной и антикварной мебелью. Стены были отделаны индийским мрамором, слоновой костью и драгоценным чёрным деревом; вокруг сплошь шедевры мирового искусства. Любая мелочь отсюда навроде дверной ручки или нефритовой пепельницы стоит столько, что может прокормить типичную китайскую семью лет десять.
       Только постояльцу люкса всё это великолепие было "по барабану" - не доставляло прежнего удовольствия. Ну подлинник Рубенса над кроватью висит, ну золотой унитаз вместо фаянсового в туалетной комнате стоит... Подумаешь! В его дворцовой резиденции под Геленджиком даже во второстепенных сортирах (разбросанных по огромной территории с десятками объектов), в которые он может ни разу и не наведается, всё равно даже ёршики для унитазов и бумагодержатели из золота...
       Это лишь по-первости случайно "проскочивший в ферзи" новичок каждый раз чувствует эйфорию от осознания взрывающего мозг факта, что опорожняется он верхом на полумиллионе долларов (будто его прямой кишке и анусу не всё равно). Так что гостиничные позолоченные унитазы Крымова не впечатлили. Тем более, что сюда в Китай президентская охрана привезла для шефа сразу несколько биотуалетов. Дело в том, что иностранные спецслужбы давно старались добыть образцы биоматериалов уже немолодого русского президента, чтобы получить больше информации о состояние его здоровья, особенностях характера и принятия решений, и примерно понять сколько ещё Крымову осталось находится у власти.

    *

       "Политиков нужно менять так же часто, как и пеленки, а главное, по той же самой причине".
       (Галина Васильевна Старовойтова -- российский политический и государственный деятель, оппозиционер либерально-демократического лагеря. Убита в Санкт-Петербурге 20 ноября 1998 года при не выясненных до сих пор обстоятельствах).
      

    *

       Наличие этих "тронов" было большой тайной за семью печатями - для всех (в секретных путевых листах президентские биотуалеты проходили как "Аяксы", что было созвучно английскому сленговому слову "трон").
       Да и просто не в русских традициях было обнародовать столь интимные подробности президентского туалета. Хотя всё тот же американский президент Линдон Джонсон обожал сортирный юмор и бывал неудержим, начиная шутить на эти темы. Однажды под ним сломалось сиденье унитаза (обычного фаянсового), и он как с цепи сорвался. В мгновение ока было заказано новое, особо прочное и широкое сиденье. Ничуть не стесняясь, Джонсон расхваливал своим приятелям и даже знакомым журналистам из президентского пула новый оригинальный стульчак, изображая из себя эксперта в этой области. Президент распространялся о достоинствах и недостатках любых других унитазов, которые можно было заказать: пластиковых, непластиковых, бамбуковых, с шелковой обивкой в цветочек, в греческом или колониальном стиле. "Теперь никто не посмеет сказать, что главная задница страны не вписывается в эту штуку", - грубовато хохмил Джонсон.
       Но в России отношение к власти традиционно сакральное... Что же касается щенячьей радости по поводу властных понтов и окружающей тебя роскоши, то со временем все эта шелуха с тебя слетает - восторг проходит, эмоции притупляются, и то, что прежде приводило в экстаз, или хотя бы просто забавляло, неизбежно вызывает привыкание и скуку. Тебя больше не плющит от собственной крутизны. Неизбежно начинаешь воспринимать всё, что тебя окружает, как данность, а потом и вовсе, - как рутину. Когда Крымов это понял, он несколько месяцев пребывал в депрессии. Твоей заднице действительно глубоко насрать, какой ценник на унитазе под тобой!
       Мерзкая ухмылка жизни заключается в том, что заплатив высочайшую цену за входной билет на самый роскошный аттракцион в мире, чтобы без ограничений вечно купаться в роскоши, окружать себя великолепными вещами и целым штатом вышколенных слуг, ты быстро начинаешь понимать, что тебя по сути надули. Потому что твоя человеческая природа весьма несовершенна, а лживая девка Фортуна однажды выставит тебе тако-ой (!) дополнительный счёт за свои услуги, что невольно пожалеешь, что соблазнился на её прелести...
       Вероятно, высоконравственным романтикам-бессребреникам в политике, которые изначально не рассматривают власть для получения благ лично для себя, а работают ради высоких общественных целей, бывает проще в этом вопросе. Вероятно. Только время таких "мамонтов" давно прошло. Во всяком случае крестник Николая Крымова на президентской должности Борис Годуновский уже был "слеплен" совсем из другого теста, чем его предшественники.
      

    *

       "Борис, ты не прав!", - эту фразу в начале 1990-х знал каждый житель страны. Её автор Егор Лигачёв был одним из членов Политбюро ЦК КПСС, кто поначалу принял Перестройку и поддержал её автора Михаила Горбачёва. Он же помог подняться на союзный уровень малоизвестному тогда Борису Ельцину.
       Всё началось ещё при Андропове. Тому доложили, что в Свердловске местный глава обкома проявляет активность и инициативность. В эпоху застоя такие начальники были редки, ведь инициативу в партии со времён Сталина мягко горя не приветствовали. Но задумавшему реанимировать СССР Андропову, который ещё со времён руководства КГБ СССР, видел, как гниёт система, такие "живчики" позарез как требовались. Потому он и послал Лигачёва на Урал. Впечатления у того остались хорошие, и он рекомендовал Ельцина к переводу в Москву. Но Андропов вскоре умер и дело застопорилось.
       Лишь в 1985 году Егор Кузьмич вновь прилетел в Свердловск, уже ночью оттуда позвонил Горбачёву: "Это наш человек, надо брать его!". Раскаяние было поздним и очень горьким.
       "Знал уже, что злоупотребляет алкоголем, что бывает груб с людьми, - вспоминал впоследствии Лигачёв. - Но закрыл на эти недостатки глаза, решив, что со временем он от них сможет избавиться. Ельцина мы поставили вместо Гришина руководить Москвой. А он там начал расправляться с достойными людьми (буквально шёл по головам к власти), и продвигать на ключевые должности разных проходимцев, руководствуясь одним лишь критерием - личной преданностью. Мне быстро стало ясно, что это за человек".
       Сам Егор Кузьмич был человеком глубоко порядочным, принципиальным и интеллигентным. Когда Ельцин захотел запретить КПСС, коммунист Лигачёв решительно выступил против, тем самым поставив крест на своей карьере. Но по-другому он просто не мог. "Даже если бы я захотел выйти из партии, то не смог бы этого сделать. Я сам себя исключить из партии не могу, настолько я к ней прирос" - объяснял он.
       Не мог он принять и развал Союза. Времена изменились, а гордый старик и не думал скрывать свои коммунистические идеалы. Когда две крупнейшие нефтяные компании страны "Юкос" Ходорковского и "Сибнефть" Абрамовича стали объединяться в одну суперкомпанию, Лигачёва спросили, что он в этом думает. "Пусть объединяются, легче будет обратно национализировать", - ответил тот.
       Лигачёва часто с недоумением спрашивали: "С вашими то возможностями, неужели не заработали на безбедную старость?!". Бывший заместитель Горбачёва только отмахивался. Лишившись персональной машины, мог спокойно отправиться по делам на общественном транспорте. Встать в очередь за дефицитом.
       В отличие от других членов Политбюро, - по большей части людей малообразованных, - Лигачёв был страстным поклонником классической музыки, театралом. Ещё в начале перестройки Лигачёв способствовал назначению главным редактором влиятельного еженедельника "Огонёк" писателя Виталия Коротича, которого тогда высокое руководство недолюбливало за его слишком свободные взгляды. В результате Коротич сумел превратить "Огонёк" из скучного журнала партийцев в современное издание для интеллигенции. Тираж еженедельника вырос с полутора почти до пяти миллионов. В "Огоньке" стали печатать многих опальных при Брежневых писателях и поэтов, например, Гумилёва, расстрелянного большевиками в 1921 году.
       На момент публикации стихов Гумилёва поэт ещё был под официальным запретом. Лигачёв вызвал Коротича "на ковёр". Главред ждал разноса, увольнения, но к его удивлению начальник не стал его упрекать, а показал два переплетённых томика: "Вот, ксерокопировал для себя. Много лет доставал Гумилёва где мог". Выяснилось, что высокий партийный сановник десятилетиями был тайным поклонником Гумилёва. "Так почему вы не распорядились издать его раньше?" - удивился Коротич. На что Лигачёв развёл руками: "Сложно это было... Наверное, думаешь сейчас, что такие как я - вымирающие динозавры? Мамонты? А ты не задумывался над тем, что после эпохи динозавров начинается эпоха крыс? Вы ещё о нас, мамонтах, пожалеете!".
      

    Глава 15 "Такого, как...Он"

       Песня-шлягер 2004 года "Такого, как Путин" (в английском варианте -- "You Must Be Like Putin")
      
       Мой парень снова влип в дурные дела,
    Подрался, наглотался какой-то мути.
    Он так меня достал, и я его прогнала.
    И я хочу теперь такого, как Путин.
      
       Такого, как Путин, полного сил,
    Такого, как Путин, чтобы не пил.
    Такого, как Путин чтоб не обижал,
    Такого, как Путин, чтоб не убежал.
      
       Я видела его вчера в новостях,
    Он говорил о том, что мир на распутье.
    С таким, как он, легко и дома, и в гостях,
    И я хочу теперь такого, как Путин.
      
       Такого, как Путин, полного сил,
    Такого, как Путин, чтобы не пил...
       ("Поющие вместе" -- российский музыкальный коллектив)
      

    *

       Ночной сон не освежил Крымова. Таков уж удел стариков - просыпаться с привычным ощущением разбитости в дряхлеющей плоти. Даже пахнет немолодое тело дурно, словно что-то прокисло внутри. Хотя сам он за собой долго ничего такого не замечал. Естественно, что никто бы не посмел ему об этом сказать или даже тактично намекнуть, мол, Вы, Господин Президент, эм...как бы вам это сказать... в общем, пованиваете иногда. Таких камикадзе долго не находилось. Выяснилось столь неприятное обстоятельство совершенно случайно... С тех пор Крымов по несколько раз в день принимал ванну и пользовался благовониями, чтобы отбить собственный старческий душок.
       Нехотя разлепив слипшиеся ресницы, мужчина с тоской огляделся. Первая мысль о бесконечно длинном предстоящем дне, который будет наполнен чередой тяжких обязанностей. Словно раб на галере он будет пахать с утра до ночи, чувствуя лишь скуку и не проходящую усталость.
       Рядом всё ещё спала молодая жена. Будучи моложе его почти на тридцать лет, она храпела словно старуха. Хорошо ещё что в последнее время они всё чаще расходятся на ночь по разным спальням под разными "уважительными" предлогами, и никто не начинает с утра выносить ему мозг глупой болтовнёй. А слугам достаточно по телефону отдать приказание, и они молча всё выполнят.
       Ещё с час Крымов продолжал лежать в постели, не имея никакого желания начинать что-то делать. Наконец поднявшись, он отправился в туалетную комнату и, проигнорировав изделие из золота, присел на доставленное из Москвы чудо техники, которое являлось самой передовой разработкой одного из военных НИИ. Потом сразу залез в тёплую ванну (пропустив за отсутствием какого-либо настроения физзарядку), и около часа нежился в ароматной пене, продолжая размышлять о том, что многих теперь в мире очень заботит состояние его здоровья. Журналисты, политологи строят прогнозы, сколько ему осталось и чего от него ещё можно ждать "напоследок".
       В нескольких западных изданиях, так называемые "эксперты", подробно разбирая его внешность, походку, мимику, с наглой уверенностью утверждают, что у русского лидера рак (!). Потому дескать следует опасаться, как бы одержимый войной политик не решил напоследок прихватить с собой на тот свет "золотой миллиард" англосаксов, французов и прочих представителей "цивилизованного" человечества. Читать об этом с одной стороны было неприятно. Хотя с другой стороны - не так уж плохо, что тебя так бояться. Чувствуешь себя всё ещё крутым мужиком.
       Хотя обычно у пожилых мужчин в его возрасте почти перестаёт вырабатывать тестостерон и если не проводить специальную терапию (которая имеет свои риски), то кости становятся более хрупкими, слабеют мышцы. А главное, мужчина становится менее агрессивен и приобретает склонность осторожничать в потенциально рисковых ситуациях. Хвалёным "экспертам" следовало бы знать об этом. Но кто в наше время тотального непрофессионализма прислушивается к мнению настоящих специалистов! Поэтому американцы, да и китайцы наверняка тоже, сейчас землю носом роют, чтобы добыть пробы из одного из его биотуалетов. Уж очень им надо узнать, "хватит ли у него яиц" пойти дальше и ударить первым...
      

    Глава 16 "Секс-символ"

       Когда Николай Николаевич вышел из ванной, то проснувшаяся жена (которая всё-таки получила от принимающей стороны музейное ожерелье "в дар", хотя за такой "сувенирчик" пришлось пойти на серьёзные уступки при подписании контракта на поставку для китайской народной армии партии новейших российских многоцелевых истребителей фирмы "КБ Сухого") фальшиво стала "втирать ему в мозги" какой он безумно привлекательный и обаятельный мужчина, и что недаром его всё ещё называют секс-символом. Врёт и не краснеет. Если 5-10 лет, когда они познакомились, он действительно был таковым, то в последнее время начал стареть буквально на глазах. Он ведь не слепой, и сам это видит и чувствует. Только что надевая халат с досадой поймал в зеркале отражение своего дряблого торса с обвисшей кожей и вялыми стариковскими мышцами. Стоит пропустить тренировку - и усилия многих часов, затраченных на поддержание мускулатуры в тонусе, идут прахом. Никто не молодеет... К старости привыкаешь. Хотя был период, когда он долго простаивал перед зеркалом, с горечью смотрел на себя и не понимал, а он-то где?! Куда исчез тот привлекательный моложавый мужчина?!
       Но если одряхление тела ещё можно как-то замедлить, то со старением мозга бороться практически бесполезно. Это проявляется в частом плохом настроении, жизнь перестаёт радовать, исчезает энергия, кураж, внутренняя приподнятость. "Неужели я безвозвратно превращаюсь в старика?" - снова уныло подумал Крымов. Всё его раздражало. И хороших новостей как назло приходит всё меньше.
       - Ты у мен ещё плейбой, папик! - продолжала льстить ему жена. - Только зачем ты пользуешься этим стариковским одеколоном?.. Я понимаю, в твоей молодости, при СССР, с хорошей парфюмерией было туго. Но пойми же наконец, в наше время только старики и трактористы поливают себя "тройным одеколоном" чтобы отбить запах мочи и мазута.
       "Дура, что ты в этом понимаешь! - подумал он, презрительно улыбнувшись жене. - Сам Наполеон не мыслил себе жизни без "Кёльнской воды", буквально обливаясь ею ежедневно по нескольку раз - добавлял в ванны, полоскал горло, даже капал на сахар, а затем пил с нею чай. Императору Франции требовалось до 12 флаконов в день! И с годами стареющему Бонапарту требовалось его всё больше, чтобы отбить душок стареющей плоти. Так же, как и Сталин: "Тройной" был единственным парфюмерным средством, которым пользовался кумир... А кто из действительно великих пользуется твоими новомодными брэндами, безмозглая ты кукла? Впрочем, великих в политике давно не осталось...вокруг пустота".
       Жена продолжала расточать ему глупые комплименты, а сама, конечно, планирует пережить его, чтобы богатой и ещё молодой вдовушкой употребить оставшиеся от мужа на его секретных счетах миллиарды, а также своё упругое тело, - в дело: зажить в собственное удовольствие с молодыми любовниками. Не вечно же ей терпеть в постели старика!
       Но пока он жив, "первая леди" будет старательно играть преданную жёнушку, в этом Крымов не сомневался. Она хоть и дура, но даже её мизерных мозгов хватит, чтобы правильно распорядиться своим главным товаром - красотой, молодостью, сексуальностью. Даже если её мутит от старческого "амбре", исходящего от плоти мужа-президента (которое уже не перебить никаким одеколоном и никаких ароматным мылом) она всё равно будет терпеть и старательно вылизывать ему там, где он пожелает...
       Так что, поводов ревновать её у Крымова не было. И не только потому, что жена наверняка втайне надеется, что престарелому мужу недолго осталось, а после его смерти ей светит долгая шикарная жизнь. Но и потому, что его "балериночка" знает, как в их среде принято поступать с предателями... Обычно тот, кто нарушает кодекс "мафии", умирает долго и мучительно, а презренный труп "крысы" (точнее то немногое, что от него осталось) закатывают в бочку с цементом и хоронят на дне лесного болота...
      

    Глава 17 "Царский завхоз"

       Вместо здешних официантов из ресторана (посторонних к нему в номер охрана не допускала), завтрак Крымову доставили его люди (хотя в отеле "Вавилон" завтракать и обедать в номерах было не принято, но на персон такого уровня, естественно, подобные ограничения не распространялись). Затем в президентский люкс стали входить помощники. Их допускали к нему по одному после тщательного обыска снаружи. Каждый в респираторе высокой степени защиты и в специальной прозрачной маске-экране типа тех, что носят сварщики, при этом никому не дозволялось приближаться к президенту менее чем на три метра, за этим охрана строго следила.
       Ставший с годами маниакально подозрительным, боящимся даже собственной тени, правитель резко контрастировал с "официально утверждённым" образом бесстрашного и мудрого руководителя. Грянувшая пандемия коронавируса лишь до предела обострила его мнительное недоверием к людям. Большую часть времени после начала пандемии Крымов скрывался в секретном бункере, покидая его лишь в крайних случаях, да и то предпочитая посылать на разные официальные мероприятия двойников...К сожалению, совсем прервать все контакты с миром у него не получалось.
       Задачей явившихся в президентский люкс помощников было, пока правитель трапезничает, доложить ему о положении дел в государстве и "при дворе". Всё происходило по-походному, ибо на выездах обычные кремлёвские ритуалы проводятся в сильно урезанном виде. Перед Крымовым лишь его "малый штаб" - докладчиков всего четверо и у каждого не более 15 минут.
       Иногда некоторые слишком ретивые подчинённые пытались донести до шефа собственное мнение. Мнение это он, понятное дело, пропускал мимо ушей, в лучшем случае выслушивал с разной степенью снисходительности. Ведь рядом нет телекамер, а в демократию с подчинёнными Николай Николаевич наигрался ещё лет десять назад: нет никаких советников, есть только послушные исполнители его воли!
       Крымов вообще давно мало кого слушал всерьёз. Уже во второй срок своего президентства он задался теми же вопросами, что в своё время Кромвель и Наполеон-Бонапарт: "Неужели я должен слушаться мнения каких-то умников с учёными степенями, мало что понимающих в реальной политике и экономике? Или этих марионеток-депутатов? Подчиняться болтунам-юристам? Ну уж это совсем глупость".
       Зачем ему советники, если он сам дошёл до всего! На крайний случай у него есть советчики, ни чета нынешним - величайшие правители прошлого! Чтобы править максимально долго, и не быть убитым заговорщиками, достаточно следовать тысячелетним заветам одного из них - самого великого из римских императоров Октавиана Августа (оставался у власти почти полвека!):
       Нужно не прослыть диктатором, искусно прикрываясь республиканским плащом;
       Максимально поставь себе на службу значимые для народа символы;
       Тщательно следи за тем, чтобы в публичном пространстве не появились твои изображения старого и лысого;
       Развивай собственную интуицию и не доверяй никому;
       Всегда сохраняй бдительность!
       Поэтому слушая в пол уха очередного докладчика Николай Николаевич взял столовый нож и указал его остриём главе своей президентской администрации Игнатию Барсукову на одно из блюд на столике перед собой. На нём были красиво выложены блинчики сыром и ветчиной, посыпанные свежей зеленью.
       "Царский завхоз" отвечал перед ним за многое лично, а посему понятливо приблизился мягкой семенящей походкой и откусил указанный ему кулинарный деликатес, быстро зажевал, торопясь проглотить. И всё это он проделывал, не прерывая своего доклада.
       Если выражаться по-старому, Барсуков был при нём начальником "дворцового приказа". У русских царей назначенный на такой пост боярин (постельничий или позднее обер-камергер) замещал в одном лице и должность заведующего царскими покоями, и был "министром стола", а по сути становился доверенным человеком, советником, слугой, телохранителем. Так исстари повелось, что постельничий традиционно обязан заботится о комфорте государя, и головой отвечал за его драгоценные жизнь и здоровье. И при этом в управлении "министра двора и царской опочивальни" часто оказывались наиболее важные государственные проекты.
       Крымов несколько минут внимательно наблюдал за физиономией своего ближайшего слуги, не появятся ли на ней признаки отравления (тот, кто активно прибегает к таким радикальным способам нейтрализации противников, как полоний и "новичок", неизбежно заражается паранойей перед возможным собственным отравлением). Но нет, похоже, всё в порядке, можно без опасений взять приглянувшийся ему блин со слегка поджаристым боком. Крымов потянулся к блюду, не спуская глаз в напряжённой физиономии Барсукова, который со скрытой тревогой вслушивался как у него в желудке переваривается кусок с царского стола.
       Это был ещё молодой мужчина чуть за тридцать. Низкого росточка, почти карлик (сам будучи не слишком высоким, Крымов предпочитал по возможности окружать себя теми, на кого мог бы смотреть сверху вниз. Хотя по телевидению президентского "завхоза" всегда показывали таким образом, что большинство населения не догадывалось об этом его физическом недостатке). У Барсукова была благообразная внешность бывшего хорошего мальчика, гордости своей семьи и элитарной школы, с отличием закончившего всё престижное, что можно закончить в Москве.
       Как только его не называли! И "Тёмным лордом Кремля", и "Демоном русской политики", и "русским Бзежинским", и "серым кардиналом президента".
       Несколько лет назад именно этот дипломированный умник, балующийся литературными опытами, и умеющий быть своим не только среди политической элиты, но и творческого андеграунда, придумал как следует наказать пожелавшую выйти из-под контроля Москвы Украину, запалив на её границах, в самых чувствительных местах, несколько гибридных войн руками местных сепаратистов и наёмников. За это Крымов назначил его главным придворным идеологом (хотя с некоторых пор примерял роль единственного верховного идеолога на себя и уже подумывал избавиться от "завхоза", ибо двум идеологам в Кремле делать нечего).
       Но пока не ведающий, что над головой его сгущаются тучи Барсуков, азартно выполнял порученную ему роль. Игнатий занимался этой работой с большим увлечением, поглощённый романтикой малых "управляемых" войн, ведущихся подконтрольными формированиями кондотьеров. Ряженые, со странными, то ли собачьими, то ли бандитскими кличками, жестокие, с кашей в голове, эти люди его обаяли. Созревший в его талантливой голове проект "Новороссии" в какой-то момент даже претендовал на роль драйвера новой национальной идеи по сборке новой Империи. За это головастый карьерист и был щедро пожалован высокой придворной должностью. А только вернувшийся после учёбы в Англии двадцатилетний сынок новоявленного Главы президентской администрации сразу получил из казны тридцать миллионов под федеральный проект по поиску в заповедных русских лесах...русалок и других былинных существ в рамках программы развития фолк-туризма. И это не было фейком, как вначале решили многие, просто в России наступили сказочные времена, когда деньги можно было отмывать под самые безумные проекты. На официальном языке это называлось "укреплением духовных скреп с прошлым", то есть был проведён официальный конкурс и выделены серьёзные средства в рамках госзаказа.
      

    *

       11 июня, 2021 года. В канун больших парламентских выборов экс-помощник президента Путина Владислав Сурков заявил, что Украину можно вернуть только силой: "Сила есть не только военная. Есть еще сила спецслужб, она другая. Есть сила, так называемая, "мягкая" - сила экономического влияния, политического влияния", -- объяснил он.
       Отношения Москвы и Киева резко ухудшились после присоединения Крыма к России и на фоне действий пророссийских сепаратистов в Донбассе. Украинские власти неоднократно обвиняли Россию во вмешательстве во внутренние дела государства. В январе 2015 года Верховная Рода Украины приняла заявление, в котором Российская Федерация называется "страной-агрессором". Россия обвинения неоднократно отрицала и называла неприемлемыми. Москва не раз заявляла, что не участвует во внутриукраинском конфликте и заинтересована в том, чтобы Киев преодолел политический и экономический кризис.
       Именно Суркову в своё время Кремль поручил заниматься Украиной. Есть даже мнение, что это "тёмному лорду" Кремля принадлежит идея развязать на границе Украины с Россией гибридные войны, чтобы экономически и морально доконать взявший курс на интеграцию в структуры ЕЭС и НАТО Киевский режим. Так на Востоке Украины возникли непризнанные и зависимые от России квазигосударства ЛНР и ДНР. Говорят, кабинетного стратега Суркова так поглотила романтика войны и обаяли люди войны, - ряженые, со странными, то ли собачьими, то ли бандитскими кличками, жестокие, с кашей в голове, - что он вдохновился на несколько вполне талантливых литературных произведений, - то ли поэм, то ли прозы. И хотя термин "мягкая сила", как и сама идея гибридных войн принадлежит не Суркову, тем не менее он вполне заслуживает звания "русского Бзежинского".
       Интересно, что в это самое время так любимый Путиным союзный миллиардный Китай уже много лет использует упомянутую Сурковым "мягкую силу" для постепенного отжима очень интересующих наших азиатских соседей российских территорий. Активная миграция тысяч китайцев в сопредельные с КНР районы Дальнего Востока и Сибири - лишь видимая часть этой коварной "обволакивающей" стратегии в стиле Конфуция. Но те, кто хорошо знакомы с проблематикой, знают насколько масштабны китайские усилия в этом направлении: это и обучение в учебных заведениях КНР агентов влияния (которым в России почему-то не присваивают так обожаемый властями жупел "иностранный агент"), установление скрытого китайского контроля над стратегических важными учреждениями, фирмами, медиакомпаниями. А ещё создание совместных предприятий, компактных районов проживания китайской диаспоры ("чайна-таунов"), проникновение в органы власти и т.д.
       Одновременно ведётся сложная работа по ослаблению потенциала России по защите своих исконных территорий в этом регионе, и усиление собственных сил, способных быстро осуществить вторжение и закрепиться на "спорной" территории в духе "Крым, весна 2014 года". Здесь у России китайцам есть чему поучиться, а уж быстро перенимать чужой полезный опыт они умеют как, пожалуй, больше никто в мире.
       (Информация взята из открытых источников)

    Глава 18 "Поклонники энозиса"

       - На будущий месяц мы по вашему поручению готовим шестой конгресс соотечественников, - докладывал Крымову королевский дегустатор в ранге федерального министра. - Наши ребята-креативщики предложили название для этого года: "Духовные скрепы - путь домой".
       Крымов благосклонно "угукнул", макнув блинчик с красной икрой в чесночный соус.
       - Программа в целом подготовлена, я оставлю вам для ознакомления план-сценарий, - продолжал Игнатий Барсуков.
       - Угу.
       - Руководители делегаций просят на время их пребывания в Москве закрепить за ними автомобили бизнес-класса со спецсигналами от нашей автобазы управделами президента.
       - Совсем зажрались, - проворчал Николай Николаевич, при этом ленивым жестом всё же дал своё согласие.
       - От рядовых делегатов тоже поступают пожелания, - голос докладчика стал чуть менее бодрым. - Например, чтобы в этот раз их поселили в отелях более высокого класса. И питание в прошлый конгресс их не очень устроило, потому гости просят, чтобы на этот раз меню по системе "шведский стол" было более разнообразным - уровня лучших столичных ресторанов.
       - Они к нам что - пировать собираются, или всё-таки работать?! - не сдержался обычно не позволяющий себе повышать голоса Крымов, даже сердито швырнул на пол салфетку.
       Помощник тут же заменил салфетку на новую. Одновременно заметив, как облизнувший губы шеф взглянул на графин с апельсиновым соком, Барсуков тут же поспешил упредить его желание - сам наполнил царю чашу и поднёс.
       - Таковы уж люди, Николай Николаевич: всем им хочется с комфортом устроиться... Так я подготовлю заявку Министру финансов на увеличение сметы?
       - Ладно, подготовь, а то будут говорить потом, что мы куркули - приглашаем народ, а сами не соблюдаем законов гостеприимства.
      

    *

       Автор Перестройки, последний генсек СССР Михаил Горбачёв всё-таки, будучи до мозга костей советским человеком, не хотел разваливать Союз. Наоборот, Горби до конца пытался бороться за сохранение СССР. Хотя всё шло к распаду. Страна к его приходу находилась в состоянии глубокого необратимого кризиса. Мобилизационная модель экономики без Сталина уже не работала. Само общество переросло ту политическую систему, которая была создана в Советском Союзе и требовало перемен. Буквально вся страна - и будущие левые, и будущие правые, и даже партийные ортодоксы - вздохнула с облегчением, когда Горбачёв объявил о своём новом курсе. Кстати, тогда все обвиняли Горбачёва в нерешительности! В том, что он слишком осторожно проводит реформы. Всем хотелось скорее зажить "как в Америке".
       Подгоняемый всеми Горбачёв взял курс на ускорение - это была попытка вдохнуть новую жизнь в советскую экономику без радикального проведения рыночных реформ, и она провалилась.
       Горбачёва поддерживали до тех пор, пока Перестройка не начала буксовать из-за накручивающихся проблем в ржавой экономике. На этом фоне начался стихийный распад государства.
       В обстановке политического и экономического кризиса в большинстве союзных республик стали рости сепаратистские настроения. Все верховные Советы к весне 1991 года приняли декларации о суверенитете. И тогда Президент СССР Горбачёв в качестве шага отчаяния предложил республиканским элитам подписать новый Союзный договор. На четвёртом съезде народных депутатов СССР по инициативе Горбачёва было принято постановление о проведении референдума, призванного решить вопрос о сохранении единого союзного государства. Пусть, мол, сам народ решает! Такой шаг был вполне в духе идеалиста-Горбачёва. Первый и единственный в истории СССР всесоюзный референдум состоялся 17 марта 1991 года. "Считаете ли Вы необходимым сохранение СССР как обновлённой федерации равноправных республик, в которой будут в полной мере гарантированы права и свободы человека любой национальности?" - на этот вопрос бюллетеня ответили почти 150 миллионов человек, то есть около 80% граждан тогда ещё СССР. И хотя полки магазинов к тому времени уже давно опустели, свирепствовала инфляция, люди лишились своих накоплений, поднимал голову криминал, всё равно большинство избирателей выступило за сохранения единой страны (76, 43%).
       Но первые секретари республиканских ЦК, правящая верхушка из числа местной партноменклатуры и радикальные националисты уже всё решили за свои народы. А руководства шести республик - Армении, Грузии, Латвии. Литвы, Молдавии и Эстонии - вообще объявило референдуму бойкот. Практически все местные элиты взяли курс на отделение. Будущие "вечные солнца", "светочи суверенной демократии" уже подсчитывали барыши от самостоятельного распоряжения местными ресурсами и наслаждались вольницей удельных князьков, им казалось, что без России они только выиграют. А ведь, кроме нефтеносного Азербайджана, все остальные республики жили лишь благодаря постоянным щедрым дотациям из центра (РСФСР кормила всю страну).
       На обвинениях Горбачёва в недостаточной реформаторской решимости, собственно, и поднялся Ельцин. Фактически Борис Николаевич декларировал: давайте разрушим страну и на обломках построим её заново - в новом формате, в виде независимой от Союза России, с новой, невиданной в СССР рыночной экономикой. Население Ельцина тут же поддержало, отказав в поддержке Горбачёву. Общество рубежа 1980-90-х годов было настроено очень радикально. Была такая точка зрения, что стоит объявить о свободе и всё быстро получится. Ельцин рвался к посту президента независимой России, для этого ему нужно было скорее упразднить Советский Союз вместе с постом президента СССР. Михаил Сергеевич безуспешно пытался сдерживать этот радикализм, выступая за постепенные перемены. Кстати, Ельцину многие приписывают то, чем мы на самом деле обязаны Горбачёву. Ведь свобода слова появилась именно при Горбачёве. Свободный выезд за границу тоже стал возможен при нём: это он разрушил железный занавес.
       Именно Ельцина можно считать "чёрным демоном" перестройки. Вместо того, чтобы попытаться сохранить всё лучшее, что удалось наработать при социализме, страна откатилась сразу на век назад - в дикий капитализм эпохи первоначального накопления капитала с грабительской приватизацией, ураганным обнищанием большей части населения, бандитским беспределом. При Ельцине оформилась олигархическая форма правления, когда богатства нации были мошеннически распределены между узким кругом приближённых к "семье" бизнесменов.
       Горбачёв и его команда попытались этому противостоять. Михал-Сергеич хотел использовать результаты референдума для спасения Союза, но столкнулись с сопротивлением не только сепаратистов, но даже своей местной критически настроенной демократической оппозиции. "Референдум прошёл. И плебисцит с ним..." - так высокомерно и едко высказалась о всенародном голосовании газета "Коммерсант", рупор демократической оппозиции. В итоге волеизъявление граждан было проигнорировано теми, кто делал тогда большую политику. В декабре 1991 года были подписаны Беловежские соглашения, юридически зафиксировавшие распад Советского Союза...

    *

       Крымов всегда с негодованием думал об этих предателях, наверное, прикажи ему тогда начальство окружить их сборище в Беловежской пуще и расстрелял всю эту националистическую сволочь, он бы, как тогда говорили, "с чувством глубокого удовлетворения" выполнил такой приказ... хотя, с другой стороны, там ведь присутствовал и первый президент России, который спустя восемь лет объявит его Крымова своим приемником... А ведь до этого никто не воспринимал невзрачного серого человека из Питера всерьёз. За ним не числилось серьёзных достижений, он предпочитал держаться в тени. Настоящими героями дня были уже сверкавшие в полную силу политические звёзды, делавшие Перестройку, строившие новую Россию, ярко проявившие себя как успешные губернаторы, военные, бизнесмены. Появились создатели новых политических партий, за которыми шли миллионы последователей. Политологи, журналисты азартно оценивали шансы претендентов стать новым президентом. А он перехитрил их всех...
      

    *

       Решающую роль в победе большевиков в гражданской войне сыграл Лев Троцкий, в Красной армии его обожали и многие считали главным кандидатом на роль приемника Ленина. Впрочем, в партии хватало и других талантливых администраторов и харизматичных ораторов, которые могли бы возглавить молодое советское государство. Сталин не сыграл сколь ни будь значительной роли ни в революции, ни в гражданской войне, большого авторитета в партии тоже не имел. Так что вчерашний грабитель, грубоватый и диковатый, малообразованный нацмен Коба не имел никаких шансов победить в открытой борьбе за лидерство в партии с такими конкурентами, как Бухарин, Зиновьев, Радек и другими. Если бы не уникальный случай. В самом начале 1920-х годов сам Ленин поручил исполнительному и работоспособному Сталину работу по подбору делегатов для партийных съездов и конференций. Должность считалось чисто технической и второстепенной. Никто из видных большевиков на неё не претендовал.
       Сталин по полной использовал этот шанс. Да, он не был блестяще образован как все эти господа из первой двадцатки партийных звёзд. Не обладал и сотой долей их ораторских и публицестических талантов. Бог не дал ему полководческого дара Троцкого и прочих героев недавней войны с белыми. Поэтому он в полной мере использовал свой единственный талант - умение плести интриги. Благодаря ему недоучившийся семинарист, который всю жизнь говорил с сильным акцентом, умудрился переиграть этих самовлюблённых павлинов. Он начал незаметную кропотливую работу по формированию из представителей провинциальных ячеек опоры своей будущей власти. Ведь эти люди своим возвышением и переездом в Москву были обязаны ему лично...
      

    Глава 19 "Только бы империализм подох!"

       6 декабря 1922 года - фактически ещё в период катастрофического по показателям смертности голода в Советской России, и государственной компании по принудительному изъятию церковных ценностей - члены специальной комиссии политбюро ЦК РКП(б) Григорий Зиновьев, Лев Троцкий, Валерий Куйбышев, Осип Пятницкий и Григорий Сокольников постановили предоставить зарубежным товарищам по линии Коминтерна более 1,6 миллионов золотых рублей. Больше всего денег получили немцы (350 тыс.) и итальянцы (200 тыс.) Одновременно советские борцы за светлое будущее всего человечества дополнили протокол совещания: коммунистам ряда европейских стран ещё добавить миллион в ближайшее время. В то же время среднемесячный заработок русского рабочего на столичных предприятиях колебался в пределах 2-7 рублей. По данным группы специалистов-демографов, работавших под руководством Евгения Андреева, голод 1921-22 годов унёс около пяти миллионов человеческих жизней.
       Впоследствии субсидии зарубежным товарищам на мировую революцию неуклонно росли. Однако деньги выделялись в обстановке крайней степени секретности. При всей свирепости своих карательных органов большевики боялись нервировать нищее население.
       И так было всегда! Например, 20 мая 1953 года (Сталин уже больше месяца, как мёртв) члены Президиума ЦК КПСС потребовали от Михаила Суслова, руководившего отделом ЦК по связям с иностранными компартиями, "обеспечить соблюдение строжайшей конспирации при оказании денежной помощи братским партиям, привлекая к этому делу лишь минимальное количество проверенных лиц". Коммунистические партии Австрии и Финляндии тогда получили по 400 тысяч долларов.
       В 1966 году объявленная материальная помощь КПСС по линии "Международного фонда помощи левым рабочим организациям" составила 13,2 миллиона долларов. В списке опекаемых "друзей" и "соратников" числились Социалистическая рабоче-крестьянская партия Нигерии. Народный авангард Коста-Рики. Африканская партия независимости португальской Гвинеи и островов Зелёного Мыса. Партия Народного единения Гаити и прочие экзотические организации, получавшие каждый год из Москвы десятки тысяч золотых долларов. Денег, естественно, им не хватало, и на следующий год руководители КПСС во главе с генеральным секретарём КЦ Леонидом Брежневым согласились увеличить взнос на 800 тысяч долларов. В то же время в 1967 году члены ЦК КПСС и Совета министров СССР сокрушались: "Производство ряда важнейших видов мясных и молочных продуктов не обеспечивает минимальных потребностей населения". Но, как говорил персональный пенсионер Вячеслав Молотов (прикреплённый к всевозможным "спецраспределителям") "ну и чёрт с ним, с мясом, только бы империализм подох!".
       Советским гражданам, особенно в провинции, становилась элементарно нечего жрать, однако дефицитная валюта от имени трудящихся СССР щедро отпускалась не только на мировую революцию и социальное преображение островов Зелёного Мыса. Деньги шли на издание левацких газет, устройство фирм для комфортной жизни иностранных партийных бонз, на пенсии ветеранам. И даже для того, чтобы определить племянницу какого-нибудь африканского "партайгеноссе" в Московскую консерваторию или сыночка ближневосточного вождя бедуинов, вставшего на путь социализма, в Государственный институт кинематографии, естественно с повышенной стипендией на весь срок обучения. И это не говоря об особых траншах на закупку оружия и взрывчатки для левых боевиков, ведущих террористическую борьбу против капиталистов в Европе и по всему миру.

    *

       - Да, ещё, Николай Николаевич! - будто только что вспомнив, решил доложить Крымову Барсуков. - Делегаты от прибалтийских стран подали заявку на будущий год - просят увеличить им ассигнование по линии земляческой помощи, для работы с местным русскоязычным населением.
       - Доят нас, доят...ну, сколько им ещё? - устало проворчал Крымов.
       - До 15 миллионов евро просят увеличить.
       - А взамен-то-что? - продолжал вяло негодовать немолодой уставший от бремени власти политик. - Мне нужны хорошо сбитые боевые организации, способные в нужный момент взять власть. Обкомы и горкомы! А не кружки по интересам - хоровое пение, игра на ложках и балалайках.
       Барсуков смущённо кашлянул в кулак, ожидая, когда раздражение шефа полностью выплеснется наружу.
       - А то вбухиваем в них миллионы, вбухиваем...а вместо коминтерновского напора, вместо "десяти сталинских ударов" - нулевые результаты! На что они расходуют наши деньги? На любовниц, что ли?.. На эти 45 миллионов можно двадцать больниц построить в российской глубинке. Столько же новых школ открыть. Танковую дивизию укомплектовать новой техникой. Они смотрят на Россию, как на бездонную бочку с золотом! А нам за святую русскую идею приходиться собственный народ ужимать в самом необходимом: стариков лишать давно заслуженной пенсии, закрывать нерентабельные больницы. И всё ради того, чтобы помочь страдающим на чужбине единокровным братьям-славянам.
       Быстро выдохнувшись от затянутого монолога Крымов потянулся к чашке кофе и вазочке со свежайшими кремовыми пирожными. При этом горько усмехнулся:
       - Если же им пока нечего нам предложить, что ж...пусть хотя бы тогда прибалтийские товарищи на Конгрессе хором споют для нас "Принимай нас, Суоми-красавица!", как там:
       "- Раскрывайте ж теперь нам доверчиво
       - Половинки широких ворот!..".
       - Глядишь, от хорошей песни им нужный боевой дух передастся.
       Потом всё же распорядился:
       - Ладно, позвони Альтшуллеру в министерство финансов, пусть выделит бабки... И вот ещё что... "Шрека" надо немного раскулачить. Пусть на святое дело поддержки соотечественников, в порядке, так сказать, шефской помощи, потрясёт мошной и даст десять миллионов.
       - Так он вроде бы недавно уже давал, - решился напомнить шефу Барсуков, который ничего и никогда не делал просто так, и уж тем более бескорыстно. - И потом, "Шрек" сейчас крупно вложился в новый фильм вашего любимца кинорежиссёра Кончалова. Министерство Правды выделило на картину только 50 миллионов, остальное дал "Шрек". А бюджет там четверть миллиарда - Кончалов снимает редко, зато с размахом.
       - А что за фильм-то?
       - Посвящён гению Возрождения, планируется выдвинуть на Канский кинофестиваль от России... Благотворительность "Шрека", наверное, всё-таки, следует поощрить? - вопросительно взглянул на шефа Барсуков.
       "Этот меценат и "киноман" в августе 1980 года получил 8 лет лишения свободы за мошенничество и получением взятки. А было ещё уголовное дело об изнасиловании... - усмехнулся про себя Крымов, это было у него профессиональное - держать досье на всех своих ближайших друзей и сотрудников. - Правда в 2002-м Верховный суд его реабилитировал полностью по реабилитирующим обстоятельствам, ещё бы, попробовали бы они его нереабелетнуть!.. И таких "деловых людей" "с биографией" нынче в Кремле и на губернаторских постах каждый второй.
       - Ни-че-го, - небрежно взмахнул рукой Крымов, - не обеднеет твой "Шрек"! Быстро потраченное наверстает. Все эти "крымчаки" - без меры качают богатства из земли русской. А вместо того, чтобы инвестировать в Родину, всё в иностранные банки переводят, яхты да футбольные клубы покупают. "Шрек" ведь у нас по версии Forbes назван богатейшим человеком Великобритании, а по версии американский журнал Bloomberg одним из самых влиятельных бизнесменов США и мира. Благотворитель мать его! Меценат! Прям Медичи, Лоренцо Великолепный! Это он-то! Прокурорский сынок из Узбекистана, который в год московской олимпиады получил срок за мошенничество и хищение соцсобственности! До того, как я его подобрал и человеком сделал, "Шрек" жил от доходов со спекуляций мелкими партиями сигарет, и пределом его мечтаний тогда было купить подержанную иномарку.
       - Крымчаки! - уважительно хихикая, с удовольствием повторил за шефом Барсуков метко найденное Крымовым определение для "птенцов гнезда" своего.
       Видя, как развеселившийся розовощёкий Барсуков расслабленно заулыбался, Крымов с благодушным видом поинтересовался:
       - Да, Игнатий, тут мне на днях доложили, что внутренняя служба безопасности обнаружила большие хищения при строительстве пансионата "Счастливая бухта" в карельском заповеднике (речь шла о строительстве новой 15-й по счёту личной резиденции для отдыха главы государства). Фирма-застройщик похитила почти миллиард рублей. Что будем делать-то с директором?
       - Я...я н-ничего не знал... - растерялся от неожиданности молодой щёголь. - Надо подумать...
       - А что тут думать? Вздёрнуть негодяя на ближайшей карельской берёзке или осине, как считаешь? - прищурился на него пожилой политик. - В моё время человеку давали возможность застрелиться и тем спасти свою честь - подумать о семье. Но сейчас люди обмельчали, так что думаю следует повесить вора, закрепив на груди соответствующую табличку в назидание остальным...
       Розовощёкое лицо царедворца вытянулось и пошло алыми пятнами. Будь здесь генералы-силовики, они бы сейчас хищно встрепенулись, задвигали своими крепкими челюстями, словно повеяло кровавым душком.
       - А, как считаешь? - ожидал ответа немолодой мужчина с суровым аскетичным лицом Цезаря, сверля свинцовым взглядом начальника проворовавшегося строителя. Через департамент этого 35-летнего бодрячка прокачивались огромные деньги, при этом система разрослась до размеров монстра: десятки загородных резиденций, городских объектов обслуживала и охраняла целая армия сотрудников с высокими окладами. К администрации президента был приписан целый флот яхт и катеров, особый авиаотряд. На всё это "королевство в королевстве" ежемесячно из бюджета выделялись миллиарды рублей. Лично через Барсукова проходили гигантские суммы. Неудивительно, что умный, изворотливый и амбициозный молодец многими считался "серым кардиналом". Небось и сам втайне видит себя наследником стареющего правителя, примеряется к его трону, размышлял Крымов, недобро щуря глаз на царедворца.
       - Под суд вора, - отчеканил он приказ. - И дай информацию о его делишках в прессу, пусть все знают, что мы ничего не скрываем от широкой общественности. Надо выяснить, кто его прикрывал, с кем этот ворюга в доле. Я велю провести самое серьёзное расследование и пусть полетят самые высокие головы!
       Барсуков едва не написал в штаны от ужаса. Но Крымов лишь пугал его, ибо таких советников у него было наперечёт. Редкий умница, даже гений! Пожалуй, он всё-таки оставит его в каком-нибудь качестве при себе. Уж больно ценный мозг. Многие знаменитые мысли президента и стратегические находки на самом деле принадлежали советнику, который умел оставаться в тени. "Моцарту политтехнологий", "русскому Бзежинскому", как и самому Крымову, была близка идея энозиса - объединения всех исторически населённых русскими и славянами земель с матерью-родиной. В общем, ничего оригинального в этом не было по сравнению с разыгрываемыми в недавние времена картами "Великой Германии", "Великой Италии", "Великой Греции", "Великой Финляндии". Если бы не тот факт, что древняя Русь являлась колыбелью всей восточно-европейской цивилизации... А ведь был ещё Советский Союз, что выводило игру на другой, ещё более увлекательный уровень. Ну как можно было лишить себя такого ценного помощника?!
      

    Глава 20 "Бригада"

       Наконец, помощники покинули номер, и в комнате остался лишь один из ближайших "стольников" государя - представитель "избранной рады", друг его юности, а ныне один из богатейших людей страны Григорий Голдстарер. Черты лица его были грубы, фигура кряжиста. Манерами Гришка тоже не блистал, значительную часть своей взрослой жизни проработав рядовым тренером по борьбе в детско-юношеской спортшколе. Пределом его мечтаний примерно до сорокалетнего возраста было вырастить у себя в спортсекции серьёзного мастера, чтобы получить "заслуженного", и в качестве одного из тренеров сборной регулярно выезжать с воспитанником в загранку.
       Но с тех пор жизненные приоритеты бывшего "физрука" сильно изменились. Неудачную фигуру Гриша ладно облегал элегантный "асфальтовый" Версаче за пятнашку "зелёных", на запястье поблескивает платиной с бриллиантами Patek Philippe за пять "лимонов" "баксов". Волчий фарфоровый оскал от лучшего израильского дантиста и низкий хриплый голос мафиозного дона в качестве последнего штриха - дополняют повседневный образ успешного русского олигарха. Вместе с братом Гриша контролирует значительную часть российской экономики. На пару они являются крупнейшим в стране подрядчиком по строительству газопроводов, олимпийских и футбольных стадионов, мега-мостов и прочих объектов особой государственной важности. Самые выгодные госзаказы ему на пару с родственником достаются напрямую - без положенных в таких случаях конкурсных тендеров. То есть, формально конкурсы конечно проводятся, просто всем заранее известно, кому достанется подряд...
       Конечно Гриша ни на секунду не забывает кому всем обязан. Тем не менее ненасытность дружка-бизнесмена с некоторых пор раздражает Николая Николаевича. Вот и теперь в глазах старого друга плавал туман жажды наживы:
       - Слушай, Коль, - сладко понизив хрипловатый голос до вкрадчивости, завёл привычную песню приятель, - а пусть моей компании поручат тянуть трубу китайцам. Ты же знаешь, как я умею хорошо и быстро строить супербольшие объекты.
       - Да уж, знаю, Гриша...знаю...Тебе единственному в мире удалось выстроить мост длинной двадцать километров фактически из чистого золота 99 пробы, - судя по итоговой сумме, в которую он обошёлся государственному бюджету.
       Дружок нисколько не стушевался, хотя из уст главы государства в его адрес фактически прозвучал намёк на коррупцию в особо крупном размере, что ещё в незапамятные времена тянуло на особо тяжкую статью уголовного кодекса, предполагающую "вплоть до высшей меры". Но бывшему тренеру отлично известно, что ему ничего не будет, чтобы он не натворил.
       - Так ведь мы бри-га-да! - грубо хохотнул обаятельный мужичок и подмигнул. - Ты, Коль, своим друзьям помогаешь, а друзья тебя прикрывают от недругов, с нами ты - сила!
       Это было правдой. В девяностые Крымов несколько раз терял всё и шёл ко дну. Так было, когда мэр Санкт-Петербурга Анатолий Сончак, в команде которой он занимал весомый пост, неожиданно проиграл выборы. Тогда Крымов остался без работы и каких-либо перспектив на будущее. Жизнь казалась конченной. "Сбитый лётчик!" - как часто он слышал эту обидную фразу в спину. Чтобы куда-то деть себя, скрыться от злорадствующих глаз, он подолгу бродил по вдруг ставшему ему чужим городу, который теперь принадлежал победителям. Глазел отчуждёнными глазами на фасады дорогих ресторанов, к которым подкатывали на лимузинах ещё вчера заискивающие перед ним новые хозяева жизни. Деньги у него ещё имелись, и немалые, но уязвлённая гордость и стыд проигравшего заставляли чувствовать себя навроде зачумлённого в родном городе.
       В это время его дружок, выпускник института физической культуры имени Лесгафта, Гриша Голдстарер трудился скромным инструктором по борьбе в обществе "Трудовые резервы" и помыслить не мог, что через десять лет займёт одну из высших позиций в рейтинге "Форбс". Но всё это будет чуть позже, а тогда именно друзья вытащили его из глубочайшей депрессии; помогли отставному чиновнику остаться на плаву, предложив ему занять непыльную и неплохо оплачиваемую должность председателя дачного кооператива на живописном берегу Финского залива.
       - Всё тебе мало, Гриша, - благодушно попенял старому дружку Крымов, немного оттаяв от ностальгических воспоминаний. - В Российской федерации, между прочим, помимо твоей компании, есть и другие, и по закону о тендерах они тоже имеют право подать заявку на участие в этом проекте.
       - Другие обойдутся, босс! - хулиганисто отмахнулся Гриша. - Мы же - мафия! - Дружок сбросил туфли и пристроил ноги в полосатых носках на антикварный стол красного дерева.
      

    *

       Ближайший наперсник Петра Первого Александр Меншиков был вор выдающийся. Тащил он из казны регулярно и помногу. Лихо. С удалью. Однажды, украл целый рекрутский набор для армии! Просто скомандовал "кругом!" собранным по всей империи мужичкам и "шагом а-рш!", - отправил маршировать несостоявшихся солдат в свои собственные деревни пахать и сеять на благо нового барина.
       То, что его ординарец и ближайший друг Сашка ненасытный коррупционер и ворует с небывалым размахом, царь, конечно, знал. Однако готов был прощать подобные "шалости" тем, кто верен ему. Эта традиция монаршего прощения за любые нарушения закона, если провинившийся пользуется полным доверием лидера государства, так и укоренилась в России с тех пор - все эти бесчисленные фавориты, не стесняющиеся запускать руку в государственную казну, словно в личный кошелёк...
       И падения Романовых ничего не изменило. Не случайно же сталинские высшие военные чины вагонами вывозили украденное имущество из Германии после мая 1945 года - главное оставаться в милости у царя, при каждом удобном случае клясться ему в любви. А ещё не забывать строить из себя патриота: "ни пяди родной земли врагам не отдадим". Этакий жулик и вор, который думает только о целостности и величии России - такая ролевая игра во все времена гарантирует коррупционерам имидж уважаемого государственного мужа.

    *

       Николай Николаевич не спускал с приятеля внимательных глаз. Директор Министерства Порядка Феликс Свинцов регулярно знакомил Крымова с записями прослушки разговоров его ближайших друзей-соратников: каждый из них мнит себя самостоятельной фигурой, считает именно себя боссом. Но они не должны ни на секунду забывать, кто в этой стране "Большой босс" (или "Босс боссов")...
       Нет, неспроста приятель вспомнил этот девиз, выбитый на могильном камне их тренера по самбо, у которого они занимались молодыми. "Партия самбистов" - так их неофициально зовут, то есть его и его друзей юности из обычной секции борьбы при районном доме культуры. Нынче приятели занимают ключевые места в отечественной экономике и контролируют 70% национальных богатств на одной шестой части земной суши. Но и этого им мало. А после недавнего обвала цен на нефть и накрывшего мир экономического кризиса, вызванного глобальной пандемией коронавируса, в стане его ближайших соратников началась схватка за резко скудеющий финансовый пирог. Каждый из них теперь пытается доказать ему свою особую преданность и ценность, и одновременно подставить конкурентов.
       - Так отдай мне трубу! Ну отдай, чего тебе стоит! - совсем уж "по-пацански" выклянчивал Гриша.
       - Зачем тебе? Разве у тебя мало проектов в работе? Всё боишься, что мимо тебя какие-то деньги могут проплыть? Ты же даже не знаешь точно сколько у тебя миллиардов на счетах.
       - Почему, знаю! На нас с братом приблизительно пять...или шесть, - Гриша вдруг задумался, зашевелил губами, стал загибать толстые волосатые пальцы в золотых перстнях, что-то прикидывая.
       Похоже другу детства в какой-то момент "снесло крышу" от алчности, брезгливо думал Крымов. Дошло до того, что два года назад Голдстарер пытался зарегистрировать на себя в качестве интеллектуальной собственности главные символы СССР. Крымову пришлось лично вмешаться пока дело не зашло слишком далеко, объяснить другу юности, что нельзя посягать на святое. Нельзя же отнимать у народа последнее - светлое прошлое. Они итак уже продают русскому народу втридорога его же собственные газ и нефть, прочие богатства земли русской. И если так пойдёт, то скоро будут за воздух брать плату. Гриша тогда нехотя подчинился, уступив лишь авторитету "пахана".
       Да, алчность сыграла злую шутку с разумом товарища. Просто "крышу ему снесло" от непомерной жадности!.. Да и у любого бы на его месте снесло. Слишком непереносимый для человеческой психики "скачок счастья" с ним случился. Половину жизни Григорий Голдстарер привыкал к скромным подаркам судьбы: получил в качестве тренера прибавку к окладу в двадцать рублей - и полгода ходил счастливый. Достал через спекулянта-фарцовщика фирменный тренировочный костюм, заветный "адидас" - и три месяца нарадоваться не мог обновке. И вдруг за короткий срок из скромного тренера перевоплотился в миллиардера! Того самого владельца фабрик, заводов, пароходов. Как тут не повредиться рассудком? Из-за какой-то десятки баксов не начать устраивать скандалы официантам в ресторанах, требовать от близких отчитываться в малейших тратах, подозревать всех и вся в желании обмануть, обсчитать, тайно отщипнуть себе кусочек от твоего "нажитого кровавым потом" состояния. Обычному человеку, не пережившему столь сказочное перевоплощения, никогда не понять, что происходит с головой вчерашнего нищего. Но Крымов приятеля понимал.
      

    Глава 21 "Нефтяная корона"

       - Послушай, Коль, - доверительно заглядывая шефу в глаза, задушевно заговорил Гриша, - почему бы тебе наконец на объявить себя монархом и не снять окончательно с повестки дня вопрос, который не даёт покоя разным демагогам?.. А что, Россия давно созрела до новой монархии. Страна всегда будет нуждаться в мире, порядке. С тобой люди связывают стабильность и хотят навсегда твоей "сильной руки", то есть согласны принять царя. Николай Третий - по-моему звучит!
       Николай Николаевич покачал головой. Если бы молодому Крымову сказали, что дойдёт до такого, то он бы покрутил такому человеку в ответ пальцем у виска. В начале своего президентства верный соратник главного российского демократа Анатолия Сончака даже в самых затаённых мечтах и мог представить, что через двадцать лет он всё ещё будет у власти, что исправит под себя конституцию, чтобы стать новым Сталины-Брежневым, что вернёт страну то ли во времена СССР, то ли монархии...однако ж, вон оно как всё незаметно обернулось... Царём-то он уже де факто давно стал, в принципе напрашивалось решение: из царя превратиться в цезаря, то есть императора... Тем не менее в ответ на откровенное предложение питерского дружка, чекист изобразил...нет, не то чтобы возмущение, недоумение:
       - Я не настолько глуп, Гриша. Я лучше скромно останусь президентом, лордом-протектором, первым консулом, принцепсом, канцлером...чем стану императором или царём. Дешёвые понты, Гриня, дорого обходятся, - нравоучительно пояснил Крымов.
       - Не такие уж они и дешёвые! - ухмыльнулся Голдстарер. - Большая императорская корона хоть и считается формально бесценной, но страховая стоимость её, сделанная ещё в 1920 году для аукциона "Кристи", по-моему, составляла 50 миллионов долларов. По нынешнему курсу это около миллиарда. Там одних бриллиантов - пять тысяч общим весом 600 карат, пуды серебра, золота. Ничего-се дешёвые понты!... - присвистнул Гриша.
       Только чушь всё это - про золото и бриллианты, ведь они оба не дураки и прекрасно понимают, что ныне настоящая корона российской империи - сплошь из нефти и газа. Понятное дело, что пребывающий в газообразном и жидком состоянии объект не способен украсить собой чей-то плешивый качанчик. Разве что чисто символически, пока все вокруг прилежно не замечают, что-король-то голый.
       Так что все эти игрища в империю, военную мощь - возможны лишь пока европейцы щедро платят за ископаемые источники энергии. Если, не дай бог, однажды по какой-либо причине поток валюты иссякнет, то сразу прекратятся и разговоры о новом величие, супердержавности, геополитике, особой роли России в мире. Тут же раздастся противный голос: "Глядите, а король-то-голый!". Ибо ничего другого, чтобы прикрыть срамоту у страны давно нет - наука убита, экономика существует лишь в виртуальном виде, творческий потенциал нации раздавлен диктаторским сапогом и чиновничьим контролем.
       С огромным СССР случилось ровно то же. Когда в 1970-е на Западе случился промышленный бум и возник колоссальный спрос на нефть и газ, а в Союзе как раз по счастливому стечению обстоятельств только разведали огромные сибирские месторождения, от хлынувшего изобилия быстро начались игры в супердержаву и геополитику... Но как только в начале 1980-х Рейган сумел договориться с саудитами и цены не энергоресурсы рухнули, великая советская империя тут же обрушилась, как карточный домик. 5-миллионная армия растворилась, словно мираж, десятки тысяч танков и самолётов, подводные лодки, крейсера, даже авианосцы мгновенно превратились в железный хлам. Варшавский договор почти в полном составе перебежал под знамёна НАТО. Ближайшие соседи по СССР и союзники по всему миру вмиг обратились в ненавистников и русофобов. Только экстренно запущенная в реанимационном режиме Перестройка спасла нового "больного человека Европы" от окончательного развала и исчезновения с исторической сцены... И вот в очередной раз произошла самосборка империи, а Николай Крымов стал то ли генсеком, то ли царём, в самом деле не хватает лишь корону примерить для полноты картины... Куда бы эту хрень не швыряло - всё равно соберётся империя. Монстр с хищным оскалом. Вот ведь в чём штука. По справедливости, так национальным символом должна быть не матрёшка и вовсе не добродушный увалень неваляшка, а монстрообразный трансформер в виде "вежливого человека" в десантном камуфляже с маской, то ли ниндзя, то ли террориста.

    *

       "И что же получается мы в России имеем? Несменяемая никогда власть. Тот же самый, извините, пожалуйста, царь-батюшка, абсолютно...Но царь-батюшка не может править один, он, так сказать, обязательно будет опираться на им же назначенных людей, которые будут осуществлять власть, то есть на бояр и дворян. Чистая монархия, абсолютная. Но это ведёт за собой следующий этап, он их ставит на кормление, кормиться-то им надо, и они никак непроверяемые, нет у них никаких выборов, они могут делать всё, что угодно....
       (Из выступления Владимира Бортко, видного советского и российского кинорежиссёра, сценариста, общественного деятеля, на пленарном заседании Государственной Думы 14.02.2019 года)
      
       Для справки: Впервые украшения на голову - прообраз будущих корон примерили в ходе эволюции задолго до людей птицы, точнее предки динозавров - птерозавры. С тех пор птицы обзавелись бесчисленным разнообразием корон и хохолков, служащих для самых разных целей - от привлечения брачных партнёров до отпугивания соперников и демонстрации статуса в стае.

    *

       Старый наперсник Крымова Григорий Голдстарер снова завёл старую пластинку:
       - Послушай, Коль, ну зачем тебе этот геморрой? Может хватит глупую играть комедию под названием "демократия"! Неужели вся эта суета с выборами тебе ещё не надоела? Я тут недавно в Чили ездил рыбу ловить, там отличная рыбалка. Заодно про ихнего Пиночета много интересного узнал. Он ведь отличный был правитель! Хотя во времена Хунты погибли и пропали без вести несколько тысяч противников режима, но при этом Пиночет спас Чили от коммунизма, провёл важные реформы, экономика страны резко пошла в гору.
       Но спустя время захотелось генералу придать своему режиму больше респектабельности в глазах либерального Запада. Почувствовал себя мужик слишком спокойно и решил ослабить хватку, показать всем, что на самом деле он белый и пушистый - дал больше воли оппозиционным партиям и средствам массовой информации.
       Перед этим с недовольными военные не церемонились - пытали, живьём с самолётов в океан сбрасывали на корм тем же рыбам. А тут решил Пиночет поиграть в демократию. Правда, вначале он задумал изменить под себя конституцию, чтобы ещё 8 лет на законных правах оставаться у власти, и это у него получилось. Провёл референдум и получил народное согласие.
       Но эти восемь лет прошли и решил генерал повторить удачный опыт. Очевидно предполагал, что благодарные чилийцы опять заявят о своей безграничной любви к диктатору. Но неожиданно случился облом. Не смотря на все усилия спецслужб, государственных пропагандистов и включённый на полную катушку "административный ресурс", народ его неожиданно прокатил. И как генерал не упирался, ему всё же пришлось уйти. Правда уходя с высшего поста, старикан сохранил за собой пост главнокомандующего - и, соответственно, часть власти, и главное иммунитетом от уголовного преследования запасся. Но коль уж ты выпустил из своих рук рычаги, тебе всё, хана! Дальше были долгие судебные процессы, арест в Лондоне, несколько сотен (!) обвинений в политических репрессиях и лишь смерть от рака избавила его от пожизненного срока.
       Пример был хороший и Крымов задумался. У них с Пиночетом действительно было кое-что общее. И всё же Николай Николаевич был доволен итогами недавно проведённого референдума о внесении изменений в действующую конституцию Российской Федерации. Во-первых, он снова получил вещественное выражение народной любви и поддержки, а это придавало его правлению силу законности. А кроме того, объявляя плебисцит, он в сущности ничем не рисковал. Это ведь не выборы. Для выборов обычно нужна хоть какая-то оппозиция -- а вдруг она выйдет из-под контроля?
       То ли дело референдум или плебисцит -- народ приходит на участки и радостно заявляет о своей любви к диктатору. И это сработало! Теперь он на законных основаниях снова сможет участвовать в будущих президентских выборах, а все его прежние президентские сроки как бы "обнулились".
       Просто в отличие от Пиночета, он никогда, НИКОГДА, не выпустит из рук заветные рычаги...
       Что же касается дилеммы - оставлять демократические институты или полностью сворачивать их, то здесь он верный последователь римского императора Октавиана Августа. И современная наука подтверждает правильность такой стратегии. Так специалисты программы OEF Research (One Earth Future), - изучающей политические процессы в мире и пытающейся выявить оптимальные способы обеспечения мирного развития стран с неустоявшейся переходной политической системой, - сделали очень важные выводы. Проанализировав множество статистических данных о диктаторах, правивших начиная с 1950 года, учёные выяснили, что странным образом те из них, кто проводил выборы -- пусть даже искаженные, сфальсифицированные, - в среднем гораздо дольше удерживались у власти. Очевидно, таким образом создается некая видимость законности и выпускается пар недовольства. Так что всё правильно, как умный и ловкий политик, он решает свои стратегические задачи и при этом избегает грубых ошибок, оставаясь как бы в правовом поле и не покидая престижного клуба развитых демократических государств.
       От таких мыслей тонкие губы президента тронула самодовольная улыбка. Нет, его так просто на свалить, потому что он умнее и предусмотрительнее других. Он им не Пиночет и не Чаушеску. "И хотя моё ближайшее окружение - тоже не ангелы, но вместе мы - монолит! "Стена щитов", сквозь которую не проломиться ни один враг!", - размышлял Крымов.
       Его собеседник понял, что для него наступил тот самый подходящий момент, ради которого он и пришёл. Добиваясь передачи китайского контракта их с братом компании Голдстарер в первую очередь должен был разобраться с могущественным главой крупнейшей нефтяной компании страны "Федералнефть" Игнатом Ивановичем Сычёвым, который тоже пользуясь "доступом к телу", в последнее время пытался грубо вторгнуться в их с братом законную вотчину.
       Сыч и Гриша постоянно мерились между собой у кого длиннее...яхта выше рейтинг в "Форбс". Порой доходило до смешного, когда на каком-нибудь мероприятии два немолодых пузатых мужика, бдительно следя друг за другом, старались разными хитрыми манёврами занять более выигрышную позицию пред светлыми очами государевыми; оказаться как можно ближе к нему. Крымов давно не обращал снимания на их грызну, тем не менее конкуренты регулярно делали попытки убедить пахана взять чью-то сторону.
       - Коль, мне неприятно тебе это говорить, но и промолчать я не имею права, потому что считаю себя твоим другом... В общем, у меня появилась серьёзная информация, что твой любимчик "Сыч" стал вести двойную игру, - Голдстарер всем своим видом показывал, как ему мучительно порочить одного из членов "семьи". И чтобы не быть голословным протянул Крымову папку с компроматом на Сычёва. Со скорбным лицом он добавил: - Знаю, Коль, знаю, ты привык ему доверять, ведь Игнат долго был твоим ординарцем, портфель за тобой носил, ботинки чистил, в командировках под дверью гостиничного номера спал, охраняя твой покой, словно преданный пёс. Но...времена меняются, Коль. И люди меняются. Некоторые считают, что ты почти кончился, и словно крысы бегут с корабля.
       Папка действительно содержала солидный набор документов, фотографий, аудиофайлы тайных разговоров, изобличающих Сычёва в двойной игре. А Голдстарер отлично знал, на какие болевые точки дополнительно ещё воздействовать, чтобы усилить эффект от старательно подобранных улик:
       - Сука Сыч только притворяется таким преданным, а сам по пьяни рассказывает твоим недоброжелателям, что идиотская идея грубо надавить на саудитов на недавних переговорах о распределении квот на добычу, принадлежала вовсе не ему. Якобы, это из-за твоей дремучей некомпетентности обвалились мировые цены на нефть, и российская экономика оказалась в полной заднице, - торопился утопить конкурента Голдстарер.
       Сыч действительно долго был тенью шефа. Носил за ним портфель. Причём всегда делал это сгорбившись. И не оттого, что портфель был тяжёлый, но ведь надо было подчеркнуть перед шефом собственное усердие! И потом нельзя было показывать, что ты на полторы головы выше - шефу это вряд ли понравилось бы. Голдстареру всегда омерзительно было наблюдать лакейство сыча, и он только ждал удобного момента убрать его с горизонта.
       - Вот мразь! - с ненавистью процедил Крымов и отодвинул от себя вазочку с недоеденным пирожным. Даже заболела голова от предательства ближайшего наперсника. А может, повар-француз, сука, просто переборщил с десертом. Как-тут не вспомнить, что Франция не только родина многих гастрономических шедевров, но и гильотины....
       - Верно, мразь, - охотно поддакнул Гриша. - "Сыч" тайно даёт деньги на "Открытую Россию", и другим крупным оппозиционерам, чтобы в случае твоего крушения уцелеть, - "плеснул ещё керосинчика" в разгорающееся пламя Голдстарер. - Пора отжать у падлы бизнес, а самого "закрыть годков" на пятнадцать. Отправить "нефтяника" за Полярный круг, в тундру, пасти белых медведёв, а чтобы он, падла, там раньше времени дуба не дал, позволить ему прихватить с собой пару ящиков любимой водки "Сычёвки" и колбаски, - захихикал довольный устранением конкурента Гриша.
       Как бывший первоклассный самбист Голдстарер знал, как нужно подготовить бросок, чтобы противник наверняка оказался ничком на татами без всяких шансов подняться и продолжить поединок.
       Не знал он другого: похожую папку шеф накануне получил от Игната Сычёва, а в ней содержались убедительные доказательства того, что верный Гриша Голдстарер уже три месяца...активно готовит покушение на главного босса. Теперь перед Крымовым стоял вопрос: кому из ближайших соратников верить?
      

    Глава 22 "Новая сырьевая аристократия"

       В таких государствах, как современная нам Российская федерация, власть обычно принадлежит "силовому дворянству" "сырьевой империи". Главной заботой верхушки становится охрана ценного ресурса, который и обеспечивает ей процветание. Действующие и бывшие генералы-силовики занимают все ключевые должности - от министров до губернаторов. Олигархи из числа штатских, тоже стараются обеспечить себе силовое влияние и обзаводятся "карманными" армиями - частными охранными структурами и военными компаниями.
       Военно-промышленный комплекс государства - его армия и спецслужбы тоже сосредотачиваются на той же самой охранной функции, не подпуская никого постороннего к источнику заветного сырья (месторождениям газа, нефти), охраняя пути его доставки, обеспечивающих прохождение финансовых потоков и их хранение придворными ("социально-значимыми", как их хитро именуют в правительстве) банковскими структурами. Всё это надо охранять, и охранять на всех уровнях -- от охранника, который сидит буквально перед каждой дверью любого серьёзного госучреждения в Москве, до серьёзных профессионалов, работающих над тем, чтобы не допустить до выборов кандидатов от партии, ратующей за национализацию "Газпрома" и "Роснефти".
       Кадровое силовое дворянство - ключевое сословие в любой сырьевой империи. Оно определяет в ней всё. История цивилизации это подтверждает. Во времена становления Британской империи это был узкий клуб сахарных плантаторов, которые оказались наверху фактически по воле случая. Просто один из них был приглашён из Питера в Лондон и назначен наследным Принцем Уэльским при короле, не имеющим собственных сыновей... А если серьёзно, то один из джентльменов по воле случая приобрёл на пробу клочок земли на "сахарном острове" -- практически в Бермудском треугольнике...на Ямайке или Барбадосе. И попробовал по чьему-то заняться разведением сахарного тростника, для чего завёл плантацию, прикупил партию рабов, а в это время в метрополии возник бум на чай и кофе, а также сладкую сдобу. В Вене и Париже, Риме и Амстердаме, Стамбуле и Берлине готовы были щедро платить за "белое золото". И дорогостоящий колониальный товар из-за океана оказался чрезвычайно востребован.
       Удачливые ребята-плантаторы быстро сказочно разбогатели. Фактически в течении одного поколения. И многие из них или их дети становились кто мэром Лондона, кто пэром, кто графом или лордом. Чины и должности, в том числе придворные, тогда абсолютно легально продавались и покупались. И появилась такая очень узкая элита - закрытый клуб, который через своих депутатов Госдумы и королевских чиновников стал навязывать всему обществу собственные интересы. То есть они почувствовали себя властью и желали принимать законы в свою пользу.
       В британском парламенте в ??II веке даже укоренилось такое выражение -- "вест-индский интерес". Собственно говоря, это был карибский интерес, когда благодаря отлично оплачиваемым лоббистам, законы принимались в пользу далёких заморских рабовладельцев, а не местных фермеров. Питерцы (ямайцы) сказочно богатели и шиковали на зависть всему остальному народу.
       Потому что так всегда происходит тогда, когда очень ценным ресурсом владеет небольшая группа людей. Таким образом, доминирующие олигархи кровно заинтересованы в поддержании монопольных цен, в картельных соглашениях между собой. Они, конечно, нещадно конкурируют друг с другом, иногда не прочь при удобном случае избавиться от конкурента. Но в то же время вынуждены, в случае появления общего врага, поддерживать друг друга как класс в охране того, что они контролируют. Иногда таким противником выступает оппозиция, которая временами ставит неудобные вопросы. Но не только...
       Ведь кто тогда были главные бандиты эпохи? Легендарные пираты карибского моря! Флибустьеры не случайно появились со своими "бригадами" в тех тёплых морях. Ведь именно там на Барбадосе, Кубе, Ямайке находился источник самого ценного сырья того времени. И знаменитый "король-солнце" Людовик ?I? не случайно снаряжал в южные моря лучшие эскадры во главе с самыми талантливыми адмиралами - чтобы его рейдеры пощипывали "сибирские месторождения газа и нефти" того времени.
       Многие стремились перехватить караваны судов с грузом сахара. Это была газовая труба ??II века. Сахар, как и газ в наше время, идеально подходил для роль главного имперского сырья. Ведь почему государство подсаживается на один определённый ресурс? Всегда есть выбор, всегда есть много всего разного, что можно предложить на внешний рынок, но непременно происходит так называемое "сырьевое упрощение". То есть сырьевое государство выбирает один, обычно самый доходный, вид сырья.
       Во-первых, товар должен быть дешёвым в производстве. Например, газ очень малозатратен в добыче, не требуется постоянно задействовать много дорогостоящей рабочей силы, достаточно ограниченного количества высококлассных специалистов и можно годами легко качать сверхприбыль. Для плантаторов-работорговцев тоже труд негров обходился достаточно дешево. Сахар очень удобно было перевозить на большие расстояния в тех несовершенных условиях. Конечно не сравнить с перекачкой тысяч кубометров по огромной трубе, но для своего времени сахарный тростник был идеально пригоден для трансокеанской торговли.
       Далеко не все виды сырья вообще пригодны к торговле. Они должны быть сухими для того, чтобы не гнили при транспортировке. Это касается и зерна, и руды, и металлов и нефти тоже. Они должны быть относительно лёгкими. И они должны быть географически неравномерными. Потому что если они есть везде, то ценности для торговли не представляют. А вот если их приходиться доставлять через океаны или через континенты, то они приобретают огромную ценность. Ведь мало того, что товар сам по себе и так ценен, так ведь ещё приехал издалека. Будь в Евросоюзе свой газ, стали бы они ездить к Путину в Москву на поклон!
       В то же время главная опасность для сырьевой империи таится в риске обесценивания её самого ценного ресурса. Для "тростниковой мафии" таким закатом стало появление в Европе дешёвого аналога их продукции. Кто-то из немецких химиков-любителей (фактически алхимиков, нищих полусумасшедших, ищущих всякие чудодейственные философские камни в своих домашних лабораториях) вероятно случайно обнаружил, что в обыкновенной свекле, в жалкой свекле с местного прусского огорода, оказывается, тоже есть такой же сахар, как и в заморском сахарном тростнике. Потом уже учёные-ботаники по заказу заинтересованных влиятельных лиц основательно взялись за дело и вывели другую свеклу, в которой сахара было в процентном отношении столько же, сколько в тростнике.
    И это дело стали поддерживать на самом верху те, кто мечтал сбросить Великобританию с геополитического пьедестала. Например, Фридрих Великий. Потом Наполеон, который был буквально одержим идеей удушить "туманный Альбион" блокадой, император Франции учредил целую академию свекловодства. Потому что они понимали, что Британскую империю погубят не пушки, не флот, а свекла, которая обрушила цену на сахарный тростник. Так и получилось. После потери монополии Англия переживала тяжёлые времена. Зачахла колониальная торговля в ряде регионов мира. Сменилась элита. Многие богачи практически мгновенно превратились в нищих. Тогда же было отменено и рабство. Англичан, как империю, спасла развитая к тому времени индустрия и промышленная революция, которую они не проморгали.
       Для путинской России такой же историей грозит сланцевый газ и нефть, а также серьёзное намерение Евросоюза энергичными темпами развивать альтернативную "зелёную" энергетику. Но в Москве предпочитают не замечать грозные признаки на горизонте, и всячески издеваться над заполонившими Европу ветряками и солнечными панелями.
       (По материалам книги Александра Эткинда "Природа зла. Сырьё и государство")

    Глава 23 "Супермен"

       Вскоре после окончания службы в органах безопасности отставной сорокалетний подполковник КГБ Владимир Путин становится гражданским служащим. Переход его на чиновничью работу оказался очень удачным. Путин был назначен своим бывшим университетским руководителем Анатолием Собчаком курировать в качестве вице-мэра внешнеэкономическую деятельность мэрии Санкт-Петербурга. Через него осуществлялись крупные поставки востребованной на зарубежных рынках российской продукции (в основном сырья). И через него же поступала в бюджет "Северной столицы" валюта. Понятно, что такой человек пользовался особым доверием Собчака, являясь его правой рукой.
       Благодаря завязанным в столице связям Путин сумел не потеряться даже после краха Собчака на очередных городских выборах, и со временем перебрался в Москву, получив должность в администрации президента России Бориса Ельцина. Благодаря умению бывшего чекиста разбираться в людях и находить к ним подходы вскоре питерцу удалось из далеко не ключевого сотрудника занять кресло первого заместителя главы администрации. Это позволило "варягу" в другом режиме работать с президентом, чем другим сотрудникам администрации, ведь на первом заместителе лежала обязанность по подготовке поездок и сопровождению президента. Теперь Путин был постоянно на глазах у Ельцина и мог обратить на себя его внимание. Борис Николаевич в конце своего правления был уже слабым и больным, поэтому ему требовался преемник, и как можно скорее. Ельцин искал подходящего человека и советовался по этому поводу с зятем и дочерью. Вариантов было несколько. Одно время семья подумывала дать шанс молодому и блестящему нижегородскому губернатору Борису Немцову, потом главе правительства Сергею Степашину. Рассматривались и другие кандидатуры.
       Но в итоге Путин сумел произвести нужное впечатление и сорвал банк. В то время как такие политические тяжеловесы как лидер компартии Геннадий Зюганов, талантливый популист Жириновский и прочие опытнейшие администраторы и "народные трибуны" рвали жилы, чтобы набрать побольше политических очков и понравиться народу, судьба короны и трона решалась в тиши высоких кабинетов, президентских резиденций, на берегу живописного озера под Питером...
       (По материалам сайтов Интернета)
      

    *

       Разговор с соратником лёг тяжёлой стальной плитой Крымову на грудь, нет, неспроста верные соратнички затеяли свару за его спиной в последнее время. Прежде они себе такого не позволяли, чувствовали силу хозяйской длани.
       А, впрочем, чего это он так разнервничался-то? Ведь, в общем-то, идёт, выражаясь словами Евгения Шварца, "нормальная придворная жизнь" - соратнички пытаются пооткусывать друг-другу головы, так они всегда этим занимались.
       Крымов взглянул на часы: на руке у него были не швейцарские "котлы", а обычные "ракета", как у Брежнева. Хоть и сделаны на заказ, но без "брюликов" и золота. И наградами он себя публично не осыпал, в отличие от приятелей молодости. Потому что вождя украшает демонстративная скромность...
       Итак, через два часа у него запланирована пресс-конференция по итогам визита. Пора было позвать врача, чтобы сделал очередную инъекцию тонизирующего препарата, прописанного ему московскими медиками. И начинать одеваться...
       Через пятнадцать минут в просторную залу президент-номера заглянул один из помощников и сообщил, что по спецсвязи звонит премьер-министр и спрашивает готов ли президент сейчас с ним разговаривать. По выражению лица мелкой сошки Николай Николаевич попытался определить с какими-такими срочными новостями желает его ознакомить новый премьер. В последнее время Крымов чувствовал себя непокойно, особенно, когда покидал Москву. По ночам снилась всякая мерзость, да и днём нет-нет да накатывали тревожные мысли: "правильно ли он выбрал человека на столь ключевой пост", ведь от правильности твоего выбора зависит не потеряешь ли ты страну за время своего отсутствия.
       Столетиями в отечественной традиции у верховного правителя было два пути: либо любой ценой оставаться у власти до самой смерти, либо быть свергнутым и убитым (в лучшем случае - оказаться в заточении). Взять того же Никиту Хрущёва. До 1963 года правой рукой "кукурузника" считался член Президиума ЦК КПСС Фрол Козлов. Во время частых (иногда очень продолжительных) отлучек генсека из Москвы именно этот человек оставался "на хозяйстве". Козлов был властным и решительным, и главное безгранично преданным хозяину.
       Однако всё изменилось в апреле 1963 года. У Козлова случился инсульт. Тяжёлое заболевание верного соратника кардинально изменило ситуацию в партийной верхушке. Хрущёву пришлось срочно искать замену Козлову. И он сделал ставку на молодого симпатичного Леонида Брежнева и суховатого, но знающего Николая Подгорного. Вскоре Хрущёв пожалел о своём выборе. 13 октября 1964 года верные соратники под надуманным предлогом заманили его в Москву из Пицунды, где Никита Сергеевич находился на отдыхе. Хрущёв недооценил коварство своих верных соратников и выдвиженцев, которые лично ему были обязаны своей карьерой. В этот же день его свергли...
       Поэтому тот, кто остаётся "на хозяйстве" во время отъезда первого лица, должен быть абсолютно надёжной фигурой. Ведь этот человек на какое-то время становится ключевой фигурой во всей властной иерархии - "первым после бога". В руках премьера сосредотачиваются многие властные ниточки. И от того, как он ими распорядится, зависит - проморгает ли действующая власть зреющий заговор, либо сумеет вовремя его подавить. А ведь при желании этот человек сам может возглавить переворот...
       И долгое время таковым верным "визирем" для Крымова был друг его юности Дмитрий Мишкин, ближайший товарищ и доверенное лицо, можно сказать в каком-то смысле его alter ego. Без него Крымову пришлось бы трудно выстраивать свою вертикаль власти.
       Мишкин был человеком не самого большого дарования, мягким, и совершенно не способным на самостоятельную игру (именно поэтому Крымов решился пойти на крайне рискованный шаг и провернуть гениальную "рокировку", когда поставил Мишкина вместо себя новым президентом страны на два срока, чтобы сохранить власть под своим контролем и при этом соблюсти действующую на тот момент конституцию).
       Но в том то и дело, что никто из его окружения никогда точно не мог знать, какие планы зреют в голове у "начальника". Когда несколько месяцев назад Крымов неожиданно для всех принял отставку главы правительства, всё его окружения напряглось. Все затаились в ожидании того, кем президент заменит многолетнего фаворита, которого после десяти лет руководства правительством неожиданно задвинул в дальний резерв. Много тогда строилось вокруг разных версий, а он своим решением снова смешал всем карты, поставив на ключевой пост главу налоговой службы Станислава Маслова, чиновника, долгое время остававшегося как бы в тени (до этого он, как и многие, кого Крымов выдвигал, занимал командный пост в армии). Это породило ещё большее беспокойство в стане ближайших соратников: все знали - президент никогда просто так никого не возвышает, и тот, кому он поручит временно "быть собой", становится новым фаворитом.
       Именно Маслов недавно подкинул идейку как гарантированно добиться высокой явки населения на плебисцит по внесению важнейших изменений в действующую конституцию. Сам президент долго не решался замахнуться на такой шаг, ведь это фактически означало поднять мятеж против демократических и республиканских ценностей новой России. Крымов и вправду вознамерился стать Цезарем, пожизненным первым консулом. И Маслов подсказал ему изящное и простое решение - как раз в духе его кумира:
       - Что обычно делал Цезарь, чтобы заручиться поддержкой римского плебса перед очередным избранием - подкупал народ направо и налево, щедро платя звонкой монетой.
       Совет был вроде простой, как дважды два, но ценный своей своевременностью. Крымов и сам об этом подумывал, да колебался. Раздавать деньги "нахаляву" было непривычно, не в российской традиции так баловать народ. Даже когда в западных странах их правительства стали перечислять немалые суммы запертым на карантин в связи с кавидом и потому не имеющим возможность зарабатывать своим гражданам, наши чиновники лишь пожимали плечами, и ничего не делали, предоставляя народу выживать как-нибудь самому.
       Прятавшийся всю пандемию в секретном бункере в алтайских горах президент тоже отмалчивался на все призывы оппозиции раскрыть закрома родины, чтобы спасти население от замаячившего на горизонте голода. У него просто рука не поднималась поступить так не-по-государственному. Ведь он как раз затеял большую военно-морскую программу, а из-за разбазаривания денег флот вовремя недополучит современную подводную лодку "Святой Николай" и давно задуманный им суперавианосец. Но бывший налоговик всё-таки сумел убедить его. Циничный и дальновидный новый премьер сказал, что деньги эти, мол, потом вернём, а сейчас надо купить лояльность населения. И впервые за историю России состоялась массовая раздача денег семьям с детьми. Ради аттракциона невиданной щедрости пришлось, к большому неудовольствию крупного бизнеса, привыкшего, что в трудные времена власть прежде всего помогает именно им, выдёргивать деньги из бюджета и фактически выкидывать их в окно. Зато на плебисците население проголосовало за предложенные поправки, тем самым сказав "да" на главный для Крымова вопрос: "Возможно ли обнуление президентских сроков?". Таким образом после двадцати лет пребывания у власти он получал право через несколько лет снова выдвинуть свою кандидатуру на выборах!
       Так что пока Маслов его полностью устраивает. Этакий серый чиновник, себя не выпячивает, всегда соблюдает субординацию, как нижестоящий с вышестоящим. При этом не заискивает, держится подчёркнуто по-деловому. Хотя тоже наверняка страдает тем же распространённым пороком, что и остальные рядом с президентом - частенько лжёт ему. Вернее, говорит то, что, как он думает, должно потрафить Начальнику. Но во всяком случае этот "новичок" ещё не особо преуспел по части очковтирательства, откровенной лжи, стремления выкрутиться, чтобы не попасть под гильотину вспышки начальственного гнева и увольнения.
       По телефону глава правительства доложил Крымову текущую ситуацию, говорил он по-военному коротко и только по существу. Чувствуется, что всё у него в общем под контролем.
       "А может оставить его вместо себя? - ухватился за вдруг показавшуюся ему очень приятной мысль Крымов. - А что, отправиться отсюда не в Москву, а на купленный несколько лет назад уютный остров посреди тёплого моря. Там домик, пляж, яхта. Или в новую резиденцию под Геленджиком. Спокойно жить, наслаждаясь одиночеством... А то ведь неясно, сколько мне ещё осталось... Начавшая утомлять власть украдёт остатки здоровья, сократит и без того недолгие годы.... А то, что за новым премьером уже тоже успели завестись лёгкие грешки, так кто же на таком посту удержится от маленьких шалостей.

    *

       Глава правительства РФ Михаил Мишустин обнулил налог на грибной бизнес. И не случайно...
       Издание The Bell напоминает, что среди крупнейших производителей грибов компания "Грибная радуга", 70% которой принадлежит Александру Удодову -- зятю премьер-министра. В 2018 году "Грибная радуга" заплатила 45 миллионов рублей налогов. По итогам 2019 года компания отчиталась о выручке 2,32 миллиарда рублей -- на 109% больше, чем годом ранее. Теперь она может вообще не платить налоги в государственный бюджет, благодаря родственной заботе, проявленной одним из руководителей этого самого государства.
       (Информация взята из открытых источников в сети Интернет)

    *

       Мужчина подошёл к большому зеркалу, чтобы завязать галстук. Окинул себя критически взглядом. Отражение ему снова не понравилось: серая кожа на лице, запавшие глаза, тусклый, настороженный взгляд. Раньше он выглядел по-другому...как победитель. В последний год он перестал себе нравиться...
       Правда пару дней назад его личный пресс-секретарь Песочников показал Крымову его новые фотографии, сделанные президентским фотографом по ходу китайского визита (требовалось отобрать самые выигрышные снимки для публикации в газетах и журналах). На них он выглядел гораздо моложе и спортивнее, благодаря тому, что фотографии были мастерски "отфотошопены".
       В зеркальном отражении за спиной Крымова тут же возникла хитрая физиономия Вольдемарчика. Лёгок на помине! Чёрт усатый словно почувствовал, что хозяин вспомнил о нём, и мгновенно нарисовался перед взором владыки.
       - Чего тебе? - хмуро зыркнул президент.
       - Николай Николаевич, я на минутку зашёл. Просто хотел узнать, Вы уже решили какие фотографии можно дать для публикации в СМИ, а то меня одолели бильд-редакторы ведущих наших и зарубежных изданий.
       Крымов снова окинул себя придирчивым взглядом и нахмурился пуще прежнего. То, как он выглядит на публике, всегда было для него слишком чувствительно. При этом он не желает довольствоваться своей розовой, как попка младенца, физиономией на глянцевой обложке. Или выглядеть суперстаром лишь издали, словно отчаянно молодящаяся звезда эстрады. Сталину в этом вопросе было намного проще: никто в стране не мог приблизиться к кремлёвскому полубогу (тем более с "лейкой" в руках) без специального разрешения наркома НКВД СССР. Нынче же, в наступивший век интернета, при наличии у любого прыща в руках камеры высокого разрешения стало просто невозможно даже первому лицу государства скрыть старческую дряблость кожи на своём лице и шее и прогрессирующую независимо от твоего желания лысину.
       Хочется тебе того или нет, но приходиться признать, что ты давно не похож на те собственные портреты двадцатилетней давности, которыми до сих пор украшают "красные уголки" тысяч школ, казарм, госучреждений и начальственных кабинетов по всей стране. Внешне ты стал бледной тенью того - ещё бравого Крымова, который только что взял власть и уверенно поднимался на вершину могущества.
       Как ни противно это было признавать, но с тобой происходит точно та же хренова петрушка, что и с "незабвенным" Леонидом Ильичом. Достаточно взглянуть на архивные фотографии ещё относительно молодого и бодрого Брежнева в начале его правления, там он выглядел стильным и даже брутальным. А потом сравнить фотографии генсека образца 1972 года с вызывающими лишь жалость и недоумение снимками немощного, старого маразматика конца эпохи, именуемой почему-то нынче "застоем". Неблагодарной толпе было плевать, что человек расплатился собственным здоровьем, подорвав свои уже немолодые силы на руководстве страной. Они с удовольствием сочиняли похабные анекдоты про старческие чудачества генсека, пародировали заторможенную после инсульта речь Леонида Ильича, его превратившееся в почти неподвижную маску лицо некогда очень красивого импозантного мужчины...
       Крымов невольно коснулся собственной щеки, лицо его тоже выглядело опухшим и несимметричным, хоть с ним работают лучшие косметологи. Но регулярно закачиваемый "ботокс" порой бывает непредсказуем и пошёл гулять под кожей, на которой к тому же появились старческие пигментные пятна, подозрительно похожие на трупные... Теперь вся надежда на недавно назначенный ему курс новейшего омолаживающего препарата "Святогор". Московские врачи обещали ему чудо, хотя и предупредили о возможных временных побочных эффектах...
       Перехватив внимательный взгляд Песочникова "Хозяин" ещё больше перекосился лицом от нахлынувшего раздражения, отчего брови пресс-секретаря виновато изогнулись домиком, а повлажневшие глазки растерянно забегали.
       "М-да, - трагическим тоном вынужден был признаться самому себе Крымов, - есть вещи, которые от тебя почти не зависят и которые очень трудно скрыть. Россия вошла в зону постоянной турбулентности и это серьёзно подорвало мои силы и отражается на внешности. Многие ведь как думают: высшая власть предполагает одни лишь наслаждения в духе версальского двора. На самом деле это каторжный труд, огромная, подчас невыносимая ответственность, сумасшедшая ежедневная нервная нагрузка, которая буквально давит на человека, сильно изнашивает его изнутри. Мои враги постоянно обвиняют меня во властолюбии, а ведь я и рад бы покинуть свой пост, но вынужден жертвовать многим из любви к Родине. Поймёт ли русский народ, чем я жертвует ради него?".
       Пока же Николай Николаевич получал лишь вал нападок. Его обвиняли во многом, особенно это усилилось в последнее время. Некоторые так называемые "эксперты" персонально обвиняли "последнего диктатора Европы" в том, что Россия при его бесконечно долгом правлении снова переживает затяжной застой, как при позднем СССР. Что это по его вине вновь наметился огромный перекос в сторону военного производства, а современные конкурентоспособные отрасли медленно угасают. Якобы он лично виноват в том, что страну разъедает раковая опухоль коррупции. Что больше половины предприятий малого и среднего бизнеса, которые власти принудительно закрыли на долгий карантин, уже никогда не откроются вновь. А те, что чудом пережили коронавирус, - с успехом добивают чиновники на местах драконовскими проверками и гигантскими штрафами.
       Противники с удовольствием делают из него монстра, и беспощадная природа им в этом помогает! В довершение ко всем его неприятностям роковым образом повторялась ситуация конца 1980-х годов. Всё предшествующее десятилетие СССР буквально купался в нефтедолларах, и вдруг цены на главный экспортный товар рухнули, что стало главной причиной развала Советского Союза. Теперь происходит то же самое: нефть резко подешевела, а плотно подсевшая за "жирные" годы на "нефтяную иглу" страна так толком и не встроилась в глобальный рынок. И вот снова потянуло голодным ветерком нового "ледникового периода", в котором злопыхатели пытаются обвинить персонально президента.
       - Ну, что замолчал? - строго обратился Крымов к усатому блондину, давая понять, что очень недоволен.
       Песочников всегда тонко чувствовал его настроение и предложил:
       - Филипп (так звали президентского фотографа, на которого работала целая команда высочайшего класса специалистов) говорит, что сейчас самое время показать вас сильным... Для этого Филипп предлагает подготовить серию постановочных фотографий уже опробованного формата. Например, где вы в кабине новейшего российского истребителя или на мостике подводного крейсера; на охоте с обнажённым мускулистым торсом - желательно обновить для публики ваш образ.
       Каноны требовали изображений лидера "как великого воина", супермужчины: с широкими плечами, подтянутого, с гордой осанкой. Истинный "лидер нации", если он хочет оставаться таковым в глазах миллионов, не может быть пожилым и дряхлым. "Политическая необходимость" давно перевесила здравый смысл и законы природы. Поэтому на фотографиях и транслируемой телекартинке с публичных выступлений 72-летний политик должен по-прежнему выглядеть и иметь лицо сорокалетнего (в крайнем случае пятидесятилетнего) мужчины. Такова была установка для окружения "принципса", и все его люди над этим постоянно работали.
       - Филипп также хочет привлечь лучшего специалиста по рекламе из Штатов к вашему "ребрендингу", - деловито продолжал Песочников, - а тот считает, что нужно кардинально изменить подход к вашей раскрутке в мире. Для этого он предлагает временно отойти от вашей реальной личности "в область идеального". Этот как с рекламой кроссовок "Найк", смартфонов "эйпл" или некоторых марок молока, где почти ничего не говорится о собственно достоинствах предлагаемых товаров, зато на мозг потребителей буквально обрушиваются залпы мощных направленных образов чемпионов, успеха, богатства, счастья.
       По мнению этого американца, нужно было предъявить миру принципиально нового лидера России, и пусть он будет целиком просчитан социальной инженерией и маркетинговыми гуру, чтобы прочно ассоциироваться в массовом сознании с понятиями: "уникальность", "сила", "мудрость", "продвинутость". А кроме этого нужно найти какую-то новую фишку, чтобы зацепить массовое сознание. В эпоху Инстаграмма и Тик-тока, чтобы снова оказаться на гребне интереса и популярности нужно уметь подлаживаться под пресыщенные вкусы миллионов пользователей соцсетей.
       - На Западе вас снова должны полюбить и зауважать, как великого государственного деятеля уровня Кеннеди, Черчилля, Рейгана, Ганди, Манделлы, каких сейчас по сути нет в мировой политике. Это слова американца, которые мне вчера передал Филипп.
       Крымов благосклонно кивнул: идея ему в принципе понравилась, хотя и звучала необычно. Но у Филиппа отличное чутьё на такие вещи, за это ему и платят столько, что обычный фотограф смог приобрести себе старинное имение в Италии с отличными виноградниками, и даже выпускал вино под собственной маркой.
       Именно Филиппу в своё время принадлежала идея фотомонтажа, на котором Крымов появился с обнажённым торсом верхом на огромном медведе. Сам он тогда поначалу не понял потенциала шуточного образа и даже собирался уволить смелого фотографа, посмевшего столь вольно обойтись с его образом. Кто бы мог подумать, что нехитрый фотоколлаж, сварганенный за час с помощью обычного графического редактора, произведёт сенсацию. Но когда шуточный мем за короткий срок сделал то, что годами не удавалось накаченным миллионами долларов государственным телеканалам, Крымову пришлось призадуматься. Получился первоклассный "маркетинговый ход". Из невзрачного отставного чекиста он стал постепенно превращаться в новый мировой секс-символ, в символ новой сильной Россией. Тогда он ещё не умел раскованно держаться на публике, и мастерски создаваемый талантливыми помощниками образ мускулистого плейбоя ему очень помог почувствовать себя увереннее и раскрепоститься.
       Что ж, вероятно пришло время обновить свой образ. И пускай это произойдёт с помощью современных цифровых технологий, хотя и в возможности кремлёвской медицины Николай Николаевич тоже веру пока не терял...
       А пока благодаря уколам красоты и поистине безграничным возможностям фотошопа его лицо на публике выглядит не как у других стариков в его годы - сморщенным, серо-жёлтым, а как розовая попка младенца на рекламе памперсов.
      

    *

       В начале 1970-х годов жил в Англии парень. Звали его Мартин Эллиот. Мечтал он стать модным прославленным фотографом. Но пробиться в элиту искусства и шоу-бизнеса таким как он, простым паренькам с улицы - ещё та была задачка. Ведь там царствовали настоящие акулы, такие, как, к примеру, создатель Поп-арта Энди Уорхол, которые смотрели на любого способного новичка как на опасного конкурента и законную добычу.
       И всё же Мартин не унывал. Являясь студентом Бирмингемского королевского колледжа фотографии, он активно искал себя. В то время новичок ещё понятия не имел о том, каким именно направлением в фотоискусстве будет заниматься. Лишь одно он ясно уяснил себе: чтобы пробиться к славе и деньгам, нужно иметь свою фишку. А пока в поисках своего индивидуального стиля, студент пробовал себя и там, и сям. В качестве бесплатных моделей (откуда у нищего студента деньги) будущей "звезде" помогали в этих поисках своей дорожки знакомые девчонки, в основном его сокурсницы.
       Это произошло летом 1976 года. В тот день Мартин Эллиот попросил подружку Фиону Батлер попозировать ему для очередной фотосессии. Барышня только-только отметила восемнадцатилетние, она изучала изящные искусства в том же колледже. Местом для практического занятия Мартин выбрал университетский корт. Он взял с собой верную камеру Nicon "F" и всего одну кассету фотоплёнки Kodak. Фиона же надела теннисное платье, взяла ракетку, причём и то и другое она одолжила у своей приятельницы, ибо к спорту была совершенно равнодушна. Теннисные мячики принадлежали её пёсику, он в них играл на прогулках.
       Молодые люди появились на корте около полудня. День стоял ясный, солнце светило вовсю. Мартин быстро отщёлкал почти всю плёнку, оставалось всего пара кадров. Разомлевшая на жаре девушка не спеша, спиной к фотографу шла к сетке, ей вся эта игра в фотосессию начинала надоедать, и она собиралась идти домой. И тут-то она и сделала то движение, которое увековечило их обоих в истории искусства. А что же такое великое она проделала? А всё очень просто: по ходу у Фионы зачесалась ягодица, она была простой английской девушкой, не из какой-нибудь там семьи лорда или пэра, аристократическими манерам девочку с детства не мучили, а потому барышня просто приподняла левой рукой (в правой ей мешала ракетка) короткое платье и почесала себе зад. А дальше всё решили два важнейших обстоятельства: первое - в тот день студентка решила не заморачиваться насчёт нижнего белья; и второе - зад у неё оказался на редкость восхитительный. Как, впрочем, и ножки, и фигурка в целом. Ну и до кучи совпали прочие факторы: удачное естественное освещение, игра теней, подходящий природный фон. Ну и мастерство молодого фотограф не подкачало. В общем, неожиданно получился шедевр.
       В фотоагентстве Athena, куда юноша отнёс снимок, фотографию оценили. Парню заплатили аж пару сотен фунтов, отчего впервые заработавший камерой такие деньжищи мальчишка прыгал от счастья чуть не до потолка. Впрочем, хозяева Athena намеревались заработать на удачной эротичной фотографии на порядок больше. Фотография, которое получила незамысловатое название "теннисистка", моментально оказалась на календаре компании, посвящённом...четвертьвековому юбилею королевы Елизаветы Второй... Упс! На календаре загорелая попка затмила лицо королевы бывшей "Владычицы морей" и крупнейшей колониальной империи.
       Ну а после этого началось её триумфальное шествие по планете: эту фотографию можно было увидеть буквально в любом книжном магазине и купить в любом газетном киоске, не только Великобритании, но и по всей Западной Европе. Она стала украшением стены над кроватями миллионов подростков. Особым спросом пользовались яркие постеры за два фунта с изображением притягательной попки Фионы: и тут надо отметить, что под её магию попали не только подростки, у которых гормоны бурлили в крови, но и сорокалетние мужики с пролетарской щетиной. Зрелые отцы семейств вешали красотку с полуобнажённой попкой в шкафчиках для переодевания в рабочих бытовках и спортивных центрах, в гаражах и прямо на рабочем месте, чтобы было на чём отдохнуть взгляду. Через какое-то время наша попка набрала такую популярность, что стала намного узнаваемее многих звёзд того времени.
       Вскоре издательство выкупило у Мартина все права на четверть миллиона фунтов (около миллиона долларов)! Выяснилось, что порождённый Мартином Эллиотом собственный "поп-арт" не уступает в убойности для масс "попу" самого Энди Уорхола: миллионы мужчин и подростков отлично знали, как выглядит аппетитная задница той самой теннисистки, но смутно себе представляли физиономию Картера, Никсона или Брежнева...
       А что же милая Фиона, подарившая миллионам юнцов и ветеранов огромное эстетическое наслаждение любоваться своим бесподобным задом? Барышня не получила ни пенни. Всё-таки нет в мире справедливости, ибо издательство Athena за двадцать лет продало 2 миллиона постеров с "теннисисткой". Марин Эллиот на этом шедевре сумел сделать себе имя и со временем превратился в успешного фотографа. О том же, кто именно ему позировал для легендарного снимка, никто не знал. Люди на полном серьёзе считали, что на фото настоящая теннисистка, одна из спортивных знаменитостей, все только гадали, кто именно, перебирая победительниц Уимблдона и обладательниц кубка "Большого шлема". Самое забавное, что даже у отца Фионы на работе висел постер загадочной теннисистки. Нет всё-таки в мире справедливости...
      

    Глава 24 "Оратор"

       Продолжая смотреться в зеркало Крымов надел пиджак и мысленно обратился к воображаемому огромному залу. Репетируя будущую речь, оратор заранее отрабатывал варианты улыбок, каждое движение бровью или щекой, - что в его случае было очень важно и совсем не просто, принимая во внимание дюжину косметических подтяжек лица, которые усложнили управление собственной мимикой.
       Свою речь Николай Николаевич собирался начать с того, что напомнить слушателям о возвращении в состав России её исконной территории Крыма. Затем плавно перейти к теме возрождающегося великодержавного величия страны, обязательно упомянуть о её заново отстроенном военном могуществе и геополитическом суверенитете, который удалось отстоять перед лицом враждебного Запада. Чтобы попасть в учебники истории, достаточно оказаться в нужное время в нужном месте. А вот чтобы стать великим, нужны идеалы, убеждения, способности великого политического деятеля. Всеми этими достижениями за двадцать лет президентства он доказал, что выбор президента Бориса Годуновского был не случаен.
       После того как верные клевреты заливали в уши Крымову очередную порцию того какой он великий и незаменимый, в растерянном от навороченных им дел старике что-то менялось, и на какое-то время Николай Николаевич преображался в себя на вершине успеха, где-нибудь этак в году 2015-м, когда послевкусие от присоединения им Крыма ещё не пошло на спад и цены на углеводороды держались на максимуме. Всё в нём менялось, голос, энергия, настроение, пластика.
       Многоликий зал в воображении оратора слушал его в едином благоговейном накале, затаив дыхание. Даже в груди у Крымова приятно повеяло, как бывало в самом начале его "романа" с принявшей и полюбившей его страной. Западных "партнёров" ведь давно не интересует то, что он им говорит - ни США, ни Великобританию, ни Германию. Запад не переубедишь. Для Запада он enfant terrible возмутитель спокойствия, смутьян, постоянная угроза мировому порядку.
       Соседи по СНГ? Старым маразматикам из числа советской партноменклатуры и новоявленным национальным элитам интересно лишь как сделать на соседней России собственный гешефт. Этим среднеазиатским "ханам", прибалтам, белорусам, украинцам - мало щедрых подарков, полученных от "Большого брата" в период СССР. В ответ на новые подарки от России они платят лишь чёрной неблагодарностью: мы для них теперь оккупанты и имперские колонизаторы... Другое дело своя постоянная "команда поддержки" внутри страны - истинные патриоты и государственники.
       И чудилось Крымову, что в зале перед ним сейчас сидят те, ради кого он работал все эти двадцать лет - народ российский (о том, что он не в Москве, а за рубежом, и на пресс-конференции будут в основном иностранные журналисты и китайцы Николай Николаевич на время предпочёл забыть). И не конкретные "человеки" с их насущными эгоистическими проблемами, некрасивыми слабостями, подлой переменчивостью, а НАРОД (!) в высоком смысле этого слова - миллионы лучших людей, собранные в одно ёмкое понятие.
       Конкретных лиц перед трибуной было не разобрать, все они слились для него в некий совершенный лик. Живая душа России! Великая историческая, метафизическая общность населяющих огромную территорию этносов и племён. Они - его аудитория! Ради этой многомиллионной массы он с гордостью несёт свою миссию. И Народ его понимает.
       Воздух в воображаемом им огромном кремлёвском Дворце съездов будто застыл в напряжённом внимании к каждому сказанному им слову. Но стоило оратору мысленно закончить свою речь, как мгновенно последовал взрыв восторженных оваций...
      
       Через сорок минут Крымов уверенной походкой зашёл в зал для пресс-конференции, где его появления уже третий час ожидала многочисленная репортёрская братия, освещавшая визит.
       В ослепительном свете софитов, при вспышках фотокамер, чувствуя взгляды тысяч глаз и сотни направленных на него теле-и-фотообъективов невысокий лысеющий мужчина привычно купался во всеобщем внимании. Раздавая на ходу улыбки, обмениваясь шутливыми репликами со специально приглашёнными сюда деятелями российской культуры, крупными бизнесменами и придворными журналистами кремлёвского пула, Крымов с видом победителя направлялся к трибуне.
       Мощная личная харизма, офицерская выправка неоднократно приносили ему в прошлом лавры самого популярного политика года по опросам ведущих журналистов мира. Что ж, пора было вернуть славные времена. С годами он научился нравиться публике, особенно женщинам (не случайно понятия "толпа" и "Россия" - женского рода), и он поцеловал бы по пути парочку привилегированных дамских ручек, чтобы в очередной раз продемонстрировать свою галантность, если бы не опасение подцепить вирус.
      

    *

       Адольф Гитлер производил на женщин ошеломляющее впечатление. Молодые девушки бросались под автомобиль фюрера лишь бы увидеть вблизи своё божество, поймать на себе его демонический взгляд, а если уж очень повезёт, то коснуться живого бога. Кинохроника донесла до нас экстаз обезумевших немок, рвущихся к трибуне с самым желанным мужчиной Рейха. Канцелярия вождя была завалена письмами влюблённых фройляйн и фрау. Многие умоляли об одной-единственной встрече, чтобы родить от вождя, поднявшего Германию с колен. Самые экзальтированные кончали с собой от неразделённой любви. Сходили с ума. Сохранились свидетельства, что после выступлений бесноватого оратора на трибунах открытых амфитеатров, там, где сидели женщины, бурно реагирующие на слова любимого фюрера о великом прошлом, настоящем и будущем страны, на скамьях оставались мокрые пятна от промокшего нижнего белья (гигиенических прокладок ещё не изобрели). Парадокс же ситуации заключается в том, что столь феерический успех у противоположного пола выпал на долю... сексуального инвалида и извращенца, фактически не способного удовлетворить нормальную женщину.
      

    *

       И вот он на трибуне, зал у его ног покорно затихает по взмаху его руки, жадно ловя каждое слово оратора:
       - Для всего мира пандемия ковида стала серьёзным испытанием, и многие страны с так называемой "передовой экономикой" с трудом прошли этот тест... И лишь два государства мира - Россия и Китай справились с этой мировой напастью лучше многих ведущих стран мира, - привычно хвалился Крымов, даже не заглядывая в приготовленную для него бумажку с текстом речи. - Наши показатели по заболевшим и погибшим гораздо менее тяжёлые, чем те трагические цифры, с которыми столкнулись США и многие страны Западной Европы. Только вдумайтесь, великие Соединённые Штаты (!) были вынуждены запрашивать у нас помощь... И мы её, естественно, оказали.
       Аплодисменты в зале.
       - При этом, на общем фоне мирового экономического спада Российской Федерации удалось сохранить контроль над своей экономикой и инфляцией - продолжил президент. - Да, инфляция есть и у нас, но не такая большая. А сейчас негативная тенденция идет на убыль благодаря своевременно принятым правительством антикризисным мерам. Главное, что усилиями руководства страны удалось в целом сохранить отечественную экономику в довольно хорошем тонусе. Конечно на нас тоже отразилась пандемия и кризисные явления - текущие показатели по инфляции, безработице, потребительскому спросу несколько просели, как в целом по планете, но уже ясно просматривается тенденция выхода России из пике! Скоро наша экономика выйдет на траекторию устойчивого подъёма. Наши китайские партнёры это видят и с удовольствием готовы инвестировать в Россию. Мы много обсуждали совместные проекты в ходе наших переговоров с китайскими товарищами, и по их итогам подписан большой пакет соглашений...Для Российской федерации Китай под управлением Китайской коммунистической партии, это где-то образец, ориентир, - в каком направлении нам нужно развиваться, - заключил свою речь Николай Крымов.
      

    Глава 25 "Китайская мечта"

       Извлечение прибыль давно стало национальной идеей китайского народа. Причём, любой ценой. Часто при полном наплевательстве на мораль и этику. Например, КНР - крупнейший в мире импортер многих видов сырья, включая уголь. Сейчас китайцам очень не хватает этого самого грязного вида ископаемого топлива, мировой спрос на который из-за сверхдорогого газа резко подскочил. Поэтому, наверное, мало кого удивило заявление Китайского совета по электроэнергетике о том, что Пекин будет увеличивать поставки угля "любой ценой". 
       При этом Пекин игнорирует протесты мировой экологической общественности, что использование угля в промышленности резко ухудшит ситуацию, и продолжает вводить все новые угольные электростанции и наращивать выброс парниковых газов. Меркантильное государство под руководством компартии Китая (КПК) проводит простую и ясную политику национального эгоизма - собственная страна (точнее карман чиновничьей верхушки) превыше всего. И здесь все средства хороши.
       Для современного китайского общества совершенно чужда западная этика и мораль. Проводимая на протяжении последних лет вестернизация страны изменила лишь внешний облик Китая, сделав его похожим на передовую страну, благодаря небоскрёбам, западной моде, приобщению городского населения к потребительским привычкам, свойственным западному миру. Тем не менее "азиатчина", - с её пренебрежением человеческой жизнью, свободой и правами отдельной личности, - никуда не делась.
       Местные сотрудники скорой помощи могут отказаться спасать умирающего, если у его семьи нет средств на оплату операции и нахождение своего родственника в стационаре. Обычная для китайских городов картина: вокруг пострадавшего в аварии окровавленного человека собирается толпа и никто не оказывает ему помощи, все просто с любопытством глазеют на агонию, а водителем проезжающих мимо машин и в голову не приходит отвезти пострадавшего в больницу...
       В Китае есть серьёзные проблемы с изъятием органов для пересадки. Стремясь доминировать во многих отраслях, Пекин также пытается завоевать лидирующие позиции и в области международной трансплантации.
       В одном из интервью доктор медицинских наук, основатель и исполнительный директор международной организации "Врачи против насильственного извлечения органов" (DAFOH) Торстен Трей рассказал, что на протяжении десятилетий правящий в Китае режим компартии в крупных масштабах преследует узников совести, поставляя на рынок трансплантологии большое количество человеческих органов умерших или казнённых узников.
       Торстен Трей предупредил, что, если коммунистическое правительство Китая сможет изменить этические стандарты в индустрии трансплантологии, которые установлены на Западе, оно сможет экспортировать по всему миру вместе с человеческими почками, сердцами и глазными яблоками свою ужасную практику извлечения органов у живых людей. "В западных странах мы следуем этическим нормам в интересах пациентов, то есть основой является свободное и добровольное согласие (донора)", ? напомнил Трей. Но Китае, по его словам, этот принцип добровольности игнорируется, поэтому западные медицинские этические стандарты представляют угрозу для "людоедского" бизнеса", который поощряют китайские коммунистические дельцы от трансплантологии.
       "Поэтому Китай очень хочет отменить эту глупую, на взгляд их чиновников и бизнесменов, западную этику и сделать основным общепринятым стандартом трансплантологии покупку-продажу органов, без установления судьбы доноров", ? поясняет Трей.
       На протяжении многих лет Китай является наилучшей страной для трансплантационного туризма, так как срок ожидания необходимых органов там очень короткий. Пекин заявляет, что все органы поступают из национальной системы добровольного донорства и что, начиная с 2015 года, в стране уже не используются органы заключённых, приговорённых в высшей мере. Однако расположенный в Лондоне Независимый народный трибунал опроверг эти заявления. В отчёте трибунала за 2019 год говорится, что санкционированные государством Китай действия по насильственному извлечению органов у живых людей проводятся "в широких масштабах".
       По словам Трея, после введения новых стандартов в трансплантологии Китай начнёт уничтожать узников совести без международного контроля или критики в больших количествах, ибо власти страны обязательно воспользуются возможностью заработать миллионы на местных навальных, немцовых, гудковых, которых местная власть с удовольствием пустит на распил.
       В течение шести лет организация "Врачи против принудительного извлечения органов" собрала более 3 млн подписей под петицией против насильственного извлечения органов в Китае. Петиция призвала Верховного комиссара Организации Объединённых Наций по правам человека помочь положить конец этому.
       В 2016 году Палата представителей США единогласно приняла резолюцию, призывающую положить конец извлечению органов с одобрения китайского режима.
      
       Не смотря на показную борьбу с коррупцией, взяточничество в Китае среди чиновников является очень распространённым явлением. Например, в стране крайне сложно найти приличную работу, даже человеку с хорошим образованием, не имея нужных связей. Фактически невозможно занять хорошую должность без протекции или крупной взятки.
       В коммунистическом Китае, не смотря на декларируемые завоевания партии, давно не существует бесплатного высшего образования и медицины. Для миллионов китайцев поход к врачу или возможность отправить ребёнка в университет - непозволительная роскошь - совсем как во времена правления императоров, когда социальные блага были доступны лишь высокопоставленным чиновникам и богатым купцам.
       Поразительно, но в стране, где уже почти 80 лет у власти находятся коммунисты, существуют миллионы нищих! В 2020 году году премьер-министр Китая Ли Кэцян вынужден был признать, что в стране проживает 600 миллионов (!) китайцев, чей ежемесячный доход меньше установленного правительством официального прожиточного минимума. Может показаться немыслимым, что во второй по величине экономике мира так много людей, живущих за чертой бедности. Но КПК не спешит распределять на нужды народа большую часть богатств, которые собираются властью в качестве налогов и экспортной прибыли.
       Господство одной партии не привёл к построению хотя бы внешнего подобия общества всеобщей справедливости, народного государства. Зато налицо тотальный контроль КПК над всеми сферами жизни, включая свободу совести и даже Интернет.
       Коммунистическая верхушка ведёт себя подобно завоевавшим Китай в средние века монголам, которые основали собственную династию и жестоко эксплуатировали местное население, создав для этого многочисленный и разветвлённый чиновничий аппарат.
       Китайские "большевики", наследники председателя Мао, тоже основали свою красную династию и уже много десятилетий удерживают власть над страной посредством мощного аппарата контроля и принуждения. Китай -- это страна, где больше всего в мире камер наблюдения для контроля жителей. А спецслужбы уступают в численности только России. Зато для граждан Китая уже установлен социальный рейтинг. Так с 1 января 2021 каждому китайцу официально присвоили 1000 баллов, и система заработала на всю катушку.
       Если, к примеру, оценка упала - человеку может быть отказано в поездках на каком-то виде городского транспорта. Если рейтинг совсем просел, то гражданин фактически становится социальным трупом, который отключается от всех систем социального "жизнеобеспечения".
       Государство поощряет граждан стучать на коллег и соседей (за что доносчикам начисляются балы). Для Путинского режима такая система действительно может выглядеть очень заманчивой.
       Китайская "единая Россия" создала гигантскую партийную структуру, наложенную на систему государственного аппарата. Чиновники КПК сами не вносят вклад ни в какую деятельность; в их обязанности обычно входит очень относительное "управление". В результате китайский народ несёт на своих плечах тяжелейшее бремя партийного аппарата. Соотношение между китайскими налогоплательщиками и государственными служащими составляло 18:1. В западных странах это соотношение обычно составляет несколько сотен (а где и тысяч) граждан к одному чиновнику, от которого общество требует большой эффективности.
       Затраты на содержание чиновничьего аппарата в КНР сжирают до 40% ВВП. Зато компартия щедро расходует средства на поощрения своих функционеров из местных горкомов и обкомов, оплачивая им медицинские услуги в спецполиклиниках, роскошное питание, персональные автомобили (понятное дело с мигалками) и заграничные вояжи. Партийные чиновники, эти "слуги народа", живут в "идеальной России будущего", как средневековые мандарины.
       Деньги на красивую жизнь для своей номенклатуры у партии есть, ведь она монополизировала все богатства страны. Все большие компании в Китае находятся либо в собственности государства, либо имеют связи с государственными служащими (аналог российских госкорпораций). Чиновники КПК, таким образом, кладут в собственный карман миллиарды юаней через присутствие в компаниях.
       Ещё один большой источник доходов КПК составляет земля. В большинстве стран землёй владеют физические лица, а государство облагает налогами действия с недвижимостью и само владение. Но в Китае землёй владеет власть. И она же получает ренту за сдачу земли в аренду. При этом коммунисты завладели землёй незаконно. Вначале они её национализировали. Затем, как и в России, миллионы крестьян загнали в колхозы. В общем такой вот образ будущего.

    Глава 26 "Секретные технологии"

       В финале пресс-конференции китайский модератор жёстко отсёк тех, кто мог бы задать первым лицам неприятные вопросы. Причём, ведущим мероприятия были проигнорированы не только потенциальные провокаторы, но даже просто слишком энергично добивающиеся микрофона репортёры, как представляющие потенциальную угрозу.
       За последующие тридцать минут активного общения с прессой в режиме "вопрос-ответ", в адрес русского президента не прозвучало ни единой неприятной реплики. Ему были заданы лишь строго те вопросы, которые были заранее согласованы с президентской пресс-службой.
       Лишь под занавес встречи Вольдемар Песочников под свою ответственность разбавил слишком "стерильную" атмосферу брифинга парой "провокационных" вопросов.
       - Господин президент, можете вы открыть загадку, которая в кулуарах вашего визита уже стала сенсацией среди аккредитованных журналистов: что вы пили во время переговоров из своего термоса? - дерзко поинтересовалась рыжая конопатая немка, представляющая "Ди Вельт".
       Крымов сделал вид, что замешкался, хотя на самом деле такой экспромт был заранее согласован им с пресс-секретарём.
       - ...Вы ведь знаете, что я не пью...ничего крепче чая. И всегда выступаю за то, чтобы люди вели здоровый образ жизни, избегали вредных привычек.
       - И всё же, что в термосе? - кокетливо улыбаясь, вежливо наседала рыжая немка.
       - Там у меня...отвар алтайских травок, - игриво снизошёл Крымов.
       - А рецептом можете поделиться?
       - Сразу всё вам и расскажи! - усмехнулся он.
       Добродушный смех в зале: такой Крымов всем импонировал - простой, остроумный, добродушный.
       - Вот вначале попарьтесь с нами в нашей дружеской компании в русской баньке, тогда узнаете все наши "секретные технологии". Считайте это приглашением.
       - Хорошо, тогда другой вопрос, господин президент, - не унималась дотошная немка, - вам что-нибудь подарили на память об этом визите?
       - Китайская сторона проявила себя очень гостеприимной. Мне хотели по старинному обычаю преподнести очень красивый меч. Но я ответил, что меч между нашими странами зарыт в землю окончательно, а вот от набора чудодейственных травок из арсенала тысячелетней китайской медицины я бы не отказался.
       После немки слово взял итальянский журналист, начал он с выражения благодарности руководителю России за отправленные по его распоряжению в Италию, в разгар эпидемии коронавируса, армейские мобильные госпитали и аппаратуру для искусственной вентиляции лёгких. Белозубая улыбка на смуглом лице итальянца, слова благодарности показались обоим модераторам безобидными, более того они отлично подходили для финала визита.
       - Ваши военные врачи и доставленное ими бесценное оборудование спасло много жизней моих соотечественников, - лил сладкий лелей итальянец, усыпляя бдительность обоих пресс-секретарей, и вдруг вывернул так, как никто не мог ожидать: - Но недавно я к своему удивлению узнал, что оказывается, у самой России сложилась катастрофическая ситуация с отсутствием необходимого медицинского оборудования для спасения людей от ужасного вируса. Мой вопрос: вас не критикуют на родине, господин президент, за то, что вы отправили за границу аппараты ИВХ в то время, когда во многих русских больницах сотни людей задыхались и умирали без них?
       К счастью за долгие годы в публичной политике Крымов неплохо натренировался выкручиваться из рискованных ситуаций: улыбнувшись, он с невозмутимым видом произнёс мягким задушевным голосом:
       - Русский народ - жертвенен по своей природе. Наш человек всегда самоотверженно бросался на помощь тому, кто гибнет рядом. У нас говорят так: "Сам погибай, а товарища выручай!". А насчёт оборудования...вы не беспокойтесь: мы своих не бросаем.
       Взмахом руки Крымов поблагодарил публику и журналистов, легко сбежал с трибуны и торопливо двинулся к выходу, а вслед ему, словно контрольный выстрел, прозвучал ещё вопрос:
       - Господин президент, читали ли вы новый роман писателя Антона Лирина о себе? И если да, то каково ваше отношение к этой книге?
       Естественно хулиганский окрик не получившего официальный микрофон репортёра был проигнорирован Крымовым, с него и так на сегодня было довольно.
      

    Глава 27 "За штурвалом "России""

       Бросив тревожный взгляд на предгрозовое небо, Николай Крымов принял новое решение: лететь домой, не смотря на непогоду. Быстро переоделся в лётную форму, на груди его голубого комбинезона шеврон "Президент РФ". Он полетит домой не на своём президентском лайнере, а на боевом истребителе-перехватчике "СУ-57", который здесь демонстрировали китайским военным. Машину поведет признанный ас - генерал Центра боевого применения ВВС РФ по фамилии Годунов, почти однофамилец президента Годуновского.
       По совету своего эксперта по пиару Крымов решил эффектно появиться в Москве на боевой машине, как в самом начале своего президентства, когда он (в ту пору ещё "исполняющий обязанности президента") таким же образом нанёс визит в Грозный, где шла война с сепаратистами. Повторив эффектный трюк спустя 20 лет, Крымов собирался показать всему миру, что Президент России находится в отличной форме и по-прежнему нереально крут.
       Они с лётчиком подходят к красавцу-перехватчику, на борту которого крупными буквами выведено: "Россия". Николай Николаевич ещё немного сомневается, стоит ли так рисковать собой и лезть в откровенную авантюру...в его-то возрасте! Но гордость мешает отказаться. Взлёт. Президентская охрана осталась на земле. Машина уверенно набирает высоту. Всё идёт хорошо. Через полчаса лётчик по радиосвязи предлагает пассажиру поуправлять машиной самостоятельно. Крымов немного заволновался, но пилот в шутку сообщил, что в случае чего рядом с ним тумблер, достаточно его переключения в режим автопилота, и машина сама себя выведет из любого положения...
       Вздохнув поглубже политик согласился попробовать. Вначале у него ничего не получается. Как только инструктор переключил управление на новичка, самолёт как будто подменили: истребитель зашатался, словно пьяный и стал летать будто сам по себе. Ощущение, что ты чемодан в кабине, который ничем не управляет. Николай Николаевич видел, что ручку он никуда не сдвигает ни на миллиметр, но самолёт всё равно, то заваливается на крыло, грозя перевернуться, то сам поднимает нос и начинает набирать высоту... А потом вдруг стал падать, вращаясь, словно кленовый лист.
       Генерал из соседней кабины совершенно невозмутимо посоветовал не забывать про РУД-ы.
       - Что это? ГДЕ?? Ах! Это - тяга!
       К счастью запаса высоты более чем достаточно, Крымов левой рукой двинул рычаги управления тягой двигателей и (о чудо!) самолёт будто нехотя подчинился! Шок улетучился. Лётчик из задней кабины спокойно подсказал, что ручку штурвала нужно держать нежнее, не давить на неё, и самолёт действительно пошёл ровнее. Следуя подсказкам инструктора, новичок осторожно начал двигать рулями, выполняя небольшие крены; затем, уже со знанием дела, прибавил тяги, двинув левой рукой рычаги управления двигателями и одновременно слегка подобрал на себя правой ручку штурвала - самолёт пошёл в горку. Ощущения интересные, но непростые. Зато порадовало, что оказывается он способен выдерживать перегрузки, значит, не так уж и плох физически. И управляться с такой махиной он способен. А это ведь не каждому дано, даже профессиональные пилоты признают, что это очень непросто. Вот и генерал похвалил его.
       Немного освоившись, президент начал пробовать более смелые маневры - несколько раз плавно отдавал ручку от себя, потом выводил, выполнял виражи. Он стал выполнять фигуры пилотажа! Вот - перегрузка при крутом подъёме. БОЧКА! РАЗВОРОТ! ПИКИРОВАНИЕ! Оказывается, в нём дремал Ас! Так уверенно управлять боевым самолётом пятого поколения дано единицам. Крымов нарадоваться не мог тому, как славно у него получается делать такую сложную и ответственную работу. "Вот ведь другие годами готовят себя к такой роли и всё равно далеко не у каждого в итоге получается. А я сел в это кресло и сразу уверенно полетел самостоятельно!" - балдел от себя дилетант. Поразительное чувство: многотонный боевой комплекс чутко реагирует на малейшее движение твоей руки, самолёт полностью послушен твоей воле, а под плоскостями крыльев подвешено вооружение, которое ты, как воздушный боец, можешь в любой момент применить. Приятное волнующее ощущение могущества.
       - У вас прекрасно получается управлять этой махиной, а ведь в ней почти 30 тонн - снова похвалит генерал Годунов... напоследок, ибо пожелав ему удачи он...катапультировался! Самозванец в передней кабине вдруг понял, что остался один. Теперь ему надо уже "по-взрослому" управлять самолётом, чтобы довести его до аэродрома и посадить! И тут он понял, что попал не туда, сел не в то кресло! Не готов никак, даже психологически! Реальность опрокинулась! Самолёт вдруг "посыпался" - снова перестав слушаться рулей, и падает беспомощно, наверное, он хочет выйти в штопор... Вскоре многотонная махина с надписью: "Россия" на борту перевернулась на спину! От такого манёвра у него "лязгнула челюсть", в глазах потемнело. Земля, кувыркаясь, приближается очень быстро. Надо катапультироваться, он дёрнул за рычаг катапульты, но она не сработала, как и автопилот. Он разобьётся! Крымов бросил ручку управления и заорал: "Хватит!". И...проснулся. Уфф. Слава Богу! Его задница удобно и надёжно покоилась в кресле, а не на авиационной катапульте, и находился он в салоне своего президентского лайнера, а не в тесной кабине штопорящего перехватчика. Хотя спина была мокрая от пота. Первым делом политик оглянулся, чтобы убедиться, что никто не слышал его позорного вопля. А вообще-то скверно, ох как скверно! Частенько он стал засыпать посреди дня, совсем по-стариковски мог отключиться в любой момент - по пути на работу, на важном совещании, посреди дружеской беседы. И сон отвратительный, даже не хотелось вникать, что он может означать.
      

    *

      
       Из-за того, что экипажу президентского лайнера пришлось обходить мощный грозовой фронт по пути в Москву, обратный полёт серьёзно затягивался по времени. Хотя голова немолодого мужчины налилась чугунной тяжестью (вероятно из-за близкой грозы), он даже думать не хотел о том, чтобы снова вздремнуть. А ведь в шикарных интерьерах "Летающего Кремля" имелась просторная каюта с большой двуспальной кроватью. Вместо этого после обеда Крымов решил поработать над документами, для этого он лишь немного опустил спинку кресла и расстегнул ворот рубашки. Потому что терпеть не мог, когда государственные служащие праздно проводят время. И не важно - находится ли человек в командировке или возвращается из неё, - если государство платит тебе зарплату, то уж будь обязан отрабатывай эти деньги! Как самый главный начальник в стране, президент собственным примером демонстрировал свою принципиальность.
       Расположившийся в нескольких метрах от шефа пресс-секретарь докладывал ему последние новости о ситуации в Российской Федерации. Язык у Вольдемарчика был подвешен не плохо, слушать его было не слишком скучно. Тем более что Песочников всегда поворачивал дело таким образом, что даже если и упоминал об отдельных проблемах, то всё равно сводил всё к тому, что недовольные политикой государства, конечно, в стране, есть (отрицать сей факт было бы с его стороны недопустимым очковтирательством), но их не более 2-3% от всего населения. И управляют "этими баранами", естественно, профессиональные кукловоды-иноагенты, купленные западными спецслужбами. Тогда как 99% граждан страны боготворят президента, как лидера нации, поднявшего Россию с колен.
       В общем, доклады Песочникова сводились к тому, что в целом всё хорошо, как в хорошей сказке, а зло (какая же сказка без всяких кощеев и кикимор) не имеет никаких шансов на победу. Под такие речи очень хорошо дремалось (желание поработать так же легко улетучилось, как и возникло). Трёхсоттонный "Ил-96-300 МПУ", обходя опасный циклон, мягко покачивался на воздушных потоках, ты словно в натянутом посреди уютного сада гамаке...
       И тут Крымов вздрогнул, подскочил в кресле и ошалело вытаращился на докладчика:
       - Что! Что ты сказал? Что это ещё за "румынский вариант"?
       Внезапно прозвучавшая "сигнальная" фара буквально выдернула президента из блаженной нирваны, грубым образом вернув обратно в реальность, о которой он на время забыл.
       - Я н-ничего такого не говорил, Н-николай Никол-лаевич, - чуть заикаясь от испуга, заверил Вольдемарчик.
       Крымов некоторое время не спускал недоверчивых глаз с побледневшего лица пресс-секретаря, потом блеклым голосом велел ему уйти. Но спокойнее на душе не стало. Президент слишком хорошо знал эту историю, более того - он её специально изучал! С некоторых пор печальная судьба "Гения Карпат" вызывала у него болезненное любопытство. Ведь начиналось всё у Чаушеску тоже очень хорошо. Стремясь построить у себя в крохотной Румынии "суверенный социализм" товарищ Чаушеску всячески дистанцировался от Москвы и других стран "народной демократии" и откровенно заигрывал с Западом.
       Дошло до того, что румынская армия - единственная среди союзных СССР армий Варшавского договора - имела на вооружении образцы западного оружия. Высокие цены на нефть, царившие в мире в 70-е годы, позволяли "гению Карпат" брать крупные кредиты у западных банков в обмен на румынскую нефть и продукцию сельского хозяйства.
       Однако с началом 80-х годов цены на нефть резко пошли вниз и "самобытный правитель" с удивлением обнаружил, что у его, ещё вчера купавшейся в нефтедолларах, страны образовался колоссальный внешний долг, а государства-кредиторы требуют платить по счетам. Вскоре Румыния погрузилась в жесточайший кризис.
       Чтобы снять с себя вину Чаушеску стал регулярно в своих выступлениях сообщать народу о кознях внутренних врагов и иностранных агентов. Одновременно он заявил о необходимости подтянуть пояса, дабы не позволить империалистам задушить гордую Румынию. Призвал опираться в экономике лишь на собственные силы и объявил курс на импортозамещение. Был принят целый ряд суровых "суверенных мер" для спасения местной экономики. Для населения наступили мрачные голодные времена. Дело дошло до введения карточек на продовольствие.
       Естественно, "подтягивание поясов" не касалось самого Чаушеску, его ближайших соратников по "партии власти" и членов их семейств. Здесь у ребят всё было нормально: отличные дома отдыха, здравницы, курорты, систематические выезды за рубеж, многочисленная охрана и прислуга - всем этим верные "чаушесковцы" были обеспечены в полном объёме. Толпы придворных лизоблюдов и "журнашлюх" воспевали Никалаэ Чаушеску как: "Основателя истории", "Нежный поцелуй Родной земли", "Провидца будущего", "Нашего мирового Бога", "Титана из титанов", "Сына Солнца", "Нашу Полярную звезду", "Священный Дуб Славы Румынии", "Символ Мира и Света", "Живой Огонь", "Князя Грации", "Сокровищницу мудрости", "Человека с Нравственностью Святого", "Чудесное Воплощение Добра", "Спасителя" и т.д. и т. п.
       Однако нищающий народ был о "гении Карпат" немного другого мнения. Революция 1989 началась с расстрела внутренними войсками демонстрации в Тимишоаре. В ходе дальнейших беспорядков демонстрантов давили танками, травили газами, поливали автоматным свинцом. Однако Чаушеску это уже не могло никак помочь. Терять простым румынам было нечего, и революция лишь набирала обороты. В ответ силовики свирепствовали: было запрещено собираться "группами" более двух человек, в стране было введено военное положение, сотни людей арестованы, но всё было напрасно -- вскоре в городе Тимошоару собралась огромная толпа численностью около 100 тысяч человек.
       В ответ по окрик из Бухареста местные горкомы компартии сформировали в соседних со столицей городах отряды рабочих, вооружили их обрезками стальных труб, цепями, палками и послали в Тимишоару "бороться с хулиганами и террористами, опустошающими город". Идея эта оказалась не очень хорошей, поскольку вновь прибывшие в итоге присоединились к протестующим. Тоже самое происходило в столичном Бухаресте и других крупных городах. Уставшие топтать свой народ полицейские отряды стали присоединяться к гражданам. Армия тоже больше не торопилась исполнять приказы "Титана титанов".
       И здесь Чаушеску отдал два роковых приказа. Первый - ликвидировать министра обороны генерала Миля как предателя. И второй - запустить в дело чрезвычайный "План А" по уничтожению повстанцев руками иностранных (набранные на Ближнем Востоке) "специалистов", наёмников-отморозков из спецназа "Секуритате" местного КГБ. Генерал Миля был убит телохранителями Чаушеску.
       В это время введённые в Бухарест войска окончательно потеряли управление и стали брататься с народом. Это подтолкнуло бывших соратников "Гения Карпат" искать выход из сложившейся ситуации и спасать собственные жизни по принципу: "Я всегда был с народом". Тем временем толпы народа захватили телецентр и вышли в эфир с сообщением: "Диктатор свергнут". Образовался Фронт национального спасения, который объявил себя новой властью.
       Спустя несколько часов в бой вступили ближневосточные "коммандос Чаушеску", которые были вооружены и оснащены лучше, чем регулярная румынская армия. Мобильные отряды наёмных боевиков румынского КГБ, облачённые в гражданскую одежду, пользуясь разветвлённой сетью подземных коммуникаций, внезапно наносили удары в разных концах города. Под обстрел помимо восставших попали румынские военнослужащие, от пуль погибло несколько офицеров. Видимо, расчёт был на то, что армия, разъяренная собственными потерями, с новой яростью примется давить восставших танками. Однако румынские военные быстро сориентировались "откуда дует ветер" и принялись истреблять террористов "секуритате" всеми доступными способами. В городе вспыхнули уличные бои. Вечером 21 декабря 1989 года декабря толпы восставших рабочих и солдат блокировали Дом Правительства, где находился Чаушеску с супругой Еленой.
       Утром 22 декабря, поддавшись на уговоры нового министра обороны генерала Стэнкулеску, Чаушеску бежал на личном вертолёте прямо из здания правительства. Спустя пару часов правительственный комплекс был взят восставшими без особого сопротивления. Многочисленная охрана личной резиденции просто испарилась, а генералы армии и госбезопасности торжественно перешли на сторону ФНС, попутно отдав приказ о задержании беглого "хозяина Румынии".
       Основные события произошли вечером 22 декабря и в ночь на 23 число. Вертолёт Чаушеску был перехвачен истребителями ВВС и вынужден был срочно приземлится на окраине городка Тырговиште, откуда Чаушеску с женой и парой подручных пешком (!) отправились в местный комитет правящей партии. Там их узнали и... послали подальше. Побродив потеряно ещё немного, "гений Карпат" был задержан патрулём местного ГАИ. Опознав в "шляющемся" гражданине недавнего всенародного любимца и с радостью накостыляв по шее его "шестёркам" румынские гаишники сдали вождя прибывшим военным. Те тоже особо церемонится с "Живым огнём" не стали...
       Наспех собранный трибунал над беглой четой был недолгим, итогом его стал смертный приговор с конфискацией всего имущества ещё неделю назад богатейшей семьи в стране. Через полчаса после суда обоих Чаушеску пристрелили как собак у стены армейского сортира. Елена перед строем солдат кричала: "Подумайте, детки, я двадцать лет была вам как мать!". Однако, по свидетельствам очевидцев, расстрельная команда с исполнением своих задач не задержалась ни на миг, потратив более 200 патронов (так сильно любили главнокомандующего и "маму" их солдаты)!
      

    Глава 28 "Друг Кольки".

       От таких мыслей Николай Николаевич отправился побродить, чтобы отвлечься. Только что ему сделали очередную инъекцию, после которой он уже не мог усидеть на месте. После каждого укола 72-летний мужчина будто оживал на какое-то время и чувствовал себя гораздо лучше. Но обещанного устойчивого результата пока не было. Крымов начинал подозревать, что его пичкают не тем, что ему было обещано. Если выяснится, что вместо "эликсира молодости" его "лечат" каким-нибудь "эрзац-коктейлем" из "букета" обычных наркотиков и допингов, включающего в себя метамфетамины, кокаин, апиоиды и тому подобные стимуляторы, то он всю эту придворную медицинскую шушеру велит отправить на бойню без всяких церемоний.
      

    *

      
       О простом решении...
       Уругвай - это маленькая страна. Президент не имеет президентского самолета. Нам не очень-то он и нужен. Мы решили купить у Франции очень дорогой вертолет, чтобы поставить его на главном аэродроме страны. Красивый такой, с роскошной атрибутикой. В итоге мы не купили президентский самолет, но вертолёт установим в центре страны для спасения жертв аварий, для предоставления помощи в чрезвычайных ситуациях. Это же так просто! Ты видишь эту дилемму? Президентский самолет или спасательный вертолёт? (Кажется, я знаю, кто эту дилемму не видит. К сожалению, с такими людьми мы уже поделать ничего не сможем).
      
       О современных политиках
       Если мы будем продолжать играть с нашими монархиями, с нашими феодальными светлостями, с нашими вассалами, дудящими в рожки, когда хозяева едут на охоту... Тогда для чего мы не остались в Средневековье? Почему были революции? Во имя равенства и всего остального. Зачем лучшие умы человечества опубликовали тысячи томов и том, что люди достойны быть свободными, а не рабами. Но все эти президентские особняки, королевские выезды, царские охоты - это почти то же самое, - назад в пещерное прошлое цивилизации.
      
       (Хосе Мухика, бывший президент Уругвая, вышедший из простых крестьян, полжизни боровшийся с тиранией, более 10 лет проведшей в одиночной тюремной камере, и всей своей жизнью показавшей, что политика может быть моральным делом)
      

    *

      
       Главный и по сути единственный пассажир шёл по широкому коридору своего личного широкофюзеляжного лайнера вдоль иллюминаторов, мягко ступая по дорогому персидскому ковру, - мимо дверей в спортзал, медицинский блок, столовую и туалета с душем. Заглянул в просторную каюту для личного музицирования: после того, как решил освоить игру на фортепьяно и взял курс уроков у профессионала, во всех его резиденциях появились такие комнаты. Зашёл и даже присел за инструмент. Помещение было достаточно просторным для установки великолепного концертного рояля, а не какого-нибудь компактного "яхтенного пианино", на котором и играть то не интересно. Однако сейчас настроения не было, и он отправился дальше.
       В следующем отсеке у него был устроен тир. Единственный в своём роде. Стены обиты специальным материалом. К услугам стрелка копии самых знаменитых пистолетов и револьвером мира, только пневматические. Есть также арбалеты и луки. В качестве мишеней лица его главных врагов.
       Даже став взрослым, сильным, получив бесконтрольную власть, Николай Николаевич не мог забыть кошмаров детства. Болезненные воспоминания о том отчаянии, чувстве собственной беспомощности, которое он испытал мальчишкой, не давали ему покоя всю жизнь, влияли на многие его поступки. Можно сказать, что как личность он сформировался благодаря пережитым в детстве психологическим травмам. Долгое время его единственным спасением от мучительного страха и одиночества были фантазии. Маленький Колька часто представлял, как возвращается домой из школы и снова напарывается на шпану из другого района. Мучители предвкушают садистское удовольствие от предстоящих издевательств над беззащитным сопляком. Но внезапно появляется Он - его Друг. И всё мгновенно меняется. В вымышленном мире мальчишки воображаемый Друг всегда появляется в последний момент и творит справедливое возмездие. Друг был сильным, ловким, отважным и весёлым. Это был полный антипод болезненного, слабого и мучительно робкого Кольки.
       Там, где Колька всегда робел и стеснялся, его Друг жизнерадостно бросался навстречу приключениям. Пока Колька ныл и канючил более сильных парней оставить его в покое - антипод с радостью бросался в драку, не боясь боли и синяков. Как ни удивительно, но в этом противопоставлении робкий мальчишка находил источник силы и вдохновения, черпал энтузиазм, чтобы становиться другим. Воображаемый Друг был безжалостен к его врагам. Он без колебаний доставал из кармана кастет, острое, как бритва перо, а лучше револьвер. И заставлял его мучителей самих клянчить Кольку о пощаде на коленях, унижаться...Со временем Крымов стал сам как его воображаемый Друг...
       Мужчина взял со стойки револьвер системы "Нагана" и прицелился в лоб ненавистному блогеру Алексею Запальному. Однако передумал стрелять, положил оружие и отправился дальше по коридору.
       Затем он ненадолго заглянул в свой кабинет - полюбовался коллекцией старинного холодного оружия, но быстро охладел и к этому занятию. Потом перешёл в переговорную комнату: взгляд равнодушно скользил по изящным безделушкам, развешанным по стенам, которые были отделаны ценными породами дерева и драгоценными тканями, украшены историческими гравюрами. По богатству интерьер его личного самолёта напоминал кремлёвские палаты - вокруг тоже было много золотых элементов работы лучших ювелиров. Когда-то это радовало глаз, но с годами намозолило.
       "Хорошо бы заняться спортом, - вяло подумалось ему, - или успокоить душу музыкой". Палубой выше располагался внушительных размеров бассейн и небольшой зал для камерных симфонических концертов (благо друзья дирижёры и музыканты почитали за честь и всегда готовы усладить требовательный королевский слух своим искусством). За 20 лет Крымов привык к окружающей роскоши. Хотя он никогда не был бизнесменом. Не получал громадного наследства, Нобелевскую премию или авторский патент на грандиозное изобретение. И даже в лотерею выиграл лишь раз в жизни - банные тапочки. Тем не менее всем, чем владел, чем пользовался, привык считать своим законным. Хотя всё это фактически, было им украдено, причем не раз. Только он давно забыл об этом и воспринимал как законную собственность.
       Впрочем, для окружающих давно была заготовлена легенда, согласно которой президент ничем не владеет. А вся эта роскошь, которой он себя окружил даже в небе, объяснялась исключительно заботой об имидже страны, ибо демонстрировала (и символизировала) гостям личного президентского самолёта (а также бесчисленных президентских резиденций, царских кремлёвских палат и пр.) богатство и мощь России. В конце концов он президент великой державы и обязан своим образом жизни во всём переплюнуть того же принца Саудовской Аравии Алвалида бин Талала бин Абдулазиз Аль-Сауда, у которого на его личном трехэтажном (!) Airbus A380 тоже всё устроено словно во дворце восточного эмира из сказок "Тысяча и одна ночь". Так что ничего чрезмерного в личном бассейне на борту президентского самолёта нет. Вот только пользоваться им сейчас Крымову не хотелось.
      

    *

       Премьер-министр Финляндии Санна Марин вернула деньги за завтраки, которые обходились налогоплательщикам в ?850 в месяц (почти 74 000 рублей по текущему курсу).
       Речь идёт о бюджетных расходах по льготе, которую предоставили Марин (как оказалось неправомерно), пока она жила в резиденции главы правительства Кесяранта в Хельсинки, сообщила газета Uutissuomalainen. За 2020 год накопилась сумма в ?10 100 (874 000 рублей). Глава кабмина также планирует вернуть и средства, которые потратили на питание её семьи в этом году, а это ?4200 (363 000 рублей). Их Санна Марин намерена перечислить в госбанк своей страны до конца августа, уточнила газета.
       Ежедневно для главы государства и её семьи за счёт бюджета закупались продукты для завтраков примерно на ?300 в месяц. Вот и набежала кругленькая сумма. В окружении политика настаивают, что премьер не знала, что закупка завтраков в резиденции не входит в госрасходы, и сама она в них участие не принимала. После поднятой шумихи Санна Марин решила добровольно возместить потраченные на неё бюджетные средства.
       После скандала пресс-служба Налоговой администрации Финляндии указала, что канцелярия премьера выработает новые инструкции по поводу услуг, предоставляемых в премьерской резиденции, и изменит существующую практику... Вот ведь лохи эти финны! Видать не пошло им на пользу пребывание в составе российской империи, так и не усвоили их правители имперских привычек...
      

    Глава 29 "Шеф-пилот"

       Неприкаянно расхаживая по своему воздушному дворцу "пассажир номер один" никого не встречал, хотя на борту присутствовало около 80 человек - все знали, что шеф не любит, когда люди из обслуги попадаются ему на глаза, и сидели по своим каютам и служебным помещениям в ожидании вызова.
       В конце концов Николай Николаевич оказался в кабине пилотов. Командир экипажа, сорокалетний полковник ВВС, доложил текущую обстановку и предложил президенту инспекторское кресло позади себя. Немного поговорили. В кои веки можно было поговорить с кем-то спокойно, по-человечески, а то ведь он привык либо приказывать, либо толкать речи, после которых патриотические лозунги застревали в зубах... Но с лётчиками Крымов держался почти на равных, отделяя их от прочей обслуги - считал кем-то вроде рыцарского сословия при королевской особе. Ребята платили шефу тем же, - даря ему столь бесценное товарищеское тепло. По ходу неторопливой беседы командир корабля обронил, что девочки-бортпроводницы сильно вымотались за последнее время: пока самолёт ожидал на авиабазе под Пекином часть салонного экипажа начальство временно прикомандировало к обслуживанию технических рейсов между Россией и Китаем.
       Крымову вспомнилось загорелое лицо одной из стюардесс, которая чем-то напомнила ему младшую дочь, и он подумал: "А почему бы не разрешить свободным от дежурства бортпроводницам поплавать в его бассейне, чтобы снять усталость?" Красивый жест в духе Сталина прибавил бы ему популярности среди обслуги и приподнял в собственных глазах - приятно быть великодушным...
       Между тем лётчики вновь занялись своим делом, и Крымов им не мешал, просто сидел и наблюдал. При этом мысли его были далеко. Нынешний 2020 год выдался очень неспокойным для многих сильных мира сего. Вот взять хоть соседнюю с Россией Совковию - крошечное государство, образовавшееся на обломках советской империи, и зажатое между Россией и враждебной ей Западной Европой. Для Кремля братская мини-республика бесценна. Совковия - страна хоть и маленькая, но старалась поддерживать "спортивную форму": армия буферного государства, вооружённая российским оружием, была неплохо подготовлена и могла бы в случае большой войны некоторое время сдерживать натовские войска, дав время России подготовиться к отражению агрессии.
       И пусть распоряжающийся ею, как личной вотчиной, Григорий Пантелеевич Лукавый (по прозвищу "Председатель", ибо происходил из бывших советских председателей колхозов) постоянно строит Москве козьи морды, всё равно потерять такого человека, - значит, лишиться последнего союзника, отдать ненавистным европейцам последний "предстенный бастион", стратегически важное предполье на подступах к "Линии Крымова". Поэтому, узнав и революции в Минсбурге, Николай Николаевич, смирив гордыню, первым позвонил клиенту: "У тебя контра, надо взять за морду, мы поможем". Конечно, Гришка Лукавый и сам умел не только строить, выпрашивать подачки у богатой Европы и Москвы, угодливо улыбаться, но и сажать людей в тюрьмы, убивать и унижать, и всё же в такой момент ему могла понадобиться поддержка.
       А потерять сейчас Совковию было вполне реально, ибо в случае победы на выборах их оппозиция обязательно уведёт страну в стан врага, как это уже случилось на Украине. А всё потому, что Лукавый не слушает мудрых советов из Москвы и ведёт себя слишком самонадеянно и глупо. Решив поиграть в президентские выборы "Председатель" повёл себя как "беловежский зубр в посудной лавке".
       "А ведь я ему направил в помощь парочку очень толковых политтехнологов, которые предложили очень аккуратно переиграть местную оппозицию и гарантировали победу действующему президенту, - сокрушался Крымов. - Но для тонкой игры требуется некий уровень политической культуры, а где её было набраться соседу... Крепкий хозяйственник, Григорий Пантелеевич был не большим мастером политической интриги, по сути так и оставшись председателем колхоза. В какой-то момент ему показалось, что конкуренты по выборам начинают набирать недопустимо много очков, он запсиховал, стал орать на присланных из Москвы советников, и вместо красиво задуманной комбинации, которая на сто процентов гарантировала ему изящную победу и комфортное новое президентство, распорядился свернуть "дурацкий цирк" и сразу выписать ему победу с результатом 95 %.
       Несчастные политтехнологи, трясясь от страха перед побагровевшим от гнева царьком, усы которого бешено топорщились, а глаза метали в них натуральные молнии, фактически валялись у местечкового князька в ногах, уговаривая его согласиться для сохранения некоторого правдоподобия хотя бы на цифру 75. Опытные спецы, они хорошо знали, к чему такое "махание шашкой" может привести, и чуть ли не на коленях стояли перед самодуром, полночи уговаривая одуматься. Не помогло. В итоге московские консультанты оказались в этой комедии крайними. Мало того, что инструкторы попали в дурацкое положение, потому что была нарушена тончайшая технология обмана, а ведь обман, как ничто другое, нуждается в точном соблюдении технологии. Так ещё не получили своих денег и едва унесли ноги из Минсбурга. Потому что, когда одураченное население вдруг стало понимать, как грубо его надули и начались стихийные демонстрации, виновник торжества свалил всю вину на плохих советников из России, которые его, якобы, подставили, и натравил на них своих силовиков.
       Крымову докладывали, что волнения в Совковии никак не удаётся подавить до сих пор, несмотря на то, что местный ОМОН активно применяет против демонстрантов дубинки, слезоточивый газ и резиновые пули. Ещё пара дней -- и психологически гвардия местного правителя может быть сломлена на уровне простых исполнителей. Так что есть вероятность того, что в ближайшие дни отряды "тон-тон-макутов "папаши Лукавого"" по зачистке улиц просто не выйдут на "вечернюю охоту". Или их выйдет совсем мало. И тогда улицы Минсбурга зальет волна ликующего народа.
       С другой стороны, вот-вот наступит момент, когда "соседская невеста", - прежде позволяющая себе капризничать в отношениях с Москвой, грозя в случае чего переметнуться от переставшего щедро задаривать её подарками российского ухажёра, к пусть и скуповатой, но гораздо более культурной Европе, - начнёт слёзно умолять прислать ей на подмогу российский спецназ. Осторожный Крымов ждал и одновременно опасался этого момента, ибо одно дело яйцеголовые политтехнологи и совсем другое одолженные соседу головорезы. И это должны быть не простые омоновцы, тут нужны другие люди. Понадобятся каратели. Но прибытие из России военнослужащих невозможно будет скрыть. И им придётся стрелять. Так как за последние дни ситуация прошла критическую отметку, то для нужного эффекта недостаточно будет убить 10 или даже 100 человек, - придётся замочить не менее тысячи гражданских. Убить тысячу граждан чужого государства перед лицом всей Европы (!), - после такого у него самого возникнут очень большие проблемы, Николай Николаевич чётко отдавал себе в этом отчёт. Получался цугцванг, как в шахматах, когда любой следующий ход ведёт лишь к ухудшению позиции.
       Но и не помочь союзнику тоже опасно, это Крымов тоже прекрасно осознавал. Ибо в случае успеха очередной "цветной" революции в "мягком подбрюшье" России, эта гангрена обязательно перекинется и к нам.
       Потерять ещё и Совковию?! Нет, совершенно невозможно! Политик ужаснулся самой постановке вопроса. Достаточно, что бездарно просрали Украину, впустую вбухав в неё за десять предшествовавших Майдану лет сотни миллиардов долларов!.. Пора уж чему-то научиться, чтобы избежать новых катастроф. Совковия и Россия, при всех взаимных противоречиях - братья-близнецы. Уход союзника к врагам нельзя допустить ни при каких обстоятельствах! Ибо это создаст опаснейший прецедент, и подаст опасный пример тем, кто пока колеблется. Если он сейчас не вытащит за шкирку тонущего соседа, не окажет помощь братскому народу, то его собственные противники здесь истолкуют это как верный признак слабости дряхлеющего президента, и могут организовать "новый Майдан" уже в центре Москвы...
       Лишь одно немного утешало Николая Николаевича - что не ему, а соседу сейчас грозит "румынский сценарий". Главная ошибка президента соседней страны была в том, что он вовремя не зачистил скрытых предателей в своём ближайшем окружении, за что может и поплатиться. Для Крымова это был ещё один наглядный урок того, что никому нельзя доверять.
      

    Глава 30 "Нежданная угроза"

       Между тем командир корабля доложил президенту что самолёт подлетает к Хабаровску - из-за обширного грозового фронта им пришлось сделать значительный крюк. Прошло ещё минут двадцать и лётчик, постукивая себя по наушнику, сообщил Крымову, что его полномочный представитель в Дальневосточном Федеральном Округе вызывает президента по спецсвязи.
       Николай Николаевич надел массивные авиационные наушники и услышал сочный голос генерала Бахтереца Ивана Даниловича.
       - Николай Николаевич, здравия желаю! К вам не пробиться, - забасил в ухо генерал. - Ваши помощники говорят: "Сам разбирайся". Что же мне хабаровчан танками давить прикажите?
       Честный и прямолинейный бывший командующий дальневосточным военным округом (большинство губернаторов и полпредов при Крымове были отставными силовиками) рубил ему всю правду матку.
       - Тут у нас народ бунтует из-за ареста народного губернатора Фургаса. Ваши его в Москву этапировали, а нам теперь расхлёбывать.
       Крымов не мог не чувствовать досады на тех, кого он сам же привёл во власть и сделал новой элитой, а они за эти годы стали ощущать себя полноправными хозяевами страны. Жадность и чувство безнаказанности его "питерских пацанов" из "партии самбистов" не знали границ. Решив отжать у местного дальневосточного олигарчика принадлежащий ему крупный пакет акций металлургического гиганта "Дальсталь", они сработали в духе рейдерских бандитских захватов девяностых годов. С той лишь разницей, что вместо бритоголовых боевиков использовали в качестве ударной силы спецназ генпрокуратуры и ФСБ.
       А поводом к наезду послужило недавно подписанное президентом (с подачи Гриши Голдстарера) государственное постановление о строительстве крупнейшего моста в Евразии с материковой части страны на Сахалин. Проект такого моста обсуждался ещё в советское время, но даже у СССР не нашлось таких денег. Стоимость работ оценивается приблизительно в миллиард - лакомый кусок для дружков юных дней. Предыдущий "золотой" проект братьев Голдстареров (Крымский мост), при всей его баснословной дороговизне, обошёлся бюджету в половину этой суммы.
       Естественно, что для возведения гигантского моста потребуется уйма металла. Вот его Крымова приятели-"самбисты" и подсуетились, решив отжать у местного князька принадлежащий ему крупнейший в регионе металлургический комбинат ("Дальсталь" снабжает металлом весь Дальний Восток). Тем более, что на свою беду сидящий нынче в Бутырках Фургас пошёл на губернаторские выборы не от правящей партии, а от каких-то занюханных "Либеральных патриотов". Вот ловкие братья и "закрыли" Фургаса по сфабрикованному делу, благодаря своим связям в Генпрокуратуре и МВД. А на смену арестованному по подозрению в заказных убийствах двадцатилетней давности губернатору и владельцу "Дальстали" прислали своего губернатора. А также своего управляющего на комбинат, бывшего президента Союза ветеранов самбо (смех сквозь слёзы), которого никто в крае прежде знать не знал.
       Одного не учли дружки-приятели, - что губернатор успел завоевать большую популярность у хабаровчан, а народ тут на Дальнем Востоке суровый, из бывших каторжан, геологов и военных. Люди вторую неделю выходят на улицы, требуя вернуть народного губернатора. Как игнорировать требования стотысячных демонстраций? По сути это был Дальневосточный ультиматум Москве, то есть ему лично, что для Крымова было совершенно неприемлемо. Он принципиально никогда не шёл на уступки гражданскому обществу, считая это признаком слабости. Он им покажет местную вольницу!
      

    *

      
       В ?? веке Московским княжеством была ликвидирована единственная на территории средневековий Руси республика "Господин Великий Новгород", управлявшаяся народным вече. Новгород имел развитую морскую торговлю не только с ганзейскими городами. Приобретаемые богатства долго обеспечивали ему независимость. Новгородцы сами приглашали себе князей в качестве военных вождей и легко прогоняли нанятых ими "топ-менеджеров", если те чем-то переставали устраивать своевольных и свободолюбивых горожан. В Новгороде-таки не закрепилась ни одна постоянная княжеская династия, у которой была бы своя постоянная дружина и знать, выступающая за сворачивание республиканских институтов.
       Новгород - единственный на Руси не знал монгольского ига. Многое делало Новгород похожим на вольные германские города, в которых сложилась практика самоуправления городских коммун с выборными бургомистрами и магистратами. Например, фламандский рыцарь Жильбер де Ланнуа, который в 1413 году побывал в Новгороде, так и называл его "свободным городом и владением коммуны". А он ведь прибыл из Фландрии, где в то время прекрасно знали, что такое коммуна. Ганзейские купцы называли Новгород "общиной".
       Но ещё более Великий Новгород напоминал собой такие богатые торговые республики, как Венеция и Генуя. Новгород даже называли порой в Европе того времени "Русская Венеция".
       В принципе Великий Новгород с его демократическими традициями мог претендовать на то, чтобы стать объединяющим центром русской земли, - этакой альтернативой нарождающемуся московскому самодержавию. И тогда бы история Российского государства могла пойти совсем по другому пути. Но не сложилось.
       У покорителя Новгорода Иван III было несколько причин страстно желать установления контроля над независимым Новгородом. Во-первых, это огромные богатства новгородцев и налаженные ими торговые пути на запад.
       А главное великому князю московскому нужны были новые богатые куски собственности для раздачи новому дворянству своих приверженцев. Полученные поместья служили гарантий их преданности своему "кормильцу". Эти люди становились надёжной опорой государя против интриг своевольного старой аристократии и боярства. Однако к тому времени свободных качественных земель, населённых крестьянами и пригодных для раздачи новому дворянству в московской Руси, не хватало. А такого института как опричнина, у Ивана III не было, чтобы без опаски отнять вотчины у князей, бояр и церкви.
       Проблема была решена за счёт Новгорода. Иван III сумел разгромить новгородцев на реке Шелони. Взяв город Иван III не церемонился: "Вечу колоколу в отчине нашей в Новгороде не быти, посаднику (выборному правителю) не быти, а государство нам своё держати". Республиканские институты были ликвидированы, вечевой колокол увезён в Москву, видные горожане подверглись репрессиям. Более 400 "лучших людей" было депортировано в разные концы Руси. Земли и богатства их были конфискованы и переданы приближённым к царю людям.
       Окончательно прикончил дух свободы, учинённый Иваном Грозным в 1570-м году страшный, и главное совершенно бессмысленный, погром, после которого город уже никогда не оправился. Слава Великого Новгорода как главного города русского Севера, вольного города, населённого смелыми инициативными людьми, олицетворением которых стал былинный Садко, отошла в область преданий. С падением Новгорода Москва стала быстро расти и усиливаться, как центр жёсткого самовластия и крепостничества, быстро подминая под себя другие княжества. Воспитанные суровой школой рабского преклонения и сотрудничества с монгольскими властителями московские князья, как никто, умели выжимать из своих подданных все соки, презирая и выжигая калённым железом любое свободомыслие.
      

    *

       - Так что прикажите делать. Николай Николаевич? - ожидал приказа Бахтерец.
       - А как новый губернатор?
       - Молод он, да и жидковат для такой должности, - откровенно сообщил своё мнение Иван Данилович. - Начальник нашей полиции фактически занял нейтралитет, не желая брать на себя ответственность. Ходят слухи, будто вы можете досрочно покинуть свой пост. Провокаторы их распускают. Среди местных элит многие пытаются выждать, чтобы понять куда ветер подует.
       - Передай этому засранцу начальнику полиции, что я буду всегда!.. А если ситуация с беспорядками выйдет из-под контроля, я его тоже посажу в одну камеру с бывшим губернатором, - пригрозил Крымов.
       - Я вас понял, Николай Николаевич. Снимать таких надо. Только мне, чтобы начать действовать нужен указ за вашей подписью.
       Крымов видел куда клонит хитрый генерал, тоже ведь старый засранец пытается прикрыть свою задницу на случай ухода его Крымова со своего поста. Но Бахтерец сейчас ему нужен здесь в Хабаровске, при всей своей хитрозадости, он человек смелый и решительный.
       - Хорошо, будет тебе указ. А ты пока пригляди замену этому обосравшемуся начальнику полиции.
       - Будет сделано, - глухо пообещал Бахтерец, немного помолчал, явно что-то прикидывая у себя в уме, прежде чем продолжить.
       - Местные бизнесмены тоже недовольны, что избранного народом губернатора сняли из Москвы. "Если виноват, - говорят, - пусть Фургаса судят не "Басманным правосудием" в вашей Москве, а здесь перед народом".
       - Ты им доведи, что у всех недовольных бизнес отберут и заставят с голой задницей по тайге бегать, - презрительно бросил Крымов, его меньше всего сейчас волновало, чего желает эта публика, в отличие от тех, за кем стояла реальная сила. Поэтом спросил напрямик: - А что военные, Данилыч?
       Бахтерец заверил, что армия надёжна, хотя обострившимся чутьём Крымов слышал совсем другое в речи своего полпреда: "Э-э-э-э... Вот даже не знаю стоит ли говорить..." будто бы внутри себя замялся обычно прямой и решительный генерал.
       Будто учуявший охотников волк, Крымов хребтом чувствовал, что происходит что-то нехорошее и непонятное. За массовыми протестами в Хабаровске может стоять "одна из башен Кремля". Фургас сам по себе пешка. Но он ведь не просто так прошёл в губернаторы, одолев сильного кандидата от проправительственной партией "Наша Россия", за которым стояли большие деньги и "административный ресурс". Этот дальневосточный "стальной тролль" явно был ставленником какой-то могущественной команды, она-то его и провела в региональные ферзи. "И она же, думаю, организует масштабные протесты сегодня, - анализировал Крымов. - Что это может означать для меня? Что у нас в России начинает оправдываться базовая гипотеза о том, что если нет настоящей, полноценной оппозиции в парламенте, то обязательно рано или поздно будут инспирированы дворцовые перевороты и бунты? Хм... Неприятный вывод... И оправдывается данная гипотеза с учетом всего вышеизложенного в такой очень скверной редакции - что какая-то часть кремлевских людей, опираясь на региональные преступные группировки и связанный с ними административный ресурс, инициируют уже не просто протестные настроения, а по сути бунт против верховного правителя!". Как бы не повторилась ситуация средневековья, когда набравшие силу непокорные герцоги и графы, обитатели осиных гнёзд - неприступных замков, настолько ощутили силу в своих феодальных владениях, заручились поддержкой собственных вассалов, что начинают сами играть в удельных князьков. А король ничего и поделать с ними не может, ибо в какой-то момент обнаруживает, что действует принцип: "вассал моего вассала - не мой вассал". И получается, что царь, теряя власть над страной, уже не в состоянии из своей Москвы контролировать регионы, в которых всем заправляют местные элиты.
      

    *

       Есть версия, что арест губернатора Хабаровского края Сергея Фургала в ноябре 2019 года, это начало глобального передела собственности и сфер влияния в России. Когда мировые цены на энергоресурсы, экспорт которых полностью контролировала Москва, резко упали, "партия чекистов" (или по-другому "дзюдоистов") во главе со своим "царём" решила, что настало время отобрать у региональных элит вотчинное право распоряжаться местной собственностью и объявила их опричниными владениями царя. Да, всё происходило в духе царя Ивана Грозного. Вот только местная элита за предшествующие годы так привыкла распоряжаться у себя "землёй, промыслами и холопами", что зароптала. Местные князья попытались спорить и тогда в назидание другим был арестован и вывезен в Москву хабаровский губернатор. Но это оказалось лишь началом большой внутренней "замятни". Местные элиты стали огрызаться. Деньги у них есть и немалые, на них были наняты активисты, а те стали мутить холопов.
       Причём есть региональные вотчины, а есть ещё и отраслевые, как в случае с Центральной африканской республикой (ЦАР), где была уничтожена группа российских журналистов. Преступление произошло 30 июля 2018 года вблизи города Сибю в Центральноафриканской Республике. Были убиты трое граждан России. Военный журналист Орхан Джемаль, режиссёр Александр Расторгуев и оператор Кирилл Радченко собирались снимать фильм о деятельности в ЦАР частной военной компании "Группа Вагнера" и о золотых и алмазных приисках, которые может начать разрабатывать компания, связанная с известным питерским бизнесменом Евгением Пригожиным, которого в прессе ещё называют "Поваром Путина".
       По одной из версий журналисты могли быть связанны с чекистами, которые и дали им слив информации о деятельности частной военной компании "Вагнер" господина Пригожина, который предположительно почувствовал себя настолько уверенно и независимо, что пытается создавать с опорой на собственные военизированные структуры вотчины не только в России, но также в Африке, на Ближнем Востоке и по всему миру. "Чекисты" могли попытаться взять под свой опричнинный контроль его вотчины и для начала заслали журналистов - собрать компромат. А с ними вагнеровцы, не мешкая, расправились "с солдатской прямотой" как выразился известный эксперт, Константин Боровой неплохо знающий эту кухню ещё с конца 1980-х.
      

    Глава 31 "Полпред, ставший царём и богом; и полпред - ставший царьком и полубогом"

       Иудейский царь Ирод I прошёл суровую жизненную школу до того, как пробиться к большой власти. В регионе, где он появился на свет, всем управляли пришедший издалека оккупанты. Римские легионы захватили большую часть Ближнего Востока, их императоры расставили на важные посты своих смотрящих из местных.
       С юных лет Ирод был вынужден выбирать чью-то строну: угождать Риму или заботиться о покорённом населении. И он рано сделал свой выбор в пользу власти и денег. Со временем благодаря нужным связям и собственной пронырливости Ирод получил пост полпреда в провинции Галилея. Но покровительство могущественного Рима имело двойную природу. С одной стороны, можно было рассчитывать на помощь непобедимых легионов. С другой - ежечасно чувствовать презрение соотечественников и ожидать покушения от рук патриотов. Как и предчувствовал Ирод I, всё изменилось в один миг. В 30 году до н.э. началось восстание, приведшее к изгнанию римских гарнизонов из Иудеи и изгнание всех коллаборационистов. Ирод I быстро потерял и власть, и авторитет. Он был вынужден бежать среди ночи, чтобы спасти жизнь. Вчерашний правитель решил отправиться в Рим, чтобы встретиться с самим Юлием Цезарем.
       В Вечном городе таких лузеров было полным-полно. Десятки вождей и царьков униженно просили сенат и канцелярию императора о присылке солдат, чтобы вернуть себе власть в родных краях в обмен на клятвенные обещание во всём неукоснительно проводить политику Центра. Ироду I было труднее прочих. Еврейское население Иудеи считало его предателем и человеком никчёмным, а римляне - неудачником. Решение Кремля о назначении этого беженца иудейским царём было принято только из-за отсутствия сколь-нибудь лучших вариантов.
       Вчерашний незадачливый наместник готов был землю рыть носом, чтобы оправдать оказанное ему доверие. На Ближний Восток Ирод I вернулся в 37 году до н.э. вместе с тысячами легионеров и одним из лучших "силовиков" Рима Марком Антонием. Для начала нужно было захватить восставший Иерусалим. Осада длилась 40 дней. Защитники отчаянно сражались, но опытные легионеры всё равно ворвались в город. Началась жуткая резня.
       Преподав кровавый урок, легионы ушли, оставив небольшой гарнизон. Теперь Ироду предстояло самому привести население к покорности, чтобы избежать новых бунтов. И ему удалось запугать народ репрессиями, подавить любое вольнодумство.
       Когда в Риме началась гражданская война между Октавианом Августом и Марком Антонием, царь Иудеи вначале взял в сторону последнего в благодарность за помощь в своём воцарении. Но когда стало понятно, что Антоний проигрывает, тут же переметнулся на сторону победителя. К Октавиану из Иудеи полетели с гонцами уничижительные письма с клятвами в вечной верности. Август после долгих колебаний огласился оставить Ироду трон. Но только потому, что, как и в прошлый раз, отсутствовали лучшая альтернатива. Со временем император даже расширил полномочия царя на новые территории. Видать совсем плохо у Августа было дело с умными, толковыми людьми, если он ставил своими полпредами откровенных негодяев.
       Народу власть ставленника ненавистного Рима принесла одни страдания. Зато, согласно Новому завету, в правление Ирода I родился Иисус из Назарета, который станет спасителем не только для несчастного населения Иудеи, но и всего человечества.
      

    *

      
       Полпреда президента Путина по Дальнему Востоку Юрия Петровича Трутнева в крае называют "царём и богом". Родом он из Перми. В начале 1980-х после службы в спецназе ВДВ бывший десантник организовал в городе подпольную секцию карате, хотя в то время преподавание восточных боевых искусств было уголовно наказуемым делом. Тем не менее парню удалось урегулировать этот вопрос с местной комсомольской организацией под предлогом того, что своих парней он тренирует для помощи милиции и патрулирования криминально опасных районов в составе добровольных народных дружин. Кстати, тогда уже, по некоторым данным, талантливый тактик наладил кое-какие связи и с лидерами криминального мира города. Вскоре активному парню, демобилизовавшемуся из армии с характеристикой "отличник боевой и политической подготовки", предложили начать партийно-комсомольскую карьеру. Первой ступенькой стала должность зав отдела спорта пермского обкома комсомола.
       Потом пришёл Горбачёв и многое в СССР стало меняться. Трутнев -- комсомолец. Может быть, это главное, что надо понимать. Когда в стране начались перемены, он сориентировался очень быстро и начал свое дело, создал один из первых кооперативов в городе с такими же бывшими комсомольцами, как и сам он. А уже в разгар перестройки он вместе с проверенными товарищами организовал кооператив "Контакт", который открывал популярные тогда у молодёжи "качалки". Кто помнит, в девяностые в таких подвалах с незатейливыми штангами и тренажёрами накачивали бицепсы и отрабатывали удары "быки" из расплодившихся, как грибы после дождя, криминальных бригад и ОПГ.
       А кооператив "Контакт" каратиста и комсомольца Юры Трутнева занимался производством этих самых спортивных тренажеров и спортинвентаря для занятий боксом и восточными единоборствами. Ещё фирма специализировалась на организации турниров по карате и силовым видам спорта -- тут Трутневу и пригодились связи, полученные по комсомольской линии.
       В 1990 году кооператив превратился в фирму "Экс Лимитед" (говорят приставка "экс" означает, что её создатели экс-комсомольцы, этакая дань славному прошлому в рядах ВЛКСМ) с достаточно широким профилем занятий - от продажи шоколада компании Nestle до автодилерства. Для расширения бизнеса в эпоху захлестнувшего страну криминального беспредела требовалось уметь решать вопросы с бандитами. Или самому обладать серьёзным авторитетом в этой среде. Вероятно, с этим у будущего мэра города всё было в порядке, ибо его бизнес только набирал обороты и бандитские "крыши" его особо не допекали. Помимо комсомольцев и людей так сказать с авторитетом в определённых кругах в структуре Трутнева достаточно много работало выходцев из спецслужб. Так одним из ключевых партнеров Трутнева стал выходец из внешней разведки, сотрудник российского торгпредства в Швейцарии Олег Чиркунов.
       Заработав серьёзный авторитет в бизнесе умный и амбициозный спортсмен-кооператор обратил свой взгляд на политику, выиграв выборы в законодательное собрание, а потом и на пост мэра Перми. Конечно, многое решали деньги и поддержка серьёзных пацанов, но не всё и не везде. В то время мэров и губернаторов ещё не назначались из Москвы, и чтобы понравиться избирателям от природы немногословному и угрюмому кандидату пришлось научиться красиво и правильно говорить, а главное - улыбаться, хотя для этого ему пришлось переломить себя. Во время избирательных кампаний в законодательное собрание и по выборам мэра у Юрия Трутнева появились пиар-консультанты: Григорий Куранов (сейчас заместитель полпреда) и Олег Черкесов. Они стали его ближайшими советниками. Куранов - это такой "консильери" Петровича, советник, о котором писал Макиавелли, его правая рука", -- рассказывает работавший на выборах в Перми политтехнолог. С тех времен Трутнев начал понимать преимущества публичной политики и пиара.
       Надо отдать должное Трутневу, он сумел обратить на себя внимание президента Владимира Путина и получил приглашение в Москву. Так Юрий Трутнев стал федеральным министром природных ресурсов. Впрочем, даже в министерской должности "Петрович", как его звали подчинённые и друзья, мог импровизировать и выходить в публичное пространство. Сахалинский чиновник вспоминает, как Трутнев обставил передачу "Газпрому" контрольных долей в шельфовом проекте "Сахалин-2", изначально принадлежавшем иностранцам (55% у Shell, 25% у Mitsui, 20% у Mitsubishi). Для того чтобы отжать у пришедших работать в Россию ещё при предыдущем президенте Ельцине иностранцев их пакеты акций в пользу компании олигарха близкого к Кремлю, было решено использовать экологический предлог, -- идет загрязнение, подыхает рыба. Мол, как дали согласование на разработку, так и отберем. И действительно, однажды Трутнев приехал на место с телегруппой с федерального телеканала, с ним сняли новостной сюжет: стоит на берегу моря, в белой водолазке, пижонистый такой, трясет дохлой рыбой... Такой интеллигентный наезд, который по сути своей мало чем отличался от методов работы Аль Капоне в Чикаго двадцатых, заставил иностранцев согласиться на все условия рэкетиров.
       "Петрович обучаемый -- стал говорить хорошо, его научили улыбаться", -- объясняет один из хорошо знающих его людей.
       Министр природы Минприроды стал часто давать интервью, в которых рассуждал достаточно откровенно. Например, последовательно критиковал возглавляемую Игорем Сечиным "Роснефть". Это началось после того как глава Минприроды в конце нулевых сблизился работающим в ту пору "техническим" президентом Дмитрием Медведевым. Последнего тоже не устраивал беспредел "Роснефти" бывшего ординарца Путина, который по сути пытался монополизировать рынок. Трутнев стал союзником Медведева и у них судя по всему были планы на передел нефтегазового рынка. В 2010 году Петрович готовил доклад для Совбеза по госкомпаниям и шельфу, который был направлен против Сечина и главы "Газпрома" Миллера. "Того объема денег, который сегодня стараниями двух компаний ("Роснефть" и "Газпром") инвестируется в развитие и разведку шельфовых месторождений, не хватает для их освоения в сколько-либо осмысленные сроки. Монополия "Роснефти" и "Газпрома" может иметь определенные преимущества, но они не сопоставимы с решением системных задач", --  откровенничал Трутнев в многочисленных интервью "Ведомостям".
       В итоге после короткой войны "башни Кремля" всё же пришли к определённому компромиссу. При этом Трутнев вскоре вошёл в число самых богатых правительственных чиновников, а в 2019 году стал первым среди них по доходам (538,3 миллиона рублей за 2018-й). Сам он заверяет, что доход связан с продажей контрольного пакета акций группы компаний "Экс": часть размещена в банковских вкладах, часть якобы находится в управлении компании, которая занимается инвестициями. Согласно расследованию Фонда борьбы с коррупцией Алексея Навального, Трутневу принадлежит дом в Серебряном бору в Москве, который оппозиционер оценил в два миллиарда рублей. И ещё кое-что...
       После объединения Коми-Пермяцкого округа с Пермской областью, где у Трутнева остались верные ему люди на ключевых постах, разборками с Shell, а потом с "Роснефтью" за Трутневым закрепился имидж этакого "силовика", надежного исполнителя, которому можно довериться: если ему сказали, он сделает или присмотрит за тем, чтобы сделали. В 2013 году Юрий Трутнев вернулся в настоящую политику -- он был назначен полпредом президента в Дальневосточном округе и одновременно вице-премьером по Дальнему Востоку. Напомню, что речь идёт об огромном крае, по размерам сопоставимым с целой Европой. При этом очень удалённым от федерального центра. Со своими непростыми традициями, особым менталитетом, который сильно отличается от центральной России. При этом край обладает огромными богатствами. Но уровень жизни значительной части населения чрезвычайно низок, в некоторых городах после развала СССР просто дела доведены до полной разрухи. И случайного человека Путин по идее назначить на такой сложный регион не мог.
       Президенту Юрий Трутнев судя по всему приглянулся сразу -- с Владимиром Путиным чиновника сближали занятия восточными единоборствами (у Трутнева -- черный пояс по карате), любовь к охоте и рыбалке.
       Россией почти всегда преимущественно правили брутальные бабуины разной степени вменяемости, которых мало волновали гуманитарные вопросы - жизнь простых людей, их проблемы, боль, "социалка". Зато очень развлекало забить в чьё-нибудь живое тело кол, пулю, член, отравленный шприц или на худой конец швабру и повертеть ею там...
       Нестандартное публичное поведение Трутнева тоже импонировало главе государства, который тоже с годами не утратил специфического гэбисткого обаяния. Например, в 2016 году полпред чуть не подрался с украинским президентом Петром Порошенко на форуме в Давосе. ""Обнажил я бицепс ненароком, даже снял для верности пиджак" -- это Высоцкий не про вас пел?" -- доброжелательно пошутил над Трутневым на встрече с членами правительства Путин. "Практически так. Потому что были довольно жесткие нападки со стороны [главы НАТО Йенса] Столтенберга и Порошенко. Я просто сказал им о том, как это все видит население России. 90% из 146 миллионов", -- всерьез подыграл президенту полпред и вице-премьер.
       Цитату Путина Юрий Трутнев поместил в рамочку и повесил на стене в своем кабинете, вместе с другой президентской фразой: "Нападать на Юрия Петровича не надо". Последняя цитата обращена к Владимиру Якунину, который, будучи еще главой РЖД, упрекнул Трутнева в том, что тот привел неправильные цифры в своем докладе.
       На новой должности в руках у Трутнева оказались политические рычаги по линии полпредства и экономические, рычаги по правительственной линии. Оперативкой -- по социальному блоку и экономике -- занимался министр по делам Дальнего Востока. А Трутнев осуществлял общее руководство. "Это, конечно, не совсем государство в государстве, но очень похоже на то", -- объясняет человек, работавший тогда в правительстве.
       Высокопоставленный чиновник одного из регионов Дальнего Востока так кратко охарактеризовал статус полпреда: "Царь и бог. До Москвы очень далеко - зато Трутнев - жёсткий мужик и скор на расправу". По словам политтехнолога, работавшего на Камчатке, все политические действия на Дальнем Востоке нужно согласовывать с полпредством:
       "Дальний Восток далеко от Москвы, Москва далеко от Дальнего Востока, поэтому вся работа идет через полпредство. Если что-то нужно, то сначала идешь в полпредство к Петровичу, а потом в АП (администрацию президента). Через голову нельзя: Трутнев запомнит - будет война", - как-то поделился с журналистами другой чиновник местного правительства.
       Ставить в известность полпредство о своих действиях должны и более самостоятельные дальневосточные губернаторы. "На всё важное спрашиваем разрешения, любое письмо в Москву дублируем письмом в полпредство" - признался ещё один дальневосточный начальник.
       Свою вертикаль Юрий Трутнев выстраивал прежде всего жестким стилем управления, сразу давая понять, кто на Дальнем Востоке хозяин. Приезжал, чтобы вздрючить, устраивал показательные порки губернаторов и мэров, все делал публично, под телекамеры.
       Любой свой приезд в подотчетные регионы полпред старался сделать запоминающимся -- как правило, за счет критики местных чиновников. Однажды Трутнев оделся в любимую одежду, закамуфлированную куртку генеральского образца и штаны цвета хаки, и отправился на выезд. Он ведь десантник, одежда привычная, но она бы подходила для выезда в глубинку -- вот такой герой-мачо. Но ехал-то он в центр Южно-Сахалинска. Приехал в частный сектор к бабушке, которая жаловалась на текущую крышу, и давай мэра распекать.
       С собою на новую работу политик взял проверенных людей. Так заместителем полпреда по политике стал уже привычный "консильери" -- Григорий Куранов. И свой авторитарный стиль работы тоже перенёс на новую должность.
       Рассказывают люди, хорошо знающие Трутнева по Дальнему Востоку: "На совещаниях Юрий Петрович говорит очень тихо, любит, чтобы к нему в буквальном смысле прислушивались -- вне зависимости от того, есть микрофон или нет, чтобы буквально шеи вытягивали, ловя каждое его слово. Такая манера задает тон. Вдали от телекамер полпред жесткий, неулыбчивый, никогда не шутит. Такое впечатление, что он хочет дать по морде. Конечно, есть политики и чиновники, которые всем улыбаются, жмут руки, -- и они всем нравятся. Трутнев держит дистанцию, для него это нормально, ведь он назначен для того, чтобы нагибать и приказывать.
       Многие за глаза считают Трутнева типичным столичным барином: "Начнем с того, что полномочный представитель должен находиться и работать здесь, на переднем крае. Если он работает в Москве, то какая его активность? Он мог бы тут хотя бы какие-то совещания постоянно проводить, приемы. Когда всегда есть важный государев человек, который может проследить, пинка дать, чтобы чиновники работали шустрее и понимали степень ответственности... Но этого же не происходит! Как сидит барин в Москве, так и сидит -- как в Хабаровске он не сидел, так не сидит и во Владивостоке нет его. А регион у нас очень сложный и огромный".
       Его коллега, бывший мэр приморского города Арсеньева Владимир Беспалов рассказывает, что дальневосточные чиновники уже научились "игре с документами", "жонглирования нужными цифрами и фактами": "Они чего-то (в полпредство) прислали, сочинили красивое; им чего-то ответили. Всё в порядке". Главной проблемой Дальнего Востока мэр называет отток населения. "Чиновники полпредства этого не видят и причин не понимают, они ведь не живут здесь, они здесь в командировках. Вот пример: на Орлином Гнезде были корпуса политехнического университета, вдруг возник проект -- построить культурный центр. Создали дирекцию, 200 человек, потратили огромные деньги, и вдруг получается, что деньги куда-то делись, дирекцию расформировывают, и это первый этап захоронения проекта. И дальше деньги просто пропадут, а на выделенной земле будет построен какой-нибудь коммерческий объект. И это происходит якобы под контролем президента!
       Тем не менее, со временем президент даже серьёзно расширил полномочия своего дальневосточного "смотрящего", передав под контроль Трутнева ещё и Кавказ с Арктикой. Естественно, при такой огромной территории у полпреда просто нет физической возможности бывать везде и вникать во все тонкости. Отсюда вытекает огромная оторванность от населения. И таких царских вельмож, которые страшно оторваны от народа, в России немало. Порой это принимает самые гротескные и даже дикие формы. Например, когда у некоего высокого чина ломается его губернаторский личный самолёт, но так как лететь ему всё же надо, а делить самолёт с быдлом совсем не хочется, то "слуга народа" ничтоже сумняшеся приказывает выкинуть пассажиров с обычного рейса и летит с большим комфортом в пустом салоне.
       Или другой такой "прокуратор", будучи отправлен самим премьер-министром за тысячи километров разбираться почему огромный город-миллионник оказался среди полярной ночи и лютых морозов без электричества и тепла, даже не соблаговолил выйти из здания аэровокзала к ожидающей его многотысячной толпе. Вместо этого такой вот Ирод провёл пятнадцатиминутное совещание с местным активом в ВИП-зале, после чего бодро отрапортовал в Москву, что поручение правительства выполнено, и благополучно улетел обратно, провожаемый в спину самым отборным северным матом.
       Такие чиновники вообще ничего не боятся, потому что они царские фавориты или чьи-то близкие друзья, дети, партнёры, их защищает клановость. Поэтому можно затопить уникальный алмазный рудник "Мир", где с рекордной глубины добывались уникальные алмазы к юбилейным съездам партии, как демонстрация стране и миру огромных достижений советской науки и промышленности. Но вот на должность управляющего сложнейшим объектом приходит тридцатилетний "алмазный мальчик", без всякого образования и опыта, и своим совершенно идиотским решением затапливает алмазную трубку, оставляя страну без уникального предприятия, а тысячи инженеров и рабочих без хлеба, потому что другой работы в тундре на тысячи километров вокруг нет и не предвидится. Но кто-то ведь должен ответить за очевидное вредительство. И отвечает: сажают на многолетние сроки не идиота управляющего из Москвы, а местных стрелочников. Виновник отделывается лёгким испугом и отправляется руководить новой компанией по добыче природных ископаемых России, потому что сынок генерала ФСБ из близкого окружения самого Путина. Вот такие полпреды, губернаторы и топ-менеджеры - Ироды I рулят сегодня этой страной, которую они медленно, ибо страна очень богатая и огромная, но уничтожают. Как это происходит в вотчине нашего "дальневосточно-кавказско-арктического царя и бога".
       Яркая публичность Юрия Трутнева, распекающего местных чиновников, привела к непредсказуемому результату. Постепенно Дальний Восток начал превращаться в одну из самых протестных российских территорий. Этакую бурлящую, непредсказуемую вольницу. Чуть ли не самостийную дальневосточную республику. В 2018 году выборы хабаровского губернатора неожиданно для Кремля выиграл Сергей Фургал, победивший кандидата от "Единой России".
       Между тем источники утверждают, что у Трутнева с Фургалом была тайная договорённость, что Фургал снимется со второго тура голосования (в ту пору губернаторы ещё не назначались президентом, а избирались местным населением), однако он этого не сделал. То есть, по мнению Трутнева поступил не по понятиям. А в этой среде такого не прощают. Треутнев мог расценить уход Фургала от договора (сняться во втором туре выборов) как "не мужской" поступок. Реальные пацаны так не поступают! За базар надо отвечать. Между ними практически сразу началась война.
       В то же время из-за Фургала серьезно поднялись протестные настроения на всем Дальнем Востоке. Ролики с его планерок и совещаний гуляли по мессенджерам, народу нравилось и даже местные чиновники попали под обаяние внесистемного новичка. Оказалось, что можно выбрать вот такого хорошего народного губера. Полпредство это очень напрягало, лояльным губернаторам, силовикам стали поступать установки -- мочить Фургала и его людей, чтобы на него не ориентировались местные элиты. Главной проблемой было желание столичного полпреда работать на свой собственный рейтинг, а популярный у харабовчан Фургал забивал рейтинг полпреда президента. Поэтому каратист Трутнев скорей всего охотно встал на строну "партии дзюдоистов", которые решили отжать у мятежного Фургала его сталелитейные активы, а самого "суку закрыть надолго".
       Однако арест хабаровского губернатора Сергея Фургала только распалил протестные настроения на и без того протестном Дальнем Востоке. Много месяцев продолжаются многотысячные акции протеста. При этом число противников поправок к Конституции в нескольких ключевых дальневосточных регионах оказалось заметно больше, чем в среднем по стране. Для Кремля это прозвучало как тревожный звонок. Для президента это прежде всего сигнал, что преданность даже самых верных уже не может служить гарантией стабильности в стране.
       (Информация взята из открытых источников в сети Интернет)

    Глава 32 "На грани Третьей мировой"

       Как это обычно случается плохие новости приходили одна за другой. Не успел Николай Николаевич завершить разговор со своим полномочным "смотрящим" в Хабаровске, как на телефон ему пришло престранное сообщение о том, что его секретные банковские счета могут быть заблокированы. По сути это была угроза. Давно никто не осмеливался ему открыто угрожать. В последнее время его регулярно мучало тошнотворное ощущение предчувствия идущей по пятам смутной опасности, которая как хищник за слабеющим охотником неделями способен идти по следу.
       Крымов тут же стал пытаться проверить тревожную информацию, но каждый раз получал в ответ: "ваш онлайн-аккаунт заблокирован, попробуйте связаться с нами чуть позже". Как тут было не вскипеть, ведь совсем недавно Конгресс США потребовал от американской разведки предоставить данные о размере теневых доходов и тайного имуществе президента РФ. Соответствующий законопроект разработали члены Палаты представителей от республиканской и демократической партий США, продемонстрировав удивительное единство в преследовании лидера России. А ведь это было наглым, открытым вмешательством в суверенитет Российской федерации!
       Вспомнилось ему и то, как на последней встрече лидеров ведущих стран мира в формате G-7 западные лидеры держались от него в стороне, словно он прокажённый какой. В США и в Западной Европе его политику давно воспринимают как варварское возвращение в феодализм. Так что не случайно, что конгресс США начал поиск его секретных активов: враги роют носом землю, чтобы отыскать его счета и заблокировать, наложить арест на любое его имущество и активы его семьи. После "всех этих авантюр" (как они их называют) с Грузией, Крымом, Донбассом, после "вмешательства в американские выборы", то есть его политики "по дестабилизации в стане противника", Крымов превратился для США, Великобритании и их союзников в изгоя, "опасного параноика с ядерным чемоданчиком", которого нужно свергнуть любой ценой. А в таких делах недопустимых приёмов не бывает, - в ход идёт воровство, подкуп, организация госпереворотов и политических убийств.
       Продолжая терзать телефон и получать отказы Крымов закипал:
       - Только попробуйте меня кинуть, - цедил он сквозь зубы, сжимая кулаки, - через десять минут от вашей Швейцарии ничего не останется! Всего десять боеголовок, и я её ластиком сотру с карты Европы.
       Конечно, это был далеко не единственный его секретный счёт. И дело даже не в этих деньгах, ведь он владеет всей Россией... Но тут ведь вопрос принципа: ни одной собаке не дозволено кусать его за пятки - посягать на его деньги! Никто не смеет угрожать ему! Он ещё в ясном уме и в силе и никому не позволит застать себя врасплох!

    *

       "Кто-то из них выпивал, кто-то принимал сильнодействующие лекарства. Кто-то мог подолгу испытывать сильный стресс. Кто-то просто отличался скверным, вспыльчивым характером и не слишком высоким уровнем морали и культуры. В то же время президент страны обладал единоличным правом принять решение о ядерном ударе по противнику" - из книги "Кнопка" (The Button") экс-министра обороны США Уильяма Перри.
       Это случилось 9 ноября 1979 года. Занимавшего пост советника президента США по национальной безопасности, ярого русофоба по своим взглядам Збигнева Бжезинского в три часа ночи разбудил телефонный звонок из NORAD - Командования воздушно-космической обороной Северной Америки. Военные сообщили, что пять минут назад СССР выпустил в направлении Соединённых Штатов 250 ракет.
       Разбуженный Бжезинский задумался. Теоретически он должен был позвонить президенту Джимми Картеру, чтобы тот активировал "ядерный чемоданчик" - на принятие решения оставалось около 10 минут. Но что если это ошибка? Читая строго секретные рапорты военных, Бжезинский знал, что таких ошибок было уже немало и любая могла оказаться роковой. Поэтому он запросил подтверждение информации, а будить президента пока не стал. Через три минуты последовал ещё один звонок из NORAD: звонивший, в чьём голосе слышалась паника, сообщил, что число выпущенных противником ракет растёт и на данный момент достигло 2200. Он также сказал, что уже задействованы секретные протоколы на случай войны и к запуску полным ходом готовятся межконтинентальные ядерные ракеты "Минитмен".
       Бжезинский набирал номер президента, когда ему снова позвонили. Выяснилось, что некий служащий командного пункта NORAD по ошибке или с похмелья загрузил в основной компьютер учебную программу для отработки действий на случай советского нападения. От глобальной войны мир отделяли всего четыре минуты...
       К тому времени суммарное количество ядерных зарядов СССР и США достигло 50 тысяч единиц. Этого было более чем достаточно, чтобы несколько раз вдребезги разнести планету. Не смотря на два договора об ограничении стратегических вооружений (ОСВ-1 и ОСВ-2) и об ограничении систем противоракетной обороны (ПРО) уровень взаимной параноидной подозрительности достиг такого накала, что любая случайность (прежде всего пресловутый "человеческий фактор") могла запустить цепную реакцию... Причиной ещё одного похожего инцидента стал выход из строя копеечной микросхемы - стоимостью 46 центов.
       Но самый опасный сбой в системе взаимного контроля произошёл в сентябре 1983 года. Тогда ситуация повторилась диаметрально противоположным образом. Это был период острейшего противостояния двух сверхдержав со времён Карибского кризиса. После начала войны в Афганистане США объявили советский Союз "Империей Зла". Фанатичный антикоммунист Рональд Рейган назвал политику "разрядки", проводимую своими предшественниками на посту президента США, ошибочной.
       В этих условиях 26 сентября командный пункт "Серпухов-15", расположенный в Подмосковье, получил сигнал о запуске с американской территории нескольких баллистических ракет. Сигнал дала космическая система раннего предупреждения "Око", недавно введённая в строй, - новейшее достижение советской конструкторской мысли. Система использовала группировку спутников, определяющих момент запуска ракет по инфракрасному излучению двигателей, - считалось, что так у советских военных будет 10 дополнительных минут для принятия решения об ответных действиях. Однако система была ещё не обкатана, и её разработчики не учли, что такое же излучение может давать отражение солнечных лучей от облаков в верхних слоях атмосферы. Это отражение сверхчувствительные датчики "Ока" и приняли за ракетные пуски.
       К счастью, на командном пункте в ту ночь дежурил 44-летний подполковник Станислав Петров, подменявший заболевшего коллегу. По инструкции офицер был обязан немедленно доложить о поступившем сигнале начальству, которое, в свою очередь, извещало об этом министра обороны и членов Политбюро. Вместо этого подполковник стал размышлять: в случае войны американское командование не запустило бы жалкую пару ракет, а применило бы весь свой громадный ракетно-ядерный потенциал. Кроме того, Петров, будучи опытным инженером-аналитиком, не доверял новой системе и с полным основанием сообщил наверх, что в её работе произошёл сбой. А сам стал ждать подтверждения информации, понимая, что в эту ночь от него зависит судьба страны - да и всего мира.
       Подтверждение так и не поступило, американские ракеты не появились на радарах, и Петров вместе со всеми, кто находился на командном пункте, смог наконец облегчённо выдохнуть. Как выяснилось рано: никакой благодарности он не получил. Напротив, комиссия, созданная для расследования инцидента, обвинила офицера в нарушении служебных инструкций. В состав комиссии входили те, кто проектировал систему "Око", а им было легче свалить всё на стрелочника, чем признать собственные недоработки. Но главное, что старые вурдалаки-маразматики из Политбюро ЦК Партии не могли простить какому-то подполковнику, что он посмел за них принять столь важное решение за них, - стоящих ближе всех к хрустальному гробу Ильича! Подполковника с позором уволили из Вооружённых сил.
      

    Глава 33 "Огонь по эскорту"

       Кабина его личного президентского самолёта, в которой Крымов сидел, была напичкана суперсовременным электронно-пилотажным оборудованием, по стандарту так называемой "стеклянной кабины". Фактически в распоряжении экипажа было собрано всё самое лучшее, что было в последних моделях европейских "аэробусов" и американских "боингов". В какой-то момент Крымов заметил, что на экране радара перед пилотами появились шесть точек.
       - К нам навстречу приближается звено истребителей вашего нового эскорта - пояснил командир экипажа.
       - Откуда они?
       - Взлетели с аэродрома под Хабаровским.
       Крымов хотел знать, кто именно отдал приказ поднять в воздух перехватчики. И хотя время вылета, маршрут президентского самолёта и точку назначения сообщают лишь очень узкому кругу лиц (а для остальных часто применяется намеренная дезинформация), он всё меньше был склонен доверять даже самым надёжным. Особенно пролетая над регионом, выходящим из-под контроля центральной власти. Ощущение смутной тревоги нарастало...
       Впрочем, это началось не сегодня и не вчера. Оставаясь так долго у власти, ты неизбежно становишься мнительно-подозрительным. Кто-то из его проконсулов (губернаторов) на местах вполне может посчитать себя за что-то обиженным им лично, или присоединиться к заговору из личной выгода, и сговориться против него с военными. В России возможность дворцового переворота нельзя исключать никогда. В ситуации, когда персона действующего правителя официально была объявлена "неприкосновенной", - то есть не подлежащей никакому судебному преследованию ни по каким обвинениям, - у скрытой оппозиции имелся только один верный способ отстранить его от власти - покушение.
       - Мы можем уклониться от встречи или оторваться? - вопрос лётчикам прозвучал как приказ.
       Пилоты недоумённо переглянулись, после чего командир энергично задвигал джойстиком штурвала, самолёт стал плавно заваливаться на правое крало, одновременно старший лётчик решительно двинул вперёд рычаги управления четырьмя мощными ролсройсовскими двигателями. Однако даже с такой выдающейся тяговооружённостью уйти от новейших перехватчиков было нереально.
       - Можете их уничтожить? - поинтересовался пассажир. От изумления лоб командира корабля собрался гармошкой, а шевелюра поползла куда-то назад. Пришлось повторить свой вопрос, чего "хозяин" делать очень не любил, но ответ командира расстроил его ещё больше:
       - Зачем? - глупо спросил старший лётчик, которого он всегда считал серьёзным и исполнительным.
       - Я пока просто спрашиваю, - повысил голос Крымов. - У нас ведь есть ракеты для самообороны?
       Командир побледнел, лоб его покрылся испариной. В его глазах промелькнула тревога, словно он увидел опасного параноика, который скрывался под личиной нормального человека.
       - Есть, - выдавил из себя командир и облизнул пересохшие губы, - но они нам вряд ли понадобятся.
      

    *

       В ноябре 1955 года ученые Арзамаса-16 испытывали двухступенчатую термоядерную бомбу РДС-37 - примерно в четыре раза мощнее той первой, за которую Сахаров получил звезду Героя Социалистического Труда и звание академика. Ее сбросили на парашюте с самолета. На видеозаписи испытаний сначала видно огромный огненный шар над горизонтом, и только спустя какое-то время -- оглушительный удар.
       От взрывной волны в штабе полигона треснул потолок. Рухнувшая штукатурка набила шишку министру среднего машиностроения Авраамию Завенягину. В остальном в командовании сочли, что испытания прошли успешно. Хотя вскоре в штаб стали поступать новые подробности. 
       "Взвод солдат был размещен в траншее, траншею завалило взрывом, и один солдат, молодой парень первого года службы, погиб. Другая страшная беда произошла в поселке за пределами полигона (где, по всем расчетам, вообще было безопасно). Жители там по приказу начальства находились в примитивном бомбоубежище. Когда вспышка осветила небо, все решили, что уже можно выйти на поверхность. В бомбоубежище осталась только двухлетняя девочка, игравшая какими-то кубиками. Ударная волна обрушила бомбоубежище, и девочка погибла", - писал академик Сахаров об этих испытаниях в своей книге "Воспоминания".
       Андрей Дмитриевич впоследствии отмечал, что не чувствовал себя виновным в этих смертях, но все же не мог не думать о сопричастности к ним. Тогда он стал еще острее понимать, к каким бедствиям может привести боевой ядерный взрыв. 
       С этими мыслями вечером того же дня Сахаров пришел на банкет по случаю удачных испытаний. Гостей у себя в коттедже принимал заместитель министра обороны Митрофан Неделин. По его предложению, академик первым произнес тост. 
       Сахаров сказал: "Я хочу выпить за то, чтобы наши изделия всегда так же успешно взрывались над полигонами и никогда не взрывались над городами".
       Наступило гробовое молчание: пацифистский тост в этой компании показался присутствующим совершенно неуместным.
       Маршал Неделин взял тогда свою стопку: "А я вам расскажу, в связи с этим притчу: старик и старуха в избе вечером. Старуха на печи, старик перед иконой молится: "Господи, укрепи и направь", а старуха ему бурчит с печи: "Молись, старый, только об укреплении, а направить я сама сумею".
       После этого раздался общий радостный шум, а Сахаров сидел с ощущением, что ему по лицу плеткой ударили. 
       "Я весь сжался, как мне кажется - побледнел. <...> Это не было чувство обиды или оскорбления. Меня вообще нелегко обидеть, шуткой - тем более. Но маршальская притча не была шуткой. Неделин счел необходимым дать отпор моему неприемлемому пацифистскому уклону <...>. Смысл его рассказика (полунеприличного, полубогохульного, что тоже было неприятно) был ясен мне, ясен и всем присутствующим. Мы - изобретатели, ученые, инженеры, рабочие - сделали страшное оружие, самое страшное в истории человечества. Но использование его целиком будет вне нашего контроля. Решать будут они - те, кто на вершине власти, партийной и военной иерархии", - вспоминал Сахаров в своей книге. 
       Через пять лет Митрофан Неделин погиб в результате взрыва межконтинентальной баллистической ракеты Р-16 на полигоне Байконура еще до начала испытаний. От маршала осталась оплавленная золотая звезда Героя Советского Союза, один погон и черный след на асфальте. Вместе с ним жертвами огня стали, по разным данным, от 74 до 126 человек. Трагедию засекретили почти на 30 лет, а после так и назвали - "катастрофа Неделина".

    *

       - Это уж мне решать! - отрезал Крымов лётчикам насчёт применения боевых ракет.
       Командир стал торопливо объяснять:
       - Наша главная защита - высокое качество машины. Отечественные конструкторы использовали наиболее прочную конструкцию. А перехватчики как раз посланы для дополнительной нашей безопасности. По инструкции в зонах потенциальной угрозы ваш авиалайнер всегда сопровождается специальным звеном прикрытия, которое обычно держится на незначительном отдалении, но может быстро сблизиться и защитить президентский борт. Есть ещё наземные ПВО - они тоже обеспечивают нашу внешнюю оборону и готовы уничтожать ракеты, выпущенные по нам.
       Крымов кивал, вроде как соглашаясь. При этом продолжал следить за точками на экране, вдруг ему показалось, что они начали выполнять подозрительный манёвр.
       - Они обходят нас, чтобы зайти в хост и атаковать! - воскликнул он. - Разворачиваются для ракетной атаки, мерзавцы!
       Таким его почти никто не видел, годами опытный политик умел производить впечатление хладнокровного, никогда не теряющего контроля над собственными эмоциями человека. Да что там, сверхчеловека! Кукловода, способного переиграть любого и выставить в невыгодном свете. А тут сам... Но Крымову казалось, что сбываются самые тревожные его ожидания, ведь он уже давно ждал чего-то подобного. Согласно прогнозу слепой Ванги, именно на рубеже 2020-21 годов своего правления лидеру России надлежит опасаться покушения, причём опасность будет исходить не откуда-то извне, а от ближайшего окружения!.. Он всегда относился к таким предсказаниям максимально серьёзно, а с годами это лишь усилилось.
       Поэтому с недавних пор Николай Николаевич стал опасаться даже самых близких, ибо отдавал себе отчёт в том, что превратился для многих из них в проблему...он стал тяготить даже собственную команду, с которой пришёл во власть. Трудно сказать с какого момента он превратился в "хромую утку" для когда-то восхищённо заглядывающих ему в рот соратников и преданных друзей. Но это раньше его питерские кореша-варяги были голые, нищие и чужие для надменных москвичей, и потому абсолютно преданные своему "конунгу". При нём они научились носить отличные костюмы, превратились в собирателей тонких коллекционных вин, знатоков антикварного искусства. За годы его президентства обросли жирком, нужными связями, заматерели, научились обходиться без него. Теперь у них недвижимость и все деньги за границей, в офшорах, вторые-третьи иностранные гражданства. Там - в США, в благополучной тихой Европе учатся их дети, стоят их замки, виллы, яхты, прикупленные на сверхдоходы спортивные команды. Им из-за его патриотических прихотей страдать, - в том числе от западных санкций, - надоело. Так что в любой момент рядом мог созреть заговор. Избавятся верные дружки от проблемного пахана, - глядишь, и Запад их простит. Тамошние брюссельские и вашингтонские "радетели за демократию" могут даже закрыть глаза на появление нового диктатора, которого путчисты посадят на освободившийся трон вместо убитого тирана.
       "Конечно старым друзьям где-то его даже может быть жаль, - мрачно размышлял Крымов, - ностальгия по общей молодости и всё такое... Но ещё сильнее они хотят сохранить свои деньги, власть и свободу, а ради этого пожертвуют и мамой родной. Таков человек, особенно русский человек". В старину, чтобы задобрить прогневавшихся богов бросали в болото или в омут самое ценное. У славян издревле царь, от которого отвернулась удача, обычно использовался боярами в качестве сакральной жертвы, чтобы заслужить прощение победителя. Чтобы тебя простили, коронованного неудачника можно и живым в землю закопать, прежде ослепив, как поступили валашские бояре после поражения в 1444 году в битве под Варной со своим княжичем, выслуживаясь перед османским султаном... Так что ничего невозможного нет, его могут попытаться устранить любым способом и на любом этапе.
       Правда, экипаж всячески пытался уверить пассажира в том, что всё идёт штатно:
       - Николай Николаевич, это обычный манёвр. Сверхзвуковым истребителям так проще нас догнать и уровнять скорости для эскортирования, - у них она в несколько раз выше нашей, - пытался объяснить парень за правым штурвалом.
       - Готовьте ракеты, - будто не слышал VIP-пассажир, он очень нервничал и торопился. - Сможете их сбить?
       Пилоты растерянно переглянулись, и снова посмотрели так, словно перед ним террорист, захвативший самолёт и предъявляющий им ультиматум. Вместе с тем лётчики в любой момент и без всякого принуждения были готовы беспрекословно выполнить любой приказ главного пассажира. Со стороны это могло показаться своеобразной разновидностью "стокгольмского синдрома", когда заложники начинают обожать своих похитителей. Хотя на самом деле ничего необычного и патологического в этом не было. Весь огромный экипаж "России" был таков - чтобы кремлёвский хозяин не приказал, пусть даже слова его прозвучат как самоубийственный бред, они всё равно готовы пожертвовать собой ради него. И помрачневший командир сухо ответил:
       - У нас четыре ракеты с головками самонаведения, действующими по принципу "выстрелили и забыл". Если подпустить вплотную и дать кинжальный залп, то может одного или двух из шести я достану.
       Этого было недостаточно, чтобы уцелеть самим, и Крымов потребовал:
       - Тогда запросите командование округа ПВО: пусть они вас подстрахуют.
       - Они могут отказаться стрелять по своим, - высказал сомнение второй пилот, но повинуясь приказу стал запрашивать по радиосвязи Землю:
       - Диспетчер, это Rex-01.
       - Я сам отдам приказ взять перехватчики на прицел ЗРК! - решительно заявил лётчикам Крымов, требуя перевести наземные службы прямо на него. В голове где-то на заднем фоне пронеслось, что если ему сейчас действительно суждено погибнуть, то скорее уж это произойдёт от выпущенной "по ошибке" зенитной ракеты. И в этом, как ни крути, будет высшая справедливость. Как-то один чудаковатый физик после вручения ему Госпремии в Кремле пытался втолковать президенту о якобы существующем в природе законе зеркального отражения, который, мол, всеобъемлющ настолько, что охватывает как область физики и физических явлений, так и область психологии и прочих наук. Что-то будто из квантовой механики...Крымов тогда мало что понял. Он еле отделался от заумного чудака, тем не менее бредовая теория физика видать крепко засела в нём где-то в глубине черепной коробки. Вот ведь сбили же несколько лет назад под Донбассом пассажирский малазийский Боинг ракетным комплексом БУК- М1, погибло много невинных людей, в том числе дети. С некоторых пор он сделался суеверным и подспудно поселилась в нём гнетущая вера в идущее по его следу возмездие.
       И вопреки здравому смыслу угроза неминуемого воздаяния показалась Крымову до того реальной, справедливой, что на какие-то секунды он смирился и даже почувствовал странное облегчение! Словно стоящий на эшафоте с петлёй на шее убийца, которому священник объявляет о скорой секунде искупления, которая очистит его от совершенного греха, так что перед Господом он предстанет чистым и безгрешным. Никогда он не был сентиментальным, чересчур впечатлительным, а тут...чёртова старость, размягчает мозг, разъедает ржавчиной характер и волю в труху!
      

    Глава 34 "Жизнь за царя!"

       "Нет, стоп, отбой!", - вовремя спохватился Крымов. Предчувствия - предчувствиями, а элементарная логика подсказывает, что в такой ситуации, - когда стремительно сходящиеся в небе самолёты разделяют уже какие-то сотни метров, - лучше не дразнить судьбу, чтобы не стать жертвой случайно перенацелившейся зенитной ракеты.
       С другой стороны, ребята из экипажа как-то говорили, что специальное покрытие корпуса президентского самолёта помогает скрыть его присутствие в воздушном пространстве от военных РЛС (все перемещения президентского самолёта тщательно засекречиваются и даже авиадиспетчеры наземных служб не всегда знают, кого они сопровождают). А автоматическое оборудование позволяет создавать помехи и дезориентировать наземные радары, чтобы запутать и сбить со следа потенциального врага. Поэтому если с земли их сейчас не наблюдают, то пусть так и будет. Если же активно отслеживают, и ближайшие системы ПВО находятся в состоянии боевой готовности, чтобы незамедлительно нанести удар по любому агрессору, то зенитчики и сами справятся без его указаний.
       Пока Крымов размышлял об этом ошарашенные лётчики в напряжённом молчании ждали его дальнейших распоряжений. Метки на радаре продолжали приближаться к ним.
       - Через сколько они сблизятся до возможности нанести по нам удар? - хотел знать Крымов, а сам прикидывал сколько ему потребуется минут, чтобы добежать до одноместной спасательной капсулы. Правда внизу от горизонта до горизонта раскинулась тайга, заросшие лесом сопки. Но на позывной аварийного радиомаяка быстро подоспеют спасательные вертолёты.
       - Командир звена истребителей запрашивает позывные "борта номер один", - сухо доложил командир корабля.
       Крымова осенило:
       - Скажите ему, что у нас на борту журналисты кремлёвского пула, а "борт номер один" летит следом (таков долг руководителя и командующего - сохранить себе жизнь, пусть даже ценой десятков рядовых жизней, чтобы не было потеряно управление армией и государством).
       - Не выйдет, - разочаровал пилот. - Перехватчики слышат сигналы наших автоматических транспондеров и знают кто мы.
       - Тогда какого чёрта он спрашивает?
       - Так положено, господин президент. Мы люди военные, - привыкли поступать по уставу... Они в зоне действия наших ракет. Это истребители Су-30 противовоздушной обороны. Какие будут приказания?
       Крымов немного поколебался и махнул рукой:
       - Ладно, отбой. Будем считать произошедшее небольшой тренировкой на отработку алгоритма безопасности.
       Он возвратился в свой салон. Анатомическое кресло бережно приняло драгоценное тело, услужливо подстроившись под все его изгибы. Прохладный сок из свежевыжатого манго с листочками мяты и мелиссы уже ожидал его на столике у подлокотника. Стоило надеть наушники и в уши мягко полилась исцеляющая душу мелодия Вивальди в живом исполнении струнного квартета. Всё стало вдруг проясняться в мозгу, нужные мысли приходили сами собой, словно повинуясь волшебным взмахам невидимого смычка. "Само провидение всегда вело и оберегало меня, я избранник неба. За эти десятилетия я стал для русского народа больше чем правителем...даже великий Сталин правил меньше. Для людей я стал его живой реинкарнацией, новым "Отцом народов", а кто посмеет поднять руку на живого бога?!.. Такие как я рождаются раз в столетие, а может и не одно...
       Уже при жизни Чингисхана называли "Потрясателем Вселенной" и "Бичом божьим". Даже те, кто называет его теперь величайшим злодеем в истории, признают, что сама Природа была на стороне этого великого полководца и политика. И тому есть доказательства.
       До появления этого персонажа разрозненные монгольские племена вели между собой бесконечные междоусобные войны. Истоки вражды уходили в глубь веков. Казалось, никакая сила не способна объединить роды кочевников, которые погрязли в смуте и кровной мести. Эти конфликты сопровождались массовой резнёй, разорением стойбищ, угоном скота.
       И вдруг будто неоткуда совершенно уникальный человек. Ему многое пришлось пройти, чтобы обрести необходимый опыт и закалить характер. Много раз молодой степняк Тэмуджин должен был погибнуть, его брали в плен и делали рабом, он оставался один, покинутый друзьями, и скитался по степи, прозябая в нищете. Но словно какая-то великая сила помогала ему возродиться из пепла и вела к цели. Где силой, где хитростью, где запредельной жестокостью, а где и фантастическим везением, Тэмуджину удалось подчинить себе всех и направить энергию взаимной вражды во внешнюю экспансию.
       Но даже у такого талантливого степняка не вышло бы вырваться за пределы родных степей и начать завоевательные походы, которые изменили историю континента, если бы не поразительное стечение обстоятельств. Монгольские племена проживали на территориях с тяжёлым климатом. Температура зимой нередко опускалась до - 40, а летом царил удушливый зной. Регулярно случались засухи. Люди с трудом выживали в таких условиях, у них просто не было лишних ресурсов для дальних рейдов.
       Однако, начиная с 1211-го года природа подарила степям Монголии один из лучших климатических периодов: наступила эпоха мягких зим и удивительно влажных летних месяцев. Изобилие сочной травы позволило резко нарастить численность стад и табунов. Не было проблем и с мясом и кумысом для воинов. Мужчины окрепли. Это позволило Чингисхану начать тактику масштабных походов за тысячи километров от родных кочевий.
       Период комфорта закончился в 1225 году, за два года до смерти великого хана, когда им уже была подчинены огромные территории.
       Если бы не эти счастливые годы, монголы вряд ли пришли бы на Русь. И разрозненные славянские княжества вероятней всего так и продолжали развиваться в качестве мелких независимых государств. Успешный пример новгородской торговой республики, "Господина Великого Новгорода" мог стать соблазнительным ориентиром для многих. Вместо сильной огромной империи заправляли бы всем торгаши-купцы. Но Богу было угодно, чтобы Россия стала великой. И Богу было угодно, чтобы он - Крымов вернул России величие, которого её пытались лишить либералы и торгаши в девяностые годы...
       "И всё же, на всякий случай, не помешает устроить парочку показательных расправ", - решил Крымов, потягивая через трубочку сок. Нужно нагнать страху на "баронов". Народ ему не опасен - большинство в России ничего никогда решало. Вон на референдуме за сохранение Советского Союза в 1991 году более 90% населения высказало своё однозначное "да", ну и что? Элита всё равно решила по-своему... Так что оставалось только выбрать фигуры покрупнее (естественно, не из числа своих), навроде бывших министра Минэкономразвития и Пермского губернатора. И вывесить их свежеосвежёванные тушки в кремлёвских окнах - на потеху собравшейся на Красной площади толпе, чтобы припугнуть недовольных и порадовать кровожадных.
       Немолодой мужчина даже улыбнулся и скосил глаза на появившийся в иллюминаторе красавец-истребитель. Командир двухместной машины немедленно отдал честь верховному главнокомандующему, приложив руку в перчатке к гермошлему. Президент ответил тем же и окончательно успокоился: "Армия мне предана, ведь я вернул ей самоуважение. При мне офицеры стали обеспеченными людьми, что тоже немаловажно". "Заботься о солдатах и не обращай больше ни на что внимания", - эти слова римского императора Септимия Севера, адресованные своему наследнику, стали актуальны и для современной России. Императорская власть в Риме III века, вступившего в пору жёсткого кризиса, родила понимание ситуации -- армия есть ключ к выживанию и ради ее содержания власть должна готова была пойти на самые жесткие меры. Римский мир (Pax Romana) сумел выжить и просуществовал ещё два века только благодаря выдающимся "солдатским" императорам-полководцам, которые ради выживания империи, смогли действовать и выжимать из подданных все, что можно. И армия служила им в этом опорой.
    Крымов удовлетворённо прикрыл глаза и некоторое время полностью отдавался музыке, а когда снова взглянул в иллюминатор, то испытал шок. Только что козырявший ему лётчик голубой "сушки", сняв штаны, демонстрировал ему...голую задницу! Это выглядело до того дико и неожиданно, что повидавший кажется уже всё на своём веку политик даже растерялся. Потом его окатило волной ужаса: поистине, если Господь решил наказать по-настоящему, то постепенно лишает грешника рассудка.
       "Да нет, этого просто не может быть! - тут же одёрнул он себя. Даже технически выполнить такой финт почти нереально, он сам летал на истребителе (пусть в качестве пассажира) и знает. Ведь пилоту нужно вначале зачековать катапульту, отстегнуть ножные крепления ступней ног, а также плечевые и ножные привязные ремни кресла. Потом стащить с себя, кроме подвесной системы и летной куртки, ещё специальный термозащитный костюм, а самолётом всё это время должен управлять оператор вооружения на заднем сиденье. Не могли же сразу два военных лётчика сойти с ума! Крымов даже зажмурился, чтобы прогнать дикое наваждение, а когда открыл глаза, облегчённо перевёл дух и выдохнул. Нет, ему просто померещилось.

    Глава 35 "Человек-огрызок"

       Очнувшись на жёстком полу Сергей Палагин не сразу понял, что происходит. Разбудил его рёв, от которого во сне он увидел себя с ужасом наблюдающим, как прямо на него с воем пикирует бомбардировщик. Рефлекс солдата сбросил его матраца и заставил искать укрытие под железной койкой. Палагину понадобилось минуты полторы, чтобы вспомнить, что он давно не на войне, а у себя в квартире. А переполошивший его вой сирены за окном - чьи-то идиотские забавы. В последнее время на расположенном неподалёку военном заводе регулярно, - чуть ли не каждые две недели, - средь бела дня врубали ревун предупреждения о ракетном нападении системы гражданской обороны. Стращали зачем-то и без того издёрганное пандемией коронавируса и падением рубля население. Давили на нервы, суки.
       Палагин пошарил по матрацу (который был почему-то мокрым) в поисках телефона, но обнаружил только пульт от телевизора, с которого что-то капало. Только бы он работал. Без бормотания телевизора трудно собрать себя в кучу, склеить из разрозненных осколков воспоминаний хотя бы смутное представление о том, чем кончился вчерашний день и чем предстоит заполнить нынешний. Ему повезло - пульт фурычил. Сергей стал переключать каналы, пока в углу экрана не обнаружил цифры, которые расплывались перед глазами. Кое-как "наведя резкость", - не сразу, но всё же разобрал, что скоро полдень. Это обнадёживало, ведь чем меньше осталось в сутках времени, тем меньше головной боли, что с этим временем делать.
       Оставалось лишь придумать, на что употребить огрызок очередного бессмысленного дня. Пошарив ещё по простыне, мужчина обнаружил бутылку пива с остатками заветной жидкости. Он всегда старался наскрести и взять бухла с запасом, чтобы было чем опохмелиться утром, но всё равно обычно на пробуждение ничего не оставалось, а тут, вероятно, просто вырубился раньше, чем успел все допить. Только бы это была не последняя! Оглядевшись, алкаш с опухшим лицом к своей огромной радости обнаружил на столе рядом с двумя пустыми литровыми "пузырями", среди объедков, едва початую 0,5. "А жизнь-то не так и плоха. Нужно только как-то впихнуть в себя первые 150. Потом растяну оставшееся на сутки и буду понемногу отлеживаться" - спланировал он.
      
       Неожиданно заголосил потерянный телефон. Палагин с трудом поднялся с матраса в поисках мобилы, долбящей ему по и без того больной башке свинцово-колючими децибелами в исполнении отчего-то любимого им когда-то певца. Телефон каким-то образом оказался в ботинке. В трубке возник голос бывшего знакомого по армейской службе - Палагин уже и забыл, что неделю назад при случайной встрече просил сослуживца пристроить его куда-нибудь.
       С работой стало совсем туго. Сергей устроился было охранником в гипермаркет "Глобус" рядом с домом. Работа тупая, холуйская, но вроде стал свыкаться, да и платили регулярно. А тут началась пандемия коронавируса. Люди как полоумные бросились запасаться продуктами, - скупать гречку, туалетную бумагу и макароны. Начали происходить просто сцены из фильмов про зомби! Сотни чокнутых в масках, вылупив ошалелые от страха и взаимной подозрительности зенки, сгребали с полок всё, что там лежало. И всё это в полной тишине, слышно только как шуршат с полок упаковки с лапшой.
       В один из тех дней огромный мужик стал вырывать из рук хлипкой пенсионерки последнюю пачку гречки, ещё не видя, что в их сторону уже толкают складскую тележку с новой партией товара. Ополоумевшая в виду надвигающегося голода бабулька тоже вцепилась в спасительный НЗ обеими руками. И тогда громила в борьбе за выживание просто отпихнул престарелую конкурентку, так, что бабка отлетела на несколько метров, и вырвал бесценную крупу.
       Вообще-то по инструкции охране полагалось соблюдать нейтралитет, следя лишь за тем, чтобы среди клиентов не было воровства и откровенного мордобоя, но Палагин не сдержался и профессиональной подсечкой сбил бугая с ног и, вырвав из его лап добычу, засыпал мародёру полный рот гречки - в качестве урока жизни. А когда за потерпевшего попытался вступиться какой-то лысый мордоворот, коротким ударом справа послал заступника в нокаут. Это вышло машинально, но уж если он бил, то человек всегда оказывался на полу...
       Пришлось искать другое место. Вначале подумывал пойти в коллекторы выбивать долги, но вместо него на вакансию взяли матёрого уголовника с тремя ходками, который месяц как "откинулся" с зоны. Потом Сергей решил было устроиться тренером по рукопашному бою в спортивный клуб, а тут из-за пандемии все спортзалы на полгода закрылись на карантин. В общем полная задница. В стране огромная безработица, а у него даже профессии толком нет, все его специфические навыки на гражданке никак не востребованы (если желаешь оставаться на свободе). Такие как он - люди особой биографии, да что там говорить, с тёмным прошлым, по сути - лишние среди нормальных людей.
       А деньги между тем почти закончились, осталось немного на водку и пиво, чтобы не свихнуться от разных крысиных мыслей. В подъезде уже вывесили грозный список неплательщиков за "коммуналку" где его фамилия числится одной из первых. ЖЭК грозно предупреждает, что если должники в течении недели не заплатят по счетам, то всем остальным порядочным обитателям подъезда придётся из-за них жить в грязи и вдыхать вонь не вывезенного мусора. Теперь соседи смотрят на Палагина косо, а кто-то даже нарисовал мелом крысу на его двери.

    *

      
       27 апреля 2021 года. Конституционный суд РФ особым постановлением разрешил отныне судебным приставам забирать за долги, в том числе по коммунальным услугам, единственное жильё граждан. Вероятно, количество выброшенных на улицу людей, в условиях ужасающей инфляции и безработицы, скоро может исчисляться сотнями тысяч. И что дальше? Будут вешать по обочинам дорог для устрашения другим, и чтобы не портили своим существованием городской пейзаж? Как поступали уже в достаточно просвещённом ??III столетии в самой передовой стране Европы - Англии, где бездомных бродяг обычно вешали по суду. Да и в остальной Европе тоже. Или "утилизировать" неудачников "более гуманным" способом?
      

    *

      
       От полной безнадёги Сергей готов был ухватиться за любую работу. Только сейчас даже самая бросовая по прежним - сытым временам вакансия вызывает ажиотажный спрос у сотен кандидатов: люди согласны на любые условия труда, лишь бы хоть что-то заработать.
       А тут сам президент Николай Крымов (будто накушавшись водки по случаю продления своих полномочий на неопределённый срок) вдруг объявил на всю страну, что российская экономика, получившая мощный удар от коронавируса и падения цен на нефть, сможет восстановиться лишь...благодаря массовому приглашению мигрантов. Страна, мол, крайне заинтересована в приезде "гастарбайтеров". Вот ведь выдал, дядя Коля! Будто не знает, что по данным экспертов в России число собственных безработных граждан к осени вырастет до 20 миллионов. Чудеса происходят в стране, и угораздило же Палагина именно в такой момент лишиться работы!
       Хорошо ещё что верный дружок Васька Махеров, оставшийся работать на складе гипермаркета "Глобуса", время от времени снабжает его просроченными продуктами. Но всё равно долго так продолжаться не может. Поэтому услышав по телефону, что не забывший об их разговоре бывший сослуживец готов свести его с нужным человеком, Палагин заставил себя проявить вежливый интерес:
       - А что за человек?
       - Серьёзный человек. Очень. Ты же знаешь, я со всякой мелочью дел не имею. Ресторатор. У него очень крутые заведения для верхушки. Мужик сейчас как раз открывает новый элитный кабак. "Булгаков" будет называться. И под это дело набирает персонал.
       - Но я не повар и не бармен.
       - Не важно, - ответил ему приятель. - Я с ним говорил о тебе, он сказал, что будет ждать тебя сегодня в три. Не опаздывай! Такие люди этого очень не любят. Если сумеешь ему приглянуться, будешь получать от него заказы.
       Требовалось как-то привести себя в порядок. Но состояние такое, что бритвой и зубной щёткой тут не обойдёшься. Налив в валяющийся рядом липкий стакан примерно половину Сергей минуты две собирался с духом перед первым глотком. Влив водку в себя, он попытался занюхать ее засохшими остатками кекса. Лучше бы он этого не делал. Заткнув пальцами нос кое-как сдержал рвотные позывы и долго сидел, стараясь не шевелиться пока внутри приживется. Стало так плохо, хоть господа моли о том, чтобы это закончилось. "Брось! - возник в голове голос. Сергей вздрогнул и протяжно застонал, допился всё же до белой горячки! Однако голос успокоил: "Не стони ты как баба, ты же крепкий мужик! Я не "белочка", я - друг. А молитва, сам знаешь, бесполезная трата времени. Воля! Вот что тебя спасёт, - хоть на четвереньках, но надо выползать из той ямы, в которую ты себя загнал. А я помогу. Только не забудь, когда свидимся, кто тебе на самом деле подогнал выгодную работёнку".
       Ощутив наконец знакомое тепло, которое начало разливаться по телу, Сергей осторожно начал дышать. Дрожь в теле стала понемногу стихать. "При чём тут ресторан?", - снова недоумённо подумал. - А может, на х... крутого ресторатора с его "Булгаковым"?!".
       Но тут незнакомый голос в его голове снова ласково и одновременно строго произнёс: "Серёжа, езжай куда велят! Хорошо тебе будет, поверь. Кайф, бабла немерено, женщины будут любить, власть над чужими жизнями получишь, ты ведь это любишь".
       Палагин тряхнул головой, голос пропал. Совсем скверно раз голоса уже стал слышать; довела водка до края, ещё чуть-чуть - и дальше "белочка" с "дуркой" его окончательно доконают, а дальше смирительная рубашка, и тогда уже точно из гиблой ямы не вылезти... Надо ехать.
      

    Глава 36 "Целовальники у трапа"

       В иллюминатор Крымов видел, что встречать его собралось всё его "нынешнее ЦК": улыбаются, машут, словно рады.
       Было время он действительно очень нуждался в них, - когда был назначен "приемником" и получил корону из рук стремительно дряхлеющего монарха. Опыта и нужных знаний тогда и в помине не было, и он ощутил полное одиночество в чужой ему тогда Москве. Срочно требовалась собственная команда. И он стал подтягивать в столицу знакомых по спорту, совместной работе в администрации губернатора Санкт-Петербурга, соседей по дачному кооперативу "Тихая гавань", рассчитывая на их поддержку и абсолютную преданность.
       В обмен требовалось чем-то привлечь людей и отблагодарить за лояльность. Пришлось закрывать глаза на то как его волки грызут команду предшественника. Но за ту жизнь, которую он им открыл, друзья его обожествили. Ещё недавно Крымов не сомневался: реши он даже ввести обряд проскинезы, и большинство из них, немного поколебавшись для вида, начнут целовать ему ступни.
       Но с годами дружки освоились в столице, заматерели, разжирели на щедрой добыче, которую он им обеспечил, стали миллиардерами. Теперь они чувствуют, что вожак сдал, и уже нет прежней преданности в их глазах, ищут к кому бы прислониться. В сущности, Крымов оказался в том же положении, что и прежний правитель, из рук которого он принял знаки высшей власти. Тогда Крымов смотрел на старика не только с уважением, но и с тайным превосходством молодости. И вот он сам стал таким же...
       Николай Николаевич резко поднялся с кресла и направился к выходу. Знакомая молоденькая стюардесса открыла перед ним дверь, но мужчина лишь холодно мельком взглянул в ясные глаза искренне улыбающейся ему девушки в пилотке с кокардой авиакомпании "Россия" и сбежал по трапу, и направился мимо встречающих, не имея желания ни с кем здороваться. "Надо бы хотя бы кивнуть, - вяло шевельнулась мысль, только настроения никакого не было. - Ладно, обойдутся, не впервой им терпеть от меня пренебрежение". Да и как с ними иначе? Лизоблюды, подхалимы, двурушники. Всем им постоянно что-то от него нужно, вон, дёрнулись все как один в его сторону, каждый мечтает выносить за ним ночной горшок лишь бы стать на шаг ближе к телу, чем конкуренты. Только ему от показного раболепства дружков давно ни тепло, ни холодно, он ведь тоже человек, и как все люди хочет иногда покоя - отдохнуть после тяжёлой командировки. Должность президента страны давно тяжёлым бременем лежала на его усталых плечах. Ежедневные встречи, частые многодневные визиты, перелёты, назначения, отставки, выступления. Всё это в последнее время превратилось в почти неподъёмный груз.
       Общение с подчинёнными тоже в последнее время доставляло одни проблемы: многие его боялись и тайно ненавидели, то и дело возникали ситуации, когда крупные чиновники подставляли президента своими неумелыми действиями, либо намеренно саботировали. И если раньше он немедленно железной рукой наказывал виновных, то в последнее время порой элементарно не хватало энергии уследить за всем и вовремя покарать.
       Всё чаще возникала крамольная мысль добровольно отказаться от владения Россией. Трудно ему стало в ситуации отсутствии уважения и поддержки со стороны большинства граждан в период обострения политической и экономической обстановки в стране. Но ведь соратники его просто так не отпустят. С этого поста - либо на скамью подсудимых, либо на артиллерийском лафете в кремлёвскую стену, потому что верные кореша очень не хотят, чтобы их по одному выводили на Красную площадь и вздёргивали перед всем народом...
      

    Глава 37 "Катынь-1,2,3..."

       - Вертолёт готов, - доложил Крымову начальник охраны. Николай Николаевич направился по ковровой дорожке к винтокрылой машине, возле которой его ожидал выстроившийся для доклада экипаж. Крымов за руку поздоровался с командиром, после чего взялся за поручень и шагнул на трап, но передумал: "Нет, неспроста несколько дней назад польские эксперты вдруг заявили, что обнаружили на обломках самолёта, на котором ровно десять лет назад разбился их президент Каминский, микрочастицы взрывчатки. Все эти годы ничего не могли обнаружить, как не пыжились, а тут вдруг смогли". Конечно тайно ненавидящие Россию "паны" и раньше пыжились обнаружить "преступную руку Кремля" в той давнишней авиакатастрофе под Смоленском, но все их обвинения звучали голословно. А тут впервые готовы предъявить миру результаты научной экспертизы...
       И хотя исполнителями спецоперации была проделана грандиозная работа по подчистке всех улик, и чужие не должны были ничего обнаружить, но в таких делах совсем исключить возможность что чего-то не досмотрели нельзя... Хотя насчёт частиц взрывчатки, - это они блефуют. Там как раз всё было сделано на высшем уровне: использованы боеприпасы объёмного взрыва, один из которых загрузили на борт накануне вылета в Варшаве, а второй заложили ещё раньше - во время планового ремонта в России (самолёт польского премьера был российского производства). От обычной взрывчатки эти боеприпасы как раз отличаются тем, что не оставляют улик, ибо в качестве основного компонента в них использован кислород. Иными словами, воздух, который растворяется в атмосфере... В общем, молодцы, умно сработали. Эти два брата поляка были враги. А на войне все средства допустимы. Сталин тоже свою Катынь разрешил не из бессмысленной жестокости, а потому что понимал её высшую целесообразность.
      

    *

      
       Поражает как порой повторяется история! Будто роковые события из эпохи в эпоху пишутся где-то по сходному лекалу... После того как друг-Гитлер сумел провести советского "партнёра" словно наивного лоха и напал первым, Сталин в панике искал любой поддержки за границей. В эти роковые для себя дни кремлёвский небожитель очень переменился. Оказавшись один на один со свирепым вчерашним союзником стальной "Коба" явно сдрейфил. Ещё совсем недавно Сталин самоуверенно и высокомерно отвергал альянс с демократическими державами, а теперь был рад союзу даже с разгромленными немцами поляками. А ведь всего полгода назад на одном из совещаний презрительно утверждал, что нет такого государства, как Польша.
       Но видя, как разваливается на глазах его "непобедимая" Красная армия, Коба готов был договариваться на любых условиях даже с польским правительством в изгнании. Катастрофа июня-июля 1941 года сделала Сталина очень сговорчивым. Он соглашался буквально на всё в обмен на любую помощь. Уже в июле 1941 года эмигрантскому правительству было обещано ни много не мало как возврат всех присоединённых к СССР территорий Западной Украины и Западной Беларуси, которые были аннексированы Советским Союзом в 1939 году по сговору с Гитлером (секретные протоколы к Пакту Молотова-Риббентропа).
       Гордые паны, преодолев недавние обиды, всё-таки пошли на союз с бывшим агрессором. А ведь у них было законное право ненавидеть обоих усатых бандитов, совсем недавно рвавших их несчастную родину на части. Но общая беда объединила жертву и её недавнего палача. Генерал Сикорский выступил с обращением к польскому народу из лондонской студии Би-би-си. В эмоциональной речи польского премьера говорилось не только об "исконных землях" Западной Белоруссии и Западной Украины, захваченных Красной армией, но прозвучали и новые нотки, которые можно было трактовать как призыв к совместной борьбе против фашизма. Выступая 8 августа 1941 года перед польскими солдатами, расквартированными в Шотландии, Сикорский заявил: "Политика - это не философия, не книжная мудрость, а действия, внушаемые каждым данным моментом", объяснив тем самым необходимость отправки на советско-германский фронт.
       В советском тылу (Узбекистане и Таджикистане) "союзом польских патриотов" началось формирование польских воинских частей генерала Андерсона. Но затем вдруг всё резко застопорилось... Когда началось формирование в СССР польских дивизий из Лондона пошли запросы о судьбе тысяч польских офицеров, попавших в советский плен ещё в 1939 году. Этих кадровые военных предлагалось зачислить командирами в новые национальные части. В ответ советская сторона удивлённо отвечала, что дескать названные вами лица к нам не попадали, и о судьбе этих поляков мы ничего не знаем. Вероятно, в Лондоне о чём-то уже догадывались, но предпочитали до поры подыгрывать Москве из политической целесообразности...
       Однако, не все руководители польского сопротивления готовы были списать своих земляков Сталину... Раскол в польском эмигрантском правительстве наступил после того, как 13 апреля 1943 года немцы растиражировали сообщение об обнаруженных еще в феврале в Катынском лесу в окрестностях Смоленска массовых захоронениях польских офицеров, расстрелянных здесь весной 1940 года. Советская сторона категорически отвергла "измышления гитлеровской пропаганды", указывая на то, что поляков расстреляли сами немцы. Но правительство Сикорского обратилось в Международный Красный Крест с просьбой о расследовании гибели польских военных. Тогда обиженное недоверием советское руководство обвинило правительство Сикорского в содействии Гитлеру и заявило о приостановлении дипломатических отношений с этим правительством. А польский премьер с настойчивостью убеждённого в своей правоте человека стал требовать у Черчилля немедленного прекращения союзнических отношений с "красными"...
       В июле 1943 года над морем в районе Гибралтара потерпел аварию самолёт, в котором летел глава правительства Польши в изгнании генерал Владислав Сикорский со свитой. Как уже было сказано, незадолго до рокового полёта генерал получил известие о катынском расстреле, и разорвал отношения с руководством СССР. Катастрофа была очень странная: совершенно исправный самолёт по непонятной причине рухнул в море вскоре после взлёта. С самого начала многие подозревали британскую контрразведку MI-6. Черчиллю было крайне невыгодно сориться со Сталиным в канун решающих битв с Гитлером, а поляки требовали серьёзного расследования возможного участия Советов в гибели своих граждан в Катыни.
       Окончательное решение по Сикорскому мог принять как Черчилль, так и Сталин. Со смертью Сикорского вождём польского сопротивления стал более дипломатичный генерал Андерс, который устраивал в тот момент и Сталина и Черчилля. В любом случае гибель Сикорского помогла преодолеть этот кризис, но польская элита фактически оказалась расколота, что имело серьёзные долговременные последствия...  
       Любопытная деталь. Мощная советская резидентура в Британии подкреплялась и немалыми разведывательными возможностями "кембриджской пятерки". А на острие советского шпионажа находился Ким Филби, который занимал должность заместителя начальника контрразведки МИ-6 ("на советские деньги" он был замом наркома госбезопасности Берии). То есть двойной агент советских спецслужб прибыл на Гибралтар в ранге второго человека в руководстве британских спецслужб. Но прибыл инкогнито. С какой целью? Легко представляется цепочка: Сталин, Берия, Филби.
       Когда самолёт Сикорского ещё только направлялся в Гибралтар в последний момент в него вошли еще двое. Ими были некий агент британской разведки, названный в документах "мистером У.Х. Локом", и шеф ближневосточного отдела британской разведки, представившийся "мистером Пиндером"...
       После авиакатастрофы британские подводники во главе с капитаном первого ранга Уильямом Бейли обследовали затонувший самолет. А вернее, то, что от него осталось. И тут выяснилось, что не сохранилось ни одного крупного фрагмента. Четырехмоторный бомбардировщик, сделанный из прочной стали, разлетелся на мелкие куски в радиусе ста метров. Как такое могло произойти после планирующего удара о поверхность моря с пятидесяти метров, да еще на малой скорости? Даже в том случае, если бы "Либерейтор" упал с большей высоты, то ударился бы об воду крылом, моторами, в конце концов, кабиной пилотов, но никоим образом не пассажирским отсеком, который находился в конце фюзеляжа... Сразу возникла версия о диверсии, которая, впрочем, не получила никакого официального продолжения. Проведенное второпях расследование гибели самолета Сикорского так и не определило наиболее вероятную причину крушения "Либерейтора". Как было сказано в бумагах, "самолет стал неуправляем по причинам, установить которые не представляется возможным".
       Интересно, что подводники обнаружили на дне портфель Владислава Сикорского и передали его, не открывая, в руки губернатору острова сэру Мэйсону Макфарлейну. Что стало с личными бумагами Сикорского, неизвестно до сих пор...
      
      
    В апреле 2010 года в смоленском лесу при заходе на посадку разбился при очень подозрительных обстоятельствах Ту-154 с польской правительственной делегацией на борту. Среди погибших оказался президент Польши Лех Качиньский. Глава независимой Польши с соратниками летели на траурные мероприятия по поводу 70-й годовщины Катыни.
       Они летели туда, где в 1940 году сталинские палачи расстреляли цвет польской нации: кадровых офицеров и интеллигентов, - адвокатов, землевладельцев, промышленников, мобилизованных в армию.
       Примечательно, что буквально накануне на этом аэродроме, до которого совсем чуть-чуть не дотянул самолёт Качинского, благополучно совершил посадку тот же самый борт только с другой польской правительственной делегацией, которую условно можно назвать пророссийской. Две эти группы политиков настолько ненавидели друг друга, что даже прилетели почтить память жертв Сталина разными рейсами!
       На стыке девяностых и нулевых в российскую политику пришло поколение со сформированным менталитетом особого рода... Для них абсолютно естественно строить рассуждения примерно по такой схеме: "этот человек - нам враг, если представился случай, что он оказался на нашей территории, то глупо не попытаться с ним разобраться, и снять на какое-то время все вопросы по данному направлению".
       Ситуация с гибелью Качинского очень напоминает Гибралтарскую. Кремль безусловно выиграл от одномоментной смены польских элит, хотя официальная Москва и лично Путин, разумеется, с возмущением отвергают какую-либо причастность к возможному теракту.
       Ситуация в Польше, как и на Украине, по сути представляет собой холодную гражданскую войну. Есть серьёзные силы, ориентированные на сближение с Россией, и есть прозападники (евроатлантисты), и между ними не прекращается ожесточённая борьба, которая порой переходит цивилизованные рамки. Фактически ситуация принципиально не меняется с ??I-??II веков со знаменитой "Руины". По сути мало что поменялось с тех времён, когда часть шляхты требовала идти под руку Ивана Грозного, а другая группа вельможных панов рыскала по всей Европе в поисках подходящего кандидата на польский престол, зазывая датских, шведских, французских принцев. Пресловутый Liberum veto не давал государственным мужам договориться и определиться, и приводил к большим несчастиям. Сегодня дело обстоит очень похожим образом.
       Достаточно сказать, что обстоятельства гибели самолёта Качинского в разные годы расследовали в Польше две комиссии. Сразу после трагедии комиссия Миллера, назначенная новым правительством, ратующим за сближение с Москвой, пришла к выводу, что в гибели самолёта виноват экипаж. Но прошли годы, элиты вновь поменялись, и вот уже вердикт комиссии Мацеевича звучит как приговор Путину и его ФСБ: самолёт президента Качинского был вероломно взорван в России...
       Вероятно, пока в Польше (как и на Украине) не будет достигнут прочный внутренний мир, пока их элиты во имя истинного патриотизма и интересов народа не преодолеют свои шкурные интересы, независимость и свобода этих братских России народов будет всегда находиться под угрозой.

    Глава 38 "Враг пролетариата"

       И по странному стечению обстоятельств, именно теперь международный трибунал в Гааге выступил с заявлением, что готов выдвинуть против президента РФ Крымова лично обвинение в уничтожении зенитной ракетой пассажирского лайнера Малазийской авиакомпании на границе с Украиной... Знаки? Не исключено. Стоит внимательно относится к предупреждениям свыше. Когда твоих противников столько раз устраняли каким-то эффективным способом, ты невольно начинаешь как бы примерять такой метод "нейтрализации" на себя, - просто чтобы избежать чужих фатальных недочётов. Только всего конечно не предусмотришь...
      

    *

       Сын испанских коммунистов, оказавшийся после победы Франко вместе с родителями в СССР, описал в своей книге довольно необычный случай из собственной советской жизни. В годы войны парень попал на службу в бригаду особого назначения ОМСБОН НКВД СССР. Спецназовцы элитной части занимались в том числе обеспечением охраны особенно ответственных мероприятий с участием первых лиц государства. Через много лет после войны, уже вернувшись на историческую родину, бывший боец ОМСБОН-а описывал, как однажды, во время парада на Красной площади, в ноябре 1941 года он с сослуживцами нёс дозорную службу на крыше здания ГУМа. И вот желая лучше разглядеть стоящего на мавзолее Сталина темпераментный испанец незаметно для коллег навёл на него винтовку и несколько минут глазел через перекрестие оптического прицела на знаменитого усача... Парадокс заключается в том, что самый охраняемый человек на Земле, - на которого даже во время войны не было подготовлено не одного сколь ни будь серьёзного покушения, безопасность которого 24 часа в сутки обеспечивали тысячи сотрудников из личной охраны и бойцов элитных дивизий, - несколько минут находился в перекрестии снайперского прицела и никто даже не узнал об этом!
      

    *

      
       ...Нет, сам Крымов лично прямых приказов на чью-то ликвидацию давно старается не отдавать, и не потому, что в нём вдруг проснулся убеждённый гуманист, а просто у него другая жизненная школа. Иная философия, если угодно.
       Другое дело, что далеко не всегда такие "литерные" операции происходят по его прямому распоряжению - однажды запущенную систему трудно становится или контролировать. Нынешние коллеги-чекисты из Министерства Порядка и военной контрразведки стали менее профессиональны, и при этом часто ведут себя слишком самоуверенно. Отбор стал другим. Если в его время кадровики долго присматривались к потенциальным кандидатам в чекисты и делали предложение лишь самым достойным, то теперь на службу в "органы" часто берут (как, впрочем, и везде) блатных, и карьерные лифты работают только для них. А в результате вся система начинает работать криво. И поделать с этим что-то трудно... Это так...и всё же надо признать, что ликвидация особо опасных противников в воздухе действительно имеет свои неоспоримые преимущества: эффективность почти всегда стопроцентная и никто из прямых свидетелей не выживает...
       - Я поеду на машине, - неожиданно коротко бросил сопровождающим Крымов и развернулся. Лишь один начальник его личной охраны Петрович и бровью не повёл, ибо привык к переменчивому характеру шефа.
       - Понял - спокойно сказал Петрович. - Мы как обычно на этот случай перекрыли наземный маршрут для прохода вашего кортежа.
       В доверии у Крымова остались лишь ветераны его личной охраны, которые с ним с первых дней - такие вот мужики, как Петрович - с простыми, бесхитростными лицами римских центурионов. Они понимали его с полуслова и никогда не задавали лишних вопросов.
       В этот момент на телефон Крымова наконец пришло подтверждение, что все его банковские счета в порядке; и бронированный сейф, в котором хранятся золотые слитки и прочие ценности - тоже в сохранности. Таким образом все его капиталы на месте и под надёжной охраной. Николай Николаевич удовлетворённо кивнул, оторвал глаза от экрана смартфона и стал искать взглядом свой бронированный лимузин... Неожиданно на его месте обнаружился "доисторический" броневик фирмы "Остин" с надписью крупными буквами "Враг капитала" на бронированном в заклёпках борту. Что за очередной глюк?! "И как всё натурально, - невольно восхитился Крымов, - будто для фильма про революцию зачем-то пригнали сюда с киностудии ржавую колымагу. Не достаёт лишь массовки из толпы статистов, переодетых солдатами и матросиками, изображающими встречу на Финляндском вокзале прибывшего из эмиграции в опломбированном вагоне Ильича".
       А вот и он собственной персоной! На одну из двух башенок бронированного "динозавра" взгромоздился мужичок в распахнутом пальтишке и кепочке с характерной бородкой клинышком. Только не какое это не кино. Сдёрнув с лысины кепарик и зажав его в кулаке, вождь мирового пролетариата с импровизированной трибуны погрозил кулаком покровителю новых буржуев и капиталистов; одна из башенок революционного "броненосца" повернулась и нацелилась жерлом пулемёта в Крымова.
       Николай Николаевич проворно юркнул за широкие спины своих бодигардов, выждал там немного, после чего опасливо выглянул из-за крутого плеча. Слава богу, всё исчезло!
       Наваждение продлилось какие-то полминуты, но напугало не на шутку. Это можно было бы списать на последствия тяжёлой командировки и нервный срыв, если бы не серьёзные подозрения на конкретную причину. Странные видения начали преследовать президента недели две назад. Он сам своим указом профинансировал создание при "Кремлёвской больнице" Центра геронтологии для первых лиц государства. И сам добровольно стал первой подопытной мышью для набранных туда лучших специалистов по омоложению. Перед командировкой в Китай ему был назначен в форме пилюль и инъекций некий препарат, начав принимать который он кажется почти слетел с катушек, ибо временами перестал распознавать где заканчивается явь и начинаются галлюцинации.
       Впрочем, врачи, с которыми политик регулярно консультировался по спецсвязи, уверяли, что побочные эффекты скоро пройдут, зато ощутив первые результаты лечения пациент, де, останется несомненно очень доволен. Но терпение его заканчивалось...
       Хотя, с другой стороны, уж очень хотелось хоть немного отодвинуть чёртову старость, которая превращала его в посмешище и лишала возможности наслаждаться вкусной едой, женским обществом и миллионом других удовольствий.
      

    *

         Лето 2021 года. В канун выборов в Госдуму лидер коммунистической партии Российской Федерации Геннадий Зюганов заявил, что в администрации президента есть "умельцы", которые "плодят" новые партии и "хотят манипулировать гражданами и дурачить народ".
        Пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков назвал такие обвинения оскорбительными.
       В марте главный коммунист резко осудил предложение Минтруда ограничить получение социальных выплат "подозрительно бедными", то есть семьями с формально низкими доходами, а также семьями без легальных доходов, у которых есть какое-то имущество. В ответ на это лидер КПРФ предложил ввести повышенный налог для состоятельных россиян, расходы которых не соответствуют официальным доходам. Например, крупных чиновников. Но эта инициатива не прошла...
       Зато власти начали фабриковать дела против видных коммунистов и вообще левых, вероятно, считая их опасными конкурентами в борьбе за голоса избирателей...
      

    Глава 39 "Сортирные скрепы"

       На встречу с потенциальным работодателем Сергей Полагин отправился в головной офис его империи "Согласие" по производству порционного питания для московских школ. Раньше здесь располагалось крупное предприятие, которым ещё какое-то время после Перестройки продолжал руководить красный директор: хищный, хваткий, но начисто лишённый управленческого таланта. Завод работал в дикий минус, так как продукцию выпускал морально устаревшую, некачественную, причём ещё и запредельно дорогую. В итоге предприятие окончательно разорилось и перешло в руки новых собственников. После смены руководства выяснилось, что красный директор бесконтрольно раздавал направо и налево талоны на бесплатные обеды в заводской "тошниловке", компенсируя тем самым оскорбительно низкую зарплату. У многих рабочих скопились целые пачки таких талонов. Зато народ очень переживал по поводу разорения своего предприятия и ухода с поста человечного директора.
    Новое руководство старые талоны без всяких сантиментов обнулило, предложив желающим ходить обедать домой к красному директору и к его многочисленным заместителям.
       Позже собственник у завода сменился ещё не один раз. Некоторых поубивали в собственных подъездах, другие, крутанув аферу, сбегали с украденными деньгами.
       В итоге предприятие (а точнее то, что от него осталось) оказалось у самого крупного хищника в городе. Теперь у руля встал настоящий хозяин, который начал с того, что снёс прежние мрачные цеха из бурого кирпича, а на расчищенном участке возвёл современные ангары, напичканные самым передовым западным оборудованием. Большинство рабочих тоже пришлось "отправить в утиль", ибо люди давно разучились нормально "пахать", зато привыкли считать себя "гегемонами". Зато те, что остались, с безропотной покорностью приняли ликвидацию заводского профсоюза и снос чугунной статуи Ильича перед проходной.
    Ежедневно из ворот занимающего огромную территорию предприятия выезжали сотни красивых грузовиков, развозящих завтраки и обеды для школьных столовых, а также по больницам и даже тюрьмам. Огромный бизнес с многомиллиардным оборотом, естественно, финансировался из муниципальной казны.
      

    *

       Компании бизнесмена Евгения Пригожина, которого в СМИ называют "поваром Путина", с 2011 года занимаются поставками питания в учебные, медицинские и прочие государственные учреждения по всей России. За десять лет они заключили около шести тысяч госконтрактов на общую сумму почти 250 миллиардов рублей.
       В прошлом году поставщики питания, связанные с Пригожиным, получили госконтракты на общую сумму свыше 40 миллиардов рублей, выиграв 809 тендеров.
       Рынок школьного питания столичного региона практически полностью перешел под контроль сети компаний, ассоциирующихся с именем Пригожина. Поставками питания в московские школы занимаются несколько десятков компаний, входящих в "картель".
       Журналисты из разных изданий неоднократно расследовали деятельность этого "картеля" и установили, что бизнесмен может контролировать по меньшей мере 30 фирм, которые получают контракты на питание и обслуживание госучреждений.
       Формально большинство этих компаний Пригожину не принадлежат, а сам бизнесмен отрицает связь с ними. Однако их аффилированность можно установить по косвенным признакам: так, у одних фирм совпадают руководители, у других -- одинаковый адрес электронной почты или номер телефона, а третьи часто выступают соисполнителями по госконтрактам, хотя на первый взгляд являются прямыми конкурентами.
       С 2011 года структуры Пригожина получили 94,8% таких контрактов. Захват рынка происходил постепенно: в 2011 году входящим в сеть фирмам досталось чуть больше 65% заказов на школьное питание, тогда как треть ушла независимым подрядчикам. Спустя пять лет доля "картеля" на этом рынке превысила 90%, еще через пять -- почти достигла 100%, а сторонние компании практически перестали получать такие контракты.
       При этом к поставляемой в школы еде часто возникают большие вопросы. В суды уже поступили тысячи исков от родителей, чьи дети получили отравления или заработали на таком питании хронические болезни. В еде из школьных "столовок" находили тараканов, куски стекла и кишечные палочки, но это не мешает компаниям "картеля" по-прежнему выигрывать контракты на обслуживание госучреждений.
       Вот лишь несколько примеров. В декабре 2018 года сотни детишек пострадали от дизентерии. Причиной стала еда, которую в сады поставляли фирмы, подконтрольные "повару Путина" Евгению Пригожину. Как оказалось, это -- не первая вспышка дизентерии среди дошкольников.
       Родители детей из московского сада "Дельфиненок" обратились за помощью к журналистам. По их словам, в феврале там отравилось более 50 малышей. Питание им поставляла компания, связанная с Пригожиным -- "Комбинат дошкольного питания". Тогда власти начали проверки. В настоящий момент уголовное дело приостановлено. Питание в детский сад продолжает поставлять та же компания. Московские власти предпочитают в эту историю не вмешиваться...
      
       Более 90 учеников и сотрудников двух школ подмосковного города Красноармейска обратились за медицинской помощью с жалобами на отравление. По данным журналистов, поставщиком питания в школы Красноармейска является компания "ПродФутСервис", которая связана с петербургским бизнесменом, известным как "повар Путина" Евгением Пригожиным. В декабре 2020 года администрация подмосковного города заключила с "ПродФутСервисом" соответствующий договор до конца мая того же года. Стоимость госконтракта - 14 миллионов рублей. Утверждается, что за эти деньги компания, связанная с Пригожиным, должна была поставить свыше 140 тысяч завтраков и 63 тысячи обедов.
       В целом ситуация со школьным питанием крайне неблагоприятна по всей стране. В ходе проверок Роспотребнадзор обнаружил нарушения в 74% российских школ. По словам начальника управления санитарного надзора Роспотребнадзора Ирины Шевкун, "70% поставщиков продукции в школы нарушают требования санитарного законодательства, и улучшений здесь не наблюдается" ...
       Для сравнения, школьное питание в маленькой Финляндии с послевоенных времён полностью финансируется из центрального и местного бюджетов. Средняя цена финского школьного обеда 1-1,5 евро. Иногда эта сумма доходит до 2-3 евро. Бесплатное питание получают все дети по желанию с 7 до 19 лет. В школьных столовых детский обед очень сбалансирован. Большой выбор блюд. Меню публикуют на сайтах района, к которому привязана школа. Стандартная обеденная порция школьника, например, состоит из салата, основного горячего блюда, молока и хлеба с маслом. Качество еды самое высокое. Если ребенок вегетарианец или по каким-то религиозным соображениям не ест мясо - это учтено, он может выбрать вегетарианское блюдо. Для диабетиков и детей, находящихся по какой-либо причине на диете, предусмотрено диетическое питание...
       Проблема в том, что поставки еды в госучреждения являются в России выгодным крупным бизнесом. В то же время государство, Госдума, больше заняты геополитикой, созданием самой мощной армии в Европе. Мы уже впереди планеты всей по численности спецслужб. На этом фоне "социалка" финансируется по остаточному принципу.
       А как ещё можно объяснить, что за первые десятилетия правления Путина, когда страна буквально купалась в нефтедолларах, у властей так и не дошли руки до ремонта огромного количества больниц и школ по всей стране. В России до сих пор тысячи школ не имеют нормальных туалетов!
       Май 2021 года. Компания Domestos, которая специализируется на производстве чистящих средств, запустила в России конкурс на худший школьный туалет.
       Любой может прислать фотографии туалета в вашем учебном заведении - и там же голосовать за самый ужасный. На уже опубликованных фото видно, что санузлы в школах разных регионов страны находятся в шокирующе безобразном состоянии. Пользователи жалуются, что ремонт в школьных уборных не делали десятилетиями (порой со времён Сталина), часто там нет перегородок, отваливается плитка и осыпается штукатурка. Многие сортиры представляют собой просто дырки в полу.
       На сайте можно оставить комментарии. Вот типичный: "Школа у нас старая, ещё с довоенных времён стоит, пол деревянный и шаткий. Ремонт осуществляется крайне редко, да и то косметический. Вода только холодная. Санузел в плачевном состоянии, кабинок нет".
       На данный момент конкурсантов набрались уже сотни, лидирует санузел чебоксарского лицея номер 44 - за него отдали уже почти тысячу голосов.
       Сильное впечатление на аудиторию также произвёл санузел школы номер 1 в городе Гусь-Хрустальный. Родители школьников признаются, что их дети отпрашиваются домой, когда хотят в туалет.
       Страшному школьному туалету в Гусь-Хрустальном составили компанию уборные в школах Междуреченска Кемеровской области, станице Елизаветинской Ростовской области, Волгограде, Нефтекамске Башкортостана и других.
       Некоторые депутаты уже объявили конкурс чуть ли не экстремистской "диверсией", происками внешних врагов и их внутренних наймитов "иностранных агентов". "В России нет плохих туалетов в школе!" - уверены "единороссы". И это так, ибо в 80 % школ российской глубинки, туалетов вообще нет. То есть, они находятся на улице. Это так называемые "сортиры" - это и есть, вероятно, настоящие "скрепы", которые постоянно ищет для народа власть!

    Глава 40 "Фабрика троллей"

       На проходной предприятия Палагина встретил сотрудник местной пресс-службы, который должен был проводить его к президенту корпорации. Совсем молодой паренёк благообразного вида, чистенький весь такой, аккуратненький, оказался очень говорлив, сразу стал хвалиться, что в их компании создана удивительная атмосфера большой корпоративной семьи.
       Палагин лишь ухмыльнулся про себя. Если компания постоянно "полирует сотрудникам уши" о том, как она заботится о них, - словно о собственных детях (!), значит, тебя просто пытаются отыметь по полной. Все эти бесконечные разговоры о корпоративной культуре, о единстве топ-менеджеров и последнего вахтёра надо пропускать через внутренние фильтры, ибо это обычная манипуляция сознанием сотрудников. Ведь атмосфера семьи - то, чего большинству обычных людей всегда недостаёт. Это как миф об утраченном рае. Богатым компаниям не стоит больших затрат этот "рай" сымитировать: домашняя кухня, подарки от дирекции под Новый год, оплачиваемые экскурсии для персонала, свободное посещение для некоторых категорий сотрудников, - всё это должно напоминать большую патриархальную семью. Наивных и боязливых это подкупает, ведь они стремятся к безопасности семейного типа, где есть атмосфера принятия и спокойствия, где шеф тебе почти как отец родной. Ты словно на коленях у мамы, - можешь спокойно играть своей игрушкой...
       Очень распространённая идея среди руководителей новой формации: мы им всё дадим, пусть играют, а мы с них пока бабла пострижём. Обычно такая щедрость всегда заканчивается тотальным контролем за персоналом, паренёк просто не обо всём рассказывает, потому что он часть СИСТЕМЫ. Вместо талонов в заводскую столовку от красного директора здешние работники получили корпоративное рабство с "бесплатной" пайкой, ненормированным рабочим днём, тотальной слежкой за персоналом посредством понатыканных вплоть до туалетов видеокамер, именных электронных пропусков, бесчисленных штрафов за минутное опоздание с обеда или посторонние разговоры на рабочем месте и пр. Палагин на такую наживку покупаться не собирался, его интересуют только живые деньги!
       - А тут у нас "цех особых блюд"! - многозначительно хихикнув, объяснил посетителю "экскурсовод", пока дожидались лифта в холле первого этажа административного здания. Напустив на себя флёр загадочности молодой болтун стал объяснять, что так они называют IT-департамент: полтораста айтишников в этом крыле работают круглосуточно в сменном режиме не только над обеспечением коммерческой логистики предприятия... Здесь находится так называемая "Фабрика троллей" - "штаб-квартира по управлению миром".
       Распахнулись двери подошедшего лифта. Если вестибюль административного здания был облицован мрамором чёрного цвета, то кабина лифта изнутри была обита кожей кроваво-красного колора. Парень нажал кнопку под цифрой "13", но вместо того, чтобы пойти вверх, они вдруг стали мягко проваливаться, будто в преисподнюю. А сопровождающий Палагина парень всё не умолкал ни на секунду:
       - Американцы так нас боятся, что включили в первоочередной список объектов, представляющих угрозу для их национальной безопасности! - с гордостью шепнул "гид", опасливо покосившись на камеру видеонаблюдения. Зачем он всё это ему вывалил про целый этаж, занимающийся закрытой тематикой, этого Палагин так и не понял...
       Так за разговорами они зашли в приёмную президента компании "Согласие", где сопровождающий болтун оставил гостя на попечение секретарш, указав Палагину на обитую дорогой кожей дверь директорского кабинета и стул, на котором посетителю следовало дожидаться пока его пригласят к шефу.
      

    Глава 41 "Разговор с заказчиком"

       Евгений Красавец, которого за глаза называли "поваром Крымова", принимал Сергея Палагина сидя за столом. Стол был массивный дубовый. Лысоватый мужчина отражался в его отполированной столешнице...странное это было отражение: чёрное зеркало искажало владельца шикарного кабинета в каком-то демоническом образе, будто это был и не он, а кто-то другой...
       И то, что стол был из лучшего алтайского дуба, тоже не было случайностью. Однажды, на заре своей коммерческой карьеры, - ещё в ту пору директор кооперативного кафе, - чуть не стал жертвой киллера, который проник к нему в кабинет, предъявив на входе поддельное удостоверение капитана ОБХСС.
       Та старая история чуть не стоила ему головы. За несколько часов до этого Красавец взял в коммерческом банке кредит в миллион ещё тогда советских рублей, чтобы выкупить помещение под свой разрастающийся бизнес. Точка находилась в хорошем месте города и на эту площадь претендовали конкуренты, но он успел их опередить. По пути из банка бизнесмен с двумя своими "инкассаторами" бросили возле метро "Волгу" и спустились в "подземку", чтобы обрубить увязавшийся за ними "хвост" и не рисковать такими деньжищами. О, это была ещё та процессия! Впереди шли два его "быка" и без разговоров расшвыривали по сторонам встречных пассажиров - пенсионеров и обывателей. За "боевым охранением" двигались два охранника, которые тащили спортивные сумки, битком набитые рублями. Делец замыкал процессию, постоянно оглядываясь в ожидании возможного нападения с тыла. Со "стволом" пройти через турникеты было нереально, и всё же ему удалось пронести осколочную гранату. Евгений Петрович постоянно держал руку в кармане куртки на предохранительной скобе - в любую секунду готовый швырнуть её в толпу... Но обошлось, деньги всё-таки доехали до его офиса.
       А через два с половиной часа к нему в кабинет проник подосланный конкурентом киллер. Лишь в последний момент Красавец успел нырнуть под стол. Это его и спасло. Тот, сохранивший ему жизнь стол тоже был из дуба, и выдержал попадание трёх пуль из "ТТ". Добивать его киллер не стал и сбежал. После этого Евгений Петрович много раз менял кабинеты, обстановка которых становилась всё шикарней, но выбору рабочего стола он неизменно придавал особое значение. Этот стол ему тоже сделали на заказ из лучшего - самого прочного дерева; снизу и с боков стол был дополнительно усилен накладками из кевлара и титана; в тайнике приготовлены "узи" и двенадцатиразрядный "глок", чтобы самостоятельно отбиться пока не подоспеет охрана...
       Но даже такими мерами предосторожности очень предусмотрительный бизнесмен не ограничился. По слухам, помимо обычной "крыши", Красавец пользовался покровительством высших сил. Одни утверждали, что Евгений Петрович держит на зарплате целую бригаду мощных экстрасенсов. Другие, что он просто человек глубоко верующий и плотно дружит с Церковью: делает крупные пожертвования, помогает продуктами для благотворительных столовых, рассчитывая на защиту высших сил в критических ситуациях. И в его случае это работало. Лет десять назад в Питере его бронированный "кадиллак" обстреляли киллеры из гранатомётов. Кумулятивные гранаты вошли в салон, словно в тире, судя по почерку, нападающие прошли школу армейского спецназа. И быть бы ему изуродованным трупом, но ни одна из гранат не взорвалась!..
       Впрочем, визитёр о таких подробностях биографии и привычках хозяина кабинета осведомлён не был. Пока ресторатор внимательно его рассматривал, Сергей Палагин тоже изучал потенциального работодателя.
       Это был мужик лет пятидесяти в шикарном светлом костюме, с массивным бриллиантом в заколке для галстука и в золотых цацках. Весь из себя такой - на понтах. К его широкому лицу казалось навечно было припечатано хозяйское выражение.
       Не смотря на "говорящую" фамилию внешность у Евгений Петровича была малосимпатичная - хомячьи щёки, скошенный назад подбородок, колючие глазки, которые так и пытались прожечь собеседника буквально насквозь, чтобы быстро уяснить себе всю его подноготную. Разглядывая Палагина Красавец покачивал туфлей из натуральной кожи то ли аллигатора, то ли констриктора. Кабинет его был украшен произведениями искусства, однако всё это было данью моды и требовалось для поддержания статуса. Будь его воля, не ведающий жалости к конкурентам делец, украсил бы свою резиденцию скальпами врагов или даже лучше их забальзамированными головами. Почти как в самом начале своей потрясающей карьеры, когда сменив спортивный костюм на малиновый пиджак кооператора, специально для посещающих его бандитов украшал свой первый крохотный полуподвальный "офис" не только спортивными кубками и медалями, но и портерами врагов, отпечатанными типографским способом в виде мишеней с дырками от пуль.
       При разговоре присутствовал старый армейский товарищ Палагина, который и составил ему протекцию перед бизнесменом. При появлении в кабинете Сергея его приятель покраснел и не знал куда ему девать глаза от стыда. Ведь просил же не опаздывать! И одеться поприличней. Деловые люди ценят пунктуальность и даже минутную задержку не прощают. Естественно, что Евгений Красавец колебался. Он не плохо, как ему казалось, разбирался в людях, и явившийся на смотрины кандидат вызывал у него естественное недоверие: вид какой-то несвежий, лицо опухшее, взгляд мутноватый; явился на собеседования в таком затрапезном виде, будто нашёл свой костюм на помойке, галстуков такие жлобы, естественно, не носят...длинноногий какой-то, с такой фигурой надо в балет, а не в бандиты...
       Опоздал Сергей не по своей вине. Сорок минут назад в своём собственном подъезде Палагин перехватил взгляд одного из двух незнакомцев в лифте и прочитал в его глазах бойкий интерес к собственной персоне. Однако Сергей успел перехватить нацеленный ему в висок кулак с кастетом, провести контрприём, и вышел из лифта, оставив двоих нападавших приходить в чувство. Потому что ещё некому не удавалось застать Палагина врасплох: его подготовка позволяла одинаково уверенно чувствовать себя хоть "в собачьей свалке" в телефонной будке, хоть на любых дистанциях. Сергей уже тогда подумал, что стычка вряд ли случайна, уж слишком всё смахивает на тест от потенциального нанимателя.
       Тем не менее, как опытный бизнесмен Красавец медлил с решением, продолжая придирчиво рассматривать нового "гладиатора": отменная реакция кандидата, его боевые навыки - несомненные плюсы, и всё же этого недостаточно, чтобы получить работу у него.
       Он уже решил отказать, когда поручитель настойчиво обратился к кандидату:
       - Ладно, Серёга, покажи Евгению Петровичу.
       Палагин нехотя отогнул полу своего пиджака, а там к подкладке приколот внушительный "иконостас" боевых наград. Бизнесмен аж присвистнул, на этот раз он был впечатлён. Столь сильный аргумент резко менял дело. Хозяин кабинета впервые взглянул на потенциального сотрудника с некоторым интересом: "А ведь он парень тёртый, вон на руках следы регулярных занятий боевыми единоборствами в виде мозолистых и сбитых костяшек. Заточен под задачу. Убивать. На вид вроде русский, а в лице всё равно проглядывает что-то азиатское, варварское и безжалостное, вот уж верно сказано: "поскреби любого русского, найдёшь татарина". Наверняка на телефоне в качестве рингтона - голос Николая Расторгуева обещает операм прорваться".
       - Вы час назад нокаутировали двоих моих парней...но по вам такого не скажешь, - прищурился Красавец.
       - Чего не скажешь? - невозмутимо уточнил Палагин.
       - Что у вас такие таланты. Плечи-то у вас не боксёрские, кулаки средние, и телосложение... э...легкоатлета-стайера. Только не обижайтесь на мои слова.
       - Я и не обижаюсь, - пожал своими стандартными плечами кандидат.
       - Это у вас от природы такая кувалда?
       - Да нет особой кувалды, - Палагин слегка пошевелил правым плечом. - Так, везёт иногда попадать куда нужно.
       Только везение здесь было не причём. Бил он всегда очень точно, то есть с первого удара попадал в цель, причём неважно - была ли это драка, баскетбол или метание дротиков в мишень дартса, видимо, в голове у него так точно был настроен и откалиброван от природы "прицел". Не обладая особенно сильным ударом он всегда с одного тычка валил противников с ног, причём любого телосложения. Никто не понимал, как он это делает, наверное, мог бы стать олимпийским чемпионом, если бы родители согласились в детстве давать ему деньги на автобусный билет до райцентра где была секция бокса.
       На войне он единственный из всего батальона мог из миномёта на глазок, по наитию, так положить мину, что с первого выстрела накрывал огневую точку противника со всем расчётом. По сути он был точно такой же "золотой глаз" как один его близкий приятель по прозвищу "Дед", вся разница между ними лишь в том, что глаз Палагина пока ещё при нём, а "Дед" своего давно лишился.
       Так что точный удар, - это был по сути его единственный талант в жизни, который иногда кормил. Сергей честно пытался найти ему ещё какое-нибудь применение, даже пробовал играть на бирже и в рулетку, но быстро выяснилось, что работает дар только на людях во вполне определённых ситуациях... Видимо при родах мать выплеснула с ним, вместе околоплодными водами, всю свою ненависть и злобу на насильника, от которого зачала его. Да и на людей вообще, от которых добра почти не видела...
       Между тем, хозяин кабинета с растущим интересом продолжал разглядывать кандидата, даже нахлобучил на нос очки в тонкой оправе типа "лектор", которые придавали его тяжеловесному, простому лицу недостающей ему интеллигентности. Время от времени на толстых бесформенных губах ресторатора появлялась тщательно отрепетированная тонкая аристократическая улыбка.
       Впрочем, Палагин всех этих нюансов не замечал, зато он безошибочно уловил никогда не подводящим его чутьём, что перед ним нужный ему человек, которому очень желательно понравиться. А понравиться он мог только одним способом. Нужно только чтобы ему дали шанс показать себя в деле.
       - Один из нокаутированных вами моих парней - бывший боксёр, - пояснил бизнесмен, - и подбородок у моего парня совсем не хрустальный, железный подбородок: из полсотни проведённых на профессиональном ринге боёв он больше половины выиграл, и ни разу до сегодняшнего дня не был даже в нокдауне... Может вы носите с собой свинчатку? Мой парень утверждает, что вы его кастетом в челюсть...
       - Вашему парню нужно как-то оправдать свой "косяк", - ухмыльнулся кандидат, - иначе вы его выгоните. А кастет там был...у него на лапе.
       - Всё понятно, - удовлетворённо кивнул Красавец, и повернулся к посреднику: - Константин Георгиевич, спасибо вам, дальше мы с вашим товарищем обговорим наше сотрудничество с глазу на глаз.
       Когда за третьим лишним закрылась дверь бизнесмен снова обратился к наёмнику:
       - Как мне вас называть?
       - Зовите меня "Блэк Джек", такой позывной мне привычен.
       - Хорошо, Блэк Джек.
       Наниматель стал объяснять суть задания. Обсудили оплату, после чего Евгений Петрович уважительно объяснил:
       - Понимаю, что для такого специалиста задание не слишком серьёзное, но у меня правило: "Прежде чем взять на работу официанта или повара - непременно устроить ему испытание". Я приказываю своим сотрудникам ненароком устраивать новичку подставы, чтобы проверить его ловкость и стрессоустойчивость. Но вы свою квалификацию уже доказали, осталось пройти небольшой тест. В принципе вы мне подходите, можете считать, что я предложил вам немного потренироваться на кошках, тьфу, поганых журналистах для точной оценки ваших возможностей.
       - Меня это устраивает, - спокойно принял все условия Палагин.
       На прощание Евгений Красавец вышел из-за стола и удостоил посетителя беглого небрежного рукопожатия - надо было ещё посмотреть, чего этот парень стоит в деле.
      
       Выйдя от заказчика Палагин зашёл в небольшое уютное кафе. Карман приятно оттягивала пачка купюр - аванс. Кажется, ему начинает фортить. Обычно жизненная пруха всегда начинается с полной жопы - когда ты долго-долго-долго вынужден делать не то, чего тебе хочется, а то, что от тебя требуется ради выживания, а по вечерам заливаешься водкой от такой сраной жизни, и в конце концов опускаешься "ниже плинтуса", и уже говоришь себе: "лучше бы я завтра не проснулся". И вот тогда, именно в этот тухлый момент, всё вдруг само сваливается тебе в руки... Пора уж привыкнуть, что прокормиться он может только кулаками. В "мирной жизни" у Сергея Палагина вообще плохо получалось. Любовница, продавщица из соседнего магазина "магнит-косметик" с бесцветными, как у медузы глазами, его недавно бросила - запретила звонить и появляться. "Горгона" не простила ему, что, будучи у неё дома, Палагин случайно по пьяни прибил любимую кошку хозяйки. Так уж вышло. Хозяйка сибирской кошечки очень расстроилась. А вскоре расстроиться ещё больше, когда узнает, что он на днях сделал с её новым хахалем... Мужики нынче совсем расслабились. В былые времена и эпохи каждый молодой самец видел в себе подобных - в первую очередь потенциального врага, конкурента в борьбе за местных самок, и потому никому не доверял. А нынче перестали быть настороже, спокойно подпускают любого незнакомца.... Конечно, он умеет обмануть бдительность, прикинуться неопасным, завести к примеру интеллигентный разговор... Палагин ухмыльнулся, машинально взглянул на мозолистые костяшки своего правого кулака.
       Подошла официантка чтобы принять заказ. Даже появилось настроение пофлиртовать с симпатичной бабёнкой, тем более, что он снова в кои веки при деньгах. Из предложенного меню Палагин выбрал полезные морепродукты. Задумался, стоит ли заказывать пиво. Ведь завтра начинается работа. Потом всё же махнув рукой: "Пару кружек я, пожалуй, выпью. А потом всё - сухой закон!".
      

    Глава 42 "Золотой глаз"

       После кафе Сергей на такси отправился в Люберцы к "Деду". Чудаковатый затворник был по сути его единственным настоящим другом, хоть и годился Палагину в отцы; за время общения у них сложилось полное взаимопонимание, они чувствовали друг друга, словно близкие родственники.
       - Разбогател? -- пожав молодому приятелю руку, прищурился на гостя седой мужчина в тельняшке и заношенных трениках с оттянутыми коленками. Потом криво усмехнулся: - Чувствую запах крови и денег.
    - Да, получил авансец за одно дельце, - не стал отпираться молодой мужчина. - Принёс хорошей еды, - отметим моё богатство?
       На крохотной кухоньке Сергей разложил на столе богатое угощение. Дед согрел чайник (с алкоголем он завязал несколько лет назад). Сели, принялись за еду.
       - Вкусно? - спросил гость, показывая пальцем в тарелку хозяина, и сдержанно похвалился: - Я теперь снова вольный стрелок: всего пару часов работы и полный карман денег!
       Дед нахмурился и поставил перед молодым гостем зеркальце для бритья:
       - Жизнь Серёга, - это вот что, - он предложил гостю полюбоваться собственное отражение.
       - Что-то я тебя не пойму, совсем ты монахом заделался, - скрестил на груди руки и усмехнулся молодой мужчина. - Слушай, дед, ты ведь тоже классным стрелком был, да? Слушай, заканчивай ты своё затворничество! Сбривай бороду, выходи из скита, ты ведь и с одним глазом десятка двуглазых стоишь. Хошь, я тебя тоже сосватаю к одному богатому мужику, а что? Подзаработаешь, купишь себе крепкую избу за городом, шесть соток землицы, ты ведь давно хотел поближе к природе перебраться.
       - Вольный стрелок, говоришь? - ухмыльнулся в неряшливую бороду хозяин. И с каким-то ожесточением сообщил: - Был стрелок, да весь вышел.
       Старик о чём-то размышлял - седые брови его шевелились. Потом с большой решимостью попросил:
       - Не берись ты за это дерьмо, Серёга! Откажись!
       Палагин недоумённо пожал плечами, извлёк из кармана пачку американских денег:
       - Ты предлагаешь мне отказаться от Этого?!
       -Да, откажись! - Что-то стеклянное блеснуло в темных глазах седого - будто серебряная рыба плеснула в глубокой воде - Учти, там на небесах, - он указал пальцем на потрескавшийся потолок, - постоянно колёсико судьбы крутится, - там всё учитывается. У некоторых же душа так близко, что им вообще нельзя грех смертоубийства на душу принимать, - сразу "ответка" прилетит. Я вот всегда мечтал стать военным, а сейчас убеждён: более постыдного ремесла, чем постоянно готовиться профессионально убивать людей, нет. Даже ремесло мытаря или золотаря гораздо чище и предпочтительней.
       Сергей попытался представить Деда тридцатилетним. Наверное, в молодости старик был долговязым и нескладным. Палагин видел фотографии старшего друга, на которых тот был молодым и бравым лётчиком-комэском, но это было так давно. С тех пор Дед сжёг все свои снимки - решил покончить с постыдным прошлым.
       Палагин знал его историю, которую приятель несколько раз рассказывал ему, ещё когда они сиживали вечерами за бутылкой водки.
       В 28 лет "Дед" уже был опытным профи и служил военным советником в Анголе. Обучал африканцев летать на советских Мигах. В начале восьмидесятых армия Анголы (FAPLA) и воевавшие на ее стороне кубинские подразделения провели операцию, известную на Западе под наименованием "Секонд Конгрес". Целью операции являлось восстановление правительственного контроля над провинцией Кузомбо и нанесение поражения отрядам повстанческого движения УНИТА в районе "столицы" мятежников - города Джамба. Авиационную поддержку осуществляли эскадрильи ВВС Анголы, базировавшиеся на аэродромах Менонга и Квито-Кванавале. В Менонге размещались самолеты, в Квито - вертолеты: четыре Ми-25 (экспортный вариант Ми-24), два Ми-8 и четыре Ми-17.
       На ударные Ми-25 возлагались задачи эскортирования транспортных вертолетов, "расчистка" от неприятеля площадок перед высадкой десантов и оказание непосредственной воздушной поддержки. Наступление правительственных войск развивалось успешно: к октябрю лидер повстанцев Савимби оказался в очень тяжелом положении - правительственные войска вышли на ближние подступы к Джамбе. Помощь УНИТА в очередной раз пришла из ЮАР. На авиабазу повстанцев Ранду были переброшены боевые самолёты ВВС ЮАР "Импала". После того как ЮАР-овские лётчики нападением из засады сожгли сразу три вертолёта МИ-25 (прозванные "крокодилами") с ангольскими экипажами, для русских советников стало делом чести отомстить за погибших.
       Присланные незадолго до этого офицеры Главного разведывательного управления довольно быстро выяснили, что информацию повстанцам-унитовцам (которые передали её своим южноафриканским хозяевам) скорее всего могла "слить" официантка из аэродромной столовой по прозвищу "Чёрная Венера". Потенциальный агент противника принадлежала к той же народности овимбунду, представители которой составляли большинство в отрядах мятежников. Благодаря огромному бюсту и пышной попе чернокожая красотка пользовалась повышенным вниманием со стороны персонала ангольской авиабазы и лётчиков, но в любовники выбрала заместителя командира дивизии в чине подполковника местных ВВС. И неспроста. Выуживая у него в постели ценнейшую информацию, "Чёрная Венера" передавала её врагу.
       Раскрыв канал утечки секретных данных, советские специалисты решили не спешить его перекрывать, прежде использовав шпионку против самих же африканеров - устроить им ловушку.
       Чтобы снова выманить южноафриканцев на охоту, любовник "Чёрной Венеры" под большим секретом сообщил ей, что через два дня собирается лично на своём флагманском "крокодиле" сопровождать два транспортных Ми-8 с советскими специалистами к линии фронта. Барышня немедленно, через систему связных, переправила ценное сообщение своим хозяевам. В условленный день с правительственного аэродрома действительно отправился небольшой воздушный конвой из двух военно-транспортных вертолётов Ми-8, которых сопровождала пара боевых Ми-25. Головную машину, как и обещал, пилотировал местный подполковник, который знал, что ему грозит трибунал и заявил советским контрразведчикам: "Раз я виноват в гибели товарищей, то я и буду наживкой. А потом можете меня судить, если уцелею". В общем, хоть и допустил мужик грубую ошибку, но сумел взять себя в руки и поступил порядочно.
       Примерно на полпути вертолётчиков перехватила четвёрка лёгких реактивных штурмовиков "Импала" ВВС Претории. Их пилоты заранее у себя дома в ходе серии серее учебных боёв отточили тактику атак на Ми-25 реактивными самолетами. В ходе тренировок вертолеты "Пума" имитировали профили советских "чопперов" (chopper - "дровосек" - западное прозвище Ми-25), позволяя пилотам реактивных машин отработать перехват тихоходных целей.
       Южноафриканские лётчики снова рассчитывали на внезапную скоротечную атаку, для чего в район боя подкрались на высоте макушек деревьев, чтобы не попасть на экраны ангольских радаров. Атака вертолетов должна была начаться с захода на цель со стороны задней полусферы с небольшим превышением по высоте. Но когда четвёрка лёгких штурмовика "Импала" уже разворачивались для атаки, внезапно у самих южноафриканцев в тылу возник МИГ-21. Русский лётчик не использовал ракеты "воздух-воздух", которые на такой высоте не слишком надёжны. У него была своя тактика: подойти к проигрывавшему ему в скорости и манёвренности штурмовику и ударить из пушек по кабине. Вбив десяток 37-миллиметровых снарядов в борт первой "Импалы", русский проследил как потерявший управление самолёт врезался в землю, превратившись в огромный оранжевый шар. После этого пилот МИГа без особого труда настиг второго врага, собираясь тоже расстрелять его в упор, но вдруг увидел за прозрачным колпаком кабины искажённое ужасом лицо совсем юного пилота. Тот поднял руки, словно сдаваясь, а в радиоэфир прорвался мальчишеский крик: "Мистер! Мистер, донт шют! Ай гив ап!". Но война, - есть война, и в воздухе пленных не берут, поэтому гвардии-капитан всё равно нажал на гашетку пушки. Один из 37-миллиметровых снарядов взорвался в кабине и разворотил голову неприятельского пилота.
       Третьего южноафриканца прикончил сам ангольский подполковник, удачно выпустив в него неуправляемую ракету. А как приземлился и вылез из своего вертолёта, тут же направился в лётную столовую, вывел любовницу за проходную аэродрома, на берег реки. Там, поставив шпионку на колени, разнёс подлой бабе затылок из мощного американского кольта, а тело пинком ботинка столкнул в воду на ужин крокодилам. Белым советникам столь быстрая расправа над предательницей пришлась по душе.
       Главный герой боя советский лётчик-капитан за два сбитых реактивных самолёта получил орден "Красной звезды", ему досрочно присвоили звание майора, а в личном деле появилась запись "Ас". И всё было бы просто прекрасно, если бы в течении полугода после описанных событий не ушли из жизни сразу двое очень близких ему людей. Сперва трагически погиб племянник-третьеклассник. Взрослые пацаны зачем-то потащили малолетка с собой на железную дорогу. Как потом рассказали в милиции перепуганные балбесы, им, якобы, захотелось вблизи увидеть, как крутятся колёса поезда. А заодно проверить собственное мужество. В общем обычное подростковое лихачество. Когда вдали появился локомотив ребята подползли к самой насыпи. Дело было уже в сумерках и машинисты их не заметили. Верховодившие в компании пацаны как-то там высчитали, что это будет тяжелогружёный товарный состав, который пройдёт на небольшой скорости, а тут неожиданно оказался скорый пассажирский!
       Когда это выяснилось, все вжались в насыпь, чтобы пропустить над собой пролетающие вагоны. Лишь растерявшийся племянник гвардии майора в какой-то момент не выдержал и приподнял голову, мальчишке немедленно снесло полчерепа вагонной стальной подножкой. Его мать - родная сестра лётчика, которой ещё не было и сорока, от горя стремительно сгорела от рака.
       Похоронив близких, офицер с удвоенной энергией посвятил всего себе службе, пытаясь заглушить повседневной суетой постигшее его горе утраты. Ему бы уже тогда призадуматься о существовании некой причинно-следственной связи. Но куда уж там! С его тогдашними мозгами воспитаннику пионерии и комсомола ничего кроме кондового материализма в голову не вложили, вояка и не пытался осознать столь тонкие философские материи.
       Вскоре последовала новая командировка - в Афганистан. Там ас-орденоносец успешно применял свой ангольский опыт, летая на Миг-23. Целей для истребителя в Афгане не было, поэтому работал он в основном как лёгкий бомбардировщик. Сбрасывал кассетные бомбы на мятежные кишлаки, бомбил подозрительные караваны на горных перевалах. Сеял смерть и разрушения, не задавая лишних вопросов. Просто выполнял приказы, не упуская любую возможность проявить личную инициативу. Начальство тоже особо не заморачивалось выяснением истины: в чужой, охваченной братоубийственной бойней полудикой стране, любые ошибки с выбором цели легко списывались на сложность боевой обстановки. В клубке межплеменных взаимоотношений всё действительно часто выглядело очень запутанным и зыбким, и сегодняшний союзник завтра вполне мог стать заклятым врагом. Поэтому достаточно было малейшего подозрения в симпатиях жителей кишлака к мятежникам, или принадлежности караванщиков к "духам", чтобы пилотам отдавался приказ: работать на полное уничтожение.
       В Афганистане "Дед" выполнил полторы сотни боевых вылетов, и помимо ещё двух орденов его китель украсили нагрудные знаки "лётчик первого класса" и "лётчик-снайпер". Даже когда за ершистый нрав непосредственное начальство в наказание пересаживало его на "штрафной" самолёт - самый старый в полку "Миг" Тбилисского завода с неудобным тугим управлением - он всё равно выполнял задачу только на "отлично". Потому что был талант, или "самородок", - как называл его сам командующий армией. Генерал очень ценил уже к тому времени гвардии подполковника и звал его не иначе, как "золотой глаз", посылая на самые ответственные задания - на разведку и уничтожение приоритетных целей.
       В очередной отпуск лётчик убыл с молодой женой и маленьким сыном. Но отдохнуть в санатории под Сочи удалось всего неделю. Ни с того, ни с сего у ещё накануне совершенно здорового мужика случился сильнейший приступ головной боли. Потом ещё. И ещё. Но армейские врачи лишь руками разводили. Пока проблемного пациента не догадались направить в институт тропических болезней. И только там, - через год скитания по госпиталям, - выяснилось, что у него в глазу поселился червяк, который успел серьёзно вырасти. Привет из Анголы! Время было безнадёжно упущено, пришлось удалять правый глаз.
       Ему едва перевалило за тридцать, когда он потерял любимую работу, здоровье, а потом и жену, которая оказалась не готова к роли жены инвалида. Только теперь до бывшего "успешного стрелка" что-то наконец допёрло. После отставки он быстро как-то сдал, постарел. Стал "Дедом". Уже никто из прежних знакомых не смог бы при встрече признать в мрачном, нелюдимом старике того гусаристого весельчака, любимца компаний, да он и сам не стремился больше к общению. Годящийся ему по возрасту в сыновья Палагин остался, пожалуй, последним его другом.
       И глядя на молодого приятеля "Дед" очень не хотел, чтобы не страдающий излишней рефлексией "сынок" повторил его скорбный путь. Но разве можно отговорить от чего-то того, кто ещё в сущности столь духовно незрел, а потому упрям до тупости и самоуверен до глупости? Все в этой жизни озабочены лишь тем, как не упустить свою удачу. А потому людям суждено учиться на собственном кровавом опыте: вначале бездумно грешить, пировать за столом жизни, пьянея от собственной удачливости и безнаказанности, а потом неожиданно сталкиваться с суровой необходимостью платить по счетам, жестоко рассчитываясь за содеянное.
       - Учти, Серёга, - печально проговорил старик, - у несчастья и боли - предела не бывает...каждому человеку в конечном итоге всегда воздаётся по делам его: либо ты упрямо движешься к страданиям, либо к блаженству.
       - Я что, по-твоему, идиот?! Пока мне такая козырная масть идёт, - Палагин, словно колоду карт, пропустил между ловкими пальцами пачку банкнот, - я от своего фарта не откажусь! Хватит, насиделся на мели! Я же первоклассный стрелок!
       - Я вот тоже стрелок был, а теперь циклоп! - блеснул стеклянным глазным протезом "Дед". - Это я сейчас понимаю, что даже если между вами 7 километров высоты, и двуногая букашка внизу в твоей полной власти, а ты такой из себя крутой охотник, на мощном самолёте, и думаешь, что неуязвим, - это всего лишь иллюзия. Потому что ни одна отнятая тобою жизнь не останется неоплаченной. Когда-нибудь в туманном будущем вы снова повстречаетесь. Глаза в глаза. Неизбежно. И тогда убитый тобою человек сделает с тобою ровно то же самое. Или жизнь сотворит это с кем-то из тех, кого ты очень любишь и боишься потерять... А тогда я дурак был, - Дед поднял со стола зеркальце, вгляделся в него и вдруг харкнул, растёр рукавом плевок, после чего аккуратно поставил обратно. - Упивался собой, что пилотирую такую мощную машину, могу летать на ней быстрее звука и выше птиц - в стратосферу. Могу попадать оттуда бомбой или ракетой в площадку размером с обычный ковёр!.. Все мы там такие - на колониальных войнах: бросаем бомбы в чужой стране, по сути на глазок, куда придётся, а потом гордо малюем на фюзеляжах звёздочки за "боевые" вылеты, как в Отечественную войну, не понимая, что одно дело бомбить врага на дорогах своей родины и совсем другое незваным приходить сеять смерть. Получаем свои приличные "боевые" надбавки, напиваемся по вечерам, а утром поднимаемся как огурчики (благо здоровье ещё позволяет) и бодро отправляемся на новую охоту.
       И когда места для новых звёздочек на бортах наших "боевых коней" уже почти не остаётся, рисуем их уже не за один вылет, а за десяток, потом и за сотню, не задумываясь о том, сколько вдов оставляем за спиной... И чувствуем себя самыми крутыми мужиками. Суперменами. Правда, когда на авиабазу вдруг наведываются корреспонденты, торопливо закрываем лица непроницаемыми забралами светофильтров своих гермошлемов, чтобы не дай бог не попасть в объектив. Наши деды гордились, позируя на фоне своих потрёпанных в боях с немцами Яков и МИГов, а мы страшимся быть опознанными. Словно террористы, на которых охотимся. И не только потому, что боимся мести людей из разбомблённых нами селений, родственников жертв. Сейчас я понимаю, что это стыд преступника, которому с разрешения государства ежедневно дана власть совершать массовые убийства и не только оставаться неподсудным, но ещё получать за это награды. Единственное оправдание нашей профессии - защита родины, своего народа, бомбить фашистские танки, превращать в руины логово зверя. Иначе со временем мы сами рискуем стать стервятниками и воздушными карателями.
       - Зря ты так, дед, себя казнишь! Поверь: и ты в Афгане, и теперь мы в Сирии за правое дело воюем.
       - Не может государство нарушать все нормы морали и нравственности по отношению к собственному населению и вести справедливые войны где-то в другом месте!
       - Ну ты и загнул! - восхищённо покачал головой Блэк. - Прям, как депутат на митинге.
       - Беда что большинство людей совершенно безответственны к своим поступкам, неосознаны, живут как придётся. Лишь когда приходит срок платить по счетам, до некоторых только тогда начинает что-то доходить.
       В ответ на монашеские проповеди старика Палагин лишь снисходительно ухмыльнулся и заверил:
       - Так я никого "мочить" и не собираюсь, - так, поучу немного человека "Родину любить"...

    *

       Был такой в войну Герой Советского Союза. Не буду называть имени, но мужик без сомнения был геройский, заслуженный лётчик. Прошёл он всю войну, через ад прошёл и каким-то чудом (а скорее уникальным боевым мастерством) выжил, похоронив сотни друзей по фронтовым эскадрильям. Но уже после войны случилась с ним беда. Возвращался полковник поздно вечером пригородной электричкой в Москву и в окно, возле которого он сидел, неожиданно влетел камень, пущенный из придорожного мрака рукой неизвестного хулигана.
       Не получивший ни одного серьёзного ранения в ходе многих "собачьих свалок" с лучшими стервятниками Геринга ас потерял глаза от осколков разлетевшегося стекла. Где же справедливость, спрашивается?
       Однако из надиктованных позже воспоминания ветерана мы как-то неожиданно для себя узнаём, как в горячке боя герой расстрелял выбросившегося с парашютом из горящего Мессершмитта немца, нарушая негласный воздушный кодекс - за пределами кабины врага не добивать. Как в конце войны, мстя за наших поливал из бортовых пулемётов колонны беженцев в Восточной Пруссии. Как передал в особый отдел растерявшегося и струсившегося мальчишку-ведомого... На войне с ним чего только не случалось в страшной усталости, озлоблении, лихом безоглядном кураже, пьяном угаре. "Война всё спишет!" - успокаивал совесть мужик. И тысячи таких же, как и он, - пытающихся урвать хоть немного от этой суки-жизни в редких коротких перерывах страшной бойни, перемалывающей человеческое мясо в кровавый обгорелый фарш. Как видно не списала...

    Глава 43 "Эпизод 1"

       По заданию заказчика Сергею Палагину предстояла весьма непривычная ему акция. Он должен был подстеречь журналистку известной столичной радиостанции "Эхо столицы" и облить её...фекалиями. Задача в общем-то пустяковая, а деньги обещаны приличные.
       Поразмыслив, Палагин решил привлечь ещё кого-нибудь - не самому же возиться с дерьмом. Да и отблагодарить не мешало дружка, - за то, что не позволил помереть в голодные месяцы. К тому же бывший десантник Васька Махеров, работавший на складе гипермаркета "Глобус" в Королёве, подходил для такой операции идеально: не слишком мозговитый и совсем не щепетильный, зато резкий, решительный и надёжный. Всё же с напарником идти на дело веселее. Они вместе одно время служили по контракту в спецподразделении "Вымпел".
       Правда, имелась проблемка: дружок накануне загремел в отделение полиции за "хулиганку" - бывший десантник подрался с полицейскими. Но после обращения Палагина к заказчику приятеля немедленно выпустили, а заведённое на него дело закрыли.
       Избежавший огромных проблем с законом Васька с энтузиазмом воспринял предложение Палагина "устроить шутку":
       - Правильно, с Махерычем надо поддерживать контакт, он кадр ценный, - хитро жмуря и без того узкие щёлки глаз и поглаживая свою "ваххабитскую" бороду, топорщащуюся с мощного подбородка, важно говорил о себе в третьем лице приятель. - Если надо что-то стоящее замутить, берёшь Махерыча за уздечку и понеслось! Махерыч - не подведёт!
       Весёлый, простой парень, он был прямая противоположность "Деду", - то есть вообще "не грузился" посторонними вопросами. Надо кого-то говном замазать - вообще не проблема! Лишь бы заплатили хорошо.
       - За такие бабки я любого готов в яму с дерьмом столкнуть, следом прыгнуть и собственными руками в нём утопить! - заверил Палагина бывший старший сержант разведроты десантно-штурмового батальона.
       Махерыч давно мечтал о спортивной машине всемирно известной марки. У него "на хате" даже постер с такой "тачкой" над кроватью висит. Мощные автомобили и грудастые тёлки - таким нехитрым набором ограничивались жизненные притязания дружка, на которые ему как назло никогда не хватало "бабла". Машина Васькиной мечты стоила сумасшедших денег, которые просто негде было взять. Банки давно внесли злостного неплательщика в "чёрные списки" лиц с отвратительной кредитной историей; каждый день Махерову названивали коллекторы. По сути "Махерыч" был таким взрослым ребёнком, который непременно должен сразу получить любую понравившуюся игрушку. По этой причине на нём висел долг в три "ляма". И по этой же причине он обеими руками ухватился за предложение быстро срубить хорошую сумму.
       Палагин считал приятеля немного питекантропом. Как у всякого настоящего десантника любимым развлечением его было разбивать кирпичи и прочие предметы о собственную башку. Напившись, Васька любил гордо заявлять: "Учти, братэлло, перед тобой смертник! Мой батальон был рассчитан на сорок минут боя!".
       Но Палагин не осуждал друга, принимая таким каков есть. Зато с обаятельным и общительным приятелем бывало прикольно иногда провести вечерок в каком-нибудь баре или ночном клубе; снять девчонок и привезти к нему на хату... А то что Васька в своей жизни прочитал от силы с десяток книг, так что из того? Каждый получает от природы "мыслительную машинку" определённой мощности. Набор настроек к ней идет от рождения, то есть, мы такие, какие есть. Сложный коктейль нейронных полей, цепочек, гормонов, и нейромедиаторов в мозгу и в организме изначально делает людей неравными. Один способен за счёт большого "объёма памяти и хорошей "материнской платы головного компьютера" выбиться в большие начальники. Другой же только и делает, что жмёт клавишу незатейливых наслаждений и тем доволен. Просто вот Махеров таков, каков он есть, значит надо его таким принимать и использовать. Тем более, что Махерыч был уникальный экземпляр. Обликом он в самом деле был настоящий монстр.
       Но для Сергея это не имело ровно никакого значения: однажды на войне его вытащил из крутейшей передряги парень с внешностью "недотравленого таракана", тогда как снайперша с ликом белокурого ангела вполне могла отстрелить Палагину яйца...
       Так вот, любому другому при столь специфической внешности, как у Махерыча, выполнять тонкую работу соблазнителя и ловеласа было бы крайне затруднительно. В пьяной драке Махерову порвали рот. Криворукий хирург грубо зашил рану, повредив нервы, на всю жизнь остались шрамы, делавшие выражение лица приятеля жестоко оскаленным. Из-за этого увечья у него была затруднена и ограничена мимика: Махерыч как будто всегда сардонически ухмылялся. Но его это нисколько не смущало: знакомясь с юными красотками Васька до поры держал голову этак почти в профиль, игриво косясь на дамочек голубиным глазом и призывно подмигивая. В конце концов его убойное обаяние, огромное чувство юмора, делали своё дело, так что отказов он почти не знал...
      
       Итак, узнав о предстоящем деле, Махеров охотно взялся решить все технические вопросы, то есть достать самое "ароматное" дерьмо. Прямо в туалете супермаркета по месту своей работы он наполнил пластиковую бутылку, хорошо замотал её в два целлофановых пакета и принёс на место акции.
       "Дерьмо ведь тоже разное бывает", - делился наблюдениями напарник. Для Палагина стало новостью, что приятель оказывается понимает не только в дерьме, но и в политике (хотя в сущности особой разницы тут нет). "У нас ведь в России как, - рассуждал "великий политолог", - только распусти наш народ, так мы в беспредел ударимся - морды друг другу на улице бить начнём, мочить любого, кто не по нраву, приглянувшихся баб насиловать, погромы учиним! Хана стране наступит... Вот за что я Николая Николаевича Крымова уважаю - так это за то, что он нас под каблуком держит. Нельзя России свободу давать, - она через пару месяцев развалится. Вон Горбачёв добрый был, - вот при нём Союз и развалился... Не-ет... нас без сильной руки, без скреп не удержать, - убеждённо мотал кабаньей башкой приятель. - А из чего эти скрепы будут - не так уж и важно! Пусть хоть из говна, главное, чтоб "коэффициент вязкости" был высокий...
      
       Палагин заранее изучил привычки и маршруты жертвы, на что у него ушло два дня. В среду в половине одиннадцатого напарники заняли позицию позади газетного киоска в сотне метров от офиса радиостанции, где работала журналистка. Васька даже футболку надел соответственно случаю - чёрную, c надписью на груди кроваво-красным "Metallica", и призывом на спине "Kill them all!". Таково было его жизненное кредо: "Каждый в этой жизни стремится урвать кусок пожирнее, а для этого можно и вырвать пару кадыков у конкурентов".
       Квадратный громила, с лысым черепом и складками красной, как после бани кожи на бычьем загривке, с длинными мускулистыми руками, фигурой грузчика и походкой атакующего орангутанга, - он одним своим видом мог насмерть перепугать впечатлительную девушку, даже не пуская в ход дополнительные инструменты устрашения. Но заказчик заплатил им за конкретную работу, потому всё будет сделано так, как "значится в контракте".
       Пока ожидали клиентку Сергей проводил глазами проехавший мимо трамвай, которым управлял мужик -по виду их с Махерычем ровесник. Палагин и сам бы подался в водители трамвая вместо того, чтобы обливать дерьмом незнакомых девиц. Ещё не поздно даже сделать хорошую карьеру (мужчина криво ухмыльнулся): от водителя до водителя в отставке. Пройти короткие курсы, овладеть ремеслом "пилотирования электрического вагончика" и получать среднюю по городу зарплату. Наконец, расслабиться, врасти в рычаги, и не надо будет напиваться до невменяемого состояния, чтобы заглушить голос чёртовой совести.
       А что, надёжный вроде хлеб - вагоновожатый. Был. Штука в том, что власти Москвы и владелец крупнейшего интернет-браузера "Янус" запускают в столице беспилотный трамвай. Вероятно, то же ожидает много и других прежде доступных профессий, которыми можно было овладеть за короткое время. Такие, как он в нормальной жизни вскоре станут совсем не нужны. Возникла ситуация, когда "машины пожирают людей", и для таких как он выродков перспектива вообще печальная.
       Из-за массового закрытия предприятий и фирм на фоне пандемии коронавируса произошло обвальное сокращение рабочих мест, урезание и без того небольших зарплат. Условия на рынке труда диктуют те немногие работодатели, что ещё чудом на плаву. Если ещё полгода назад за работу на условной позиции соискатель вакансии хотел получать 50 тысяч рублей, то теперь будет рад вкалывать по 12 часов за 25, а то и 20 тысяч "деревянных", понимая, что если не согласится, то вообще ничего не найдёт. Большинство счастливы хотя бы трудится самозанятыми разносчиками пиццы и курьерами, то есть "мальчиками и девочками на побегушках" за почасовую оплату.
       Один британский профессор недавно отнёс таких частично занятых к классу, названному им прекариат. Используя игру слов, мужик из Интернета как бы нашёл нечто общее между пролетариатом и придонным океанским планктоном, который питается остатками жизнедеятельности более развитых организмов (в данном случае тех счастливчиков-"белых воротничков", которые пока ещё сохраняют нормальную работу, пусть даже начальство в связи с введённым властями тотальным карантином перевело их "на удалёнку" в половину урезав зарплату). Но по сравнению с ними "околозанятым" приходится довольствоваться и вовсе нищенскими доходами, а таких сейчас стало очень много, - обреченных на жалкое существование, - людей без будущего. Вроде бы люди работают, но их доходы вполне сопоставимы с зарплатами рабочих XIX столетия, о которых говорил Маркс в "Капитале": не более чем для поддержания своей жалкой жизнедеятельности... А что ждёт его, Сергея Палагина, на "гражданке"? Бедность, погружение в безвременье, - когда все дни будут по-прежнему похожи, как две капли дождя, год от года ничего не будет меняется. Как и желание поменять что-либо в своей жизни... Жестокая реальность просто не оставила ему выбора...
       Наконец, она появилась. Внешность у репортёрши была яркая, бросающаяся в глаза: огненно-рыжая грива кудрявых волос по плечи, тонкое интеллигентное лицо, изящная головка, нежная лебединая шея. Погружённая в свои мысли барышня, казалось, не замечает ничего вокруг, задумчивая улыбка играла на её чувственных губах цвета спелой вишни.
       - Это мы удачно зашли! Минутное же, плёвое дело! А бабла сразу получим столько, что мне у себя на складе надо почти полгода горбатиться, - порадовался Махеров, хищно щурясь на девушку; и тут же сплюнул с досады. - Эх жаль нельзя её завалить! Такую грохнуть - нечего делать! Стукнул слегка в висок и полетела душа в рай! - грузчик продемонстрировал другу пудовый кулачище с синими буквами "ВАСЯ" на волосатых пальцах. - А заплатили бы намного больше... Как думаешь, не прячет ли стерва в сумочке какой-нибудь сюрприз вроде баллончика с перцовым газом?
       - Зачем он ей? - пожал плечами Сергей. - Вряд ли такая пользуется большим спросом у кобелирующих личностей.
       - Как сказать, как сказать... - задумчиво разглядывая объект, не согласился Махеров. - Как показывает практика, чем меньше женщина представляет собой, - именно как женщина, - тем больше она опасается, что на её честь могут покусится...Хм, ха!.. Ну или втайне надеется на это!
       Они ещё немного выждали и Махеров решил, что пора:
       - Всё, можно ху...ть!
       Мужчины вышли из-за киоска и двинулись навстречу ничего не подозревающей радиоведущей. Было прохладно, прохожие утеплились в свитера и куртки, а на Махерыче футболка да шорты(!), на богатырских икрах красуются "живописные" татуировки, на одной из которых олимпийский мишка отнюдь не шуточными клыками рвёт в клочья звёздно-полосатый флаг, другую ногу украшает символика "десантуры".
       В сотне метров справа от них двое пареньков снимали всё происходящее на фото и видео - для заказчика.
       Напарник Палагина выглядел особенно устрашающе: походка у него медвежья - вразвалочку из-за перекаченных штангой ног; для пущего эффекта Махеров сорвал с себя маску, чтобы окончательно запугать жертву своей звериной рожей.
       Лишь в последний момент журналистка что-то почувствовала и подняла вопросительный взгляд на двух решительно приближающихся навстречу мужчин. Встретившись с ними глазами рыжая прочитала на лицах незнакомцев холодную злую решимость. Должно быть она подумала, что сейчас её будут убивать, но вместо того чтобы попытаться убежать, лишь нелепо ойкнула и замерла, будто парализованная ужасом.
       Огромный громила Махеров видя растерянность жертвы самодовольно хрюкнул, и на этом потерял драгоценные секунды, ведь он не был профессионалом.
       А дальше произошла накладка. В последний момент девица вскинула перед собой тоненькие ручки, закрывшись дамской сумочкой. Из-за этого выплеснутое ей в лицо содержимое пластиковой бутылки отрекошетило обратно в налётчика (лишь очень небольшая часть попала на золотое руно волос журналистки). Оказавшись забрызганным "собственным" дерьмом Вася так рассвирепел, что собрался всерьёз заняться субтильной рыжей:
       - Я ей кадык сейчас вырву двумя пальцами! - зарычал он.
       "Блэк Джеку" пришлось буквально оттаскивать бугая от "дюймовочки", чтобы не было нарушено главное правило наёмника, гласящее: "Делай только то, за что тебе заплачено - ни больше, ни меньше".
       Оттаскивая двухметрового десантника от журналистки, уводя его с места акции, Палагин успел заметить, как вышедшая из ступора рыжая бросилась наутёк и выронила при этом сумочку, из которой выпал дорогой смартфон. Девчонка точно потеряла голову от ужаса, потому что нелепо петляла по тротуару, выскакивая на проезжую часть, того и гляди попадёт под машину!
       Из притормозившего такси выбрался глазастый субъект, подобрал потерянный телефон, хищно улыбнулся трофею и сунул в карман. Пришлось Сергею возвратиться, вытащить таксиста из его жёлтого драндулета и пару раз врезать для порядка.
       - Видишь девушку? - указывая на удаляющуюся фигурку, вкрадчиво спросил у таксиста "Блэк Джек". Испуганный брюнет послушно закивал.
       - С ней случилось несчастье, а ты, сука, мародёрничаешь...нехорошо.
       - Я п-понимаю, - кривясь от боли, изобразил раскаяние южанин.
       - Молодец, начинаешь исправляться, - похлопал его по плечу наёмник. - Тогда подберёшь гражданку, вернёшь ей то, что взял, и отвезёшь куда она скажет.
       - А дэнъги? - рискнул поинтересоваться извозчик.
       - Какой же ты всё-таки меркантильный говнюк, - вздохнул и покачал головой Палагин, однако вытащил из кармана красную пятихатку и сунул таксисту за ворот.
      

    *

      
    "За долгое время работы это стало обычной процедурой, в которой почти не осталось места для "сюрпризов". У той, которую ведёшь расстреливать, руки обязательно должны быть связаны сзади колючей проволокой. Велишь ей следовать вперёд, а сам с наганом в руке за ней. Когда нужно, командуешь "вправо", "влево", пока не подведёшь к месту, где заготовлены опилки или песок. Там ей дуло к затылку и трррах! И одновременно даёшь крепкий пинок в задницу. Это чтобы кровь и мозги не обрызгала гимнастёрку с галифе чтобы жене не приходилось опять и опять её стирать".
       Из воспоминаний чекиста ГУЛАГа, работавшего в женском лагере.

    *

       За углом в переулке исполнителей поджидала машина, которая сразу должна была отвезти их к заказчику.
       От Махерова жутко воняло.
       - Тьфу, будто сам себе в карман насрал! - сокрушался опростоволосившийся напарник. - В натуре, представляешь, из-за этой кошки облезлой будто в очко ногами сунулся!
       - Кто тебя за язык тянул говорить, что не побрезгуешь ради приличного куша в дерьме искупаться?! Вот сглазил сам себя, - подколол напарника Сергей.
       - Ладно, всё тип-топ, - ухмыльнулся Махеров, в котором взыграло самолюбие, - эту шлюшку мы всё-таки умыли, так что бабки наши.
       Но кажется больше всех недоволен был водитель дорогого японского внедорожника: до появления этих двоих у него в салоне царила идеальная чистота, пахло хорошим ароматизатором, а теперь воняет словно в привокзальном сортире. Так мало того, чёртовы засранцы достали сигареты и нервно закурили! Водитель сделал им замечание и указал на антитабачную наклейку на панели перед собой, но пассажирам было наплевать.
       Продолжая бурчать и возмущаться шофёр, - а это был мордатый, краснорожий мужик с огромным пузом, которое едва умещалось между ним и рулём (хотя он до предела отодвинул своё кресло назад) - заехал на заправку. Здесь же в "МакАвто" водила принял из окошка поднос с большой чашкой кофе, огромными порциями жареной картошки, куриных филе, парой бигмагов, и прочей жратвой, которой можно было бы накормить небольшое племя африканцев. И всё это тут же принялся жадно с шумом поглощать.
       Васька Махеров со своей вечной зверской ухмылочкой незаметно указал голубиным глазом на постанывающего от удовольствия жирдяя, предлагая проучить того за непочтительность. "Блэк Джек" кивнул. Хотя никотин уже подействовал на его мозг и ветерок из кондиционера приятно холодил на шее старый шрам, а главное дело сделано и бабки за работу, считай, уже в кармане, так что настроение стало добродушным. Но и оставлять того, кто на тебя "наехал" совсем без наказания, было неправильно, так что Васька прав - надо проучить жирдяя. И "Блэк Джек" принялся во всех подробностях расписывать приятелю, как однажды в армии автоматным штыком пронзил башку "духу". При этом смаковал хруст ломающейся черепной кости, предсмертные конвульсии врага, как бедолага дёргался, словно нашпиленный на булавку жук, пытающийся соскочить...Рассказ продолжался до тех пор, пока позеленевший водитель не вышвырнул свой недоеденный обед в форточку.
      

    Глава 44 "Довольный повар"

       Евгений Петрович Красавец ожидал исполнителя в директорском кабинете своего нового ресторана "Булгаков". Он сидел под огромной фотографией, на которой был запечатлён знаменательный момент, когда сам президент страны собственноручно прикреплял к его груди усыпанную бриллиантами звезду ордена "За заслуги" первой степени.
       Помимо сцены с награждением по стенам висело полторы дюжины фотографий, на которых известный ресторатор позировал с мировыми звёздами - музыкантами, голливудскими "богами" и "богинями". Отдельно красовались три мишленовские звезды за 2007, 2010 и 2014 годы в позолоченных рамочках, присуждаемые лучшим мировым ресторанам. Их владелец был уникальным человеком: бизнесмен, ресторатор, современный кондотьер, владеющей собственной частной армией. Наконец, таинственный "кардинал", чья легендарная "фабрика троллей" по слухам могла вмешиваться в мировую политику, смещая неугодные Кремлю правительства по всему миру и возвышая его ставленников.
       Как только не называли питерского ресторатора: и "личным поваром Крымова", и чуть ли не "главным мировым кукловодом", способным влиять даже на выборы президента США! Никто толком не знал, откуда этот выскочка явился, каким образом сумел ворваться в большую политику, но родился он явно "не с золотой ложкой во рту", если говорить о его семье и окружении...
       Другое дело, что этот "беспородный пассионарий" при рождении получил от природы нечто гораздо более ценное, чем влиятельные и богатые родители. Евгений Петрович был из той категории "великих никто", в которых на стадии сперматозоида либо эмбриона могла попасть частица той таинственной чёрной энергии созидания и разрушения, которая превращает ничтожество в выдающихся self-made-men ("сделавший-себя-сам").
       Впрочем, чтобы проявить себя в полной мере, даже такой смачный персонаж нуждался в особых условиях. Столь фантастическая карьера возможна только на сломе эпох и несомненно достойна писательского пера уровня Дюма! По сути своей Евгений Петрович и был "Наполеоном" своего времени, ему всегда нужен был бурный рост, буквально в космос, иначе становилось скучно... За 15 лет скромный петербургский ресторатор прошел путь от владельца небольшого кооператива до организатора статусных обедов для высших чиновников и крупнейшего подрядчика Министерства обороны.
       На этот раз хозяин кабинета господин Евгений Красавец вальяжно восседал за изящным антикварным столом красного дерева эпохи Людовика ?III и кардинала Ришелье. Хорошо знавший ту романтическую эпоху автор "Трёх мушкетёров" истёк бы слюной от столь лакомого сюжета, узнай он историю возвышения нового владельца старинного стола. Этот невзрачный на вид месье (который мало оправдывал свою фамилию) мог стать золотой жилой для любого талантливого беллетриста. Но на несчастье знаменитого французского романиста ни у одного из Людовиков такого повара не было и в помине. Разве что у блистательного принца Конде имелся похожий персонаж, кажется по фамилии Ватель, но всё равно, калибр, конечно, явно не тот, что у Евгения Петровича. У "российского Вателя" проявились недюжинные способности стратегического характера, которые позволили ему, не будучи государственным чиновником, развернуть крупнейший в России медиа-холдинг с многомиллионной аудиторией для решения идеологических задач стратегического уровня. Речь идёт о так называемой "Фабрике троллей".
       А ещё пресса упорно приписывала ему владение знаменитой ЧВК "Парабеллум" - частной военной компании, бойцы которой помогают удерживаться у власти дружественным Кремлю режимам в странах Ближнего Востока, где отжимают нефтяные поля у местных племён и полубандитских группировок в Сирии и Ливии, а ещё "крышуют" алмазные копи в Африке, организуют охрану президента Венесуэлы и т.д. и т.п. Ни одному из знаменитых кондотьеров и наёмников прошлого даже не снился подобный размах!
      

    *

      
       МОСКВА, 26 сен - РИА Новости. "Власти Мали имели законные основания обратиться к одной из российских частных военных компаний для содействия в борьбе с терроризмом, но правительство России не имеет к этому отношения" - об этом на полях Генассамблеи ООН заявил министр иностранных дел России Сергей Лавров, передает "Интерфакс". По словам Лаврова, у французских военных в этой африканской стране "ничего не получилось и террористы там по-прежнему правят бал". Лавров также уточнил, что власти Мали оценили свои собственные способности в борьбе с терроризмом как недостаточные и самостоятельно приняли решение обратиться к одной из российских частных компаний.
       Ещё в январе 2013 года Франция по просьбе малийских властей начала военную операцию на севере этой страны. Боевые действия шли против племен туарегов. В июле 2014 года операцию объявили законченной, но и после этого французские военные продолжают воевать с повстанцами в разных регионах страны. В июне 2021 года президент Франции Эмманюэль Макрон заявил, что воинский контингент в Мали будет значительно сокращен. А в августе в стране произошел государственный переворот под руководством военных.
       То есть Франция выводит свои подразделения. А мы направляем. Причём французы используют в Мали отнюдь не кадровую армию, а таких же наёмников, головорезов, людей с тёмным прошлым из иностранного легиона, куда вступает криминальное отребье со всей Европы, чтобы укрыться от правосудия и легализоваться по новым документам.
       После Второй мировой войны в Легионе служило огромное количество бывших эсэсовцев и карателей, которыми комплектовались целые батальоны. Послевоенные колониальные войны, которые вела Деголлевская четвёртая республика в Индокитае историки даже называют "последней битвой ваффен СС".
       То есть одни наёмники на "ротационной" основе сменяют других. Речь без сомнения идёт о такой полукриминальной структуре, как частная военная компания "Вагнера". В интервью первые лица Российской федерации всячески открещиваются от неё и господина Пригожина, которого некоторые СМИ называют владельцем этой компании. А на деле... Вот в кулуарах ООН Лавров перед телекамерами журналистов ясно дал понять: мы не имеем к этому никакого отношения, но мы и не против отправки в Мали наших наёмников. "Эта деятельность (приглашение наёмников) осуществляется на законной основе и касается отношений между принимающей стороной -- это легитимное правительство, которое всеми признается как легитимная и переходная структура (местные военные путчисты) -- и теми, кто предлагает услуги по линии иностранных специалистов (ЧВК "Вагнера""), -- пояснил Лавров, при этом снова подчеркнув, что мы (правительство РФ, Минобороны) тут не при чём.
       Таким образом правительство РФ, уже почти преодолев застенчивость, откровенно ратует, и где, на площадке Организации объединённых наций (!), за право своих наёмников "по собственной инициативе" воевать в охваченной гражданской войной африканской стране, после того, как там произошёл военный переворот и власть захватила группа военных.
       Надо понимать, что "псы войны", которые с благословения МИДа, а значит и Кремля, за приличный гонорар, будут осуществлять антипартизанские операции со всей их дурнопахнущей спецификой, - это не какие-то там штатские, всё сплошь вчерашние военнослужащие российской армии (без армейского опыта в ЧВК людей по понятным причинам не берут, причём предпочтение отдаётся десантником, снайперам и другой армейской элите). Когда-то эти люди принимали присягу на верность Отечеству и его законам. А по действующему пока российскому законодательству наёмничество является уголовным преступлением.
       При СССР наших военных тоже посылали в Африку - продвигать идеи мировой революции, а с какой целью этих людей РФ посылает воевать на другой конец света сегодня? Ведь, по данным СМИ, негласное курирование ЧВК Вагнера осуществляет Главное управление Генерального штаба вооружённых сил России. Хотя данные об этой компании и личные формуляры её бойцов отсутствуют в открытом доступе.
       Что мы, самая богатая на ресурсы страна, забыли в Африке? Какой был смысл снова влезать в грязное кровавое африканское болото? Понятно, у нищих на ресурсы Германии и Японии в двух мировых войнах была мотивация захватить колонии, и получать оттуда нефть, редкоземельные металлы, ценную древесину. Но у России самой этого добра завались! Бананы? Так мы за нефтедоллары можем покупать их пароходами - без всяких наёмников и отрезанных у повстанцев голов. Огромные неосвоенные пространства не только Сибири и на Дальнем Востоке увлечённую геополитикой власть похоже не слишком интересуют. Всё ограничивается громкими проектами постройки там новых городов миллионщиков, под программу выделяются миллиарды, которые традиционно разворовываются. Для этого всё собственно и затевалось. Зато за право наёмников из России участвовать в грязных войнах по всему свету идёт ожесточённая борьба...
       Со временем ветераны зачисток в джунглях Африки, ближневосточных пустынях ввернуться на родину с определённым опытом и мировоззрением, они же не инопланетяне. И как они впишутся в российский социум? Вряд ли вернуться к прежним своим мирным профессиям. Охотится на людей и убивать, гораздо увлекательней, чем работать охранником в "пятёрочке", да и платят несравненно лучше. Не придётся ли властям отстреливать "вагнеровцев", как бешенных псов?.. А может наоборот, таких закалённых бойцов очень даже ждут, чтобы сбивать из них штурмовые отряды?
       Если уже сам министр иностранных дел так активно борется за права наёмников, то это уже - серьёзно. Похоже на легитимацию особой идеологии...
      

    *

      
       Несколько бойцов ЧВК Вагнера, которую связывают с петербургским бизнесменом Евгением Пригожиным, казнили дезертира из армии президента Сирии Башара Асада. Расправа явно происходила по просьба сирийских работодателей. Выполняющие роль заградотряда русские наёмники должны были показательно жестокой расправой нагнать страху на солдат правительственной армии, которые массово бегут с фронта.
       Видео с издевательствами появилось в сети ещё в июне 2017 года, однако понять, кто на нем запечатлен, удалось только спустя несколько лет, пишет "Новая газета".
       На опубликованных кадрах видно, как несколько человек в армейском обмундировании бьют кувалдой лежащего на земле мужчину в гражданской одежде. Избивающие говорят на русском без акцента, играет песня со словами "снимаю с плеч тяжелый автомат, стреляю в сына, потом стреляю в мать"...
       Пленному изуродовали кувалдой и отпилили голову, труп сожгли под музыку. Потом наёмники фотографируются на фоне повешенного горящего трупа.
       Так развлекаются наемники из "группы Вагнера". Журналистам "Новой газете" удалось установить личность как минимум одного из палачей. Предположительно, его зовут Станислав Д., в группе Вагнера он служил в разведке. В распоряжении журналистов есть копия его паспорта, анкета службы безопасности, автобиография и расписка о неразглашении информации. При поступлении на службу он указал, что служил рядовым в ставропольской полиции и вступил в ЧВК, чтобы представлять интересы России за границей.
      

    *

      
       Отличный пример, особенно для молодёжи! Образ российского "солдата удачи" обретает всё более "романтичный" ореол. В 1990-е кумирами пацаном были бандиты из "бригады", а теперь это головорез в камуфляже, который легко готов отправиться в любую точку мира воевать за деньги - не важно за что и против кого! От этого образа уже недалеко до легионера ваффен СС. Тем более, что в стране идёт ползучая романтизация нацизма, сталинского типа. И это находит живой отклик особенно среди молодых людей, у которых гормональная агрессия кипит в крови. Книг они не читают, моральными вопросами себя не грузят. В поколении компьютерных войн очень легко разжигается этот дух национал-превосходства, реваншизма, милитаристской пассионарности.
       Поразительно, что в ??I веке возрождаются такие мрачные порождения Средневековья, как ландскнехты. Для России это вообще нонсенс, ведь у нас, в отличие от Европы, где наёмников активно использовали во всех этих "Тридцатилетних войнах", такая традиция как-то не сложилась. Вероятно, дальше стоит ожидать реанимации дворянства, помещиков, крепостничества и тому подобных дремучих вещей...
      

    *

       "Блэк Джек" явился к Красавцу один без напарника. Разговаривая с наёмником, заказчик поглядывал на огромный монитор на стене (на котором транслировалась онлайн-картинка из зала ресторана и с кухни), - контролируя обслуживающих гостей официантов, и следя насколько оперативно повара исполняют заказы.
       Одновременно Евгений Петрович просматривал на планшете как прошла операция с журналисткой. Для этого он напялил на свой мясистый нос лекторские очки в тонкой оправе. Его интересовали самые разные нюансы.
       - А дерьмо где взяли? - задавал короткие вопросы "Повар Крымова". - Зачем таксиста послал её подобрать?
       - Она находилась в таком состоянии, что запросто могла под машину попасть - ответил "Блэк Джек".
       - А тебе какая нах.. разница? - удивился Евгений Петрович. - Что-то я не пойму? Ну и леший бы с ней! Или ты из тех "рыцарей-крестоносцев", идущих в бой с открытым забралом? - насмешливо прищурился Красавец.
       "Он шёл в бой с открытым забралом, а спустя неделю его ноги всё ещё торчали из придорожной канавы, пугая прохожих..." - без тени улыбки вспомнил про себя наёмник старинную военную быль. И пожал плечами:
       - Мне заплатили за конкретную работу, ничего о добивании клиента в контракте не было.
       - Контракт всем правит! - съязвил эстет и ценитель искусства. Он отхлебнул из голубой фарфоровой чашки горячий кофе, при этом стильно оттопырив в сторону толстый холёный мизинец с перстеньком старинной работы и камешком чистейшей воды. - А может, ты просто чего-то недопонимаешь, а? Я же ясно сказал: никакой пощады этой рыжей твари.
       - Это я понял. Но договорённости убивать её или калечить не было.
       - У меня с ними война, понимаешь?
       - Мне без разницы, я просто точно выполнил свою работу.
       - Во-от ты-ы ока-а-азы-ва-ется ка-ако-ой... - удивлённо протянул ресторатор. Он откинулся на спинку кресла, ещё раз оглядел наёмника, и упрекну: - Слишком уж ты щепетилен... Я, когда "Хозяин" бывает в моих заведениях, не гнушаюсь лично обслуживать его за официанта, и не вижу в этом ничего предосудительного. Без холуйства нет карьеры!
       Он поднял руку, демонстрируя запястье с наградными часами с надписью на циферблате: "От Президента России".
       Для Сергея Палагина дело было вовсе не в щепетильности, просто они по-разному понимают профессионализм. "Делай только то, за что тебе платят, не проявляй ненужный энтузиазм, держись с достоинством, будь вежлив с начальством, но никогда не опускайся до холуйства" - этим нехитрым правилам следует каждый опытный "солдат удачи".
       Но бизнесмен был "слеплен" из другого теста (или так любимого им дерьма) и потому кичливо хвастался перед собеседником своей впечатляющей карьерой:
       - У меня ведь за плечами всего лишь Институт физической культуры имени Лесгафта, плюс одна "ходка" на зону. Тем не менее я вхожу в число самых уважаемых персон этой страны: являюсь почётным профессором, вице-президентом Военно-патриотического общества!
       Тут следует сделать оговорку: роль интеллектуала давалась Евгению Петровичу не без некоторых усилий. Хоть дома у него и хранились мантии почётного профессора сразу двух университетов, а на полке по правую его руку сейчас выстроились в ряд подарочные издания книг, на корешках которых красовалась его фамилия, речь его была простовата. Временами чувствовалось, что бывшему физруку приходится прикладывать старание, чтобы не употребить более привычное ему матерное словцо для связки предложений. Но статус известного ресторатора и общественного деятеля обязывал держать марку. Впрочем, у себя в кабинете с этим парнем можно было расслабиться.
       - Ещё я владею солидным пакетом акций всей нашей "Рашки", и всё благодаря собственной расторопности! - поучительно закончил свою мысль Евгений Петрович, и самодовольно откинулся на спинку удобного кресла.
       Хорошие кожаные кресла президентского класса были его слабостью, как и крепкие дубовые столы. Что-то Евгений Петрович выписывал из-за границы через каталоги самых престижных фирм, что-то заказывал здесь лучшим мастерам.
       Но самое любимое стояло у него дома...о нём почти никто не знал. Точная копия императорского трона... Хотя оригинал мало кто из простых смертных мог видеть. Его фото не найти ни в красочных каталогах о внутреннем убранстве Кремля, ни в виде открыток, которые миллионами распродаются за кремлевской стеной многочисленным туристам, ни даже в книге бывшего шефа кремлёвского протокола Владимира Шевченко "Протокол Российской федерации", где есть подробнейшее описание всех кремлевских залов, в том числе и Андреевского, но почему-то нет изображения трона.
       Дело в том, что Андреевский зал, а, главное, - царский трон, - основательно засекречены. Туда не пускают ни журналистов, ни тем более туристов, даже далеко не все политики высшего ранга вхожи в этот кремлевский чертог. А всё потому, что Андреевский зал относится к "президентской половине" Кремля.
       Евгению Петровичу тоже стоило серьёзных усилий добыть подробные фотографии "царского седалища", по которым знакомый мастер сотворил для него обтянутый красным бархатом "стульчик". А то золотые унитазы у него дома уже стоят, но, чёрт побери, золотой трон, - это ведь совсем другое!
       Два года назад Евгений Петрович в очередной раз был у президента в Кремле, они обсуждали какие-то дела, а потом шли вместе по коридору, и шеф вдруг решил показать ему трон. Вероятно, настроение у хозяина было такое.
       Зрелище действительно впечатляло: золотые стрельчатые своды, два ряда четырехугольных пилонов и изображение Всевидящего Ока в золотых лучах над императорским троном. Сам трон был осенен шатром со подъёмом в 6 ступеней, покрытых золотой парчой. А шатер украшался горностаевой мантией. На плафоне шатра помещался государственный герб России - двуглавый орел. По бокам еще двуглавые орлы, но с Андреевскими крестами на груди...
       По выражению лица шефа Евгений Петрович догадался, что тот частенько восседает на нём и вероятно предаётся мыслям и великом...
       Потом шефу позвонили на телефон, он вышел, и тогда Евгений Петрович не удержался. Быстро оглянувшись, он взбежал по ступенькам и взгромоздился на трон! Чувство было ни с чем несравнимым, - будто ты на вершине мира, а все людишки перед тобой словно муравьи... Только странные пятнышки с краю обшивке, под подлокотником - то ли засохшие следы пролитого йогурта, то ли... Он даже успел сделать селфи себя на троне! И ещё бы с удовольствием посидел, но вошла старуха с пылесосом и попросила очистить трон для уборки.
       Через пару месяцев Красавец всё-таки не удержался от соблазна и всё-таки заказал знакомому мастеру такое же креслице. Не то чтобы полноценную копию. Так, кабинетный лайт-вариант.
       Но всё равно, если шеф узнает... С другой стороны, он сильно постарел буквально за последние годы и уже не так бдителен, как раньше. В конце концов пахан сам разбудил в нём это... когда вдобавок к ресторанам разрешил обзавестись собственной карманной армией и позволил вести дела по всему миру...
      
       Евгений Красавец снова внимательно взглянул на наёмника. Нет, особого недовольства тем, что операция прошла не совсем чисто, заказчик не высказал, наоборот дал понять, что в целом удовлетворён: ретивая журналистка получила урок; всем либералам тоже послан недвусмысленный месседж: "попытаетесь снова наехать - поплатитесь!". Хозяин кабинета даже объявил, что намерен выплатить исполнителю премию сверх оговорённой суммы.
       "Блэк Джек" дождался, когда гонорар за выполненную им работу будет положен на стол, после чего незаметно для хозяина кабинета исполнил определённый обряд. Он никогда не брал плату напрямую из рук заказчика, чтобы заодно не принять на себя чужую боль и несчастья. То, что деньги не пахнут - это враньё. "Запачканные в дерьме", кровавые деньги воняют болью и смертью (конечно для тех, кто может это чувствовать). Хуже того - они притягивают к себе смерть и страдания...если не очистить их особым старинным обрядом профессиональных "заплечных дел мастеров"...
      

    Глава 45 "Эксклюзивное предложение"

       Когда вопрос с оплатой за сделанную работу был решён, от хозяина последовало предложение продолжить сотрудничество в более серьёзном масштабе. Евгений Красавец обладал намётанным взглядом на нужных ему людей и уже понял, что перед ним редкий самородок. Что-то подсказывало ему (возможно, особое чутьё), что этот длинноногий парень - человек толковый. Похоже посредник ничуть не преувеличивал по поводу этого отставного головореза, когда расхваливал его. Чувствовалось охотничье чутьё, расчётливость, особая хитрость, которые трудно в себе воспитать, они как будто рождаются вместе с прирождённым душегубцем...
       Сам-то Евгений Красавец не был злым человеком. Он был настоящий капиталист. А капитализм ненавидит конкуренцию. Он по природе своей стремится к монополии. Самый верный способ достичь монополии, если угодно, мирового господства - убить. Создать условия, в которых битва за лидерство станет невозможной для других, сохранив за собой положение царя горы. Это одинаково верно для геополитики, обычных торговых сетей, уличных ларьков. Чтобы расчеловечивание и беспредел не захлестнули, современное цивилизованное общество изобрело уголовный кодекс, мораль и этику, религию. Эти ограничители худо-бедно работают в Западной Европе, отчасти в США, Гонконге, но в России, Африке, на Ближнем Востоке, Африке всё ещё можно было делать силовой бизнес, опираясь на профессиональных наёмников. Особенно ценились умеющие первоклассно убивать. Такие "улучшатели бизнеса" были даже в дефиците, их требовалось сразу заинтересовать, привязать к себе солидным контрактом. И Красавец без долгого многодневного прощупывания решил предложить новичку особую работу на хороший гонорар.
       - Мне нужны специалисты. Я навёл о тебе справки. В твоём личном деле указано, что ты эксперт по штурмовым операциям. Оплата 50 000 долларов. Парни в команде бойкие: в Сирии арабам головы резали, их там безбашенными считают и бояться. Настоящие пит-бультерьеры!
       От Палагина требовалось в качестве специалиста отправиться в столицу соседней Совковии Минсбург в составе небольшой группы боевиков из частной военной компании "Парабеллум" (которая тоже принадлежала владельцу ресторанов и фабрики школьного питания). Дело в том, что правитель небольшого сопредельного государства Григорий Пантелеевич Лукавый по кличке "Председатель" пребывал в подвешенном состоянии после недавно проигранных им оппозиции президентских выборов (хотя и категорически отказывался это признать). После 26 лет нахождения у власти диктатор надоел хуже горькой редьки всем - и большинству собственных граждан, и российскому руководству, с которым очень постарался испортить отношения.
       - Я посылаю команду, чтобы в случае измены местной гвардии обеспечить эвакуацию Лукавого в Москву, но!.. - заказчик поднял вверх палец. - Необходимо быть готовым к тому, что начальство передумает и решит "поставить на другую лошадь", - тут Красавец загадочно усмехнулся, - там наверху идёт своя игра...
       - Наёмник всегда готов к любому варианту, меняется только ценник - со спокойным достоинством ответил "Блэк Джек".
       Ресторатору ответ явно понравился, и он высказался более откровенно:
       - Наверху пока не решили, что с клиентом делать - оставить на посту или заменить на кого-то более управляемого. До принятия решения нужно выдвинуться в район операции и занять позицию вблизи президентского дворца. Ситуация может измениться в любой момент. Но если поступит приказ провести штурм и ликвидацию объекта, всё надо сделать без дураков...
       - Такая работа стоит в два раза дороже, - заметил наёмник.
       - Не вопрос. Если придётся "валить" батьку, который будет цепляться за власть, получишь двести тысяч...
       Ресторатор снова отпил из голубой чашки, и вдруг произнёс с завистью и призрением:
       - А то простой председатель колхоза возомнил себя королевской особой! Младшего сына чуть ли не принцем уэльским объявил. Кронпринцем! В наследники себе готовит!
       - Подождите секунду, - попросил "Блэк Джек", мысленно прикинув варианты. - Объясните мне снова, что от меня требуется. Я что-то не въехал. - Сергей намеренно решил прикинуться тугодумом, рискуя разочаровать выгодного работодателя, ибо интуитивно вдруг почувствовал опасность. А когда речь заходила о собственной жизни, то всё остальное становилось по боку.
       Бизнесмен терпеливо стал объяснять всё с самого начала, снисходительно посмеиваясь над ним, но отнюдь не над его глупостью: опытным глазом Евгений Петрович уже определил, что перед ним тёртый жизнью, хитрый и умный "человеческий экземпляр".
       Слушая, "Блэк Джек" кивал: нет, он не прочь был обогатиться, но в итоге осторожность всё-таки взяла в нём верх. План операции ему не нравился всё больше. Надо было отправиться в Минсбург (якобы транзитом по пути в Африку) во главе банды наёмников, набранных из не пойми кого. Поселиться в санатории по соседству с правительственной резиденцией и ждать дальнейших распоряжений (благо резиденция Григория Лукавого находится аккурат вблизи выбранной базы, то вертолётов не потребуется). А дальше всё могло пойти по схеме "Афганистан, декабрь 1979, резиденция Хафизуллы Амина".
       Или же по совсем недавнему сценарию: Киев, Майдан, февраль 2014 - провокации, снайперы, расстрел толпы. Возможна и комбинация первого с вторым. Или что-нибудь третье, небанальное. В принципе полтора десятка профессиональных убийц могут самым интересным образом повлиять на общую турбулентную ситуацию в столице Совковии, наэлектризованной после выборов. Вот только вместо настоящих спецназовцев у него в отряде будут неудачники, подавшиеся в "солдаты удачи" от безысходности или в надежде на приключения. Половина наверняка наркоманы и психи, у которых давно сорвало резьбу. С таким сбродом выполнить поставленную задачу и уцелеть почти нереально. А штурмовать придётся правительственную резиденцию, наверняка охраняемую лучшими спецподразделениями соседней страны. Это тебе не толпа безоружных демонстрантов, которую не составит труда разогнать даже с такими бойцами.
       Как показал опыт Палагина, из обычных обывателей крайне редко получаются хладнокровные эффективные универсальные убийцы. Да и времени на притирку, совместные тренировки, заказчик не даёт. А ведь, чтобы избежать разгрома и неоправданных потерь такие команды должны работать как единый отлаженный механизм. При отсутствии опыта у бойцов этой банды, - это совсем уж нереально. Как он понял по тону заказчика, ставка вероятно делалась на компенсирующий эффект "командной химии" людей "одной группы крови", которые в критические моменты смогут полагаться на интуитивное взаимопонимание. Только фигня всё это. Никакая "химия" не может заменить совместные тренировки и профессионализм.

    *

       На большом количестве исторических примеров учёные вывели так называемое правило "пяти сотых процента". Оно означает, что любая мирная революция, основанная на принципе ненасилия, обязательно потерпит поражение в противостоянии с жёсткой диктатурой, готовой на всё ради удержания власти. И пусть даже 99, 95% взрослого населения страны выйдут на улицу с требованиями свободы, - диктатура легко удержится. И для этого ей достаточно всего 0,05 % хорошо вооружённых, тренированных профессиональных убийц, отморозков, готовых калечить и убивать. Из недавних примеров можно взять Белорусскую революцию 2020 года. После того, как диктатор Лукашенко проиграл президентские выборы, но отказался уйти, протестовать вышли огромные толпы возмущённых избирателей. На улицы и площади Минска ежедневно выходили по 200-250 тысяч протестантов, что превышает 10% от всего взрослого населения столицы Беларуси. В целом по стране протестовали 500-600 тысяч граждан, что для маленькой республики феноменальный показатель. К уличным протестам добавились забастовки рабочих на крупнейших промышленных предприятиях. Главный принцип, которого придерживались протестанты - не применять ни в каком виде насилия, вести себя по-европейски, цивилизованно.
       Лукашенко же себя никакими моральными ограничениями не связывал, бросив на разгон мирных демонстрации небольшие, но отлично тренированные отряды коммандос из местного ОМОНа и других спецслужб. Людей жестоко избивали на улицах, набивали в автозаки, словно скот, и отвозили в полицейские участки, где задержанные подвергались пыткам. Одновременно десятки активистов были похищены КГБ, многие пропали без вести или были найдены замученными. В результате населения страны проиграло битву кучке готовых убивать отморозков.
       То же самое происходило и происходит в Мьянме, Венесуэле где диктатор Мадуро отказался признать победу кандидата от оппозиции Хуана Гуайдо и разогнал митингующих. И в Сирии с диктатором Башадом Асадом. И много раз происходило в России при Путине. Нынешние политические режимы в Беларуси и России неоднократно доказывали, что готовы к применению насилия, и на деле применяли, как избирательное, так и массовое насилие против своих оппонентов.
       Так что, если авторитарный или тоталитарный лидер имеет под своим командованием силы полиции или спецслужб, или каких-то силовиков, общая численность которых может даже не превышать 0,05% от общей численности населения страны, и он, и они готовы применять неограниченное насилие, а оппозиция и граждане не готовы на баррикады за свою свободу, то народ неизбежно проиграет власти. Исторических примеров тому масса...
       Численность франков, вторгшихся в ? веке в Галлию, была ничтожна мал по отношению к населению этой римской провинции. Однако устроив показательную резню франки без особого труда смогли установить полный контроль за оккупированной территорией, сменившей в результате свое название на Франкию, а затем - на Францию.
    Горстка лангобардов, вторгшихся в 568 году в Северную Италию, настолько профессионально вспарывали животы своими мечами всем недовольным их приходом и пробивали головы топорами, что быстро подавила сопротивления многих десятков тысяч мирных крестьян. Показав звериный оскал пришельцы создали на завоеванной территории Лангобардское королевство, название которого унаследовала современная итальянская область Ломбардия.

    Несколько банд скандинавских варягов, завоевавших в ?III-?I веках огромную территорию, населенную славянскими, финно-угорскими, балтийскими, тюркскими племенами общей численностью около 2 миллионов человек, имели в своих рядах всего по несколько десятков воинов, но это были настоящие отморозки своего времени, обожающие убивать.

    Глава 46 "Вежливый отказ"

       "Нет, всё выглядит несерьёзно", - пришёл к выводу "Блэк Джек". Его самого когда-то обучали люди, которые перед тем как взять дворец афганского президента Амина, несколько месяцев предварительно тренировались на подробном макете его резиденции. Была специально сформирована группа "Вымпел", куда отбирали лучших из лучших. А тут ему предлагается фактически идти на убой в одной связке с татуированным мясом.
       "Тут гораздо больше шансов, что тебя просто подставят, - используют в сложной политической игре, смысл, который ты можешь так и не понять, - размышлял он. - Сколько раз так уже бывало, что наёмников используют "в тёмную" в качестве будущих "консервов" для задуманной провокации, чтобы предъявить журналистам их трупы".
       - Прошу меня понять правильно... но я на это не подпишусь, - корректно отклонил предложение "Блэк". - Я участвую только в тех делах, в успешный исход которых верю.
       Да и сказать по правде не хотелось ему мараться. У наёмников ведь тоже иногда бывают личные симпатии и антипатии. Да, да! Можете смеяться, но это так. "Блэк" неплохо знал ситуацию в Совковии и симпатизировал её президенту. "Председатель" хоть и правил у себя железной рукой, однако при этом был настоящим патриотом; человеком жёстким, но порядочным, никакого запанибратства с министрами и иными высокопоставленными чиновниками на допускал. Все в Совковии знают - за каждый косяк будет жёсткий спрос. Попробуй выведи деньги в офшор - ответишь по закону. В отличие от погрязшей в коррупции России никакие "откаты" и "распилы" с бюджетными деньгами там не прокатывают. Ни в Форбсе, ни в иных рейтингах не найти миллиардера из Совковии. Отсюда и идеальные дороги, о которых российские регионы могут только мечтать! Чистота кругом. На Кипре мусор, а у соседей фантика и окурка на обочине не найти.
       Каким-то чудом Лукавому удалось сохранить у себя с советских времён конкурентоспособные производства и успешное сельское хозяйство, которое снабжает превосходными чистыми продуктами и косметикой огромную Россию. Исходя из тех скромных ресурсов, что есть у его страны, результаты у "Председателя" получились очень мощные. Дайте ему нефть и газ - шведы обзавидуются уровню жизни совковчан! Лукавый реально заботиться о населении, которое единственное на постсоветском пространстве пользуется бесплатной медициной, имеет доступ к высшему образованию.
       Хозяйственный мужик не даёт иностранным компаниям грабить свою землю. А наоборот годами, как воробушек по зёрнышку, собирает, множит и оберегает народное достояние. Даже слепой это увидит! Он настоящий патриот своей родины, и крепкий хозяйственник, как говорили раньше. И знает, что как только он уйдёт, весь его труд в пару десятков лет спустят в унитаз. Как коршуны растащат по офшорам. Вот ему и обидно. Поэтому и держится так за власть...
       "Блэк Джек" судил о ситуации в Совковии не с чужих слов. Некоторое время он тренировал там "эскадрон смерти" на базе местного СОБРа. Команды киллеров, неофициально работающие на власть. Такие группы отлично подготовленных военнослужащих тайно занимались внесудебными расправами - убийствами, похищениями, пытками "врагов народа": лидеров оппозиции ("иностранных агентов", критикующих власть на зарубежные деньги), финансируемых из-за рубежа журналистов и писателей, которым не знакомо чувство патриотизма. А ещё государство использовало этот радикальный инструмент для уничтожения или запугивания лидеров криминального мира, всяких педофилов и прочих извращенцев. Так "Председателю" удалось быстро разобраться с преступностью, сделать жизнь своих граждан спокойной и безопасной.
       Так вот, в начале 2016 "Блэк" обучал бойцов такого спецподразделения минно-взрывному делу по части минирования автомобилей. И платил ему за работу лично главный силовик Республики, который (и "Блэк Джек" знал это совершенно точно) до конца останется верен своему шефу.
       В общем, не лежит у него душа к предлагаемой работе. Политика - штука грязная и запутанная (во всяком случая не для его солдатских мозгов), но что-то подсказывало Палагину, что не надо ему лезть в это дело, даже за те деньги, что на кону.
       Заказчика отказ не рассердил и не обидел. Более того, из его кабинета "Блэк Джек" вышел человеком, решившим свои финансовые проблемы и с уверенностью смотрящим в собственное будущее.

    *

       11 августа, 2021 года. Российские экс-наёмники поведали британским журналистам, как происходит вербовка "солдат-удачи" на территории РФ.
       Два бывших бойца российской частной военной компании (ЧВК) Вагнера раскрыли детали вербовки наемников, которые в дальнейшем направлялись для участия в конфликтах на территории Ливии. Их рассказы приводятся в специальном расследовании "Би-би-си".
       Как отметили собеседники издания, всего в течение 12-14 месяцев активных боевых действий, происходивших в Ливии с сентября 2019 года по июль 2020-го, в стране одновременно находились около тысячи наемников из России. При этом многие из прибывших в африканскую страну бойцов ЧВК ранее уже успели принять участие в боях на территории Серии и Донбасса.
       По словам экс-наемников, новые бойцы не вербуются напрямую в ЧВК Вагнера. Вместо этого с ними оформляют краткосрочные контракты от лица многочисленных подставных компаний и формально нанимают на работу на нефтяные вышки или в службы безопасности. После этого новобранцы проходят проверки безопасности и тестирование на физподготовку и направляются под Краснодар, где находится неофициальный полигон российской ЧВК. Затем наемников перебрасывают на задания в другие страны, где происходят военные конфликты, в том числе в Центральноафриканскую республику, Венесуэлу, - туда, где у российских олигархов и Кремля есть серьёзные интересы и нет возможности применять официально армию.
       Большинство вступающих в ряды ЧВК в первую очередь руководствуются финансовыми интересами, поскольку являются выходцами из небольших городков и сёл провинциальной России, где нет возможности заработать, пояснил один из собеседников "Би-би-си". Лишь единицы можно с определённой натяжкой назвать профессионалами, а большинство представляют собой пушечное мясо. По словам источника, наемники могут получать вознаграждение, в десять раз превышающее среднюю зарплату по стране. Кроме того, многие бойцы имеют судимости, что закрывает для них доступ в регулярную армию.
       Как признались бывшие наемники, ЧВК Вагнера не издает никаких кодексов поведения для своих бойцов. В итоге некоторые из них занимаются мародёрством и насилиями по отношению к мирному местному населению; убивают попавших к ним в плен противников или местных жителей. "Никто не хочет кормить лишний рот, к тому же служба там по большей части однообразна и скучна, бедна на развлечения, и с женщинами почти везде проблема", -- пояснил один из собеседников издания.
      

    Глава 47 "Встреча с "гладиатором""

       Отпустив человека Евгений Красавец вышел в зал для гостей, чтобы лично поприветствовать сенатора Пуфикова, заехавшего отобедать в его заведении. Александр Алексеевич Пуфиков был одним из заметных деятелей консервативного большинства в высшей палате российского парламента. По убеждениям это был твёрдый охранитель, наверняка мечтающий сделаться этаким новым Победоносцевым при венценосной особе. Во всяком случае Пуфиков столь же рьяно выставлял себя на публике этаким по-иезуитски фанатичным радетелем за высокую общественную нравственность и стерильный великодержавный патриотизм. Ханжа, святоша, великоречивый демагог (каждое воскресение он выходил в эфир одного из федеральных телеканалов с собственной авторской программой "Послесловие"), Пуфиков вовремя уловил идеологический мейнстрим и сделал на нём впечатляющую политическую карьеру. Он действительно мечтал со временем стать главным идеологом страны, догматом новой идеологии (не важно какой), тенью самого Крымова (или того, кто придёт ему на смену), - тем, кого обычно называют "серым кардиналом". Такие, как он при позднем СССР загнали страну в замшелое партийное начётничество, не давали свободной мысли развиваться и высказываться, душили всё новое...
       Даже внешне Пуфиков производил впечатление чего-то застывшего, забронзовевшего, готового предать анафеме всё живое, свежее и смелое. У сенатора было продолговатое породистое лицо с очень бледной, будто пергаментной бугристой кожей. Однако проницательный взгляд заметил бы на этом лице следы болезненной пресыщенности тайными запретными удовольствиями, пропуском к которым традиционно служат деньги и власть.

    *

       В феврале 1965 года в комиссию партийного контроля при ЦК КПСС поступило необычное обращение. Письмо оказалось настолько необычным, что попало к самому Никите Хрущёву. В нём говорилось: Дорогой Никита Сергеевич! Моя дочь, девушка 18 лет, мечтающая стать актрисой, попала в большую беду. Подруга познакомила её с одним пожилым гражданином, лет 60, который представился популярным писателем Кривошеином...Писатель пообещал помочь дочери с получением первой роли в кино. А потом уговорил поехать к нему домой на "кинопробы", пообещав познакомить с очень влиятельными людьми. Она по наивности согласилась. Остальное вам понятно. Узнав всё от дочери, я немедленно поехала к этому писателю, пробыла в его шикарной квартире около получаса и всё поняла.
       Слушая циничные рассуждения, я пришла в ужас. И всё это происходит у нас в столице...По словам дочери, там постоянно бывают разные люди. Среди них министр культуры Александров с киноартисткой Ларионовой, академик Еголин с какой-то "Эллой" из театра Вахтангова, профессор Петров с "Аней" и много других. В квартире настоящий притон. Разврат, пьянка, совращение девушек".
       Генсек распорядился провести расследование. Факты подтвердились. Министр культуры СССР Георгий Александров действительно посещал притон с молодыми актрисами. Постоянными клиентами были и приятели министра: Еголин директор Института мировой литературы), Кружков (заведующий Отделом пропаганды и агитации ЦК КПСС!), Котов (Директор Гослитиздата) и Петров (ректор Литературного института). Выяснилось, что подчинённый Александрова "главный по кино" (начальник Главного управления кинематографии) Константин Кузаков давал роли только тем хорошеньким актрисам, которые соглашались отдаться либо самому министру в "нехорошей квартире", либо ему - Кузакову.
       Реакция Хрущёва была бурной. Александрова, слывшего большим радетелем за высокую нравственную чистоту советского искусства и культуры, вызвали на заседание партийной комиссии, куда приехал сам Хрущёв. Говорят ходок-министр в тот день выглядел бледным как смерть и постоянно держался за сердце. Понимал, чем грозит ему этот вызов "на ковёр". Очевидцы вспоминали, что "дорогой Никита Сергеевич" в своей неподражаемой манере долго орал на любителей молоденьких девочек, а потом, немного подустав, с недоумением спросил у пожилого профессора Еголина, главного по мировой литературе: "Ну Александров-то мужик молодой, я понимаю. А ты-то, ты (!) в твои преклонные годы, зачем туда полез?".
       На что перепуганный благообразный старичок-профессор промямлил: "Так я ничего...я только гладил!". С тех пор Александрова и его команду жеребцов уже никто иначе как "гладиаторами" не называл...

    *

       Притухший, ледяной взгляд сенатора презрительно скользил по окружающим лицам, а надменное выражение придавали вельможе вид абсолютно неприступный. Впрочем, завидев приближающегося к его столику хозяина заведения, Пуфиков любезно улыбнулся ему краешками своего крупного порочного рта и выдавил из себя сдержанный комплимент кухне нового ресторана.
       - Тогда позвольте-с, Александр-Алексеич, угостить вас фирменной имбирной водочкой, - Красавец с перекинутым через руку отутюженным полотенцем, словно заправский официант, лично поднёс сенатору на серебряном подносе гранёный лафитник из хрусталя.
       - Вы же знаете, я не пью.
       - За унижение врагов грех не выпить. Слышали, сегодня кто-то облил экскрементами журналистку с "Эха столицы"?
       - Неужели?.. Хм. Вообще-то грех торжествовать по такому поводу, всё-таки женщина, - притворно посочувствовал журналистке Пуфиков, однако-ж протянул холёную руку за стопкой. - Хотя, если по справедливости, то дамочка просто получила назад часть того, что годами лила в эфир своей русофобской радиостанции.
      

    Глава 48 "Как заработать на "короне""

       Красавец угодливо захихикал в ответ на реплику гостя своего заведения, после чего перешёл к вещам серьёзным:
       - Александр Алексеевич, есть тема: можно поднять отличные бабки на новом препарате от коронавируса! - азартно сверкая глазами, вполголоса (словно опасаясь быть подслушанным конкурентами) сообщил бизнесмен. - Сейчас на ковиде быстро делаются огромные состояния!
       - Я этого не одобряю, - строго заметил дорожащий репутацией политик с видом чопорной "классной дамы".
       - Так вам и положено не одобрять, Александр Алексеевич, - схитрил Красавец. - Вы ведь - Сенат! Лучшие люди страны, "совесть нации"!
       Сенатор с достоинством кивнул благородной головой, и делец продолжил:
       - Я заранее вложился в фармацевтическую компанию, которая вышла с жизненно необходимым населению лекарством на рынок. Мы с компаньонами прикинули: на этом проекте реально наварить 2-3 миллиарда долларов.
       - Да, я в курсе. Пишут, что стоить новый препарат будет почти 15 000 рублей за упаковку, - сдержанно отреагировал сенатор, запивая водку маленькими глоточками минералки. В голосе его и выражении лица Красавцу почудилось лёгкое осуждение рафинированного чистоплюя, брезгующего самому мараться такими делами, предпочитающего лишь снимать сливки.
       "Дешёвым может быть только майонез по акции", - мог бы на это заметить выпускник физкультурного факультета, начинавший в лихие девяностые с продажи греческих шуб и турецких женских колготок на обычном городском рынке. Но сдержался, ибо в последние годы старательно осваивал хорошие манеры, принятые в элитарном обществе, в котором теперь вращался.
       А ситуация была такова, что объявленная недавно цена препарата, спасающего жизни самым уязвимым категориям населения, уже вызвала у сотен тысяч потенциальных покупателей оторопь и шок, ибо превышала прожиточный минимум, установленный в этом 2020-м году. Многие семьи в регионах жили на такую сумму в течение месяца! А для некоторых стоимость заветной коробочки и вовсе выглядела неподъёмной, ибо равнялась двум их пенсиям. Многие в России недоумевали по поводу аппетитов фармацевтических нуворишей, желающих быстро нажиться на общей беде.
       Правда компания-производитель оправдывалась тем, что на исследования, мол, ушли годы и потрачены многие миллионы частных инвестиций. Но дельцы хитрили. На самом деле процесс создания и регистрации был максимально упрощен! А часть средств была выделена из казны. И Пуфиков конечно об этом знал, и прекрасно осознавал, зачем такой хищник угощает его сегодня своей фирменной водкой и обхаживает, словно красивую даму.
       В такие горячие деньки миллиарды делаются буквально из воздуха за считанные месяцы. К примеру, вы знаете, что имеются склады, забитые под завязку медицинскими перчатками, которые в другое время расходятся не очень-то шибко. Вы скупаете оптом неликвид, подключаете прикормленных высокопоставленных чиновников, депутатов и на волне всеобщей "коронаистерии" "заряженные" вами госслужащие без проволочек за соответствующие откаты проталкивают закон, обязующий сотрудников всех учреждений - от кассира в маленькой продуктовой "пятёрочке" до барышни на ресепшине крупной корпорации - носить перчатки. И не важно, что нигде больше в мире такая мера не действует, как малоэффективная и в общем бесполезная, вам-то ведь надо срочно сбыть с рук залежалый товар. В итоге за какие-то полгода вы кладёте в карман несколько миллиардов. Вуаля!
       - Дороговато просите за своё лекарство, - неодобрительно покачал величавой головой государственный муж, - учитывая, что основная целевая категория потенциальных покупателей люди с очень небольшим достатком, в основном пенсионеры и бюджетники.
       Евгений Красавец и не думал оправдываться и прикидываться бессребреником, к чему терять время! Они оба люди деловые, а потому сговорятся. Эпидемия дала отличный толчок к развитию его бизнеса... Такой шанс упускают только дураки. Не даром он состоит во всевозможных исторических обществах и имеет профессорские мании, - этот предмет в нужных ему разделах он знает! Сто лет назад во время эпидемия другого "короновируса" 1918-1920 годов - знаменитой "испанки" возник повальный спрос на аспирин и фенацетин, производство которых сделали небольшую немецкую компанию "Bayer" ведущим фармацевтическим производителем мира. Вовремя подсуетившаяся компания вскоре смогла профинансировать приход партии Гитлера к власти, при котором "Bayer" в составе конгломерата IG Farben стала одним из крупнейших военных производителей Третьего рейха; честь её производств размещалось на территории крупных немецких лагерей смерти; специалисты компании за хорошие государственные деньги разработали отравляющий газ для умерщвления миллионов узников (конвейер смерти должен был работать быстро, чтобы пропускать через себя миллионы узников), и активно испытывали на заключённых свои новейшие изделия.
       - Так в чём проблема, раз вы такие прыткие и жёсткие? - прикидывался наивным политик.
       - В том то и дело, Александр Алексеевич, что появились популисты, которые могут повлиять на Думу и правительство и украсть у меня и моих компаньонов законную прибыль. Важно, чтобы государство не ввело антимонопольные санкции в отношении нашей компании, я имею в виду ценовые ограничения, иначе прибыль будет всего на уровне 30% от возможной.
       - Что ж, я вас услышал, - понимающе кивнул Пуфиков, однако выражение на его породистом лице почти не изменилось, и Красавец пытался понять, что означает столь размытая фраза.
       - Так вы поможете?
       - Ну вы же знаете, что мои услуги не дёшевы, - скромно потупил взор политик.
       - Пять процентов, - с ходу предложил ресторатор.
       - Десять.
       - Восемь.
       - Договорились, - слегка кивнул Пуфиков. - Можете спокойно выводить свой препарат на рынок, никто вам палки в колёса вставлять не будет. Так, покричат в Интернете и быстро успокоятся. А вы с помощью своей "фабрики троллей" доходчиво объясните населению, что препарат не может стоить дешевле. Что вывод нового лекарства на рынок - это всегда очень дорогостоящий процесс: научные исследования, налаживание производства, многолетние клинические испытания на десятках тысячах добровольцах.
       Красавец аж порозовел от удовольствия, да, да, он сумеет продать им даже воздух за окном, лишь бы ему не мешали. И ни малейших угрызений совести. Они это заслужили. Инфантильные в массе своей, с рассеянным вниманием, не воспитавшие в себе и зачатков критического мышления, не умеющие видеть причинно-следственные связи, они способны лишь хавать то, что им впаривают. И кстати, он всё делает абсолютно законно. А то, что эти высшие приматы не читают надпись на этикетке: "Биологически активная добавка. Не является лекарственным средством" - это их проблемы, а не его. И то, что законодатели кое-чего на рынке не догоняют, или прямо заинтересованы в том, чтобы кое-чего "не догонять" - так это стадо само выбрали себе такую власть.
       - А насчёт стариков, - продолжал с важным видом поучать его сенатор, - которым якобы не по карману ваш препарат, так у них есть взрослые дети, внуки. Наконец сегодня любой может взять кредит в банке себе на лечение. Зато ваш новый препарат реально будет спасать людям жизни.
       Евгений Петрович благодарно поддакивал сенатору, а сам уже подумывал, как бы организовать госзакупки своего препарата. Для этого вероятно надо будет "зайти" через недавно отправленного президентом в "запас" премьер-министра, - ближайшего друга президента, Дмитрия Мишкина. Надо, чтобы Крымов подписал нужное распоряжение. Если всё выгорит, то это ещё верные полтора-два миллиарда.
       - А как с вакциной? - неожиданно сверкнул алчным глазом Пуфиков.
       Красавец кисло пояснил, что к этой теме у него подхода, к сожалению, нет:
       - Там ребята крепко держат свои позиции, туда не сунешься. Чужих они на своё поле не пустят. Жаль, конечно, там бабла вообще немерено обещает быть ... В мире вторая волна кавида ожидается. Снова будут тысячи гробов, а толковой вакцины пока ни у кого, кроме нас. Ещё советские наработки по этой теме пригодились, плюс эти ребята по слухам похоже завязаны на крупные американские и европейские фармгиганты. На этой теме можно наварить больше, чем на нефти или экспорте вооружений! Ведь страх продаётся лучше всего на свете!.. Вот если бы с какого-нибудь бока подгрызть себе тоже лакомый кусочек!
       - Я бы мог вам с этим помочь - осторожно намекнул сенатор, маленькими аккуратными глоточками отхлёбывая вино из бокала. - Но я не знаю всех ваших возможностей - на какой рынок вы рассчитываете?
       - У меня хорошие контакты с заместителем министра здравоохранения Московской области Нинель Солдатенковой, - похвалился Красавец. - Правда её сейчас перевели в Ымск, но связи-то и влияние у неё остались.
       Сенатор отчего-то нахмурился. Оказывается, при упоминания сибирского города он припомнил недавнюю скандальную историю, наделавшую много шума:
       - У них там в Ымске какой-то бардак творится! Больные кавидом массово умирают прямо в машинах "Скорой помощи" - из-за слабой технической оснащённости! Больницы не могут принять даже самых тяжёлых, потому что в реанимациях не хватает самого необходимого сейчас оборудования... А этот недавний дикий случай - просто безумие какое-то! Когда два автомобиля "скорой помощи" привезли тяжёлых пациентов к зданию регионального министерства здравоохранения из-за того, что в больницах города не смогли их принять...
       - Я не слежу за новостями, - смутился ресторатор.
       - Постойте! - вдруг припомнил Пуфиков. - Солдатенкова...Не та ли это Солдатенкова, которую обвиняют в многомиллиардных хищениях? Нам в Сенате докладывали, что она, как ответственная за закупку важнейшего оборудования для нужд больничных реанимаций и реанимобилей, занималась махинациями. Ей доверили заключение госконтрактов на поставку оборудования для медиков, а она проворачивала всё так, чтобы крайне необходимые сейчас в больницах аппараты для искусственной вентиляции лёгких и другие приборы приобретались по завышенной стоимости у тех фирм, которые с нею делились, а всю выручку делила с подельниками! Это же серьёзное преступление, вы хоть это понимаете, Евгений Петрович? Ведь таким образом осваивались деньги, выделенные на борьбу с коронавирусом! На спасение десятков тысяч наших граждан!... А итоге деятельности этой вашей знакомой выделенных из казны смет не хватило на закупку всего необходимого, из-за этого погибли люди. И ещё будут погибать, к сожалению...  На приборах, предназначенных для спасения самых тяжёлых "кавидников", эта чиновница, используя служебное положение, всего за несколько месяцев заработала миллиардное состояние!
       - Интриги завистников, - пожал плечами ресторатор.
       - Так это она!.. Хм... Ваша Солдатенкова накупила себе недвижимости в Арабских Эмиратах, - с укором заметил ему политик, - разъезжает по самым дорогим курортам, тратит сумасшедшие деньги на дорогие отели, аренду яхт, спортивных автомобилей, ведёт себя как шейх в юбке. А люди по её вине гибнут в страшных мучениях от удушья, потому что не закуплено в достаточном количестве аппаратов искусственной вентиляции лёгких. Просто чернуха какая-то!
       - Думаю, всё-таки это наговор, - со всей почтительностью к собеседнику всё же не согласился с ним делец. - Нинель Игоревна доктор медицинских наук, профессор, детский врач со стажем! Она врач высшей категории, заслуженный медицинский работник Здравоохранения России! И к тому же очень эффектная дама! Элитная недвижимость в Эмиратах, счета в иностранных банках - всё это доктору могло достаться в качестве личных подарков от восхищённых поклонников её красоты и таланта. А вообще, думаю, высокие покровители её в обиду не дадут. Не спроста же Солдатенкову перевели в Ымск да ещё с повышением. Она сильный деловой партнёр.
       - А почему её перевели из Москвы в Ымск?
       - Так там надёжный губернатор, из бывших силовиков, - немного растерялся от такого вопроса ресторатор. - На всех ключевых позициях кадры из нашей партии.
       - Нет, я не об этом, - перебил бизнесмена сенатор. - Почему её куда-то переводят, да ещё министром здравоохранения? Если она подозревается в столь масштабных хищениях, да ещё подставила под угрозу жизни сотен людей... В стране самая масштабная эпидемия за полвека, а проворовавшаяся чиновница от медицины разгуливает на свободе! Это похоже на заговор... Её что, специально укрывают от ответственности! - сенатор так взглянул на бизнесмена, что тому стало слегка не по себе.
       - Да не проворовалась она, Александр-Сеич! - благодушно замурлыкал Красавец. - Говорю же вам - наговор это. Пусть вначале докажут её вину. А пока будут доказывать, мы успеем провернуть сделку
       - Не мы, а вы! - строго поправил сенатор. - Я таких мутных дел не касаюсь
       - Так вам и не надо касаться! - обрадовался догадливый делец. - Это уж моя забота! К чему вам пачкаться! Вы в стороне...лишь общее патронирование...помогите моей компании получить госзаказы на поставку всей линейки кавидных препаратов, а уж мы вам со всей нашей огромной признательностью!..
       Сенатор продолжал негодовать, но уже без особой строгости, будто по инерции:
       - И всё же не нравится мне, что там, где появляется ваша "чёрная вдова", начинаются проблемы с поставками жизненно необходимого оборудования, начинают массово умирать люди от кавида. Заниматься такими вещами - фактически в разгар боевых действий - безнравственно! Когда тысячи наших сограждан нуждаются в оперативном спасении... Какой высокопоставленный бес прикрывает эту женщину, хотел бы я знать. Это же мародёрство в чистом виде!
       Евгений Красавец полностью разделял негодования седовласого государственного мужа, и с возмущённым лицом энергично поддакивал ему, а сам мысленно потирал руки, ибо они обо всём договорились.

    *

       Лето 2021 года. Больше половины участников опросов общественного мнения в России не хотят вакцинироваться от новой коронавирусной инфекции. Большинство выступает именно против принудительной вакцинации, только за добровольную. Люди не верят в безопасность наспех созданной вакцины, многие считают, что вероятность наступления побочных эффектов от применения вакцины слабо изучена.
       Проблема не нова. Великий американский актёр Роберт Де Ниро, собрав интервью различных экспертов, выступил с разоблачением: комплексные вакцины от разных заболеваний могут быть причиной аутизма и других страшных заболеваний, особенно у детей.
       Фильм (сатирическое название на русский переводят как "Отвакцинены", хотя можно было бы и просто "Вакцинированы") стал широко известен в мире благодаря активной поддержке Роберта Де Ниро, который сам воспитывает сына, пострадавшего в детстве от введения вакцины.
       Фильм не случайно привлёк внимание общественности в 2021 году. Как раз сейчас на Западе на государственном уровне активно обсуждается вопрос, что пора, после взрослых, в обязательном порядке прививать от "короны" имеющимися вакцинами детей. Между тем, если информацию относительно вероятных побочных эффектов (вплоть до смертельных случаев) у взрослых, и особенно пожилых и отягощённых серьёзными диагнозами людей, трудно назвать достаточной, то про то, чем грозят вакцины детям пока просто практически ничего не известно общественности.
       Смотреть и слушать фильм местами просто страшно, потому что понимаешь степень цинизма производителей вакцин (и не только американских), о которых идёт речь в картине. Им совершенно всё равно, лечат они или калечат, лишь бы продавалось и побольше. В случае с эпидемиями менингита связь между вакцинами и заболеваниями была в своё время установлена официально. Вакцины запрещали и отзывали с рынка - только для того, чтобы начать продвигать в новых странах под новыми названиями.
       "Путём подкупа и всяких неблаговидных действий, пользуясь либеральностью, а может и никчемностью нашего законодательства в области иммунобиологии, ряд транснациональных компаний занимались вопросами, связанными, по существу, с испытаниями вакцин на наших детях... Мы превращаемся в страну третьего мира, на людях которой проводятся испытания... Против нас готовят целенаправленные биологические атаки... Тогда не нужно делать атомные бомбы, тогда не нужно делать ядерные подводные лодки, нужно просто спокойно, целенаправленно проводить вот ту работу, которую мы сейчас наблюдаем...", - заявил ещё в январе 2014 в эфире канала ТВЦ года помощник председателя Правительства РФ, академик РАН Геннадий Григорьевич Онищенко, который ранее был в течение 12 лет главным санитарным врачом Российской Федерации.
       В статье "Ироды XXI века: Шокирующая правда о глобальной стратегии вакцинации!", опубликованной в мае 2017 года, были приведены неопровержимые доказательства преступной деятельности международной прививочной мафии. Во главе этой транснациональной группировки стоят Фонд Рокфеллера, Всемирный Банк, Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) и ряд других структур, активно занимающихся глобальным продвижением программ прививок. Производство и распространение вакцин - это, прежде всего, гигантский бизнес, построенный на явной спекуляции и грандиозном обмане. А ещё это вероятно мощнейший инструмент влияния, а может и "модификации" человечества, как вида. И дело тут не в конспирологии, просто научно-технический прогресс и глобалисткий мир подошли к такому рубежу, когда многое из того, что прежде казалось фантастикой, стало возможным.
       А вот к каким выводам после глубокого научного исследования проблемы пришёл известный бельгийский специалист, доктор Крис Гоблом. Его доклад называется: "Инициатива детских прививок. Открытый взгляд на глобальную стратегию вакцинации". 
       "Прививочное лобби бесстыдно использует всех детей мира в качестве заложников для утоления собственной алчности в погоне за властью и деньгами. Они давно стёрли все границы, интернационализировались, как торговцы наркотиками или людьми. Эти циничные господа безжалостно используют наши симпатии к слабым и наши заботы о здоровье для своих гигантских бизнесов. Им всё безразлично. Неважно, сколько детей умрет или пострадает от поствакцинальных осложнений. Неважно, сколько средств, необходимых на такие жизненно важные социальные нужды как жилье и занятость, пожрет их стратегия. Безразлично все! Этому преступлению нет прощения!..".
       На поводу прививочного лобби идут многие национальные правительства, особенно из стран третьего мира, к которым, к сожалению, давно относится и Российская Федерация, которая, не смотря на все громкие заявления правительства, плотно встроена в международный рынок и международные контролирующие институты, такие как ВОЗ. Отечественные фармгиганты, как прилежные ученики, прочно усвоили главное правила индустрии: прибыль прежде всего.
       По этому поводу доктор Гоблом пишет: "Просто шокирует наблюдение, что политика в области здравоохранения больше не под местным демократическим контролем. Всё устанавливается и организуется на высшем международном уровне теми, кто наживается на этом: фармацевтическая индустрия, финансовый мир, политики. Научный мир безнадежно придавлен ими. В то же самое время медикам и публике промывают мозги всеми средствами современной "индустрии сознания": прессой, телевидением, радио, Интернетом... Это не совпадение, это часть прекрасно продуманного плана".

    Глава 49 "Крысиный король"

       Крымов ехал с аэродрома в Кремль. Необходимо побывать в рабочем кабинете, сделать неотложные дела, и уж потом можно отправиться в подмосковную резиденцию. Хотя настроения что-то делать - никакого, одно лишь чувство долга заставляет тащиться на службу. Совсем скоро доконает его эта работа!
       В этот раз нет и намёка на радость от возвращения домой из напряжённой командировки, как бывало прежде; в груди словно образовалась дыра, в голове тоже ощущение пустоты. Богатейший человек в мире, обладающей чудовищной властью, чувствовал себя абсолютно беспомощным и несчастным перед проклятым возрастом и немощью, которые постепенно брали в нём верх.
       Сейчас бы улететь подальше от Москвы, - в которой до сих пор продолжает свирепствовать коронавирус, - в одну из своих дальних резиденций. Сбежать от проблем на лоно природы! Забыть о политике, проводить дни за охотой, рыбалкой, биллиардом, чтением. Подлечиться.
       Только обстановка сейчас не та, чтобы покидать столицу и выпускать рычаги управления из рук. На фоне разогретой волнениями ситуации в соседнем Минсбурге, продолжающейся эпидемии, и нарастающих проблем в экономике опасно довериться кому-то и отойти в тень - в один момент можно лишиться всего. Так что сейчас не до отдыха.
       Словно в подтверждение таких мыслей позвонил глава Министерства Порядка Феликс Свинцов и доложил, что посланные в Минсбург на помощь теряющему власть "Председателю" бойцы частной военной компании "Парабеллум" арестованы местной Службой безопасности. КГБ соседней Совковии обвинило россиян...в подготовке военного переворота!
       Первой реакцией Крымова на новость - шок. Потом раздражение, злость на непредсказуемого соседа. Самая напрашивающаяся версия случившегося: "Похоже, на почве нервного потрясения от восстания своего мирного покорного народа Григорий Пантелеевич повредился умом. Ведь сам же молил прислать ему людей? А теперь выставляет меня оккупантом!".
       Впрочем, хитрый соседский деревенский мужик мог затеять гораздо более сложную игру, чем это могло показаться с первого взгляда. К примеру, проигрывая вчистую собственной оппозиции, Лукавый мог разыграть карту сплочения нации против сильного и опасного восточного соседа. Но тогда он совершает ещё более грубую ошибку, потому что диктаторы должны всегда поддерживать друг друга и пожирать вместе более слабых. Иначе оставшись один на один со своим взбунтовавшимся населением диктатор-одиночка обречён на проигрыш, или на мутацию в загнанное чудовище, утратившее всякий человеческий облик.
       Николаю Николаевичу вспомнилась недавно прочитанная заметка под названием "Крысиные короли". Когда крыс становится очень много и никакие методы борьбы с ними уже не помогают, тогда используют один беспроигрышный метод. Ловят самого крупного самца, морят его голодом, а потом запускают к нему в клетку более слабого сородича. В животном мире своих пожирают только низкоорганизованные существа. У высокоразвитых животных существует табу на поедание себе подобных. Голодная крыса ломает этот барьер, а когда привычка пожирать своих собратьев закрепляется, этого самца выпускают на волю. Замечено, что все крысы сразу же уходят из этих мест. Объяснить этот факт ученые не могут, но феномен работает, причем безотказно. Автор статьи пояснял, что это связано с биоэнергетикой. Когда животное утрачивает связь со своим окружением и начинает поедать себе подобных, оно в какой-то степени поедает самое себя и у него включается программа самоликвидации, причем эта программа начинает распространяться среди всего крысиного сообщества. Крысы чувствуют трансформацию бывшего вожака в монстра и шарахаются от него.

    *

       Историки до сих пор не могут понять, что Заставило Сталина перед войной начать уничтожение самых преданных, профессиональных партийных работников, учёных, военных. 1937 год стал одним из самых страшных в истории страны. Аресты нарастали с каждым днём, многие теряли разум, не понимая, когда же закончится это безумие. Люди боялись лишний раз...улыбнуться! Вдруг кто-то донесёт, что ты смеёшься над партией или того хуже над самим товарищем Сталиным?!
       Вместе с тысячами других командиров был арестован командующий пятым кавалерийским корпусом в Пскове бывший царский офицер польского происхождения Константин Рокоссовский. Его объявили польским и английским шпионом и тайным троцкистом.
       - Вы обвиняетесь по статье 58-1б "Измена Родине, совершённая военнослужащим", - заявил на первом допросе бывшему комкору следователь. Однако командир отказался признать себя в чём-то виновным. Но следователи умели ломать и не таких. Чтобы 39-летний подследственный подписал протокол, в котором подробно перечислялись все его "преступления", его подвергали многочасовым допросам. Но поляк оказался крепким мужиком и упорно твердил:
       - Нет. Не виновен.
       За несколько месяцев пребывания в застенках будущему блестящему полководцу выбили передние зубы, сломали несколько рёбер. И это будущему одному из Спасителей Отечества, дважды Герою Советского Союза, причастному ко всем важнейшим операциям Великой Отечественной, руководившему знаменитой операцией "Багратион" по освобождению Белоруссии. А тогда молодчики из Ленинградского НКВД во главе со своим начальником Леонидом Закревским почти ежедневно избивали упорного военного, молотком били ему по пальцам ног, даже дважды выводили на расстрел во внутренний двор тюрьмы! В это время жена и дочь Рокоссовского тоже подвергались жуткому давлению, как семья арестованного "врага народа". Лишь по счастливой случайности будущий маршал не пошёл под расстрел. Однако после освобождения Рокоссовский всегда носил в кармане небольшой нетабельный пистолет. Объяснял близким: "Если за мной придут ещё раз, живым не сдамся!".
      

    *

       Григорий Лукавый уже демонстрировал признаки помешательства, когда расправлялся со своими военными, обвиняя их в недостаточной решительности, метался на вертолёте по охваченному бунтом Минсбургу с автоматом в руках, словно загнанная крыса. Скоро "Председатель" может начать убивать своих земляков с утроенной силой, - у него просто не осталось выбора, иначе, согласно закону своей страны о захвате власти, ему самому грозит "вышка".
       Николай Николаевич испытывал к коллеге смешанное чувство. То, как Лукавый недавно храбро вышел к толпе митингующих рабочих, которые в лицо кричали ему: "Уходи!" и "Позор!", и уверенно говорил с ними, вызывало тайное восхищение Крымова. Сам он всегда боялся неуправляемой враждебной толпы. Ему никогда не забыть, как однажды на спортивных соревнованиях по борьбе он неожиданно был освистан тысячами болельщиков, тогда он получил психологическую травму, от которой ему уже не оправиться. Кроме того, в нынешнем положении соседа, который уже почти обречён и фактически загнан, Крымову мерещилась собственная перспектива, и он невольно представлял себя в его шкуре и даже где-то сочувствовал Лукавому.
       С другой стороны, когда собственное будущее представляется уже не столь прочным, приятно думать, что у кого-то дела обстоят намного хуже. Можно даже позлорадствовать по поводу проблем соседа. Тем более, что Николай Николаевич никогда не любил "совкового батьку". Приезжая в гости, тот каждый раз не упускал случая взглянуть свысока (Лукавый был значительно выше Крымова ростом, шире в плечах), похвалиться своей показной мужественностью. "Председатель" всегда привозил наложниц, которых менял как перчатки, выбирая всё более молодых. В последнее время он везде таскал с собой совсем юную "соску" - победительницу национального конкурса красоты.
       И нелюбовь эта у них была взаимной. "Председатель" тоже не мог простить Крымову, что он "занял его место". На заре своего президентства Григорий Пантелеевич Лукавый мнил себя будущим русским монархом, и не мог забыть выскочке, что именно его, Крымова, внезапно отошедший от власти первый президент России Борис Годуновский в самый канун нового тысячелетия назначил своим приемником.
       Тем не менее, не смотря на все обиды и антипатии, Крымов готов был принять беглого коллегу со всем его гаремом, наследниками и ближайшей свитой, как принял сметённого оранжевой революцией президента Украины. Тем более что бежать таким битым политикам, кроме как в Россию, больше некуда.
       Они ведь с Лукавым почти одногодки. И биографии у них похожи в том смысле, что у обоих в прошлом хватает тёмных пятен и явных несоответствий, потому что обоим есть что скрывать. Оба они до поры были типичными неудачниками, которых лишь случай вывел на самый верх. Лукавый даже одно время трудился тюремным вертухаем на зоне, потом едва не вылетел с должности председателя колхоза, почти развалив вверенное ему хозяйство.
       Крымов тоже высшую школу КГБ СССР закончил не блестяще, и карьеру разведчика сделал весьма посредственную, хотя очень старался - буквально из штанов выпрыгивал, чтобы обратить на себя внимание высшего начальства. Но одного старания, как оказалось, мало; тут как в том анекдоте, когда сын спрашивает отца-полковника:
       - Пап, а я смогу стать как ты полковником?
       - Да, - отвечает отец.
       - А генералом?
       - А вот генералом нет, не сможешь.
       - Но почему, па-а? - разочарованно тянет сын.
       - У генерала, сынок, свой сын имеется...
       Так что оба они прошли суровую школу жизни, оба готовы глотку перегрызть за власть, которая досталась им так тяжело. И если беглый сосед пожалует в Москву, что ж, милости просим! Конечно, за предоставленное убежище очередному потерявшему власть "самостийному славянскому побратушке" придётся проявить покорность, а как же?!
       Вон ведь раньше славянские князья, которые прибывали в Золотую Орду, чтобы получить там ярлык на великокняжеский стол или найти поддержку против конкурентов, терпеливо сносили разные унижения, вроде языческого очищения огнём, целования ханских ног. И перед тем как пропустить к хану их тщательно обыскивали, подвергали разным унизительным процедурам... Так что придётся "Председателю" свой любимый Калашников, с которым он на смех всему белому свету бегал по собственной столице, оставить дома, и вообще вести себя смиренно - привыкать к роли скромного беженца, приживалки на подачках великого благодетеля. А там видно будет, что с ним делать. "Здоровья у Лукавого - ещё вагон, хоть он и старше меня на три года, всё-таки крестьянская закалка, с измальства на натуральном молоке и твороге рос, не то что я, дитя блокады, - завистливо думал Крымов. - Даже зубов во рту у соседа ещё больше половины своих собственных!".
      

    Глава 50 "Плюющиеся диктаторы"

       В голландском городе Арнеме (административный центр провинции Гелдерланд), в городском парке Презикхааф установлена необычная скульптурная композиция, которую ещё называют фонтаном "Плюющихся диктаторов". Это четыре бронзовые фигуры, изо ртов которых бьют в направлении друг в друга водяные струи. Все отлично узнаваемы - Сталин, Франко, Людовик ?I?. По поводу ещё одного члена "банды четырёх" ясности нет. Изначально скульптор Фернандо Санчес обещал, что это будет Адольф Гитлер, но он так и не появился в компании плюющихся друг в друга диктаторов. Кто-то признал в четвёртой скульптуре Хосе де Сукре, президента Боливии, ещё тот был сатрап. Многие требуют поместить в композицию известных правивших негодяев - Пол Пота, Мао, Пиночета и т.д.
       Так что четвёртое место в фонтане вакантно. Скульптор не против любой кандидатуры, тем более, что претендентов более чем достаточно. И в любом случае всех этих незаменимых, гениальнейших и вечных "гарантов и спасителей" ждёт в будущем жалкий вид в издевательской роли "плюющегося диктатора". Или "плёвых лидеров", как перевёл на русский название голландского фонтана spitting leaders интернет-переводчик.

    *

       Неожиданно в голову Крымову закралась крамольная мысль, которая показалась Николаю Николаевичу столь соблазнительной, что он ощутил мгновенный прилив энергии: "А может, по-тихому травануть беглеца, когда он окажется здесь в изгнании?" Лукавый давно это заслужил своими неоднократными попытками уйти под руку Запада - к врагу, предав интересы славянского союзника.
       Только надо сделать так, чтобы усатый козёл не сразу кончился, а то так будет неинтересно. Куда соблазнительней изо дня в день любоваться, как плешивый супермен медленно сдаёт, хиреет на глазах, даже становится ниже ростом, словно засыхающее дерево; как у него выпадают зубы и последние волосы. Крымов мстительно улыбнулся, представляя, как бывший "половой гигант" в нашпигованной шпионской техникой спальне предоставленного ему в пользование московского особняка растерянно смотрит на свою повисшую пиписку и виновато бормочет своей юной "мисске"-любовнице слова оправдания...
       Важно только провернуть всё чисто, чтобы комар носа не подточил, не давая поводов для визга в международной прессе... "Хотя это теперь проблема - вздохнул Крымов, - потому что Министерство Порядка отучилась как следует травить!". В последние годы одни провалы. Несколько попыток расправиться "в стиле Борджиа" с его личными врагами в Лондоне закончились грандиозными скандалами. Взять хоть эту сволочь Александра Литовца. Нет, прямого приказа на его ликвидацию Крымов не давал, просто ему на глаза попалась мерзкая книжонка этого предателя, изданная в Лондоне, в ней Литовец поливал помоями честных офицеров, которые, в отличие от этого подонка, остались верны присяге. После этого в разговоре с директором Министерства Порядка Крымов высказал пожелание, мол, разберитесь с клеветником...
       Литовца пытались отравить полонием по меньшей мере трижды, и только с третьей попытки достигли цели. И хотя со времён Сталина по инструкции для устранения врагов, перебежчиков и клеветников, оказавшихся за границей, выбирается такой яд, чтобы его трудно было обнаружить, тем не менее англичане не только быстро определили, что за вещество использовалось, но и по горячим следам вышли на исполнителей! Как только "бритты" сумели распознать полоний, так тут же все следы засланных агентов буквально засветились радиоактивным сиянием! "Что тут скажешь... некем стало взять серьёзные задачи!", - сокрушался Крымов.
      
       Глава 51 ""Золотые мозги" и мозги золотаря"
       Внешнюю разведку СССР Павел Фитин возглавил в мае 1939 года, а на службу в НКВД поступил только в марте 1938 года - четырнадцать месяцев от новобранца до руководителя одного из ключевых отделов наркомата!
       Как такое вообще было возможно? Дело в том, что Большой террор не пощадил даже самих чекистов, ежовская чистка достигла таких масштабов, что органам госбезопасности попросту не хватало квалифицированных сотрудников. Лучшие аналитики, эксперты, носители ценнейшей информации и уникального опыта, были уничтожены под корень.
       Весной 1938 года пришлось устроить дополнительный набор: восемьсот молодых и классово близких обладателей комсомольских путёвок были направлены своим предприятиями и организациями на работу НКВД. Среди них был и Фитин. Крестьянский сын, выпускник рабфака, служивший редактором в издательстве "Сельхозгиз". Но в отличие от большинства других новичков, невежество которых порой просто бросалось в глаза, этот парень оказался настоящей находкой для нового начальства.
       Вскоре на башковитого самородка обратил внимание сменивший Ежова Берия. Лаврентий Павлович не побоялся назначить вчерашнего литсотрудника шефом внешней разведки. Впечатляющий карьерный взлёт!
       Фитину в свою очередь тоже пришлось оперативно решать кадровый вопрос. Искать новых людей на место расстрелянных резидентов. А ведь нужны были не просто преданные и сознательные, а кандидаты со знанием языков и интеллектом выше среднего. Кроме того, недавний редактор изменил порядок оформления донесения. Его принцип был прост до гениальности: самое главное - в преамбулу, детали - ниже по тексту.
       И так получилось, что именно Фитин, человек вроде бы совсем неопытный и изначально чуждый шпионажу, руководил внешней разведкой в годы Великой Отечественной войны. Причём, очень успешно. И успехи эти во многом были заложены в последние предвоенные годы. И Фитин был благодарен поколению предшественников - в частности резидентов в Великобритании, погибших в застенках родного ведомства, но обеспечивших СССР в военное лихолетье бесценными агентами, многие из которых до начала Второй мировой войны как бы находились в резерве, ибо оказались востребованы британскими правительственными институтами только с началом Второй мировой.
       А получалось всё так потому, что самые талантливые из резидентуры уделяли огромное внимание работе с молодёжью. В частности, ещё в начале тридцатых, такие люди, как гений вербовки Арнольд Дейч, священник коммунист Теодор Малли сообщали в Центр, что активно ведут работу среди студентов, которые в перспективе могут занять высокие посты в правительственных учреждениях Великобритании. К примеру, к студентам Оксфорда проявляли интерес Эдит Тюдор-Харт и тот же Арнольд Дейч, которые сами там учились. А Теодор Малли в 1937-м за несколько месяцев до отзыва в Москву и расстрела докладывал, что имеет 25 подходящих кандидатов в Оксфорде.
       Английские друзья Советского Союза настаивали (хотя и не всегда находили понимание своим инициативам на Лубянке) на необходимости обращать внимание не только на готовые источники информации в Форин-офис, британском адмиралтействе, в английском правящем кабинете. Но резиденты были уверены, что разведка должна постоянно искать "золотые мозги" среди талантливой молодёжи и с ними начинать работать на перспективу.
       И вот Фитин в полной мере оценил правильность такого подхода. Ведь в годы войны и в пятидесятые на СССР работала не только легендарная "кембриджская пятёрка". Была ещё и "Оксфордская группа", о которой известно лишь то, что она существовала. Но так как агенты её не были раскрыты, то их имена ещё долго будут оставаться под грифом "секретно".
       Но почему марксизм оказался так популярен среди студентов привилегированных Оксфорда и Кембриджа, где учились преимущественно дети богатых и знатных британцев? Во-первых, на лучшие умы своего времени без сомнения повлиял экономический кризис, обрушившийся на западный мир в 1930-е годы и обнаживший многие изъяны капитализма.
       Во-вторых, успех революции в России, которая из Западной Европы виделась страной строящегося справедливого общества.
       И в-третьих, неприятие идей Гитлера. Продвинутая британская молодёжь рассматривала коммунизм как естественного врага нацизма. Так или иначе, в одном из донесений Теодора Малли говорится о том, что он насчитал в Оксфорде и Кембридже, - этих заповедниках интеллектуальной мысли, - почти полторы тысячи человек, сочувствующих коммунизму. То есть будущих друзей СССР.
       Правда в ??I веке там уже с мозгами не так хорошо стало, как во времена "Кембриджской пятёрки", при Арнольде Дейче, Теодоре Малле. Хотя, казалось бы, теперь там учится много не только отпрысков арабский шейхов, но и золотой молодёжи из Российской федерации. Вот бы где черпать резервы для ФСБ и Службы внешней разведки! Ан нет. Эти мальчики и девочки вполне обходятся по жизни лимбической (древне-обезьяньей) частью своего серого вещества, которая позволяет им прекрасно справляться с задачами размножения, удовлетворения пищевых потребностей и доминантным выпендрёжем при помощи родительских деньжат. А вот послужить своей стране на поприще славных дел у них вряд ли получится. Хотя многих после окончания универа заботливые предки-олигархи пристраивают на высокие должности, напрягать ответственную за интеллект мозговую корочку им всё без надобности, ибо ответственности за принимаемые решения от них никто особо не ожидает. Вот так и появляются в спецслужбах (чьи-то сынки и даже герои России) отравители, которые больше похожи на клоунов.
      

    *

      
       Вот раньше в КГБ отбирали самых талантливых студентов ведущих университетов страны (он сам так и попал в Комитет), - сокрушался отставной чекист. - Вербовщики долго присматривались к потенциальным кандидатам прежде чем на последнем курсе сделать им предложение. А сейчас люди становятся чекистами за взятки или по блату. На руководящих должностях сплошь одни генеральские сынки; на оперативную работу часто попадают люди с IQ грузчика, потому что при отборе больше смотрят на мускулы и "дыхалку", чем на умственные способности новичков. Дошло до того, что ему лично пришлось наказывать опростоволосившихся с ядом "новичок" агентов, не сумевших покарать предателя родины и подонка. А ведь один из них был Героем России! Вместо того, чтобы чисто сделать работу, они там трахали проституток, шлялись по барам, засветились, где только можно засветиться. В результате завалили всё дело и подставили пославшую их Державу. Пришлось отправить обоих в качестве публичной порки на прогосударственный англоязычный телеканал "Из России с любовью". Там под направленными на них камерами и прожекторами этим "мажорам" и бездарям, потея и краснея, пришлось мямлить нелепые оправдания, выставляя себя то в качестве выпускников школы для умственно отсталых, непонятно каким ветром занесённых в разведку, то как парочку милующихся голубков, проводивших свой медовый месяц в столице Британии...
       "Ну да ничего, - подвёл черту под грустными мыслями пассажир бронированного "Мерседеса", - здесь ведь не Лондон, а Москва... А, значит, всё провернуть и спрятать концы в воду будет намного легче. И фантазию проявить никто не помешает... Лукавый обожает хоккей, так почему бы смазать особым составом из спецлаборатории его хоккейную амуницию или любимую клюшку? Ведь главный урок из всех прошлых неудач: важно, чтобы не был точно установлен яд. И если формула точно не идентифицирована, значит, можно ничего и не расследовать, а просто сказать, что человек заболел... Любой может внезапно заболеть, особенно если уже не молод. Кремлёвский пресс-секретарь просто ответит тем, кому везде мерещатся шпионы Кремля с ядовитыми склянками: "Сначала нужно найти вещество, установить, что стало причиной приключившегося с человеком несчастья. То есть для расследования должен быть повод. Пока мы констатируем с вами нахождение пациента в коме...".
       "А ещё лучше будет чуть недотравить беглеца", - продолжал фантазировать Николай Николаевич. Ему вдруг пришло в голову, что в обмен на антидот можно заставить несговорчивого "Председателя" подписать наконец соглашение о создании единого государства и вхождении соседней Совковии в состав России. А то откровенно задолбал! Уж сколько лет хитрый сосед водит Крымова за нос обещаниями, щедро получая под них миллиарды безвозмездной помощи.
       "А, впрочем, потеряв всё и сбежав от собственного народа в Москву, Григорий Пантелеевич Лукавый и без всякого яда сделается сговорчивее, будет стараться заслужить привилегию "поднести великому хану на пиру чашу с вином" - Крымов усмехнулся. - Жаль времена нынче не те, а то неплохо было бы заставить пару недель гордого соседа послужить ему подставкой для ног возле трона... А вот чашу из его рук он не примет - ни при каких условиях!".

    *

       ЛОНДОН, 21 сентября 2021 г. /ТАСС/. Британская полиция назвала имя третьего россиянина, которого обвиняют в причастности к отравлению Сергея и Юлии Скрипаль в Солсбери в марте 2018 года. Как говорится в сообщении, распространенном во вторник Скотленд-Ярдом, в покушении на убийство Скрипалей и нескольких других преступлениях заочно обвинен россиянин Денис Сергеев, который является высокопоставленным сотрудником российских спецслужб.
       "Контртеррористическое управление полиции может подтвердить, что сегодня, во вторник, 21 сентября, оно было уполномочено предъявить обвинения третьему по счету человеку в связи с идущим расследованием произошедшей в Солсбери химической атаки с применением вещества "Новичок" - говорится в заявлении британской полиции. - Детективы управления продолжают расследовать покушение на Сергея и Юлию Скрипаль и сержанта Ника Бейли в марте 2018 года, а также убийство Дон Стерджес и отравление Чарли Роули в Эймсбери в июне 2018 года, - говорится в документе. - В результате этой работы был идентифицирован третий человек, известный под именем Сергея Федотова, и необходимые улики были переданы в Королевскую прокурорскую службу. Обвинители контртеррористического отдела службы изучили их и пришли к выводу о наличии достаточного количества доказательств для того, чтобы с высокой вероятностью осудить обвиняемого (в случае, если дело дойдет до суда, ибо Российская сторона продолжает отрицать своё участие в теракте и отказывается выдавать свидетелей и обвиняемых)".
       Указывается, что обвинение может быть предъявлено Денису Сергееву - настоящее имя Сергея Федотова. По данным Скотленд-Ярда, он является "агентом ГРУ" (Главного разведывательного управления Генштаба ВС РФ) и сообщником двух других россиян, о причастности которых к отравлению британские власти заявили ранее. Его обвиняют в участии в сговоре с целью убийства Сергея Скрипаля, покушении на три убийства, причинении тяжкого вреда здоровью Юлии Скрипаль и полицейского Ника Бейли, который первым вошел в дом Скрипаля после инцидента, а также в хранении и использовании химического оружия. Все трое подозреваемых находятся в розыске.
       Скотленд-Ярд опубликовал фотографию подозреваемого паспортного образца. Изображенному на ней мужчине с наполовину седыми волосами около 40-50 лет. Британские телеканалы также демонстрируют кадры, на которых предположительно тот же мужчина, но уже в очках запечатлен с багажом в британском аэропорту. Полиция призывает потенциальных свидетелей делиться любой информацией о третьем подозреваемом.
       Полиция отметила, что Сергеев прилетел в Лондон 2 марта 2018 года и покинул британскую столицу 4 марта - в день предполагаемого отравления. В полиции добавили, что он несколько раз встречался с двумя другими подозреваемыми в центре Лондона.
       По версии британской стороны, 4 марта 2018 года бывший полковник ГРУ Сергей Скрипаль, осужденный в России за шпионаж в пользу Великобритании, и его дочь Юлия подверглись в городе Солсбери воздействию нервно-паралитического вещества. Позднее Лондон выступил с утверждением о том, что это вещество разрабатывалось в России, и на этом основании обвинил Москву в причастности к инциденту. Российская сторона категорически отвергла все спекуляции на этот счет, указав, что программ разработки такого вещества ни в СССР, ни в России не существовало.
       Дон Стерджес и ее спутник Чарльз Роули 30 июня 2018 года были госпитализированы в городке Эймсбери в критическом состоянии. 8 июля стало известно, что Стерджес умерла в больнице. Роули 20 июля выписали, после этого он попадал в больницу еще раз - с менингитом. Организация по запрещению химического оружия 4 сентября сообщила в своем докладе, что Стерджес умерла от контакта с тем же самым веществом, от которого ранее пострадали Скрипали.
       5 сентября 2018 года возглавлявшая тогда правительство Великобритании Тереза Мэй проинформировала британский парламент о выводах расследования, заявив, что в покушении на Скрипалей подозреваются двое россиян с паспортами на имена Александра Петрова и Руслана Боширова, которых британские спецслужбы считают "агентами ГРУ". Сами Петров и Боширов дали интервью российскому государственному англоязычному телеканалу RT, в котором отвергли эти обвинения.

    Глава 52 "Вертолётные деньги"

       Впрочем, травить или не травить Лукавого - дело возможного будущего, а пока у Крымова и без него хватало собственных проблем. На телефоне отобразился номер Анатолия Золотопомоева, ещё одного члена его "питерской мафии". Крымов заранее знал, о чём будет разговор. Золотопомоев, как обычно, затянет "плач Ярославны" - начнёт клянчить пару десятков миллиардов. Будет жаловаться, что из-за накрывшего планету финансового кризиса в связи с падением цен на нефть и эпидемией коронавируса его несчастные компании на грани гибели. Будет давить на жалость и благородное чувство товарищества: "В такие времена в первую очередь надо спасать друзей, а не бросать деньги на ветер - в ненасытную утробу народа, - будет убеждать его Толик. - Бессмысленные траты! Эта "ненасытная прорва" - народ - не умеет быть благодарным и при случае готов оттяпать руку дающему. Пусть "крестьяне" сами копошатся в своей грязи, а мы тебя не подведём! Кто они тебе, Николай, чтобы делать такие подарки из наших денег? А мы тебе фактически семья!..". В общем бла-бла-бла всё в таком же духе".
       Такие разговоры особенно активизировались после того как премьер-министр Станислав Маслов предложил повторно выплатить семьям с детьми небольшие пособия по десять тысяч рублей на несовершеннолетнего ребёнка, чтобы помочь оказавшемуся в бедственном положении населению, а заодно затушить возможное недовольство и избежать повторения у нас чужого негативного сценария.
       Российский малый и средний бизнес тоже пережил не просто локаут, а множественный нокдаун, даже "локнакаут"! Из-за шестимесячного карантина примерно половина небольших предприятий не смогли снова открыться, примерно два миллиона занятых в них работников лишились источника заработка. А если помножить на членов их семей, то это целая армия оказавшихся на грани нищеты взрослых и детей! Советники пытались скрыть от президента неприятную правду, однако новый премьер доложил всё как есть и предложил в виде исключения воспользоваться опытом других стран. В США и Западной Европе с начала пандемия коронавируса их правительства регулярно поддерживали сидящих на карантине граждан "вертолётными" деньгами, чтобы люди могли покупать еду и оплачивать жильё. Крымов пока раздумывал...

    *

       "Недавно, олигархи снова попросили у Вас, Владимир Владимирович, денежной помощи, и вы им с радостью помогли. В то же время, Вас бедные люди России тоже просят о помощи, но вы их почему-то не слышите...Разве вы не видите, что происходит в России? Такого не было со Сталинских времен, ей богу. Хватит помогать олигархам, помогите бедным людям. Разве не видно, сколько нищих у вас в стране, а вы помогаете непонятно с какой целью миллиардерам, но никак своему народу. Те сами могут себя прокормить, а малоимущие выживают с трудом. Это разве честно? Лично я ориентирую на то, чтобы вы прекратили помогать олигархам, они и без вас справятся, а вот бедным людям, которых очень много по моим знаниям, в стране, им следует помогать. Это единственное на что я прошу обратить ваше внимание, господин Президент. Спасибо".
       (Из личного послания Владимира Меньшова, советского, российского актёра, "Народного артиста", кинорежиссёра, обладателя "Оскара").
      

    Глава 53 "Люди-черви"

       Водились такие в блокадном Ленинграде. Пока большинство горожан медленно угасали от голода, они паразитировали на чужой беде. Среди дневников близких великого учёного и гражданина, академика Дмитрия Сергеевича Лихачёва, есть упоминание о визите таких паразитов. Вот как это описывает Зинаида Курбатова, внучка великого учёного: "Во время блокады двери квартир не закрывали, не было сил и не было смысла. Эти двое положили на стол буханку хлеба и полкилограмма риса. Спросили, что есть из ценностей. Забрали то, что понравилось. Как будто черви, которые пришли есть ещё живых людей. После войны антикварные магазины были забиты. В одном дед увидел картину - из тех, что отдали тогда двоим. На картине была свежая подпись известного художника. Дед не стал ничего выяснять, хотя после блокады и вышел закон, что ценности, купленные за хлеб, можно вернуть".
       От блокады осталось много мрачных тайн, одна из них - вдруг возникшие после войны, будто неоткуда, блестящие коллекции живописи. Некоторые их обладатели просто воспользовались своим служебным положением, фактически занимаясь мародёрством. Вот ещё воспоминании внучки прославленного академика: "У меня в детстве был приятель, внук крупного врача. Этот врач в блокадном городе занимал какую-то должность. Когда меня пригласили к этому мальчику в гости, я была поражена. Все стены большой квартиры были увешаны картинами, причём абсолютно разного достоинства. Слащавые сценки соседствовали с холстами знаменитых авторов. Мебель в стиле буль, фарфор, канделябры. Вернувшись, я сказала дедушке: Я была у Шурика, у них в гостиной висят две огромные картины Айвазовского". Мой дед ответил сухо: "Дед Шурика был врачом во время блокады, у него был хлеб!". Слово "хлеб" он даже не сказал, а выкрикнул, да так, что у меня мурашки пошли по телу. До сих пор помню голос деда...".
       История мало знает примеров такого трагического передела ценностей (пожалуй, только ограбление нацистами еврейских коллекционеров). За несколько буханок хлеба и банок консервов в блокадном городе скупались не только отдельные произведения, а часто целые частные коллекции. 

    Глава 54 "В "закрома Родины или в широкий карман олигархов?".

       После долгих колебаний Крымов согласился на раздачу денег. Был тут и расчёт: ожидалось, что в благодарность население проголосует за поправки в действующую конституцию, позволяющую ему бессрочно оставаться на своём посту.
       Буквально вчера глава правительства во второй раз попросил у него разрешения снова провести широкомасштабную раздачу денег для предотвращения голодных бунтов. Вот дружки-олигархи и всполошились: понимают, что после падения цен на нефть денег на всех может не хватить. Как говориться, помойка одна и та же, а крыс всё больше. Бюджетные расходы последних двух месяцев выскребли казну до блеска, а денег приятелям хочется. Торопятся, одолевают его звонками, клянчат поддержки для своих банковских групп, компаний. Все они "птенцы его гнезда" - братья Голдстареры, Ашалевич, Рубенчик, Багиров, "Шрек", братья Черных - просят его сейчас об этом.
       "Только хрен им! Обойдутся!" - отклонил звонок Крымов и выставил на телефоне блок. Пора начать кормить обнаглевших соратников с лопаты, показать им силу, а то забыли, кто у них вожак! Продемонстрировать свой крутобой! А заодно напомнить, кому они, сукины дети, всем обязаны. А то некоторые даже стали позволять себе намёками выражать недовольство его политикой, чего раньше и представить было невозможно. Его президентские указы фактически саботируются, губернаторы чихать хотели на его указания. Осмелели...почувствовали себя самостоятельными баронами, лендлордами!
       Такого нельзя оставлять без последствий! Тут как в любых отношениях, построенных на иерархии: если верный пёс хотя бы единожды зарычал на тебя, или не дай бог тяпнул - он сделает так еще раз, если ты не покажешь ему своего физического и морального превосходства. Потому что если ты вовремя не продемонстрируешь доминирующего поведения, то, как это принято в тех же волчьих стаях, тебя свои же порвут...

    *

        -- "Если вы, как глава государства, хотите победить коррупцию, вы должны быть готовы отправить в тюрьму своих друзей и семью".
      
        -- "Чтобы побороть коррупцию, начните с того, что посадите трех своих друзей. Вы точно знаете за что, и они знают за что".
      
        -- "Если власть государства, которым мы управляем, будет использована не для того, чтобы улучшить жизнь большинства, а чтобы набить карманы меньшинства из властной иерархии, то всей нации придется плохо".
      
        -- "Законы против коррупции должны быть достаточно суровы, чтобы взяточник потерял гораздо больше, чем приобрел в результате сомнительной сделки. Две-три крупные рыбы, пойманные на крючок, послужат остальным хорошим примером".
      
        -- "У меня было два пути: первый - воровать и вывести друзей и родственников в списки "Форбс", при этом оставив свой народ на голой земле. И второй - служить своему народу и вывести страну в десятку лучших стран мира. Я выбрал второй..."
      
       (Ли Куан Ю, Премьер-министр Республики Сингапур, "отец сингапурского экономического чуда", сумевший у себя в стране совершить невозможное - победить коррупцию).
      
        -- "У меня было два пути, но второй уже выбрал Ли Куан Ю"
      (В.В. Путин, Президент России).
      

    *

       "Этому ничтожеству Золотопомоеву ещё десять лет назад было поручено создать инновационный центр "Осколково"" - мрачно вспоминал Крымов. Был задуман большой пропагандистский проект. Надо было продемонстрировать народу, что страна начала потихоньку "слезать с нефтегазовой иглы", развивать у себя высокие технологии. В интеллектуальную зону были вбуханы огромные деньжищи, "Осколково" должно было стать нашей "Силиконовой долиной". Не стала. Зато превратилась в "чёрную дыру", в которой безвозвратно сгинули миллиарды государственных инвестиций. Но друзья знают, что им всё спишут, всё простят. И никаких угрызений совести не испытывают.
       И теперь уверены: шеф будет в первую очередь спасать своих. Будто живут в другой стране, не замечая, что происходит вокруг. Да и как им заметить - из своих кортежей, проносящихся под завывания сирен по расчищенным для них проспектам. Или из иллюминаторов личных реактивных самолётов; с палуб яхт, курсирующих в тёплых экзотических морях. У них ведь только фамилии остались наши, а в действительности они давно уже резиденты других государств и офшорных зон. Так какое им дело до того, что полугодовой жёсткий карантин, - когда российские города будто вымерли, когда прекратилась всякая деловая активность, - не пережили две трети всего среднего и малого бизнеса. Неповоротливое равнодушное государство лишь на словах оказало поддержку частным предприятиям, на деле же всё снова ограничилось обычной демагогической трескотнёй. Тех же, кто каким-то чудом сумел спастись и выплыть после первой волны кавида и даже снова открыться, успешно добивают теперь поиздержавшиеся чиновники своими постоянными проверками, мелочными придирками и драконовскими штрафами.
       Из-за накрывшей страну безработицы большая часть населения лишилась последних накоплений и не может даже оплатить счета за жильё - долги по "коммуналке" повисли на людях пудовыми гирями... Но привыкшим жировать дружкам наплевать, что у страны огромные проблемы, они решительно не желают снижать аппетиты...
       От таких мыслей у Николая Николаевича ещё больше испортилось настроение, даже разболелась голова. Поэтому позвонившим ему друг за другом по спецканалу межправительственной связи канцлеру Германии и президенту Франции Микрону, которые стали уговаривать его не влезать в дела соседней Совковии, Крымов дипломатично, но твёрдо ответил своим мягким баритоном, что речь идёт о внутренних делах братских народов. Фактически два крупнейших европейских лидера услышали от него недвусмысленное предупреждение: сунетесь в зону наших национальных интересов, - огребёте по полной программе.
      

    *

       Олигархи из ближайшего окружения президента Владимира Путина страшно оскорбляются, когда журналисты пытаются писать об их ослепительно роскошном образе жизни. Так один из ближайших к Путину людей, глава госкорпорации "Роснефть" Игорь Сечин добился возбуждения уголовного дела против журналистов, которые посмели выяснить, что ему принадлежит одна из самых роскошных яхт в мире "Принцесса Ольга".
       Это тот самый Игорь Сечин, который долго был кем-то вроде охранника или порученцы при молодом Путине и таскал за ним сумки. И это тот самый Сечин, глава "Роснефти", крупнейшей госкорпорации России, распоряжающийся одним из ценнейших ресурсных активов страны. И это тот самый Сечин, который регулярно плачется президенту на нехватку денег для его компаний и просит многомиллиардных вливаний из госбюджета.
       И вот сегодня 10 апреля 2021 года Главный редактор издания "Важные истории" Роман Анин, в рамках возбуждённого ещё четыре года назад в 2016 году уголовного дела о нарушении неприкосновенности частной жизни, снова оказался под прессом государственной репрессивной машины. Накануне поздно вечером (!) сотрудники ФСБ несколько часов проводили обыск в квартире журналиста в Москве (одновременно шёл обыск в редакции его издания). У журналиста были конфискованы домашние компьютеры, несколько ящиков рукописей, флешки и другие носители электронной информации. А самого увезли в Следственный комитет на ночной допрос, который продолжался много часов. Правда, адвокат журналиста уточнила, что Анин отказался давать показания, сославшись на 51-ю статью Конституции.
       А началось всё с того, что в "Новой газете" было опубликовано подробное расследование связи главы "Роснефти" Игоря Сечина с невообразимо роскошной яхтой. Правда, сразу оговоримся: Бассманным районным судом (речь идёт о печально-знаменитой примете времени, так называемом "Басманном правосудии") от 10 октября 2016 года факты, приведённые в расследовании "Новой газеты" признаны несоответствующими действительности и порочащими честь и достоинство Игоря Ивановича Сечина...
       Но вернёмся к журналистскому расследованию. Итак, его авторы фактически смогли доказать, что Сечин скрывает информацию о своем зарубежном имуществе; расходы Игоря Ивановича существенно превышают его официальные доходы и официальные доходы членов его семьи. Имя владельца шикарной мегаяхты St. Princess Olga долго держалось в строгом секрете. Однако "Новая газета" обнаружила в социальных сетях фотографии с яхты, опубликованные юной женой одного из самых влиятельных людей России -- Игоря Сечина.
       В 2013 году судостроительная компания Oceanco из Нидерландов спустила на воду роскошную и элегантную яхту размером почти с футбольное поле. Корпус судна выполнен из высококачественной стали, а надпалубные конструкции -- из алюминия. Внешний вид яхты разрабатывал российский дизайнер Игорь Лобанов, а над интерьерами работал элитный дизайнер из Италии Альберто Пинто (который много чего проектирует для миллиардеров с Рублёвки). На корме яхты устроен бассейн, который при необходимости быстро превращается в вертолетную площадку, на верхней палубе -- джакузи, окруженное мягкими белыми диванами для отдыха; внутри судна есть комната для SPA и лифт. После спуска на воду яхта получила кодовое название Y708. Но после того, как ее передали владельцу, название сменили на St. Princess Olga ("Святая принцесса Ольга"). St. Princess Olga сразу вошла в рейтинг 100 самых больших и шикарных яхт в мире. Но эксперты полагают, что ее главное достоинство -- не размер, а уникальность. "Новая газета" опросила нескольких специалистов в мире роскошных яхт, и все они сказали, что точную цену St. Princess Olga не знает никто, кроме производителя и заказчика. Цены на мегаяхты зависят от деталей интерьера и многих других факторов. Но все сошлись во мнении, что St. Princess Olga стоит не меньше 100 млн долларов. Хотя обычно цена на такие яхты варьируется в районе 150--180 млн долларов.
       Журналистам удалось найти безусловные совпадения по времени публикаций фотографий из социальных сетей супруги Игоря Сечина, геотегам и маршрутом яхты. Молодая девушка, в прошлом скромный сотрудник аппарата правительства России, выскочив замуж за немолодого, не слишком красивого, зато контролирующего большую часть российской "нефтянки" мужчину, просто не могла держать своё счастье при себе. На зависть миллиона подписчиков, госпожа Ольга любила похвастаться в Интернете своими путешествиями на собственной яхте и регулярно делилась картинками своего отдыха в формате бикини в самых роскошных местах. Благодаря анализу фотографий и сверке их с данными геолокаций, журналистам удалось составить точные маршруты супруги олигарха.
       И эти совпадения происходили не в один год, а беспрерывно на протяжении нескольких лет. Была проведена серьёзная экспертная работа и в статьях приведены только самые безусловные доказательства. По сути журналисты сделали свою работу, чтобы по итогам их расследования свою сделали депутаты и правоохранительные органы. Но под раздачу, как водится, попали сами расследователи, посмевшие тронуть одного из членов Клана.
       А ведь в 2019 году агентство BBC со ссылкой на решение совета директоров "Роснефти" сообщало, что зарплата Игоря Сечина с бонусами может составлять примерно 12 млн долларов в год. Если расчёты журналистов верны, то руководитель "Роснефти" вряд ли мог себе позволить купить такую яхту.
       Теоретически Игорь Сечин мог арендовать яхту для своей жены. Но даже при его официально высоком заработке аренда St. Princess Olga сильно ударила бы по семейному бюджету. Предложения по недельной аренде яхт, подобных St. Princess Olga, начинаются от 1 млн долларов. А, судя по фотографиям, Ольга Сечина за последние три года провела на яхте совсем немало времени.
       В пресс-службе "Роснефти" на вопросы "Новой газеты" по существу не ответили. "Компания не считает для себя возможным отвечать на вопросы, касающиеся личной жизни и имущества сотрудников, за рамками требований, предъявляемых законодательством, и не может позволить себе создание неприемлемых прецедентов. Вместе с тем незаконный сбор и использование вами непроверенной и недостоверной информации может повлечь за собой предусмотренную законом ответственность", - сурово пригрозили в госкорпорации, и действительно скоро у журналистов начались большие неприятности.
       (Информация взята с открытых сайтов в Интернете)
      

    Глава 55 "Новая и старая элиты".

       Пришествие Владимира Путина во власть активно лоббировала группа олигархов, которые рассчитывали при ставленнике закрепить и развить свою теневую власть над страной. Такие люди, как Роман Абрамович, Борис Березовский (в 1997 году состояние Березовского оценивалось 3 миллиарда долларов, "Форбс" поставил его на первое место в списке богатейших людей России) получили гигантские активы бывшей госсобственности благодаря стремительно проведённой приватизации, которая по сути стала самым гигантским ограблением населения страны за всю российскую историю.
      
       Для справки: Только в результате ваучерной приватизации (а "волн и механизмов" приватизации было несколько) уже к середине 1994 года в частную собственность перешли до 80 % предприятий промышленности. За два года (1992- 1994) из-под государственного контроля была выведена и большая часть объектов так называемой малой 67 приватизации (свыше 85 тысяч магазинов, ресторанов, кафе, предприятий служб быта, объектов культуры). Таким образом, массовая приватизация в России была проведена в фантастически короткие сроки и не в интересах подавляющей части населения страны. Людям советского воспитания, понятия не имеющим, что такое акция, раздали красивые бумажки, сказали, что теперь они могут участвовать в справедливом разделе богатств страны. Естественно, народ надули. Точно так же, как бригада ловких, сплочённых мошенников, кидает уйму лохов на рыночной площади в базарный день. А если милиция тоже в доле, весь город рискует остаться без портков с голой задницей.
       "Ничего подобного, я думаю, в истории человечества еще не случалось", - так в 1995 году восторженно прокомментировал разыгранную большую ваучерную партию один из организаторов данной реформы. А вот как другой "герой" и непосредственный участник ваучерной эпопеи определил процесс обмена килограммов ваучеров на реальные объекты государственной экономики: "Мы меняли мешки с цветными фантиками на то, что стоило миллиарды реальных долларов!".
         Только в результате залоговых аукционов (ещё один из механизмов приватизации в России) ряд коммерческих банков и финансовых групп получили в собственность государственные пакеты акций серьёзных промышленных госкомпаний, владеющих крупнейшими месторождениями нефти, газа, никеля и т.д. Естественно результаты таких аукционов были заранее так подстроены, чтобы самые жирные куски госимущества уходили олигархам, близким к семье Ельцина. Это только на бумаге соблюдался принцип равенства возможностей, а на практике перед "людьми с улицы" были выстроены непреодолимые барьеры...
      
       И вот ельцинская элита видя, что Борис Николаевич резко сдаёт, сделала ставку на молодого, мало кому тогда ещё известного, питерца. 25 июля 1998 года президент Ельцин издал указ N886: "Назначить Путина Владимира Владимировича директором Федеральной службы безопасности Российской Федерации, освободив его от занимаемой должности". Предыдущая должность, от которой Ельцин освободил Путина, это была должность первого зама главы администрации президента. То есть Путин, на момент назначения в ФСБ, был уже чиновником ельцинской администрации самого высокого ранга.
       Тогда, в июле 1998-го, все только начиналось. Путина никто не знал, и никто толком не понимал, за какие заслуги отставной подполковник КГБ был продвинут на столь высокий генеральский пост директора Федеральной службы безопасности. Это был аванс, который предстояло отработать. Люди, которые рекомендовали отставного питерского чиновника "семье", то есть вначале дочери Ельцина, его зятю Валентину Юмашеву, а через них уже самому Борису Николаевичу, и последовательно лоббировали выдвиженца в глазах "царя Бориса", заключили с претендентом на трон что-то навроде соглашения.
       Особенно в этой игре был активен Борис Березовский. "Демон 1990-х" всегда очень активно и азартно занимался высокой политикой, двигал людей, делал ставки на них, интриговал, извлекал прибыль.
       Примечательна такая история. Когда он уже был в эмиграции, в 2004 году пришли к нему ходоки из Бразилии, предложили купить один крутой футбольный клуб. В попечительский совет клуба входил президент страны и местная элита. Помощник Березовского Евгений Йоффе вспоминал: Борис Абрамович сразу загорелся, начал строить планы. "Мы идем покупать страну!". Там все решается через политику. Мы станем спонсорами сборной, поможем президенту переизбраться, купим какие-то медные рудники и т.д. Он явно переносил свой российский опыт на новую почву. С Бразилией, правда, не сложилось. Кончилось уголовным делом об отмывании денег. Но в России Березовскому долго сопутствовала удача. "Умный неординарный человек... Неожиданных идей у Березовского была масса. Но его сложно было назвать командным человеком, из-за чего я всегда с опаской к нему относилась", - вспоминала дочь Бориса Ельцина Татьяна Дьяченко о Борисе Березовском. Все вместе эти люди (Татьяна Дьяченко, Юмашев, Абрамович, Березовский) в конце 90-х составляли клан Ельцина, клан "верховников", который получил ёмкое название "Семья". И они были уверены, что в лице "исполнительного, скромного питерского мальчика" сделали очень сильный ход, который обеспечит им дальнейший контроль над Россией.
       И тогда, в конце 90-х, у Бориса Абрамовича не было оснований не доверять собственной интуиции и другу Путину. Ведь они были знакомы с 1991 года, еще по Питеру, когда Боря открывал там свои автосалоны. В 1998-99 гг. даже близко общались. Березовский был частым гостем в кабинете Путина, - то есть уже в его председательском кабинете на Лубянке. В феврале 1999 года Путин с огромным букетом цветов первым приехал поздравить с днем рождения Лену - жену Березовского. Эта скандальная история получила широкую огласку. Ни с одним другим директором ФСБ (которых при Ельцине сменилось немало) у Березовского не сложилось таких тёплых отношений. И когда друг Володя был принят в "семью" и начал стремительное восхождение к вершине у Бориса Абрамовича всё шло просто прекрасно.
       Была (и есть) в России такая измайловская ОПГ. К 1998 году, идя по трупам, "измайловские" захватили огромные куски в алюминиевой промышленности и других отраслях.
       Это была бандитская империя, жемчужиной которой были Красноярский и Братский алюминиевые заводы - гиганты советской цветной металлургии, построенные в связке с такими же гигантскими ГЭС - Братской и Красноярской на Ангаре и Енисее. В конце 90-х эти оба предприятия-гиганта оказались в собственности Льва Черного - бывшего цеховика из Ташкента, брата измайловского авторитета Михаила Черного по кличке Миша-Крыша. Березовский хорошо знал обоих братьев Черных.
       Так вот, когда Березовский ещё был на коне, в переходный период 1998-2000 гг., измайловские захватили еще крупные активы на Урале и Кузбассе больше чем на миллиард долларов -- отжали Кузбассразрезуголь, Качканарский ГОК "Ванадий", Новокузнецкий алюминиевый завод, Кузнецкий металлургический комбинат и т.д. Это плюс ко всему, что было захвачено ранее. Путин, который уже тогда был директором ФСБ, а затем плавно переместился на позицию преемника, никак не препятствовал экспансии.
       То есть, пока шла транзитная передача власти от Ельцина к Путину, измайловским позволили захватить еще огромный кусок бывшей госсобственности. Но за это им пришлось оказать кое-какие услуги "Семье", - взять в одном месте, но поделиться в другом. Иными словами, перед самым уходом Ельцина измайловские взяли в долю в алюминиевом бизнесе Романа Абрамовича, казначея (или "кошелёк") "Семьи". Для чего было решено на паях с Ромой создать компанию "Русский алюминий" -- монополию, объединившую почти все алюминиевые заводы России.
       И вот в феврале 2000 года, за считанные недели до ухода Ельцина, была заключена "сделка века": Абрамович купил долю Льва Черного в алюминиевом бизнесе за полмиллиарда долларов. Таким образом оба завода-гиганта в Красноярске и Братске фактически отошли "Семье". Годы спустя на суде в Лондоне выяснилось, что Абрамович за эти заводы НИЧЕГО не платил -- была разработана схема, чтобы "Семья" получила все бесплатно. Грубо говоря, деньги на покупку ему дали сами измайловские. По сути, из воровского общака взяли и выделили "Семье" полмиллиарда долларов - уходящему дедушке Боре. На "пенсионные расходы", так сказать. Такое вот выходное пособие. Или, если хотите, золотой парашютец. Потратились они крупно, но игра стоила свеч.
       Говорят, Абрамович получив на руки такую прорву кэша немедленно, словно ребёнок, попавший в магазин игрушек, бросился скупать дорогущую лондонскую недвижимость, заказывать самую длинную яхту и прочие пантовые штуки (футбольный клуб Челси он прикупит чуть позже).
       Через пару лет эти заводы подорожали в разы и 500 миллионов долларов легко приносили в качестве дивидендов за один год работы. Выходное пособие "Семье" получилось очень неплохим. Породнившись с "Семьей" измайловская ОПГ стали частью сделки между Путиным и Ельциным о передаче власти. Именно поэтому бандитам и дали возможность осуществить все эти захваты предприятий в 1998-2000 гг. Взял - поделись (с Абрамовичем).
       Автором схемы, по его признанию, был Березовский. Он знал обоих братьев Черных, был в партнёрских отношениях с Абрамовичем, был на короткой ноге и с прочими участниками сделки, Боря их всех вместе и свел. И ему за это причитался процент (о чем и был суд потом в Лондоне с Абрамовичем, на котором и всплыла вся эта история с созданием в 2000 году "Русского Алюминия", которым теперь владеет другой член "семьи Ельцина-Путина" Олег Дерипаска).
       А самое главное - Путин тоже был его и Абрамовича протеже, о чём Березовский в эмиграции часто говорил и писал. В 1998-99 гг. Владимир Владимирович был главой ФСБ, потом правительства. На момент сделки (февраль 2000 г.) Путин был и.о. президента, готовился к выборам. В чем ему активно помогал Березовский, попутно решая свои коммерческие вопросы. Это был его фирменный стиль - одновременно делать политику и бизнес: на предыдущих выборах президента в 1996 году они с Абрамовичем получили "Сибнефть" в благодарность от "Семьи" за активную поддержку, теперь - алюминий. Всё у "верховникков" складывалось просто прекрасно!
       Однако укрепившись во власти в качестве Президента РФ, "друг Володя" обманул ожидания некоторых своих покровителей и фактически швырнул им в лицо клочья разорванных "кондиций". У питерца были свои проверенные люди, на которых Владимир Владимирович собирался опереться, - тоже из бывших чекистов, как и он сам, - а чекисты презирают барыг.
       Говорят, Борис Абрамович Березовский был потрясён вероломством Володи, в раскрутку которого он серьёзно вложился...
       (По материалам Интернет-сайтов)
      
       Шел 1730 год. В России в очередной раз встал вопрос, как бы мы сейчас сказали, "транзита власти". Период 1725--1730 гг. русский историк В.О. Ключевский назвал "эпохой дворцовых переворотов". Государи и государыни частенько менялись на престоле. В ночь на 19 января 1730 г. накануне собственной свадьбы скончался юноша Петр II, последний наследник Романовых по мужской линии. Встал вопрос: кому передать власть? Верховный тайный совет решил пригласить со стороны никому до этого особо не ведомую в Петербурге Анну Иоанновну, вдовствующую герцогиню Курляндскую. Но кто она такая? Почему именно иностранке было отдано предпочтение? Казалось бы, если уж и передавать власть по женской линии, то логичнее было бы выбрать свою кровную, дочь Петра I Елизавету Петровну.
       Но "верховники" решили пригасить племянницу Петра I Анну, дочь забытого к тому времени царя Ивана V. Верховниками называли членов Верховного тайного совета, который после 1725 года фактически управлял страной. В 1730 году, на момент составления Кондиций, членами тайного совета были: Долгорукие - 4 человека, Голицыны - 2 человека, Головкин и Остерман.
       Они видели Анну Иоанновну как наиболее управляемую фигуру на троне. Ее власть решили дополнительно ограничить в пользу Верховного тайного совета особым соглашением, для чего были выработаны кондиции (условия).
       Так, без разрешения Верховного тайного совета Анна не имела права: объявлять войну и заключать мир; расходовать государственные средства; вводить новые налоги; назначать на высшие должности; казнить дворян или лишать их имущества. Анна не должна была даже выходить замуж и назначать наследника престола! Это было, безусловно, серьёзное ограничение императорской власти. Императрица, подписав такие кондиции, становилась представительской фигурой во власти, не более того. "Королева царствует, но не правит...". Естественно, познавшая нужду и неизбалованная роскошью курляндская вдовушка безропотно и с радостью на всё согласилась.
       Будучи коронованной Анна Иоанновна начала разными способами завоёвывать симпатии дворянства и особенно придворных гвардейских полков. А укрепившись во власти, публично разорвала кондиции и швырнула клочки бывшим верховникам. И никто из них и пискнуть не посмел в присутствии гвардейцев.

    *

      
       Журналист Андрей Караулов в интервью украинскому коллеге Дмитрию Гордону о своём частном разговоре с Борисом Березовском вскоре после назначения Владимира Путина премьер-министром РФ.
       ""Береза", грызя ногти, мне говорит - рассказывает Андрей Караулов. - Андрюша, я сделал системную ошибку". 
       - Боря, какую? - уточняю. 
       - Андрюша... Хорошо, ты меня расколол - я разговорился, - притворно признаёт, что проговорился главный олигарх России девяностых. - Андрюша, он премьер. Я у Фархада (бизнесмен Фархад Ахмедов, друг Березовского) на даче с телкой. Звонит Путин. Андрюша, как был, как был, не переодевался... - в своей манере частит Борис Абрамович Березовский (БАБ) ("Не надо говорить, что он забыл снять с себя?" - с иронией обращает внимание Караулов)
       - Вскочил - оделся. Не переодевался. ("С чем он прибежал на одном месте?" - уточняет для непонятливых Караулов)
       - Бегу. Сидит. "Что случилось?" - спрашиваю.
       - Гусь приходил - отвечает Путин. (Бывший российский медиа-магнат Владимир Гусинский, хозяин крупнейшего частного телеканала "НТВ").
       - Че хотел?
        - Угрожает. Или 80 млн на НТВ в подарок.... ("Суммы-то ещё какие "детские"... всего-то 80 млн. Не рублей, конечно, - долларов, но всё-таки и не миллиарды ведь, как сегодня принято", - даже с некоторой ностальгией комментирует 60-летний патриарх отечественной тележурналистики Караулов).
    "- Или Володя.., - ласково-вкрадчиво премьеру "Гусь". ("Они же, ельцинские олигархи, ему "ты" - "Володя" говорили - комментирует Караулов), - будем тебя, как соленого зайца, гонять по всему миру. Мы уже с евреями договорились. С Америкой мой канал договорится. В общем...".
       Я говорю Путину (Березовский):
       - А ты бы кнопочку-то нажал под столом, охрану позвал: "Угрожает премьер-министру". - Андрюша, вдруг Путин поднял глаза и сказал: "Позже разберемся". И меня прошиб холодный пот, Андрюша. Я сделал системную ошибку. КГБ, КГБ поперло! Я думал, олигарх, а это КГБ!! Андрюша, я сделал системную ошибку"!!! - скороговоркой запричитал перепуганный Березовский.

    *

       Став полновластной хозяйкой земли русской, императрица Анна Иоанновна торжественно объявила, что искоренит всякое злоупотребление властью крупных царедворцев. И вскоре начала менять прежних олигархов на собственных. При ней огромную власть получил любимый и всесильный фаворит Бирон, ставший фактическим правителем России, ибо императрице быстро наскучило заниматься государственными делами и экономикой, и она почти всё своё внимание сосредоточила на развлечениях.
       Бирон же быстро подтянул из родной Германии столь же деятельных земляков. Одним из них был саксонец Курт Александр фон Шёмберг, который сразу был назначен на пост руководителя генерал-берг-директориума - органа, ведавшего всей горнодобывающей промышленностью империи. По-нынешнему, это человек, контролирующий все ресурсы страны, включая газ, нефть, медь, никель, алмазы и т.д. Власть берг-директора была бесконтрольна, он подчинялся только императрице. А значит, по сути, её фавориту Бирону. А раз тот и выдвинул кандидатуру Шёмберга на эту должность, то, договорившись друг с другом, два немца могли творить в России поистине "золотые" дела. И вскоре они задумали ни много ни мало - приватизировать всю горную промышленность России! То есть передать её в частные руки. Определять кому именно перейдёт тот или иной завод, должен был сам генерал-директор Шёмберг. Как ни трудно догадаться, кандидатуры подбирались им из родственников и близких друзей. Естественно начались махинации с ценами. Крупнейшие месторождения уходили фактически за копейки, хотя в ведомостях значились солидные суммы.
       Саксонский авантюрист протащил через Сенат разрешение, чтобы заводы передавались хозяевам не на правах аренды, как бывало прежде, а в "вечную собственность". Причём сенатский указ гарантировал собственность от изъятия даже по суду. Дорвавшиеся до власти временщики прекрасно понимали, что при смене правителя рискуют потерять все свои российские активы и заранее перестраховывались. Так же разрешалась продажа рудников и заводов целиком и по частям любому лицу, даже за границу. Создавалось ситуация, когда важнейшие стратегические отрасли экономики оказались бы в руках иностранцев. Но занятую вечными балами и потехами Анну Иоанновну это ничуть не тревожило.
       В Россию началось настоящее паломничество деловых людей со всей Европы, которые ехали не как во времена Петра помогать русским поднимать промышленность, а в расчёте урвать кусок пожирнее.
       А Шёмберг продолжал развивать бурную деятельность на ниве обогащения! Через подставных лиц казнокрад собрался стать собственником Голоблагодатских заводов на Урале. Прибыль, которую он бы извлёк из этих предприятий, в сегодняшних ценах равнялась бы десяткам миллиардов долларов!
       Вскоре ушлый Шёмберг создал из чиновников своего горнорудного ведомства мощную преступную группировку. Его приближённые, которые у себя на родине часто были чуть ли не голодранцами, тоже получали по смехотворным ценам крупные предприятия и сказочно обогащались.
       Конечно оставались в государстве порядочные здравомыслящие люди, которые писали на высочайшее имя доносы на жуликов. А что же императрица Анна? Ум царицы был занят исключительно её любимыми развлечениями: пошлыми проделками шутов, амурными похождениями, да пышными охотами. Все государственные дела по-прежнему вершил всесильный Бирон. А он - говоря современным сленгом - был "в доле" с Шёмбергом. Так что всё завершилось как нельзя лучше для земляков-авантюристов.
       Императрица одобрила все предложения Шёмберга. Долгожданный жирный куш в виде всей российской тяжёлой промышленности и известных на тот момент месторождений, наконец-то, попал в руки Шёмберга и окружавшей его камарильи. Первым приватизатором стал её непосредственный инициатор: саксонец тут же записал на себя заветные Гороблагодатские заводы (и ещё ряд других). Он же получил монополию на сбыт казённого железа за границей. Современник описываемых событий - историк и государственный деятель Василий Татищев - утверждал, что Бирон за свою "крышу" получил от Шёмберга взяток и "откатов" на общую сумму в 400 тысяч золотых рублей. По тем временам это были просто астрономические деньги. Достаточно сказать, что в те годы бюджет всей Российской империи исчислялся подобными суммами.
       От полной продажи страны с молотка Россию спасла случайность. Грабительская приватизация состоялась в 1739 году. А уже через год коронованная покровительница ворья умерла. Правда, вскоре перепугавшимся возмездия жуликам показалось, что для них всё ещё может сложиться не так уж и плохо. Новым императором был провозглашён младенец Иоанн Антонович. Реально, конечно же, правила его мать - Анна Леопольдовна. Она тоже была немкой, так что Шёрмберг мог вполне рассчитывать на её "земляческую" поддержку. Но, к несчастью для временщиков немецкое правление внезапно было прервано дворцовым переворотом. В декабре 1741 года на престол, при поддержке гвардии, взошла дочь Петра I - Елизавета Петровна. На этом "полоса везения" в жизни Шёмберга закончилась окончательно.
      

    Глава 56 "Период полураспада"

       "Пусть все неудачники и слабые сдохнут!" - фактически под таким "жизнеутверждающим" лозунгом в России уже на протяжении 30 лет строится заветный капитализм. Стройка ведётся в тренде социал-дарвинизма, очень популярного на рубеже прошлого и позапрошлого веков. Социал-дарвинизм, как социальная доктрина, возник на основе пользовавшегося тогда большой популярностью в США и в Великобритании учения философа Герберта Спенсера. Этого пропагандиста идей "дикого" капитализма всячески продвигал и пиарил легендарный сталелитейный "король" и миллиардер Эндрю Карнеги. Оба были убеждены, что для нормальной общественной жизни и развития экономики необходим жёсткий социальный отбор, стимулируемый постоянной борьбой за существование. "Никому не надо помогать, - утверждали эти жёсткие парни, - пусть выживают лишь сильнейшие!"...
       Почти через полтора века в новой России снова восторжествовали законы джунглей. После стольких разговоров о ренессансе гуманизма и идеалов высокой цивилизации неожиданно для многих произошёл откат в первобытную дикость. Всё происходит почти как в животном мире, где согласно Дарвину, ни на секунду не прекращается борьба за существования: сильные пожирают слабых, более проворные и циничные паразитируют на тех, кому бог не дал таких талантов.
       Правда вся конкуренция, к которой так рьяно призывали Спенсер-Карнеги, в российских условиях в основном свелась к тому, что крупный бизнес, особенно связанный с властью, безжалостно пожирает и топчет мелких и средних производителей и коммерсантов. Одновременно власть постепенно, с лживыми причитаниями, избавляется от "обузы" в виде доставшейся ей в качестве советского наследия социальной нагрузки. "Здоровый организм" специфического русского капитализма в лице небольшого, но крепко сплочённого клана олигархов разного уровня нуждается в очистке от всего того, что мешает ему процветать - пенсий для граждан, которых ещё можно заставить работать, бесплатной медицины и образования, и прочей "халявы" для стариков, безработных и разных лузеров. А заодно власть лишает государственной поддержки отдалённые регионы, умирающие моногорода, деревню - "пора уж прекращать бесплатно кормить, лечить и учить всю эту ораву бесполезных людей...".

    *

       Президентский кортеж мчался по центральным проспектам столицы на огромной скорости, нигде не задерживаясь. И всё же передвигаться таким способом для главного пассажира было не столь комфортно для души: невольно приходилось смотреть в окно на сотни автомобилей, водители которых вынуждены с раннего утра простаивать в многокилометровых пробках на тот случай, если переменчивому в своих настроениях правителю вздумается проследовать по земле, а не по воздуху.
       Люди на тротуарах с любопытством глазели на летящий мимо царский кортеж, в котором роль гайдуков и казачков с нагайками выполняют чёрные джипы президентской службы охраны.
       Что эти зеваки могут испытывать к нему, невольно задавался вопросом Николай Николаевич. Вряд ли искреннюю симпатию. Только ведь в России иначе-то нельзя. Отправься он завтра на работу с минимальной охраной, - так сразу перестанут уважать. В психологии этого народа - раболепствовать, лизать сапоги тирана, и кусать руку доброго правителя (в этом Толик Золотопомоев отчасти прав). Поэтому с годами Крымов собрал целую коллекцию "инсигниев" - имперских символов власти и могущества. И потому на капоте его лимузина закреплены президентские штандарты с двуглавыми имперскими орлами. И именно потому москвичам ещё долго предстоит маяться в многокилометровых пробках из-за него...
       Между тем по разным информационным каналам президенту продолжали поступать вести о растущем в стране недовольстве. Даже до этих зажравшихся котов - депутатов из Госдивана кажется наконец допёрло, что в канун выборов надо выглядеть поскоромнее, быть ближе к своему стремительно нищающему народу! Допёрли своими зажиревшими мозгами и...дружно проголосовали "за", отказавшись от золотых икорниц, отделанных алмазами, в местном депутатском буфете. "Как же они теперь? Наверное, будут страдать, черпая ложками икру из обычных фарфоровых мисок!" - презрительно скривился Крымов.
       Впрочем, сейчас ему было не до смеха. Начавшийся стремительный дефолт рубля был на руку только нефтегазовым баронам, и алюминиевым королям, которые хорошо заработают на продаже ресурсов за дорожающую валюту. А простые граждане уже столкнулись с резким скачком цен на основные виды продуктов и самые необходимые товары, что конечно не способствует прочности гражданского мира.
       Всё это сливалось для чувствующего страшную усталость политика в какую-то мутную тяжёлую какофонию, давящую на мозг. Из кома нарастающих проблем и угроз теряющий контроль над ситуацией "монарх" больше всего беспокоился за свою столицу. Дальний Восток всё-таки далеко; Минсбург - вообще не у нас, хоть и полыхает уже у самых границ, а вот если внезапно рванёт пороховая бочка тут, в центре, прямо у него под задницей, то принимать кие-то меры будет уже поздно. Коронавирус и падение цен на нефть полностью ломали спланированную заранее повестку дня на ближайшие год-два. Всё приходилось перекраивать заново буквально на ходу, латая дыры и перебрасывая силы с одного участка фронта на другой, отчего Крымов чувствовал себя, словно на войне, и нервы всё чаще не выдерживали. Он-то ведь считал оппозицию давно "закатанной в асфальт", а она снова потихоньку поднимает головы...
       Престарелый мужчина с неестественно распухшим лицом, на котором с возрастом всё более проглядывали азиатские черты (не смотря на отчаянные попытки оставаться всё тем же моложавым, просвещённым "римлянином Цезарем") снова перевёл усталый взгляд на проносящиеся за окном городские картинки: на лицах москвичей ему теперь чудилась неприкрытая злость, почти каждый второй провожал его угрюмым или откровенно враждебным взглядом, некоторые даже посылали вслед кортежу угрожающие жесты.
       Это уж слишком. Николай Николаевич набрал по телефону столичного мэра и устроил ему разнос, даже пообещал снять с должности и отправить обратно на Чукотку "пасти оленей" за то, что на улицах по ходу движения картежа мало полиции, - не чувствуется, что городские власти готовы обеспечить контроль на случай беспорядков по сценарию соседней Совковии.
       Николай Николаевич расстроился бы ещё больше, если бы помощникам не удалось скрыть от него инцидент, который имел место накануне возвращения президента на этой самой правительственной трассе. Вчера в самый час пик, когда проспект был забит транспортом на огромном экране для трансляции видеорекламы неожиданно появилась надпись огромными буквами "Крымов - вор?". Под вопросом имелось предложение согласным водителям посигналить в знак одобрения. И весь проспект оглушительно гудел в течении сорока минут.
       И напрасно прибывшие на место десятки полицейских, которыми руководители люди в штатском, метались между машинами, угрожая водителям штрафами и лишением прав, - запугать такое огромное количество граждан было просто не реально. Попытки экстренно отключить чёртов экран с провокационной надписью тоже долго были тщетны. Пришлось вызывать бригаду аварийных служб и приказывать рабочим перерубить бензопилой кабель, питающий злополучны билборд электричеством.
       Доставленный тем же вечером на Лубянку хозяин злополучного экрана клялся и божился, что не имеет к случившемуся никакого отношения, дескать хакеры взломали сервер его рекламного агентства и сами загрузили вирусную программу.
      

    Глава 57 "Сын Севера"

       Получив хороший отлуп от самого "Хозяина" мэр Москвы Шаман Бубнович Собакин испытал столь сильное волнение и приступ страха, что с беднягой едва не случился инсульт или инфаркт прямо на рабочем месте. Разнеженный хорошей жизнью в столице, куда его пригласили из далёкой Якутии на "кормление" за какие-то особые заслуги перед царём-батюшкой, Собакин почти отвык держать сильные удары. Хотя в последнее время отчего-то разозлившаяся на него Судьба отвешивала бывшему любимцу незаслуженные тумаки с обидной регулярностью.
       Началось всё с того, что столичный градоначальник утратил контроль над собственной вотчиной. Это случилось после того, как возмутитель спокойствия блоггер Алексей Запальный инициировал в сети Интернет так называемое "умное голосование". В результате политической аферы почти треть депутатских мест в Мосгордуме неожиданно досталась кандидатам от оппозиции. Видимо, в наказание за провал прогосударственной "Нашей России" на столичных выборах, из Кремля дали отмашку генпрокуратуре начать проверку бизнеса супруги мэра, которая владеет компанией по производству декоративной тротуарной плитки. В офисе жены уже прошли обыски.
       Одновременно в прессе началась травля высокопоставленного чиновника: стали появляться статьи о злоупотреблениях в семье мэра, якобы компания его жены слишком часто получает многомиллиардные контракты на укладку плитки. "Будто бы супруга прежнего мэра, владевшая строительной компанией, собственным предпринимательским талантом выбилась в миллиардеры и стала богатейшей женщиной России по версии журнала Forbs!" - мог бы ответить всем своим недоброжелателем Собакин. Но когда тебя, словно разлюбленного хозяином пса, самого травят собаками, твои жалобные поскуливания и визг уже никого не трогают.
       Ещё недавно не посмевшие бы худого слова о нём сказать журналисты вдруг осмелели настолько, что откопали, что у молодой любовницы мэра имеется шикарная, баснословно дорогая квартира, которую он ей подарил. В прессе поднялся страшный вой, что градоначальник отдал любовнице под пентхауз почти целый этаж в доме, выстроенном по программе социального жилья для малоимущих москвичей и многодетных семей. Это уже была самая настоящая травля! Нужно было как-то защищаться, отвечать. Но не в суд же подавать на тех, кто стоит за этой сворой тявкающих на него гиен и шакалов?! А с мелкими шавками разбираться вообще бессмысленно.
       Пока же его планомерно обкладывают со всех сторон: недавно в квартире любовницы при тщательном обследовании обнаружились "жучки", а вот это уже было очень серьёзно, и очень скверно! Потому что организовать за ним слежку на столь высоком уровне могла только одна организация... А ей для этого вначале требовалось получить санкцию на самом верху...
       Вдобавок ко всему на прошлой неделе популярный шоумен разместил в Сети едкую пародию на Собакина за то, что мэр столицы во время введённого им режима самоизоляции, якобы, устроил для миллионов москвичей настоящее гетто. Вообще-то эти актёры - народ трусливый, и сами на такое никогда бы не решились. Расщебетавшийся на него "галчонок" не может не понимать, что ему вмиг свернут шею за его неуместное чириканье. Перекроют в столице кислород - запретят любую концертную деятельность за такие "наезды". Однако ж не испугался. Значит, те, кто его науськал, гарантировали артисту надёжную "крышу".
       Шаману Бубновичу было совершенно очевидно, что за гнусной выходкой стоит партия кремлёвских силовиков, которые готовятся его свалить. Они наверняка положили на стол президенту исследования своих социологов (чекисты всегда чутко контролировали настрой населения, используя такие данные "для служебного пользования"). Вероятно, они внушили президенту, что столичный мэр пока лучше всех в России справляется с коронавирусом, и на волне такого успеха, мол, тайно вынашивает виды на президентское кресло. А Николай Николаевич в последнее время стал особенно подозрителен и очень чувствителен к любой попытке его подсидеть. Не случайно Крымов пять минут назад пригрозил ему досрочным снятием с должности мэра. А значит, прощай должность на сотни миллиардов! Прощай сказочная жизнь! Прощайте великие планы!
       Шаман Бубнович был так потрясён, пребывал в состоянии такого шока, что примерно полчаса просидел неподвижно, уставившись в пространство перед собой. За это время перед глазами его прошли картины предстоящего падения, от которых он окончательно пал духом. Ему уже виделось как секретарь генерального совета "Нашей России" комментирует журналистам его досрочную отставку: "Подобное может случиться с каждым политиком, который не хочет слышать своих избирателей и президента. Не зависимо от занимаемой должности или статуса...".
       На удачу мэра в кабинет заглянула его правая рука в ранге вице-мэра, которая женским сердцем почуяла на расстоянии (её кабинет находился почти напротив через коридор) что с любимым начальником и мужчиной вот-вот случится непоправимое. Обнаружив в каком невменяемом состоянии находится её патрон, решительная дама (и по совместительству любовница) приказала перепуганной секретарше немедленно звонить в "Скорую", а сама, не дожидаясь приезда врачей и не теряя ни секунды, приступила к реанимации седовласого мужчины. В итоге благодарная "женщина-отдушина" смогла вытащить из сильнейшего нокаута уже немолодого мужчину, осчастливившего её не только семикомнатными апартаментами в центре города стоимостью в десятки миллионов рублей, но и прочими благами и удовольствиями.
       Перестав быть гипсовой статуей, чиновник зашевелился, глаза его ошалело задвигались из стороны в сторону, голова затряслась, словно на подпружиненной фигурке китайского божка. Широко раззявливая рот, словно выброшенная на берег рыба, чуть не окочурившийся градоначальник, забалансировал на тонкой грани между жизнью и смертью. В этот момент подоспела бригада опытных реаниматологов...
       Жадно вдыхая через кислородную маску живительную смесь, полупокойник стал быстро приходить в себя. По мере воздействия влитых в него лекарств к Собакину возвращалась способность соображать, и он стал искать возможность самосохраниться на вожделенной должности. Спасительная мысль пришла в его голову, когда вельможное тело готовились затолкать в задний проём оранжевого реанимобиля "кремлёвской больницы". К изумлению много чего повидавших санитаров "без пяти минут жмурик" вдруг принял сидячее положение, а в следующую секунду и вовсе решительно соскочил с носилок! Бледное тело что-то глухо проблеяло, капризно отодвинуло с дороги помеху в лице одного из медработников и, пошатываясь, побрело в сторону своего служебного "Мерседеса". "Сын Севера" - он выглядел сейчас будто всё ещё пребывающий в трансе шаман после напряжённого камлания, во время которого духи подсказали ему нечто очень важное...

    Глава 58 "Гурман"

       Только одна персона на всём белом свете могла теперь помочь Собакину. Только Он один мог сотворить для него чудо, когда весь привычный мир рушился на глазах у попавшего в опалу чиновника! Собакин буквально умолил по телефону своего покровителя о срочной встрече.
       К торговому центру "Золотой Вавилон" столичный мэр подкатил на "скромном" тонированном "Мерседесе" без спецсигналов на крыше и без джипов сопровождения. Желая оставаться неузнанным, выходя из машины, он напялил огромные дымчатые очки на пол лица и чёрную маску (благо в городе продолжал действовать введённый его же собственным распоряжением обязательный масочный режим при посещении общественных мест).
       Чтобы попасть в ресторанчик под названием "Пекло" следовало из вестибюля спуститься лифтом на цокольный этаж. Это место был выбором персоны, с которой у мэра была назначена тут встреча.
       Велев охраннику остаться снаружи, Шаман Бубнович вошёл и сразу увидел поджидающее его лицо - жёсткое, умное, не молодое, но и не слишком старое. Мужчина за столиком был похож то ли на испанца, то ли на итальянца. Покровитель явился в потёртом кожаном пиджаке цвета вороньего крыла, синей рубашке и в линялых джинсах.
       Хозяин Москвы тяжело плюхнулся на стул и подобострастно улыбнулся человеку напротив себя. Хотя в своём затрапезном прикиде его визави выглядел невзрачно, - взгляд точно не остановишь, если только не знать, кто перед тобой, - а так какой-то "Невзоров", и не скажешь, что это Сам!.. Собственной персоной! На его фоне высокопоставленный чиновник в своём прекрасно пошитом костюме чувствовал себя немножко не в своей тарелке, да ещё в третьесортной закусочной, он бы предпочёл приличный ресторан... А, впрочем, не суть, сейчас важней всего дело, которое его сюда привело.
       - Здравствуйте, Александр Глебович, - заискивающе улыбнулся Собакин.
       - Не стоит так официально, - небрежно ответил обладатель удивительно проницательного, едкого взгляда, - зовите меня просто "Мэтр".
       Обстановка ресторанчика представляла собой стилизацию под охотничий домик и старинную харчевню одновременно. В глубине зала устроена открытая для обозрения клиентов кухня (по нынешней моде, как в пиццериях), там за барьером мускулистые, брутального вида повара в алых передниках жарили мясо.
       Из-за близости жаровни в зале было жарковато, похоже к тому же, что у них не работали кондиционеры, Собакин решил завтра же прислать проверяющих и штрафануть горе-бизнесменов. И с вентиляцией явные проблемы - воняет чем-то горелым, в воздухе явственно ощущается привкус серы... "Вроде бы раньше в некоторых странах при приготовлении блюд традиционной кухни в печь было принято добавлять серу", - что-то такое припомнил Собакин. - Считается, что сера придаёт блюдам дополнительный аромат и яркие цвета. Но такая "дедовская" кухня из-за ядовитых свойств серы давно запрещена. Нет, эти ребята точно нарываются на близкое знакомство с санитарной инспекцией!".
       Пока чиновник осматривался "Мэтр" заказал стейк, особо попросив официантку:
       - Только, милочка, проследите пожалуйста, чтобы мясо было сочным, - после чего подмигнул Собакину; и широко оскалился белоснежными волчьими клыками: - Я люблю с кровью.
       - А мне, пожалуйста, принесите пока зелёный чай, - скромно попросил только что переживший приступ мужчина.
       "Мэтр" ухмыльнулся:
       - "Он" тоже, - и многозначительно поднял глаза к потолку, - никогда не понимал моих гастрономических пристрастий. На днях снова говорит мне: "Негуманно есть чью-то плоть". А я ему: "Но это же так вкусно! Свиная отбивная по-канадски, говядина по-бургундски, люля-кебаб из баранины по-кавказски, гуляш по-венгерски, - жмурился рассказчик. - М-м-м! Обожаю! Такая вкуснятина! А ведь есть ещё аргентинское асадо, прожаренное на гриле до хрустящей корочки; австрийский шницель с гарниром из молодого обжаренного ломтиками картофеля. Или индийские цыплята тандури, казахстанский бешбармак, чахохбили... "Мир полон соблазнов и удовольствий, - говорю я ему! - Не желаешь-ли хотя бы разок по-тихому попробовать? Под бокал хорошего-то вина или под пиво?.. Пока никто не видит!.. Уверен, тебе понравиться! Глядишь и мир этот станет более уютным и весёлым местечком. Ты ведь уже забыл, Ваше Святейшество, каково это - доставлять себе простые маленькие радости и удовольствия. Может быть именно поэтому зла и страданий на планете не становится меньше, люди так и не научились жить просто в кайф, погрязли в религиозных войнах. Сотни лет католики безжалостно режут своих братьев православных и лютеран - во имя Христа; шииты - суннитов во славу Аллаха. Фундаменталисты озверело зачищают у себя раскольников и сектантов... Люди со зверской безжалостностью делят тебя, о Отче!, уже не одну сотню тысяч лет, и всё никак не могут поделить. Любовью тут и не пахнет, одна взаимная ненависть и подозрительность... Правда, они всё-таки перестали приносить тебе в жертву своих младенцев, потроша и расчленяя их словно цыплят, как это делали древние кельты и первый майя. И больше не сжигают на площадях еретиков, как в Средние века. Зато теперь твои верные слуги взялись отрезать головы "неверным" среди бела дня, и взрывать пассажирские самолёты в твою честь. Не случайно прообраз твоего хвалёного рая на земле, - я имею в виду этот некогда милый американский городок Парадайз, - недавно превратился в груду вонючих угольков после сильнейших пожаров в Калифорнии. А 85-ть его жителей поджарились в "адском пламене" до состояния хорошего стейка. И кто же в этом виноват? Только не говори мне, Па-па, что во всех человеческих несчастьях виноват лишь я один. Люди перестают тебе верить, они хотят быть счастливы здесь и сейчас, а не за гробом! Жить в своё удовольствие. Так позволь им это!".
       - И что же он вам ответил? - сквозь боль в груди всё же заинтересовался Собакин.
       - А что может ответить этот постный вегетарианец, - поскучнел "Мэтр", впрочем, тут же оживился и с надеждой взглянув на своего клиента:
       - Но вы ведь всё-таки любите мясцо?
       - В последнее время стараюсь ограничивать себя, держу форму, - вяло ответил Собакин, которому сейчас было не до того. - А красное мясо вообще исключил из меню, мой диетолог говорит, что оно относится к канцерогенным продуктам.
       - Мозги у вашего диетолога канцерогенные, а не мясо! - с презрением бросил плотоядный господин. - Мир превращается в монастырь, в богадельню с манными кашами и цикориевым кофе в меню. Скука. Болота с тиной и лягушками... Ну а женщин-то вы хотя бы по-прежнему любите, а? - с озорной улыбкой прищурился "Мэтр" на собеседника, шутливо грозя ему длинным пальцем с полированным острым ногтем.
       - Это да, - не стал отпираться Собакин, чем немного успокоил патрона.
       - Ну ладно, - стёр удовлетворённую улыбку с лица Мэтр, делаясь серьёзным, - так зачем я вам понадобился так срочно?
       Градоначальник заёрзал на стуле, не зная, с чего ему начать, и невольно заглянул под стол.
       Господин напротив с усмешкой покачал перед его лоснящимся от пота мясистым носом своим "когтистым" пальцем:
       - Нет, нет, нет! В командировках никаких козлиных копыт! Только отличная итальянская обувь - мягкая натуральная кожа, на хорошем супинаторе, обязательно ручной работы. Хорошая обувь, знаете ли, моя слабость.
       - Нужна "сервисная поддержка", господин Мэтр! - перешёл к делу Шаман Бубнович, решив придерживаться в дальнейшем делового формата. - Помогите! Я же подписал согласие на передачу в ваше полное распоряжение моей бессмертной души, - последнюю фразу он проговорил торопливой скороговоркой, полушёпотом, косясь по сторонам, дабы убедиться, что их не подслушивают. - А вы обещали мне, - когда мы впервые встретились, - что я получу всё о чём мечтаю... я честно соблюдал условия нашего контракта.
       - Угу, - одобрительно кивнул тот, кого градоначальник называл "Мэтром", и закурил сигару, наплевав на запретительную табличку на столе. - Вы молодец. А эта история на Патриарших прудах с задержанием столичной полицией Иисуса меня особенно умилила. Михаил Афанасьевич просто рукоплещет вашим художествам!
       Речь шла о случае, имевшим место в начале апреля. Охотники из специальной полицейской "егерс-команды" в начале апреля произвели арест гражданина, выгуливавшего пса рядом со своим домом на Патриарших. Люди в форме из "зондеркоманды по отлову праздношатающихся в намордниках" (и особенно без оных) во главе со своим полицай-вахмистром решили, что собаковод нарушает режим самоизоляции, введённый в городе мэром из-за коронавируса. Менты запихали заспорившего с ними мужчину по имени Иисус в свой гадюшник на колёсах, а его пес по кличке "Платон" испугался и убежал.
       - Вот видите, я же стараюсь!.. Правда с этим собаководом нелепо получилось... - мэр смущённо увёл глаза и передёрнул плечами, его всё ещё болезненно знобило. Стал оправдываться: - Я как узнал из Интернета об этом случае, сразу позвонил начальнику полиции и попросил его провести инструктаж с сотрудниками о необходимости вежливого обращения с гражданами.
       "Мэтр" посмотрел спокойно и внимательно прямо в глаза чиновника, покачала головой и пояснил для особо тупых:
       - Вы не поняли. Это действительно был Иисус Христос. Его следовало снова распять, чтобы не нарушал спокойствие этого города.
       Собакин густо покраснел, повисла неловкая пауза.
       - Нет, в принципе я вами доволен, - снова подтвердил "Мэтр", - Охота на человека в любых вариациях, - это вообще прелестно! А ваши "чёрные дьяволы" (вероятно имелся в виду цвет формы столичной полиции) в карантин устроили превосходную охоту на горожан! Давно я не наблюдал улицы Москвы такими опустевшими, в этом есть даже своя высокая эстетика...
       - Мы вынуждены были ввести карантин, - оправдывался столичный градоначальник, которому было немного неловко за царящее в Москве ??I века средневековое мракобесие. Говорил он глухо и тяжело, так как одышка и боль в груди всё ещё серьёзно отравляли Шаману Бубновичу жизнь.
       "Мэтр" с оценивающим прищуром оглядел собеседника, положил ему свою руку на предплечье, и буквально через три секунды тиски, сжимавшие сердце перенёсшего тяжёлый приступ бедняги, разжались, головная боль и слабость стали отступать. Собакин с облегчением глубоко вздохнул и с благодарностью взглянул на покровителя.
       "Мэтр" великодушно улыбнулся в ответ, мол, "не стоит благодарности, мы же друзья". Однако, при всей своей обаятельности крылось в нём что-то зловещее. "Любитель прожаренного мяса и хороших туфель" видел в собеседнике лишь очередную выгодную инвестицию. Но было правило: чтобы продолжать получать от клиентуры разные выгоды, требовалось постоянно фабриковать подопечным проблемы - дабы вассалы не взбунтовались, а продолжали ощущать себя слабыми, зависимыми и беспомощными, - так они крепко сидели на крючке и ими легко было манипулировать по своему усмотрению.
       Для такой игры требовало изрядное мастерства кукловода, провокатора и мистификатора. В кармане пиджака смуглого господина лежала пробирка с культурой возбудителя новейшего Лондонского (индийского) штамма коронавируса (гораздо более заразного), которую он лихо провёз через три границы. Однако "Мэтр" всё ещё не решил - разбить-ли её на московской мостовой, чтобы создать дополнительные проблемы своему собеседнику, либо отвезти в какой-нибудь другой город. А ещё ему очень нравилось забавляться с такими вещами, играя в Бога...
       - Нет-нет, вы молодчина! - в третий раз заверил чиновника "Мэтр". - Не оправдывайтесь. Но согласитесь, дружище, этот коронавирус - поистине дьявольское изобретение! Ушлые китайцы - с их поразительной способностью мгновенно копировать всё толковое и делать отличные бабки на контрафакте, - должны хорошо заплатить автору идеи за патент или хотя бы поделиться частью прибыли. Тем не менее я до сих пор не видел от них ни юаня, - хохоча пожаловался Мэтр, выворачивая себе карманы на джинсах, чтобы продемонстрировать свою бедность. - Это-ж надо было видеть! Как крадущиеся к ближайшим к их домам "пятёрочкам" и "магнитам" запуганные москвичи в ужасе озираются, - не появится ли на горизонте ментовский ППС, и вздрагивают, едва заслышав полицейскую сирену... Браво! Браво, мон ами! - "Мэтр" даже перегнулся через столик, чтобы похлопать по плечу ещё не пришедшего в себя после недавнего сердечного приступа и потому бледного собеседника.
       Окружающая обстановка ресторанчика неожиданно начала меняться, вскоре приняв образ языческого святилища. Господин напротив Собакина теперь восседал на резном кресле с высокой готической спинкой, на нём появилась шёлковая чёрная сутана и кардинальская шапочка, черты лица его стали резче, цепкий проницательный взгляд буквально пронзал, он стал похож на булгаковского Воланда, забавляющегося сеансом чёрной магии с последующим разоблачением. "Мэтр" вальяжно откинулся на резную спинку стула и внушительно произнёс:
       - Только мы с вами знаем, что ваше поразительное возвышение - не случайность.
       - Прошу вас, тише! - опасливо зашептал и даже вскинул подрагивающую руку чиновник из опасения что их могут подслушать и заснять на телефон.
       Это столичный губернатор Собакин боялся всего на свете и тем паче, что кремлёвскому начальству донесут какие-нибудь его неправильно истолкованные слова. Глебыч же легко мог позволить себе рассуждать о ком угодно, даже о президенте России, находясь в России. Случайно или нет, он с комфортом расположился в мёртвой зоне, неуязвимый для репрессий. Снаряды могли с воем проноситься над самой его макушкой, сеять вокруг хаос и смерть...и не причинять ему ни малейшего вреда и даже дискомфорта.
       - Успокойтесь, милейший! Пусть проблема "волосатых ушей" вас не беспокоит. Ни одно слово из нашего разговора не будет услышано без моего дозволения, - с лёгкой улыбкой собственного превосходства заверил чиновника его необычный собеседник.
       Но Собакин с подозрением покосился на упитанного господина за ближайшим к ним столиком. Рядом с вызывающим недоверие толстяком сидела дама столь же пышных форм.
       - Он мне не нравится. По-моему, они подслушивают.
       Мэтр вальяжно повернулся, окинул означенную персону оценивающим взглядом и объявил толстяку:
       - Послушайте, любезный, вам надо срочно бежать домой, потому что ваша трёхкомнатная квартира на Лесной улице вот-вот загорится.
       У соседа вытянулось лицо. В замешательстве и тоске он посмотрел на свой только что доставленный с кухни аппетитно дымящийся обед.
       - А вы откуда можете это знать?
       - Не верите, дело ваше, - пожал плечами Мэтр и недоумённо произнёс: - Не понимаю, зачем вы вообще там поселились?! Вас же честно предупреждали соседи снизу, что квартира "нехорошая". За два года до этого у них на потолке расползлось кровавое пятно. Когда вскрыли дверь, все увидели хозяйку с разожжённой головой. На кухне сидел её великовозрастный сын-наркоман, раскачиваясь из стороны в сторону... Но вам уж очень хотелось сэкономить, ведь квартиру предлагали на 10% ниже рынка. Вот и получайте проблемы.
       Толстяк за соседним столиком всё ещё медлил. Тогда Метр скатал из салфетки шарик и кинул в него, - бумажный снаряд с забавным звуком отрекошетил от выпуклого лба человекомишени. Мужчина выпучил глаза, лицо его стало малинового цвета.
       - Гражданин! Как вам не стыдно?! - возмутилась спутница соседа. - Тут, между прочим, приличные люди едят, а вы так неинтеллигентно себя ведёте.
       - Ах, извините! - кривляясь, попросил прощения Мэтр, - и тут же плюнул в каждую из тарелок соседа и его дамы.
       От такого "беспредела" бедняг чуть не хватил удар!
       - Вы, вы, вы... - только и мог выдохнуть возмущённый гражданин.
       - О, я понимаю! - с печальным видом кивал Мэтр. - Чёртова электропроводка! Вы ведь ещё в декабре собирались её менять... Соседи по лестничной площадке учуют дым из-за вашей двери только через пятнадцать минут после короткого замыкания, первый пожарный экипаж прибудет ещё через 15-ть. Так что, может, ещё успеете спасти кое-что из обстановки. А главное - тайник с деньгами и документами в дальней комнате за шифоньером.
       Мужик издал протяжный стон, словно раненый зверь.
       - Да врёт он всё, Лёлик, откуда ему про это знать, - принялась обмахивать сумочкой своего спутника его мадам.
       - Конечно, дело ваше, - согласился провокатор. - Только лейтенант Скоробогатько из дорожной полиции уже распорядился грузить вашу "Шкоду Октавию" на эвакуатор. Вы её с дуру на место для инвалидов припарковали. Не поспешите, - придётся вам на спецстоянку за ней переться. В Люберцы. И тогда уж точно пропали денежки, заботливо собранные за шифоньером.
       Соседи тревожно переглянулись.
       - Скоробогатько, морда протокольная, естественно, начнёт корчить из себя принципиального, но за пять рублей (5000) вопрос ещё можно решить на месте, - пообещал им Мэтр.
       Соседи вскочили и помчались спасать своё движимое и недвижимое имущество.
       Собакин был впечатлён. А Мэтр продолжил прерванный разговор так, будто ничего особенного не совершил:
       - Так вот, человек может десятилетиями напрасно ожидать перемены собственной незавидной участи, накачивать себя верой в "американскую мечту", - и отойти в мир иной опустошённым и полностью разочаровавшимся в жизни... Но вы решили взять судьбу в собственные руки. И выбрали для этого довольно экзотический по нынешним временам способ... Но вы не напрасно 10 дней стучали в бубен, лили кровь на алтарный камень и кидали жертвенное оленье мясо в огонь - я вился на ваш зов!.. Вы сделали правильный выбор! Хотя так везёт далеко не каждому. Я всегда говорил: нет таких высот, которые не взял бы...смелый человек с головой и воображением! И не так уж и важно, какому божеству он прежде поклонялся - туземному деревянному истукану, измазанному кровью и птичьим помётом, плешивому коммунистическому идолу или "правильному" богу белых колонизаторов - Иисусу Христу. Важно вовремя найти себе более действенную "крышу", как у вас теперь говорят... Вы просили вытащить вас из мёрзлой тундры и устроить ваш перевод в "Вавилон". И вот мы тут! - господин в чёрном широким величавым жестом повёл вокруг рукой.
       - Но просто быть тут - мне мало, - с напускной скромностью осторожно заметил мэр Собакин.
       - Чего же вам ещё? - рассеянно произнёс дьявол, бросая нетерпеливые взгляды в сторону кухни и ёрзая на стуле. - Будь они прокляты! Даже тут приходиться ждать! Потому что ребята, видите ли, держат марку. А я чертовски голоден!.. В следующий раз приглашу вас в "Макдакенс", - раздражённо пообещал Мэтр, сверкнув правым зелёным глазом из-под изогнутой турецким луком брови, в то время как зрачок левого глаза у него был рыжим, как у тигра. - Я даже прикупил акций "Макдакенса", как и других сетевых забегаловок. А что, - хорошее вложение! Их хозяева хотя бы знают, чего желают люди - чтобы вкусно было, и быстро можно было набить себе живот. И проблема перенаселённости планеты решается сама собой: ожирение, диабет, отосклероз сосудов и рак - почитателям фастфуда почти гарантированы, ха, ха! Вместе мы делаем одно дело - сводим со света слишком уж расплодившееся человечество!
       Желая поскорей скоротать время вынужденного ожидания "Мэтр" пустился в откровения: - Раньше меня интересовали оружейные и табачные компании, производители алкоголя там...и прочей пищевой заразы. Не упускал я случая войти в долю к наркобаронам и торговцам "живым товаром". Всё это так брутально!.. Но...начинает устаревать. На Уолт-стрит у меня тоже имеется дюжина знакомых, - настоящие хищники. Акулы! Всегда приятно иметь дела с такими бандитами...Тем не менее все они вчерашний день - "уходящая натура". Будущее за айтишниками - "преступниками с бледными лицами". Я в них верю: скоро хакеры и "тролли" устроят такую заворошку, что у меня в аду тесно станет от клиентов. Жаль только, что крови ожидается маловато, а я старомоден - люблю классику, чтобы обязательно кровища была! Желательно много. А тут убийства происходят "удалённо", - по проводам, под монотонный перестук клавиш, никакой тебе романтики.
       Он снова бросил недовольный взгляд в сторону барьера: там шипело и скворчало на гриле мясо, над которым колдовали огнепоклонники в фартуках и головных пиратских платках поваров.
       "Мэтр" сердито подвигал бровями, нетерпеливо поёрзал на стуле, вздохнул и снова повернулся к Собакину.
       - Желаете жизненный анекдотец? - поинтересовался он у чиновника, чтобы на что-то убить время ожидания. - В Москве я снова остановился в "Национале" - это напротив Кремля, как вам известно. Там замечательный балкон. Спрашиваю: можно открыть окно? Говорят: нет. Из соображений безопасности. Но не моей безопасности, ха, ха, представляете? Наоборот, это от меня Кремль охраняют: наверное, боятся, что я подстрелю вашего Крымова из арбалета.
       Собакин хихикнул, а про себя недоумённо подумал: "Что он несёт? И почему из арбалета?".
       - Один человек в Москве сказал мне сердито, что Россия становится все менее свободной, - продолжал хохмить Мэтр. - Но устрой сейчас самые честные выборы, под присмотром западных наблюдателей, - и уверяю вас: Крымов всё равно уверенно победит. И без всякой "подкрутки". Просто русские люди голосуют за то, чтобы свободы у них было еще меньше. Парадокс! Вы - нация садомазохистов! Вам нравятся, когда вас секут на конюшне, заставляют жрать землю и кидают под угрозой неминуемого расстрела "живыми волнами" в лоб на пулемёты. Во мне это всегда вызывало жгучее любопытство, я приезжаю вас изучать. Я фанат России! Здесь у вас ещё можно шалить и без труда находить всякие редкости для подробного изучения под лупой. Хотя, к моему большому неудовольствию, вы тоже постепенно превращаетесь в скучную бюргерскую Европу, где давно населению промыли мозги, а иначе они бы так спокойно не воспринимали шабаши садомитов, толпы эмигрантов, заполонившие их города и непуганых наркоманов, нагло требующих себе бесплатных доз от государства.
       Вероятно, Собакин ненамеренно хмыкнул, либо издал иной звук, который был воспринят "гостем из Преисподней", как сомнение в его словах.
       - Не верите? - воскликнул он, желая доказать. - Промывание мозгов - давно повседневная реальность на Западе! Это так. Судите сами. Немецкие корпорации так славно поработали над моими мозгами, что я купил BMW. Только из-за его имиджа: машина за сто тысяч евро, которую, якобы, не надо чинить. Естественно, меня надули! Меня!.. Представляете?
       Наконец им доставили заказ: два бородатых, татуированных официанта подкатили столик, на котором помимо тарелок с мясом и салатами и бутылки вина ещё находилось большое блюдо, накрытое крышкой.
       - По условиям контракта я усадил вас в кресло мэра! Так какие проблемы? - темпераментно произнёс мэтр, жестикулируя словно неаполитанец и заранее причмокивая от предвкушения. - Чуете какой аромат? - он снова подмигнул, после чего отрезал от румяного, сочного стейка "с кровью" небольшой кусочек, положил в рот и медленно со стоном сладострастия стал разжевывать, наслаждаясь неповторимым вкусом и ароматом мяса и запивая его терпким красным вином. - Если вам перестало хватать на любимую икорку и любовницу, - быстренько подсуетились бы и заводик по пошиву медицинских масок открыли, - посоветовал гурман. - Как шутят нынче острословы: куй доллар пока "корона" на ушах!". При ваших возможностях дело окупится в какие-то пару недель и начнёт приносить сверхприбыли.
       - Уже, - вяло буркнул градоначальник.
       - Так в чём тогда проблема, дружище! Не понимаю?!
       - Меня всерьёз начали прессовать, - пожаловался Собакин. Наехали со всех сторон! А я хочу не только усидеть в этом кресле...
       Продолжая смаковать кусочек говядины, Мэтр понимающе кивнул и приподнял крышку над таинственным блюдом, под которой оказалась...отрезанная человеческая голова!
       - Этот...гламурный гопник вас прессует?
      

    Глава 59 "Торговля головами"

       Голова принадлежала известному на всю страну шоумену Шурику Забав-Пугачёву, который недавно осмелился разместить на независимом Интернет-канате Ю-Туб едкую пародию на всемогущего московского градоначальника. Вначале Собакин подумал, что отрезанная голова на блюде мёртвая, но в том то и дело, что его собеседником был не какой-нибудь там отмороженный бандит, а сам Князь тьмы(!), только принявший человеческое обличье. А для дьявола было бы слишком примитивно и пошло притащить на "стрелку" с ним просто отрезанную башку обидчика; поэтому стоило "Мэтру" слегка щёлкнуть пальцами возле кончика носа лишившегося туловища эстрадника, как тот распахнул глазёнки и закрутил ими в ужасе, не понимая, что с ним произошло.
       Сообразив, что лежит на блюде, словно тушёная свиная башка, и увидев самого хозяина города, на которого он недавно осмелился задрать лапку, Шурик пришёл в сильнейшее смятение, зашлёпал своими пухлыми губёшками, словно выброшенная на берег рыбёха, заканючил тоненькими жалостным голоском:
       -Про-о-сти-ите-е!
       - Ишь, вообразил себя чёртом до отправки в ад! Зато теперь узнал, кто он есть на самом деле, - самодовольно усмехнулся "Мэтр", и взглянул на собеседника. - Ну-с, вы довольны? Ну, давайте же - воскликните "бинго"! - азартно ожидал он реакции Собакина.
       Но Шаман Бубнович уже пришёл в себя после первоначального изумления и постарался подавить мстительное ликование. Не-ет, не для того он пригласил сюда могущественную "крышу", чтобы та отделалась от него так дёшево.
       Состроив на лице кислое выражение седовласый якут всем своим скучным видом решил дать понять, что столь мелкая сошка его мало интересует:
       - Мне бы другую.
       Магистр чёрной магии был разочарован. Он глубоко вздохнул, покачав демонической головой и опустил крышку обратно на блюдо.
       Но уже через секунду поднял снова. На этот раз под ней оказалась голова известного блогера Алексея Запального, сделавшего себе имя на разоблачительных Интернет-роликах о крупнейших коррупционерах страны.
       - Эту вам? - указал длинным перстом чародей.
       Голова лидера внесистемной оппозиции немедленно открыла свои ясные голубые очи, и нисколько не смущаясь своего положения, сердито пригрозила хорошо поставленным голосом митингового оратора:
       - Учтите, господа, ни одному высокопоставленному коррупционеру в России не удастся укрыться от меня! Я всё равно вытащу на божий свет каждого крупного взяточника! Словно нассавшего на ковёр кота из-под дивана.
       - О, как! - уважительно, даже с некоторой опаской, крякнул дьявол.
       - Отдайте её мне! - заволновался Собакин, изрядно настрадавшийся от хозяина головы.
       - Нет, нет, нет, даже не просите, эту не могу! - замахал руками "Мэтр". - Такая голова достойна лишь королевской плахи.
       - Но почему?
       - Ну, скажем так: она предназначена другому, - уклончиво пояснил "Мэтр", при этом он отчего-то заметно смутился и замялся. - ...В общем, есть персона, которой я хочу предложить контракт более высокого порядка. А сей аргумент послужит дополнительным стимулом при нашем с ним разговоре.
       "Мэтр" снова опустил и поднял крышку, давая понять, что торг в данном случае неуместен. Вместо наводящей ужас на новую российскую элиту головы Алексея Запального он упорно предлагал клиенту взять "качанчик" Шурика Забав-Пугачёва.
       Эстрадная "звезда" снова залепетала, чтобы её простили, обещая всё исправить.
       - Ох уж эти ваши артисты! - возмутился дьявол, вероятно не понаслышке знающий всю подноготную отечественного шоу-бизнеса. "Мэтр" даже пустился в пространные рассуждения по данному поводу:
       - Все они, как молодая озабоченная самка, обтягивающая упругий зад легинсами, накачивающая сиськи и губы силиконом и накладывающая на собственный не испорченный интеллектом фэйс тонны косметики - и всё для того, чтобы убедить какого-нибудь лопуха-самца впрыснуть в неё свою сперму, предварительно спустив на сексапильную красотку содержимое своего кошелька... Ваши звёздные артисты те же суки во время течки - уж очень стараются понравиться власти, чтобы та впрыснула в них побольше деньжат и прочих даров своей начальственной любви.
       На этот раз Собакин охотно поддакнул, ведь ему снова наступили на мозоль:
       - А этот эстрадный клоун, - он с ненавистью взглянул на отрезанную голову, - посмел меня своим поганым ядовитым языком ужалить! Оклеветать пытался, гадёныш! Хотя годами кормился у меня в городе.
       Дьявол тут же ловко с помощью вилки и ножа оттяпал шоумену то, чем он пытался оклеветать его клиента, и протянул наколотый на вилку извивающийся язык собеседнику:
       - Этим он вас?.. Нате, съешьте его скорей!
       Лишившись языка, голова несчастного эстрадника-пародиста и стен-дап-комика беспомощно замычала и зашлёпала пухлыми губами; по розовой щёчке моложавого ветерана отечественной эстрады побежала крупная хрустальная слеза. Нет, боли Шурик не почувствовал, но ему было ужасно, ужасно обидно лишиться драгоценного инструмента, всегда приносившего стабильный заработок, на который спокойно можно возводить дворцы в живописных окрестностях столицы и снимать на лето целые имения на Балтийском берегу. А ведь он даже не догадался застраховать свою драгоценность на пару десятков миллионов долларов!
       Между тем "Мэтр" продолжал убеждать чиновника полакомиться источником так задевшей его пародии:
       - Ну, что же вы? Позвольте себе изысканное удовольствие!
       Но Собакин опешил от жутковато анатомического фокуса, лицо его скорчила брезгливая гримаса:
       - Н-нет...благодарю.
       - Напрасно, - не одобрил такой щепетильности гурман, сам-то он с плотоядным интересом рассматривал извивающийся на вилке кусок розовой плоти, напоминающий большого жирного слизняка. - Хотя, конечно, на любителя кусочек. Немного напоминает по вкусу устрицу. Но знаете что! Если макнуть его вот в этот соус - макает в горшочек, - то будет в самый раз. А вообще, любезнейший друг, советую вам не бояться экспериментировать за столом, как, к слову сказать, и в постели тоже. Лично я просто мечтаю попробовать что-нибудь новенькое. Вся беда в том, что живу я так давно, что мои вкусовые сосочки уже трудно чем-нибудь удивить, будь это живые маринованные лягушки или обжаренные с рисом гусеницы, тушёные в пальмовых листьях бычьи пенисы или свежеотрезанные яйца молодого пленного папуаса из африканского племени ибибиро, быстро приготовленные в его же присутствии... Впрочем, порой и у меня случаются маленькие радости.
       "Мэтр" с хулиганским выражением физиономии сунул вилку себе в рот и принялся неспешно пережевывать, смакуя:
       - У-ум, о-бо-ожаю! Вкус знаете ли такой...э-э...пикантный. В стиле эпохи "короля-Солнца" или скорее даже последующего периода регентства. Вообще у профессиональных шоуменов языки особенно жирные и сладкие, естественно - никаких костей. А у этого он особенно аппетитный. Талантлив ведь как бог! - в следующее мгновение "Мэтр" в притворном ужасе округлил глаза, сообразив, что ляпнул лишнего, последовала немая сцена и самоупрёк: - Ой, увлёкся! Не люблю произносить Его имя всуе: у старика из-за прогрессирующей деменции совсем испортился характер, поэтому лучше пореже напоминать ему о себе. Давайте лучше выпьем за вас, - за то чтобы ваше мэрство больше ничем не было омрачено!
       Собакин вяло чокнулся своим бокалом. Глядя на его постную физиономию гурман из преисподней не оставлял попыток как-то растормошить собеседника:
       - Тогда может полакомимся студнем из вашего насмешника? - он ловко, словно арбузную попку, срезал десертным ножом верхушку с головы любимца российской публики, взял ложку и принялся черпать сердцевину. Смакуя, "Мэтр" не обращал ни малейшего внимания на унылое бормотание переживающего владельца, и продолжал болтовню словно ведущий кулинарного телешоу:
       - Хотя, по правде сказать, мозги у эстрадников, - особенно у юмористов-пародистов, - на любителя. С душком. И отдают знаете такой кислятинкой, будто э... у перележалой дыни... Желаете убедиться, откуда произрастали так задевшие вас шуточки этого молодого повесы?
       - Эээм... нет, благодарен, но я этого не люблю. Я вообще артистов не очень, - наконец нашёлся Собакин, у которого к горлу подкатывала тошнота от гастрономических пристрастий визави.
       - Я вас понимаю. Ох уж эти артисты!.. Набираются они по большей части из дрянных людишек с тщеславными мелкими душонками. Это на словах все они Гамлеты и Печорины, а на деле мечтают воспользоваться грядущей славой, чтобы без счёта охмурять симпатичных бабёнок, вкусно и сладко жрать, напиваться по любому поводу и без, и вообще - жить лишь в собственное удовольствие. Знают ведь, народные любимцы, что даже размазав по пьяни кого-нибудь по асфальту, легко избегнут наказания с помощью высоких покровителей и ушлых адвокатов. Ничего святого в душе - никаких настоящих принципов! Взять хотя бы многодетного попа-расстригу Ваньку Хлыстобоева. Вот уж на ком клейма ставить негде! Тот ещё экземпляр! Пусти я такого к себе - чертям тошно станет. То он в собственной блевотине на загаженном, посыпанном опилками полу, похрюкивая от удовольствия, распевает срамные куплеты против любой власти. А через какое-то время вдруг смотришь, а наш "святой анархист" уже в благоговейном экстазе, - что даже не чувствуя боли от раскалённого воска оплывающей свечи у себя на руке, - с торжественной харей, харей-клешнёй "Боже царя храни!" на телекамеры выводит. Ручку государю готов облобызать! А потом по всем телеканалам призывает народец дружно идти голосовать за вечного царя-батюшку. Тьфю, срамота! Даже такой прожжённый циник, как я, при виде столь пошлой сцены ощутил стыд и неловкость за ваших "властителей дум". От столь грубого лизоблюдства недавнего святого батюшки и правдоруба даже мне тошно стало, так что едва успел добежать до унитаза. Говорил я ему: "Ваня, что же ты творишь! Мать твою за ногу! Ты же почти интеллигентный человек! Не ссы ты в вечность, Ванюша! Деньги потратишь, а от загаженной репутации уже не очистишься". А он мне в ответ: "У меня же дети, Глебыч! Я о них должен заботится. У меня их десять. Кормить их нужно, выучить, пристроить в хороший институт, а потом и на денежную должность пропихнуть через влиятельных знакомых, желательно чиновниками. Ради них я давно свою душу заложил-перезаложил: который год одних алкашей, дегенератов и психопатов соглашаюсь играть из сериала в сериал. Всё ради них, - спиногрызов проклятых!"...
       Мэтр помолчал с видом человека, съевшего что-то не то. Но коль уж зашёл такой разговор, припомнил он ещё одного своего московского знакомого артиста:
       - То же самое другая ваша знаменитость Саша Белый, сумевший "перепрыгнуть" из артистов в "великие театральные деятели". Знает ведь про себя, что проститутка. Хотя, если быть совсем уж объективным, то и выбора у него особого нет. Потому что если ты руководишь театром в России и принимаешь деньги от государства (а кто их не принимает?), то уж будь готов по первому окрику из Кремля исполнить любой каприз клиента - хоть стриптиз на публике станцевать, хоть минет прямо за сценой кому надо сделать, если, конечно и дальше хочешь руководить. В противном случае тут даже дьявол тебе не поможет... Все они такие, - с презрением проворчал "Мэтр", кривясь словно ему скулы свело оскоминой. - С таким подлым, лживым народцем даже мне контракты подписывать неинтересно и противно. Профессиональные лжецы! Сейчас он натуральное вонючее дерьмо, а через час уже пахнет фиалкой или уверяет всех с телеэкрана, что никакое он не говно, а баклажанная икра - вкусный и питательный диетпродукт... И этот такой же, - с отвращением кивнул "Мэтр" на голову Шурика Забав-Пугачёва, продолжающего жалобно раскрывать свой клювик, чтобы его простили. - С удовольствием сунул бы в печь крематория пучок таких "деятелей искусства"!.. Вот почему из всего разумного населения земли я предпочитаю лошадей.
       - Так вы либерал, Ваше Чернейшество?! - позволил себе осторожно высказать изумление чиновник.
       - Я эгоист! Вот были же когда-то истинные таланты - Шекспир и Чаплин, Тарковский и Солоницын, был симпатичный мир, в котором интересно было бывать. Мне противно наблюдать, как мельчают нравы, а мир неумолимо сползает в выгребную яму, превращаясь в пошлый балаганчик. Люди вообще - за редчайшим исключением - стали мне неинтересны. Я с трудом стал переносить человечество. После миллионов лет эволюции хомосапиенсы неожиданно решили перестать быть разумными и на полную мощность "врубили на реверс"! Социальные сети и айфоны скоро окончательно превратят человечество в биопланктон с минимальным набором рефлексов необходимых для выживания. Осталось ждать совсем немного, - мрачно заключил "Мэтр". На некоторое время он ушёл в себя, принявшись набивать табаком и раскуривать трубку, причём очень необычную - в форме головы собаки - мастиффа или дога, с золотой набивкой сбоку на чашке в виде профиля индейца-Апача. Вырезана она была из чёрного дерева.
       Собакин тактично выждал, затем кашлянул, чтобы напомнить о себе.
       "Мэтр" выпустил струю дыма и поднял на него печальные глаза. Он не смотрел на человека перед собой, а рассматривал. Собакин был для знатока людских пороков всего лишь очередной экземпляр его огромной коллекции: даже говорить с ним было необязательно, итак понятно, что собой представляет и чего алчет:
       - Я ж тебя насквозь вижу. Мало тебе твоего поста, и что жена твоя ради пополнения семейного бюджета скоро всю Москву в три слоя своей плиткой покроет, озолотив себя и тебя. Мало вам... Так откройте ещё фабрику по производству медицинских масок! При ваших-то возможностях и нынешнем "корона-сумасшествии", которому конца края не видно, предприятие окупится за пару месяцев и станет сверхприбыльным.
       - Вам как на исповеди - мало! - весь встрепенулся в святом экстазе чиновник. - Помогите! И вели чего хочешь, а я сослужу любую служб! Желаете, выстрою в вашу честь идола, выше того уродливого истукана, что стоит на искусственном острове на стрелке в месте слияния Москвы-реки и Обводного канала?
      

    Глава 60 "Два памятника"

       В 2017 году в Центре Москвы, неподалёку от Храма Христа Спасителя появился удивительный памятник, поразительно напоминающий...фекалии. Инсталляция под названием "Большая глина N 4" появилась на Болотной площади вскоре после массовых протестных демонстраций, начавшихся сразу после устроенного властями очередного позора под названием "Выборы в Государственную Думу VI созыва". Один из основных лозунгов большинства акций -- "За честные выборы!". Также люди требовали остановить наступление диктатуры, вернуть подконтрольность власти через свободные выборы губернаторов и мэров, отменённые режимом. Массовые протестные акции прошли также в 99 городах страны и 42 городах за рубежом, но протесты в Москве стали самым массовым выступлением против политики Кремля с начала 1990-х.
       Центральному митингу на Болотной площади предшествовали различные мирные акции. Например, 26 февраля 2012 года в Москве состоялась гражданская акция "Большой белый круг". Её участники вышли на Садовое кольцо без плакатов и, взявшись за руки, замкнули круг; по оценкам прессы, в акции приняли участие около 50 000 тысяч человек. У многих в руках были белые шарики, к одежде прикреплены белые ленточки. А ещё был "Марш миллионов", "Народные гуляния" и пр. Все эти многочисленные выступления получили название "Болотной революцией".
       Непосредственно на Болотную площадь вышли уже сотни тысяч людей - протестовать против массовых фальсификаций на выборах, против "приватизации власти в стране господином Путиным и его питерскими друзьями-олигархами".
       Мирные выступления российских граждан против узурпации власти одним человеком и его пособниками из силовиков, олигархов и депутатов партии "Единая Россия" были жёстко разогнаны ОМОНОМ. Десятки людей осуждены по так называемому "Болотному делу". Помимо ооновского слезоточивого газа и резиновых дубинок, власть своеобразно отреагировала на попытки людей призвать её к диалогу... украсив площадь скульптурой дерьма...ясно тем продемонстрировав своё отношение к гласу народа... Это самое они готовы положить на все требования свободы и справедливости, думаю, посыл очевиден.
       Возвращаясь же к скульптурной инсталляции швейцарского автора Урса Фишера "Большая глина N4", надо отметить, что возмущённые москвичи в комментариях оставляли такие комментарии в соцсетях: "это какаха", которую "пипл хавает". И что бездарный скульптор, вероятно, просто хотел по-лёгкому "срубить" "денежек и славы". И что этим своим произведением швейцарец "насмехается над публикой".
       Примечательно, что такое дремучие отношение к авангарду современной культуры вызвало гневную отповедь у "хронически продвинутой" Ксении Собчак, дочери питерского мэра Анатолия Собчака, у которого, как всем известно, начинал свою блистательную политическую карьеру Владимир Путин. Итак, слово главной светской львице первой трети 2000-х. Ксюша в своём стиле разнесла простаков-москвичей за отсутствие вкуса -- и не только: "Есть такая революционная мысль у меня, что если ты вокруг видишь г...но, и во всём видишь г...но, и во всех видишь г...но, то это проблема явно имеет какое-то отношение к тебе. Уверена, что до этой свежей мысли никто до меня не додумался, поэтому хорошо, что у вас есть я", -- с явным раздражением начала Собчак в своём Instagram. - Что видят в этой работе люди? Что пишут об этом в сети? Хорошие вопросы, но у меня есть ещё лучше: что они не видят в себе? А не видят они своё сознание лоха..", -- привела собственные аргументы ведущая убойного телеканала своего имени "Осторожно: Собчак!".
       Не исключено, что первая леди, которая родом из культурной столицы России, по-своему права, и шедевру действительно нужно дать ещё шанс в первопрестольной... просто немного сменить его локацию, на более удачную. Для чего передвинуть на пару километров, ещё поближе к эпицентру города - так, чтобы из окон кремлёвского кабинета старого приятеля семьи Собчаков, дяди Володи, открывался отличный вид на этот шедевр "нового Микеланджело", "крутейшего европейского художника" Урса Фишера.
      
       4 ноября 2016 года в Москве, по инициативе столичной мэрии, Российского военно-исторического общества и правительства города, состоялась торжественная церемония открытия памятника великому князю Киевскому Владимиру. Величественная скульптура крестителю Руси существенно превосходит по размеру расположенные неподалёку, в Александровском саду, памятники патриарху Гермогену и Александру I. На церемонии присутствовали Президент Российской Федерации Владимир ПутинПредседатель Правительства Российской Федерации Дмитрий Медведевминистр культуры Владимир Мединскиймэр Москвы Сергей Собянин, члены Правительства, депутаты, представители общественных организаций, деятели науки, культуры и искусства. Путин выступил с большой речью. После чего памятник освятил Патриарх Московский и всея Руси  Кирилл.
       Великий князь Владимир I -- сын князя Святослава Игоревича и Малуши, рабыни-наложницы княгини Ольги, при котором произошло Крещение Руси, также известен под прозвищами "Святой", "Креститель", - ассоциируется с персонажем фольклора "Владимир Красное Солнышко". А ещё в летописях он известен, как правитель, отличавшийся истинно варяжской звериной жестокостью, необузданностью, пренебрежением всех человеческих норм и неразборчивостью в выборе средств -- качествами, редкими даже для нравов тех времен.
       Так получив отказ в руке полоцкой княжны Рогнеды -- та не захотела идти за него, потому что Владимир был бастардом, незаконным сыном Святослава от древлянской рабыни -- Владимир идет на Полоцк войной, захватывает город и насилует Рогнеду на глазах отца и матери. Пикантная подробность: Рогнеде в ту пору 12 лет. Причём "Красно солнышко" настолько успел пресытиться обычным блудом, что насиловал несовершеннолетнюю в присутствии ее родителей и родственников. Разумеется, крепко связанных. Вероятно, в какой-то момент ситуация показалась князю недостаточно пикантной, и он распорядился тут же, на глазах насилуемой девочки зарезать ее отца и братьев. Что и было исполнено.
       Владимир (и летописях его придворные хронисты даже и не пытаются поставить князю это в упрёк) был крупнейшим мастером своего времени по части сексуального насилия. Чем, собственно, и прославился задолго до поездки в святую Корсунь. Конечно, помимо этого князь широко практиковал серийные и массовые убийства, разорял вражьи города, сжигал деревни, уничтожал посевы, обрекая тысячи людей на голодную смерть. Но, как правило, все эти "подвиги" служили лишь фоном для бесконечной череды изнасилований. Как отмечает летописец, "был он ненасытен в блуде, приводя к себе замужних женщин и растляя девиц".
       Победив Ярополка, он тотчас берет его жену, то есть жену своего брата. А она (вот ведь незадача!) была на тот момент беременна от брата. Но Владимира это лишь заводит, и он насилует пленницу на глазах у ее мужа, после чего приказывает зарезать наблюдателя.
       Родится мальчик. Святополк. Если в материнской утробе человек способен что-то ощущать, то будущий наследник получил убийственную дозу облучения злом от родственника, при дворе которого его воспитание будет продолжено в том же духе. Так что закономерно, что, возмужав, Святополк подло расправиться со своими братьями Борисом, Глебом и Святославов, заслужив прозвище от истинных людей веры Святополка Окаянного.
       Вообще, Владимир умел и любил создавать причудливые смеси из деяний, прямо подпадающих под 131, 105, 134 и 132 статей УК РФ, то есть, совмещая изнасилования "совершенные с особой жестокостью по отношению к потерпевшей и другим лицам" с убийствами "сопряженными с разбоем, вымогательством и бандитизмом".
    Примерно по такому же принципу князь формировал и свои "похотные дворы". Туда силой и побоями сгонялись "жены и девицы" с окрестных городков и сел. Кого-то похищали специальные команды охотников. По подсчетам летописцев, только в Вышгороде, Белгороде и Берестове, в сексуальном рабстве у крестителя единовременно содержалось не менее 800 лиц женского пола. Разумеется, в "похотных дворах" Владимир имел возможность насиловать чужих жен и дочерей вдумчиво и почти "без всякой помехи", так как униженные и избитые мужья и отцы рыдали "за тыном", т. е. за оградой. Но вероятно, ему всё же было интересней заниматься этим в набегах, что создавало определённый игровой сценарий...
    Отметим, что весь этот компромат никогда не вымарывался, а исправно и гордо кочевал из одного летописного списка в другой. Вероятно, по той причине, что именно эти свойства Владимира были наиболее симпатичны народу-богоносцу.
    Как бы то ни было, но сегодняшняя правовая система РФ могла бы предложить Владимиру Святославичу только пожизненное заключение, а также титул особо опасного рецидивиста, сексуального маньяка и серийного убийцы, место которого в том же списке, где уже есть Чикатило Гейси, и Джек-Потрошитель.
       Эх, не надо было бы Владимиру Владимировичу участвовать в открытии монумента тёзки...Советники видать сплоховали - не просветили президента насчёт мутных подробностей биографии очередного "скрепоносца".
       Ведь и с самим фактом крещения языческой Руси - не всё чисто и в рамках современного торжества гуманизма обстоит. Тут надо заметить, что отец князя Владимира великий князь Святослав, чтил отцовских богов. И сына тому же с младых ногтей учил. Не мог сын Святослава, зная строгие принципы бати, вдруг ни с того ни с сего поменять религию всех предков на заморскую ересь. Не бывало такого прежде на Руси. Да и в суровых краях викингов, откуда явились его деды, за такое вероотступничество свои же дружинники из изменника-конунга "кровавого орла" враз соорудили бы.
       Но как это часты бывает вмешался случай. Где-то подцепив (судя по симптомам) хламидийный конъюнктивит (не исключено, что на почве беспорядочных половых связей), князь страшно испугался, что навсегда ослеп и до конца дней своих обречен вслепую насиловать черт знает кого. Возможно, даже кривоногих, косых и лысых. Наверное, это была невыносимая для мужика перспектива. Перебрав все местные способы исцеления, он поддался обещаниям эмиссаров византийцев избавить его от чёрной хвори обращением к своему супербогу.
       Надо сказать, что при дворе князя всегда хватало магов и знахарей, но вероятно стоит отдать должное красноречию посланцев константинопольского патриарха, - им удалось убедить языческого князька поверить в волшебную силу их магии. Скорее всего Владимир принял некое "крещение", смутно понимая его смысл. Дело в том, что ознакомиться с основами христианской веры он вряд ли мог по причине воспитания: князь был человеком грубым, простым и не замученным чтением, ибо ни по-латыни, ни по-гречески не знал ни слова, а первый перевод Евангелия (Остромирово) на славянский был сделан только через 50 лет после смерти Владимира. Впрочем, и по-русски не обременённый образованием правитель тоже ни читать, ни писать, как известно, не умел. Да и вряд ли заветы Христа: "не убий", "не укради", "не возжелай жену другого" всерьёз впечатлили Вована.
       Конъюнктивит, разумеется, со временем прошел бы и сам собой. Но Владимир, спевший принять крещение и наречённый Василием, прозрев, шибко зауважал новую сильную магию. А проводящие геополитику своих басилевсов византийские книжники решили не останавливаться на достигнутом и предложили киевскому ценителю женских прелестей симпатичную, хороших кровей гречанку Анну в обмен на тотальное крещение всего славянского народа. Стороны долго дурили друг другу головы, в расчёте получить дополнительный материальный гешефт, но в результате сделка состоялась.
       Естественно, киевскую, а затем новгородскую публику "крестили" с помощью дубинок, слезоточивого газа, "новичка" и полония, то есть побоев, шантажа, огня и меча. Из самых упорных волхвов публично приготовили шашлык в назидание всем упорно отказывающимся прививаться от Кавид-19. Бессмысленность и дикость процедуры наблюдателей из греков не смутил. Эмиссары Константинополя имели богатый опыт создания "варварских" полуколоний и давно убедились в их безусловной полезности для империи.
       Что же касается князя, то трудно сейчас понять, изменил ли он варварским привычкам и стал ли действительно примерным христианином, во всяком случае льстивые придворные летописи - источник малодостоверный. Но судя по установленному памятнику нынешняя элита России в это свято верит (или делает вид, из тех же примерно соображений, что греческие наблюдатели при экзекуциях не слишком стремящегося в новую веру славян делали вид, что богу угодно такое крещение).
       Другой вопрос: можно ли научить чему-то хорошему, светлому, патриотическому, беря за основу ложь, тоже остаётся открытым.

    Глава 61 "Шаман-строитель"

       - Всё бы вам строить, - проворчал дьявол в ответ на предложение градоначальника установить ещё один памятник в столице, в его честь. - В учебниках истории будущего вас итак назовут "Шаманом-строителем"... Нет, не стоит. Так вас ещё чего доброго обвинят в открытом идолопоклонстве, и вашей карьере наступил каюк, а мне бы этого очень не хотелось. Как сами понимаете я бережно отношусь к собственным инвестициям. Так что, были вы когда-то примерным коммунистом, так и оставайся примерным и лояльным к господствующей государственной идеологии.
       - А как же насчёт моего президентства, Александр Глебович?
       - Никак, - пожал плечами собеседник, увлечённо выпуская под потолок сизые облачка табачного дыма, которые плыли над столиками и принимали самые причудливые формы - обнажённых красавиц, лязгающих челюстями черепов, парусников. - Про президентство в нашем контракте ничего не было. И потом, чем вам не угодил действующий? - зеленоглазо прищурился на собеседника господин с чёрной трубкой в зубах.
       - Ничтожество на троне! Пешка, возомнившая себя ферзём! - не сдержался московский градоначальник.
       - Не согласен с вами, - в ответ на его крик невозмутимо парировал чёрт. - По-моему, вы пристрастны. Месье Крымов по-своему неподражаем. Патриот! Плоть от плоти - человек своего народа: 30 поколений его предков гибли в войнах за империю, от голода, под помещичьим кнутом... А то что наш "мальчик" мечтает удобрить русским мясом истощившиеся европейские земли - так во имя-же великой цели. Что я со своей стороны могу лишь приветствовать. У него ведь размах!.. С лёгкостью, одним росчерком пера, закрыл три сотни провинциальных больниц и школ в регионах России, (просто оставив их без финансирования рамках "оптимизации" бюджета), чтобы отгрохать полтора десятка "одноразовых" стадионов к чемпионату мира по футболу 2018 года. Умно ведь? Кто в столице и в мире заметил исчезновение каких-то сельских фельдшерских пунктов и школ на бескрайних просторах этой полудикой страны? А чемпионат помнят. И ещё долго будут помнить, уж поверьте! Московский мундеаль за организацию получил высочайшие оценки критиков и прессы. В итоге выиграл имидж президента, его России! Планета запомнила улыбающегося, спортивного Крымова, открывающего самый смотрибельный фестиваль спорта на планете...
       А что коренной российский народец в провинциях потихоньку вымирает? - Мэтр пожал плечами и выпустил очередную струйку изо рта, - так об этом не принято у вас особо распространяться. "Денег нет, - но вы держитесь!". Хотя, как ту продержишься, если так называемая "бесплатная медицина" давно по факту - платная и дорогостоящая. Ну и правильно, - пусть себе вымирает! В условиях галопирующей инфляции и безработицы лишние люди для государства - лишь обуза: им ведь, дармоедам, пенсии надо платить, пособия. А землицы под кладбища на российских просторах всем хватит! И неблагозвучное словцо "геноцид" мы тоже заменим - "оптимизацией" населения, хорошо ведь звучит?! - "Мэтр" аж зажмурился от удовольствия. - И кто теперь вспомнит, что подготовка зимней олимпиады в Сочи обошлась российскому бюджету в астрономическую сумму, и по косвенным причинам привела к сокращению населения страны на полтора миллиона человек? Лапу-то снова запустили в ту часть бюджета, что финансирует нищую многострадальную "социалку" (не у военных же или у полиции отбирать!).
       По указке из Кремля протащили через Большой Диван совершенно грабительскую пенсионную реформу, лишив миллионы стариков честно заработанных пенсий. Зато на олимпиаду денег как обычно никто не жалел, - ни на чём не экономили, с лёгкостью давали тройную цену за самое лучшее и эксклюзивное. "Короткий список" приближённых президента снова обогатился на многомиллиардных "откатах"? В итоге олимпиада получилась в шикарном люксовом исполнении. Самая дорогая в истории! И Министерство Порядка постаралось, "зарядив" лучших специалистов по допингу, чтобы по количеству золотых медалей российские отлеты заняли первое место. И снова мировой триумф "великого Цезаря"!.. Не-е-ет, ваш Крысов, то есть Крымов, - игриво поправился "Мэтр", - харизматик с большой буквы "Х"! Я им давно восхищаюсь. Предлагал ему VIP-контракт. Семь раз! А он...
       - Как, семь?!.. Так это ничтожество до сих пор у вас не на контракте?! - изумился Собакин, который не разделял восторгов своего куратора по поводу начальства. - Кто же тогда так высоко продвинул этого жандармского солдафона?
       Дьявол нахмурился, сообразив, что ляпнул лишнего, сердито пробурчал:
       - Уж точно не этот старый моралист с облака!
       "Мэтр" и в самом деле ещё не знал, как раскусить этот крепкий орешек, не обломав себе зубы: "Чекист с множеством лиц! Вечно ускользающая от понимания, двоящаяся и троящаяся натура...Крымов сам нацелен растлевать и вербовать чужие души...Как к такому подобраться?!".
       - Тогда кто же за ним стоит? - хотел знать изумлённый Собакин.
       - Не знаю! - неожиданно сварливо рявкнул дьявол. - Только я не теряю надежду заполучить его душу, хотя бы после смерти. По всем раскладам - это мой клиент!
       "Мэтр" задумчиво повернул голову вправо и стал мечтательным взором всматриваться сквозь стену, которая вдруг сделалась совершенно прозрачной. За ней, словно кадры кинохроники, шли картины торжественных похорон.

    Глава 62 "VIP-крематорий"

       Строго и величаво украшенный в государственную символику церемониальный зал крематория был заполнен самой высокостатусной публикой.
       Рослые, как на подбор, красавцы в мундирах кремлёвских гвардейцев внесли на плечах задрапированный флагом эксклюзивный гроб из редких пород красного дерева, и поставили на позолоченный постамент в центре. Правда с учётом пандемии коронавируса гроб был накрыт стеклянной крышкой. Эта крышка была первым и верным признаком того, что гипнотическая власть старого упыря над своим окружением кончилась. И лежащего под ней покойника это страшно бесило, ибо он чувствовал себя мумией, выставленной в музейной витрине, отчего буквально источал яд: "Боятся заразиться, трусливые мрази!". Если бы он только мог, то заставил бы всех целовать ему руку, как это принято на похоронах мафиозных боссов. И посмел бы кто-нибудь отказаться! Все как миленькие стали бы лобызать бы ему закоченевшие сморщенные персты, но...
       Под торжественную и печальную музыку ведущий церемонии начитал по бумажке завизированный Управделами президентской администрации текст прощальной речи. Затем к микрофону стали подходить один за другим соратники почившего фараона.
       Наконец под звуки государственного гимна гроб с телом столетнего старика накрыли основной крышкой, и он стал медленно опускаться на специальном лифте, чтобы на следующий день в виде урны с прахом, под орудийный салют и рыдания стотысячной толпы на Красной площади, быть замурованным в Кремлёвскую стену...
       А пока на закрытой церемонии для узкого круга избранных всё происходило камерно и чинно. Многочисленная публика в чёрных костюмах и парадных мундирах скорбно склоняет головы. Молодая вдова и бывшая жена подносят платочки к глазам. При этом никому со стороны не видно происходящей "борьбы партере": нынешняя и бывшая женщины вождя пытаются спихнуть друг дружку с престижного места на полу, на котором рукой распорядителя мелом начертано "Для официальной вдовы N 1". Каждая стремится чтобы конкурентка отлетела на позицию "Вдова N 2". А ещё лучше "зафутболить" ненавистную соперницу крутым бедром (в этом у молодой-то шансов побольше) "в отстойник" позади с местами для постоянных и бывших любовниц, разовых наложниц, мимолётных приятельниц и т.д. Но если для молодой официальной вдовы это лишь вопрос престижа, то брошенная много лет назад Крымовым "боевая подруга" была готова за ним, - даже за мёртвым, - последовать хоть в огонь, потому что такого мужчину женщина в своей жизни может встретить лишь раз...
       Пока наверху кипят тайные страсти, в подвальном помещении четверо рабочих в синих комбинезонах под руководством бригадира подхватывают гроб за латунные ручки и под деловитый матерок тащат к печи. Открываются створки. Работяги суют гроб стоимостью в небольшой реактивный самолёт со всем его содержимым в печь с неофициальным пожеланием: "Счастливого пути, гражданин начальничек!". Закрываются огнеупорные створки печной заслонки. Гроб с шипением охватывает тысячеградусное пламя. Оно начинает быстро пожирать лакированные доски, в какие-то секунды разбирается с обивкой из лучшего шёлка, атласа и бархата, и наконец добирается до покойника...в считанные минуты на нём сгорает костюм и полуботинки эксклюзивной модели от испанской фирмы "Матадор". Адская стихия добирается до плоти покойника...начинает обугливаться кожа. Неподвижное, прекрасно забальзамированное и загримированное лучшими мастерами своего дела восковое лицо покойника, вдруг искажает гримаса боли. Распахнув глаза, он резким ударом вышибает ещё не догоревшую крышку и принимает сидящее положение. В лохмотьях костюма с горящими волосами, стекающим по костям мясом, - угодивший в печь Повелитель испускает вопль ужаса. Закипающая кровь пузырится у него из ноздрей и ушей. Несчастный начинает стучать каблуками догорающих ботинок в запертую заслонку, но быстро осознаёт бесполезность этого. Вдруг он поворачивается словно окликнутый кем-то, а из глубины печи ему раскрывает объятия дьявол, чей алый смокинг соткан из стихии огня: "Иди же ко мне, моя жар-птица!".
       С новым воплем ужаса глаза покойника лопаются, бренная плоть его начинает осыпаться, превращаясь в пепел...
      

    *

      
         На Львовщине на Украине есть храм, на внутренних фресках которого нынешний президент РФ изображён горящим в аду, в компании самого "Прародителя зла". Зрелище действительно жуткое...
      

    *

      
       "Мэтр" сладко улыбнулся от промелькнувших мимо грёз. Теперь вместо трубки в руке у него появилась толстая сигара, напоминающая торпеду или корабельное орудие с пиратского брига. Макушку его венчала откуда-то взявшаяся потёртая и обветренная штормами капитанская треуголка, изящная эспаньолка мгновенно сменилась густой и длинной чёрной бородой, в которой горели вплетённые пистолетные запалы, будто сама голова его пылала, как и положено дьяволу.
       Специальной гильотинкой матёрый пират срезал верхушку сигары, поджёг и задымил. Подняв выпученные бешенные глаза на собеседника, он расхохотался.
       Приосанившийся чиновник за столом напротив него ловил собственное отражение в зеркальном витраже и пытался принять горделивую выигрышную позу, вероятно уже примеряя на себя венец нового российского самодержца. Провинциал был в нём неискореним!

    Глава 63 "Где же справедливость?!"

       - Так как же на счёт моих перспектив? - не отставал Шаман Собакин, уговаривая помочь ему занять место Крымова. - Вы бы его видели какой он стал! Только в реальной жизни, а не причепуренный для официальной фотосъёмки. Поганый гриб! Ядовитая белая поганка!
       - А вы не торопитесь списывать его со счетов - посоветовал дьявол, попыхивая сигарой. - Всё-таки Крымов необычный человек. Я неплохо его знаю... Да и не вы ли на недавнем юбилее президента пели в его честь панегирики и желали ещё полвека оставаться на своём посту - во благо России!?.. Гм...нет, вообще-то, лицемерие прекрасное качество...для политика, - заметил смущённому чиновнику его собеседник. - А вот недооценка опасного противника - может стоить вам головы.
       - Потому-то я и обращаюсь к вам, господин Мэтр, - снова сделал угодливое выражение лица проситель, - мне этот гнилой коренник самому не выдрать.
       Дьявол усмехнулся и выпустил изо рта колечко голубоватого дыма, которое поплыло над столиками, принимая причудливые формы, курильщик провожал его внимательным взглядом, как будто оно его занимало гораздо больше их разговора.
       Собакина это раздосадовало:
       - Разве это справедливо! - воскликнул он немного даже скандально, больше не опасаясь чужих ушей. - Есть дряхлеющий, впавший в маразм параноик. И есть - Я!.. Я чувствую, что могу занять его место. Я самый перспективный политик в стране! Если бы выборы нового президента состоялись в этот уикенд, то народ проголосовал бы за меня... Нужно только на время нейтрализовать силовиков.
       - Не знаю, не знаю... - с сомнением покачал головой Мэтр и снова принялся за еду, запивая её вином. Причём, вместо дешёвого портвейна, который им доставили с кухни, бутылка прямо на глазах Собакина превратилась в драгоценное шампанское "Вдова Клико" полуторастолетней выдержки. Наполнив себе бокал шипучим игристым, Мэтр с огромным наслаждением осушил его и с ностальгией в глазах похвалился:
       - После того как мы с Мадам поладили, дела у бедной вдовы пошли в гору. Я научил её делать превосходные вина, открыл секреты ремюажа и дегоржажа, подсказал идею мюзле - знаменитой обмотки вокруг пробки из проволоки, которая удерживала её на месте.
       Лично консультировал неопытную даму как вести дела. Делал так, чтобы урожаи на её виноградниках из года в год были превосходными. Все лучшие сорта были созданы при моём участии - и знаменитое розовое шампанское, и "Comet Vintage", которую мадам Клико хотела назвать в мою честь, но чтобы не сориться с церковниками, пришлось придумать этот трюк с кометой... Я милостив к тем, кто мне симпатичен, - находясь в хорошем расположении духа Мэтр осушил третий бокал и причмокнул от удовольствия.
       Заложивший душу дьяволу честолюбец решил, что настал тот самый момент, когда пора идти ва-банк: "Сейчас или никогда!"; и решительно заявил:
       - Или вы гарантируете мне его место, или... наше дальнейшее сотрудничество теряет для меня всякий смысл! В конце концов не такой уж я и грешник... Я ведь так понимаю: если человек ничем не запятнан, то волен обжаловать условия такого вида контракта в любом суде.
         Мэтр приподнял бровь. Посмотрел на собеседника тигриным глазом, словно прицеливаясь, и резко допил ром, на который плавно переключился после трёх бокалов шипучего.
       - Сразу чувствуется, что у вас хорошие юридические советники, - для начала похвалил собеседника гость из Преисподней, обгладывая косточку. - Отлично подготовились.
       - Да, у меня толковые юристы! Других не держу. Они способны выиграть дело у кого угодно - с гордостью подтвердил Собакин, закидывая ногу на ногу.
       - Да, кстати, сеньор, - интимно понизил голос "Мэтр", - разнеслись слухи о чрезвычайной вашей любвеобильности. Говорят, что она, в сочетании с вашей не менее развитой щедростью к своим избранницам, обходится городской казне недёшево...Я-то это как раз приветствую. Но ваши широкие жесты привлекли внимание общественности, и кое-кто из ваших врагов подумывает этим воспользоваться... для того, чтобы отправить вас на мясо...
       Убранство закусочной вновь стало меняться: на этот раз собеседники оказались в подвале средневекового замка, точнее в его подземной пыточной - с дыбой и другими приспособлениями для ломки хребта, костей и сдирания живьём кожи. "Мэтр" с удовольствием огляделся и кивнул в сторону местной кухни, которая как раз осталась на прежнем месте:
       - Там у них в подсобке...на крюках...висят свиные и говяжьи туши...Ребра прямо как человеческие, когда сгорят... Бывал я в одном похожем милом местечке, там в подвале тоже висели туши...узников, подвешенные на крючья...за рёбра, - обладатель импозантной бородки и жутковатых глаз усмехнулся.
       Собакин побледнел и снова схватился за сердце.
       Из-за кухонного барьера кто-то завопил, завизжал от ужасной боли, запахло горелой плотью. Шаман Бубнович приподнялся и заглянул: там за барьером двое палачей в капюшонах с прорезями для глаз и в кожаных передниках с большим знанием дела поджаривали на раскалённой, хорошо промасленной решётке голого еретика. Прямо на глазах чиновника один из мучителей щипцами вырвал еретику с корнем половые органы.
       Перетрусивший чиновник побелел как скатерть, сообразив, что кажется перегнул палку в разговоре с могущественной персоной.
       - Чтобы сжечь тело взрослого человека, необходимо примерно 180-220 кг сухих, хорошо воспламеняющихся дров - невозмутимо просвещал его "Мэтр". - Раньше было не то: сжигали на погребальных кострах, это было долго и неэффективно. Современные крематории -- это настоящее жерло вулкана, способное превратить в золу даже кости. Бывали случаи, когда в печь "по ошибке" засовывали живых... Если хотите, я вам как-нибудь более подробно расскажу, как устроена современная печь. А можем и экскурсию провести...
       Зрачки "Мэтра" полыхнули раскалённой жаровней, впрочем, внешне он оставался спокоен. Только насмешливо переспросил, обгладывая косточку и причмокивая от удовольствия, а у самого по подбородку вместо жира текла телячья кровь:
       - Не запятнаны говорите?.. Хм... С чистой репутацией? Кхе, кхи...
       К Собакину вдруг вернулось забытое чувство беззащитности. Ощущение это он не испытывал с девяностых годов, - с эпохи бандитского беспредела, - когда никто не был застрахован от похищения или убийства. В ногах и в нижней части живота чиновника появилась противная слабость. Он вдруг мгновенно осознал, что ни его высокий пост, ни статус, ни охрана, ни связи на самом верху, не уберегут его, если что...
       - Только ведь человек может лишь так думать, что кости его врагов давно сгнили в тайных лесных могилах и всё шито-крыто, - продолжал Мэтр. - Но у меня ведь всё записано. - Он неторопливо вытер жирные пальцы салфеткой, полез во внутренний карман кожаного пиджака за записной книжкой и начал листать.
       - Та-ак...
       - Не надо! - взмолился Мэр. - Прошу!.. Я всё понял.
       - Нет, ничего вы не поняли! Если пытаетесь меня шантажировать, - рявкнул "Мэтр". - Некоторые пытаются соскочить с крючка, уверяя себя и других что дьявола не существует, да и ада тоже. Утверждая, что всё это подделка и "глубокий фейк". Отрицая подлинный контент, глупцы пытаются отрицать меня (!), прародителя Тьмы! Эти идиоты не понимают, что тем самым играют мне на руку, ибо с распространением технологий "глубоких фейков" понятие подлинности и правды может исчезнуть вообще... Ну, а для самых строптивых у меня есть "опция" индивидуального ада. Там тоже имеются крюки для подвески мясных туш...
    - Не на-адо, про-ошу! - жалобно проблеял мэр. - Я всё понял! Я ведь просто хотел сказать, что это несправедливо, когда страной третий десяток правит посредственность. Ему давно пора на пенсию, на заслуженный отдых. А из тех, кто остаётся, я реально - самый достойный кандидат.
       - Жизнь вообще соткана из несправедливостей, - наставительно заметил величайший из философов, он пригубил чашу с вином, неторопливо промокнул рот, и небрежно кивнул на столик неподалёку, за которым сидела необычная парочка - на редкость некрасивый мужчина и молодая куколка. У мужчины вместо полноценного лица был какой-то обмылок с недоразвитым подбородком, клювоподобным крючковатым носом и маленькими бегающими глазками. Между тем его дама была не только удивительно юна и хороша собой, но и по возрасту годилась ему как минимум в дочери.
       - Вам будет трудно в это поверить, но этот уродец появился на свет между прекрасных точёных женских ножек, отец его тоже был не дурён собой. Но!.. - тут дьявольская ухмылка заиграла на чувственных губах рассказчика, - некто решил подшутить над "прирождённым ангелочком" и стыбрил причитающуюся ему по праву наследствия привлекательность. Многие годы все красивые ножки неизменно захлопывались перед уродцем, заставляя бедолагу униженно клянчить, чтобы хоть какая-нибудь пустила его к себе. Это было невыносимо и несправедливо... Устав страдать, наш несостоявшийся "Дон Жуан" решил платить несправедливому миру той же монетой. О, это было мудрое решение - человек прогнул судьбу под себя! Поставил её, сучку, раком! И всё со временем наладилось.
       Чтобы вдоволь покупать продажную любовь, разбогатевший Квазимодо регулярно "кидает" на деньги партнёров по бизнесу и работников своей компании, обманывая их с зарплатой. У тех тоже выбор небогатый - смириться и зализывать раны, либо продолжить "цепочку зла", тоже унижая и обманывая, чтобы как-то выжить. Таким образом, вокруг него создана на редкость токсичная обстановка, где все кидают всех...
       В это время обсуждаемый "Квазимодо" опрокинул в себя рюмку, закусил и, продолжая жевать, придвинулся поближе к девице, по-хозяйски приобнял за осиную талию, оттуда рука его сползла на упругий зад.
       - Просто дуэт красавица и чудовище! - восхитился тонкий ценитель людских пороков. - Жаль вы не можете слышать, что звучит в её хорошенькой головке: "липкий паук" - лишь самый мягкий из эпитетов, которыми она сейчас награждает ухажёра. Впрочем, он этого вполне заслуживает.
       Но каковы бы не были её мысли, на деле красотка принимала ухаживания богатого кавалера с благосклонным видом, позволяла себя щупать, игриво смеялась и принимала соблазнительные позы. В награду "обмылок" обвил вокруг её лебединой шеи золотую цепочку с кулончиком, в котором сверкнул изумрудный глазок.
       - Это он только разминается, - снисходительно прокомментировал "Мэтр", скабрёзно посмеиваясь. - Завтра утром юная камелия получит в подарок последнюю модель айфона...Если конечно постарается этой ночью. А постараться ей придётся... хи, хи, ибо у её кавалера просто бычья потенция! Он мастерски умеет орудовать своим "двуручным мечом" и будет пахать им юное тело до утра. Нашей "Бригитте" придётся хорошенько поработать язычком и губами над его "оружием" - в постели он истинный красавец, и готов тратить всё заработанное на сексуальные забавы.
       "Мэтр" словно из театральной ложи наблюдал за происходящим, смакую и отпуская по ходу действия комментарии:
       - Обычно насытившись женщиной, этот кобелирующий гражданин быстро теряет к ней интерес и далее обращается с очередной пподружкой, как с использованной вещью, которую можно выбросить; одновременно пускаясь на поиски следующей игрушки. Только за последний месяц потратил на любовниц прорву денег. Его щедрость к этой очередной своей девке имеет оборотной стороной болезненную алчность. Но три дня назад наш эротоман перешёл черту, когда схватил кусок не по рангу и очень скоро поплатится за это...
       Собакин внимательно и почтительно слушал, словно ученик на уроке, предчувствия некий очередной фокус и не ошибся. Господин, о котором шла речь, беззаботно улыбался, а Собакину вдруг почудился в его улыбке оскал черепа, будто маска смерти проступила на его самодовольной физиономии, бывает же такое!
       Вдруг объект их интереса поперхнулся, сильно закашлялся, потом схватился за горло и стал багроветь. Девица испуганно шарахнулась от него. "Квазимодо" привстал со стула, повернул к ним своё перекошенное лицо, протянул в их сторону руку, будто моля о помощи, но Мэтр даже не шелохнулся, лишь с любопытством наблюдая очередную человеческую трагедию. Уродец с грохотом повалился на пол, утягивая с собой скатерть с посудой, но ни один из присутствующих в зале полсотни гостей даже не оглянулся в его сторону. С минуту грузное тело сотрясали судороги, затем оно затихло. Лицо чёрного мага, организовавшего экспромтом эту смерть, выражала что-то вроде лёгкого игривого недоумения, будто он здесь был ни при чём.
       - Так что же мне делать? - вернулся к разговору о наболевшем Собакин.
       - Ничего нового, - Мэтр улыбнулся ему частоколом золотых и платиновых зубов, в которых принялся ковырять зубочисткой. - Прежде всего продолжайте хорошо делать свою работу, на которую я вас поставил.
       Конечно Мэтр, как обычно, сильно лукавил. Шаман Бубнович Собакин был далеко не лучшим мэром. А по сравнению с такими звёздами, как знаменитый мэр-новатор Нью-Йорка Майкл Блумберг или Борис Джонсон, буквально вдохнувший новую жизнь в Лондон, или Жайме Лернер, мэр бразильского Куритиба, который творчески подошёл к решению глобальных проблем родного города, Собакин вообще смотрелся жалко. Проблема заключалась в том, что такой тип чиновника, как "чиновник-созидатель" для нынешней Крымовской России стал столь же редок, ну, как, к примеру, диковинный вид бабочки для дождевых лесов Амазонки, которые сильно страдают из-за неразумной деятельности человека. Поэтому оставалось выбирать между чиновниками-паразитами и паразитойдами. Ведь в чём отличие паразитойдов от просто паразитов? Первые попадая в некий организм, - а город можно рассматривать именно так, - постепенно убивают его, разоряя непомерной жаждой личного обогащения. Тогда как вторые - вовсе не обязательно убивают. И так как судьба Москвы "Мэтру" была не безразлична, он предпочитал иметь всё-таки дело с людьми не без управленческих способностей.
       - Я знаете ли питаю некоторую слабость к этому городу, - пояснил он Собакину. - У меня тут, как вам, наверное, известно из знаменитого романа, есть любимые места...
       Мэтр не без удовольствия вспомнил о том, что посещал Москву в 1920-е наездами, как консультант, и потом 1978-м:
       -  Тогда у вас боролись со спекуляцией и гнобили диссидентов, которых держали в психиатрических больницах, - с ностальгической поволокой в глазах пустился в воспоминания "интурист". - Было холодно и как-то серо. Москва показалась мне мрачноватой. Зато приехал сейчас - и будто заново влюбился. "Новая Москва" - это Бомбей. Спекулянты стали хозяевами жизни, уважаемыми бизнесменами. Нынешних диссидентов в психушках уже не гнобят, их просто убивают, как в плохих голливудских фильмах. И мне это симпатично... нравится бывать тут, изучать разные человеческие типажи, знаете ли, любопытные попадаются экземпляры.
       Вот и в этот раз посетил любимые места: конечно Булгаковский дом и "нехорошую" квартиру, - ну это святое, нельзя не почтить... Из новых открытий - побывал в "Голодной утке", познакомился со знаменитым стриптизёром "Тарзаном" - настоящий красавец и певец порока! И он со мной между прочим согласился, что почти любая настоящая женщина - в душе ведьма.
       Ну и прошвырнулся по другим злачным местам, которых в нынешней Москве немало. Мне тут комфортно. Этот город не менее порочен, чем Рим или Париж. А вот Нью-Йорк я перестал любить: сейчас в нём анархии слишком даже для меня.
       Поймав просительный взгляд клиента, всё ещё ожидающего от него чего-то более весомого, "Мэтр" веско повторил свою мысль:
       - Так что хорошо занимайтесь вверенным вам городом... - он алчно блеснул глазами и хохотнул. - Ну и гребите дальше под себя всё, до чего сможете дотянуться. И закрывайте глаза на злоупотребления подчинённых. Пусть они и дальше воруют миллиардами, выделяя сотни миллионов на борьбу с воронами на крыше здания мэрии Москвы и сочиняя тому подобные виртуозные способы изъятия денег из муниципальной казны. Красотища! Коррупция и беззаконие - идеальная атмосфера для меня. Этот воздух моим лёгким всё равно, что запах серы и кипящих адских котлов. Чистое наслаждение!
       Градоначальник вздрогнул, выпучил глаза, которые увлажнились от обиды, но не посмел возразить.
       - Ну-ну, полноте... все в России воруют на вашей должности, - успокоил его покровитель. - И вообще, в несовершенстве мира и есть его совершенство. Не будь вас и меня - жизнь утратила бы краски, стала бы монохромной преснятиной. Манной кашей на воде для моего диетчика-папаши, хи, хе!
       Но Шаману Бубновичу всё равно было обидно, что его назвали коррупционером и Мэтр пообещал: - А чтобы ваши противники от вас отстали я им настоящую проблемку недавно подбросил на дальнем Востоке. Друзья президента совсем "берега потеряли", как ещё недавно этот кусок мяса на полу, которым вскоре займутся могильные черви, - дьявол брезгливо покосился на "Квазимодо". - Им тоже алчность покоя не даёт: "наехали" на хабаровского губернатора Фургаса - решили сталелитейный комбинат у него отжать, да не учли, что народ не всегда и не везде тупое безмолвное быдло. Думаю, зубы они свои там обломают, после чего на какое-то время потеряют охоту сбрасывать по своей воле популярных губернаторов. Так что пока расслабьтесь. И не бойтесь вы этих силовиков! Полиция и Министерство Порядка - это, конечно, по нынешним временам самые желанные "крыши", и всё же у вас она намного круче.
       Тем не менее Собакин всё ещё не чувствовал себя в полной безопасности:
       - А как же с "Паханом"? - с озабоченным видом осторожно напомнил он.
       - А что с ним не так? - прикинулся непонимающим обожающий розыгрыши чёрт.
       - "Хозяин" ведь наехал на меня сегодня, обещал с работы снять, - со страдающим выражением на благообразной физиономии напомнил седовласый городской голова.
       - Ах это!... А вы и его не бойтесь! - безмятежно предложил "Мэтр". - Сказать по правде, где ваш босс найдёт другого такого мэра своего стольного града? Учитывая, что весь ??-й век в этой несчастной стране велась целенаправленная антиселекционная работа по уничтожению самых умных, талантливых и порядочных... Так что, если что-то, где-то случайно и сохранилось, то разве что в какой-нибудь глуши - тундре или тайге... Так что не бойтесь вы его! - совсем уж весело призвал Собакина собеседник. - Как говорят у вас русских: "Не так страшен чёрт, как его малюют", - Мэтр произнёс это с явным удовольствием, ему нравилось играться со смыслами, в которых фигурировала собственная персона. - Хотя до чёрта вашему Крымову, - примерно, как от Москвы до Находки! - "Мэтр" отчего-то вдруг перестал улыбаться, словно случайно проглотил что-то очень горькое и неприятное, и неожиданно продолжил с большой желчью: - Те, кто видят в этом питерском выскочке само воплощение вселенского зла - такие же надутые идиоты, как те, кто готов на него молиться. Все они руководствуется забавными представлениями о "роли личности в истории". На самом деле ваш "чёрный полковник", стащивший фельдмаршальские сапоги - всего лишь очередная марионетка на троне России.
       При упоминании нынешнего хозяина Кремля у "Мэтра" случались очевидные перепады настроения или как вот сейчас случались приступы неконтролируемого раздражения. Собакин этого не мог не заметить, и решил, что вероятно, у них какие-то старые счёты, которые заставляют даже самого "Князя тьмы" то признавать в российском президенте незаурядную, даже великую историческую личность, а потом вдруг едко высказаться по его поводу.
       На самом деле "Мэтр" говорил о Крымове с досадой проигравшего в тотализатор игрока, которому не остаётся ничего иного, как крыть последними словами и обманувшую его надежды лошадь и жокея.
       Но Собакин был счастлив в перемене настроения покровителя, который один в целом мире мог поменять их с Крымовым местами (так он думал). А то и просто оторвать засидевшемуся на своей должности до неприличия долго горе-президенту башку и презентовать ему в качестве сувенира.
       "Браво! Верно! Верно! Так его!" - готов был закричать Шаман Бубнович, но постеснялся перебивать.
       - И за ниточки его часто дёргаю даже не я, и никто другой, - покривился с досады повелитель всех нестойких душ. - А дергают те кондовые традиции, что не обновлялись на этой огромной полудикой территории уже 300 лет! Правление этого жандарма-солдафона не содержит ни оригинальных черт, ни его личных фантазий, которых у него, уж поверьте, не так много. Крымов лишь прилежно следует стандарту русского имперского администрирования. Все его действия -- прямое логическое продолжение поведения России в течение многих веков... Шахматист он вообще посредственный - не умеет просчитывать ситуацию даже на три хода вперёд! А политик обязан играть, если не на уровне гроссмейстера, то хотя бы на крепкий первый разряд! А этот лузер своими хаотичными, непродуманными действиями оставил Россию в 21 веке без верных союзников, поссорившись почти со всем миром.
       - Вот это вы верно! - затыкал перед собой пальцем в адрес воображаемого Крымова Собакин. - Лузер он! Лузер!!!
       "Мэтр" пропустил его мстительную реплику мимо ушей. Скрестив руки на груди и устремив тяжёлый взгляд в пространство, словно пронзая им века, он тихим задумчивым голосом продолжал, словно обращаясь к кому-то незримому:
       - А на днях вы вообще, непонятно по какой логике, прикажете отравить очередного лидера оппозиции, не просчитав очевидных негативных последствий. А они - последствия - последуют, уж будьте покойны, игемон, на этот счёт! В ответ на столь циничный акт бандитизма Европе придётся ввести санкции против строительства газопровода "Норд-стрим-2". Хотя такая реакция цивилизованного мира была очевидна с самого начала. А в результате и без того скудный ручеек поступления драгоценной валюты в российский бюджет совсем обмелеет. Вы, игемон, так и не доросли до Цезаря, хотя у вас было два тысячелетия на это...
       Очнувшись от неких посетивших его видений, "Мэтр" снисходительно взглянул на Собакина: - Так что не бойтесь его. Где-то вы правы: Крымов посредственность, раздутая вашей пропагандой. Я даже не особо рвусь посадить его на свой контракт. Не велика птица...
       -  Уж поверьте, - в запале отозвался чиновник и приложил руку к сердцу, - зато я всею душой вам предан!
       "Мэтр" кивнул ему мимоходом, продолжая с раздражением говорить о Крымове:
       - И окружение ему под стать - "новая аристократия!", - чёрт ещё более скривился от презрения. - Предки этих "господ", возомнивших себя возрождённой элитой и новыми хозяевами России, под революционный шумок растаскивали господские ночные горшки и столовое серебро под лозунгом "грабь награбленное!" - перед тем, как подпустить в дворянские гнёзда "красного петуха"; а позже, став "гегемонами", тащили со своих предприятий всё, что намертво не было прикручено к полу... Вся разница между прадедами и внуками лишь в масштабах воровства, - а так всё та же рабская психология мелких "несунов".
       Выплеснув раздражение, смуглый господин позвенел льдом на дне пустого бокала, прижал несколько стодолларовых купюр солонкой и решительно поднялся:
       - Да! А с этим что прикажите делать? - вспомнил он в последний момент о голове несчастного шоумена.
       - Ну его! - отмахнулся Собакин.
       "Мэтр" торжественно обратился к бедолаге на блюде:
       - Вам повезло, милейший! На первый раз вас решено помиловать. Но если снова начнёте безответственно распускать свой виртуозный язык - лишитесь его вместе с головой безвозвратно. Вам это понятно?
       Голова радостно запричитала, уверяя что больше никогда и ни за что! Из глаз Шурика брызнули слёзы, на этот раз слёзы счастья.
      

    Глава 64 "Всадники апокалипсиса"

       "Мэтр" вышел из раздвижных стеклянных дверей торгового центра "Золотой Вавилон", при этом стоило ему оказаться на свежем воздухе, как облик его мгновенно изменился: вместо демократичных кожаного пиджака и джинсов возник длиннополый сюртук угольно-чёрного цвета и высокая шляпа-цилиндр, которая увенчала собой суровое чело смуглолицего Мефистофеля. В руках элегантный господин теперь держал тяжёлую трость с массивным набалдашником в виде всё той же головы собаки.
       Будто заблудившийся во времени образцовый денди из позапрошлого века он тем не менее уверенно держал курс через открытое пространство автомобильной парковки к павильону недавно открытой станции "Ростокино" столичного метрополитена.
       Не доходя каких-то ста шагов до пешеходного перехода через Проспект мира, господин в сюртуке и цилиндре будто передумал и резко повернул влево; некоторое время он шагал вдоль трамвайных путей, затем пересёк их и решительно вступил на проезжую часть. В этот момент по огромному проспекту в обоих направлениях неслись потоки автомобилей. Но гостя из Преисподней это нисколько не смущало, он вскинул руку с зажатой в ней тростью, глаза металлического пса на её конце сверкнули яростным огнём и сотни водителей немедленно нажали на тормоза, одновременно гул моторов внезапно стих. В наступившей гробовой тишине высокий чернец неспешно перешёл через проспект, покручивая тростью и насвистывая партию Мефистофеля из "Фауста".
       На пятачке под Северянинским мостом у него была назначена сегодня ещё одна встреча. Но вместо нужного "Мэтру" человека он неожиданно повстречался с бандой мотоциклистов. Место было укромное, одинокому прохожему такая встреча не сулила ничего хорошего, тем более что наездники были только что из ближайшего бара где перебрали с пивом. В кожаных куртках с металлическими шипами, на своих грозно ревущих "харлеях", покрытые изображениями черепов, костей и молний, байкеры выглядели настоящими пришельцами из Ада.
       Однако "Мэтр" приветливо улыбнулся бородатым, татуированным наездникам. А те отнеслись к появлению чудака в цилиндре, как к возможности всласть над кем-то поглумиться, выпустить пар скопившейся агрессии.
       - Что-то в тебе, мужик, не так... - скрестив мускулистые руки на выглядывающей из распаха куртки-"косухи" волосатой груди и скребя себя за давно небритый подбородок, рассматривал прохожего бородач в нацистском стальном шлеме.
       - Чего ты так разоделся, красавчик... ты что в кино сегодня снимался? - глумливо поинтересовался другой байкер. - А, может у тебя здесь свидание?
       "Мэтр" охотно принял вызов, ибо любил создавать хаос, и никогда не упускал случая созидать его из чувств презрения, злобы, ненависти. Ведь сюда он попал прямо из нью-йоркского Чайна-тауна 1878 года - прямиком из трущоб, где он всегда с огромным наслаждением насыщался звуками, запахами и... энергиями агрессии и порока... Любил набить живот рагу по-китайски из какой-нибудь мерзопакостной живности в одной из тамошних забегаловок, заглянуть в опиумную "берлогу" и поучаствовать в разборках между местными бандами. А эти ребятки на мотоциклах - не чета отморозкам из китайской триады.
       - Я же не спрашиваю вас, отчего вы выглядите как банда перезрелых недоумков, мозгами застрявших в пубертатном возрасте, - спокойно ответил азартный игрок, продолжая поигрывать тростью.
       - Что?!... Да ты грубишь нам, мужик. Ты чё, бессмертный?
       - Почти угадали.
       - Наверное, ты педик? Говорит он точно, как педик, - весело обернулся к своим самый молодой в банде.
       - Задавая мне этот вопрос, вы тем самым демонстрируете полное отсутствие здравого смысла в ваших головах.
       - Умничаешь, сука! - прошипел сквозь зубы очень толстый мужик, от которого за версту несло потом и агрессией.
       - Да у него наверняка под пиджачком другой костюмчик - для гей-вечеринок!
       - Ты что, правда из "этих", что наряжаются во всякие маскарадные костюмы, а потом скидывают с себя всё и вертят задом на закрытых вечеринках для пидоров?
       "Мэтр" с вежливым видом терпеливо выслушивал летящие в него со всех сторон оскорбления, и лишь снисходительно посмеивался над тщетными потугами мотоциклистов вывести его из себя.
       - Да не...этот козёл староват для их утех, - усомнился молодой весельчак, которому единственному не улыбалась перспектива напасть всей стаей на одного, чтобы отбить ему почки и переломать несколько костей. Незлобивому парню было бы довольно просто покуражится над случайно подвернувшимся прохожим и понаблюдать как он будет испуганно улепётывать прочь.
       - Да пусть он сам скажет, - с издёвкой разглядывая прохожего, предложил другой "всадник", - эй, где у вас обычно проходят ваши вечеринки, "мадам"?
       Но ожидаемого эффекта всё это не производило, - напоровшийся на мотобанду одинокий гражданин невозмутимо принимал летящие в него оскорбительные реплики, хотя при желании мог бы легко договориться с этой шпаной, и даже найти с ними контакт, ибо был лучшим переговорщиком в мире и знал тысяча двенадцать способов вызывать к себе мгновенную ответную симпатию. Но вместо примирения "Мэтр" упорно шёл на обострение, дожидаясь лишь момента, чтобы сделать ответный ход. И вот такая возможность ему наконец представилась:
       - Меня озадачило, господа, что вы приняли меня за гомосексуалиста. Не скажу, что оскорблён...скорее озадачен плоскостью вашего мышления. Наверное, среди вас много скрытых геев раз вас так волнует эта тема. Приглядитесь друг к другу: не исключено, что вы просто не замечаете более чем дружеских взглядов некоторых своих партнёров по вашему "мотокружку".
       - Следи за базаром, падла, если не хочешь помереть! - пригрозил самый злобный байкер в стае.
       - Я этого не могу хотеть или не хотеть, - честно признался профессор чёрной магии, не переставая улыбаться и не спуская ястребиного взора с агрессивно настроенных молодчиков. - Зато хочу напомнить, что скопления людей, особенно без защитных масок - верный путь к распространению коронавируса. Насколько мне известно, в Москве ещё продолжают действовать строгие санитарные нормы.
       У суровых мужиков эта реплика вызвала лишь новый виток презрения и злобы.
       - Не хотите надеть маски? - с ироничной ухмылкой уточнил странный прохожий (сам то он был в маске). - Дело, конечно, ваше...только хочу напомнить, что в Москве ежедневно фиксируется 5000 тысяч новых случаев COVID-19.
       - Никакая чёртова пандемия нас не остановит! - сурово прохрипел ему пожилой бородач. - Пусть всякие идиоты ходят в намордниках и участвуют в экспериментах политиков по зомбированную населения.
       - Верно, "Паук"! Эта пандемия -- просто наё..ка, - матерно поддержал седовласого ветерана бритый бугай на соседнем мотоцикле.
       - Лично мной эта "зараза из Зарайска" брезгует - знает, что я насквозь проспиртованный! - похвалился обладатель опухшей физиономии и водянистых красных глаз.
       - А я лучше умру, чем надену маску! - гордо заявил другой байкер с черепом на футболке.
       - Это без проблем, - хищно улыбнулся ему "Мэтр", тем самым бросая вызов. - Этот кавид - дьявольская штука! С дьяволом ведь тоже самое: вне зависимости от того верите ли вы в антихриста или нет, однажды он просто явится по вашу душу и откусит вам голову!
       Взревели моторы, вокруг сумасшедшего одиночки закрутилась карусель взбешенных его словами наездников.
       - Тебе придётся дорого заплатить нам за угрозу!
       - И сколько вы хотите?
       - Пятак. Лишь тогда мы, так уж и быть, отпустим тебя к твоим вертлявым дружкам.
       - Я заплачу вам по сто тысяч, - пообещал Мэтр. - Этого хватит, чтобы купить сносный гроб и место на кладбище, потому что именно во столько обойдутся похороны двоих из вас, которые умрут в ближайшее время от COVID-19. Это будете...э...- Мэтр стал крутить пальцем выбирая из проносящихся мимо вереницей мотоциклистов кандидатуру. - Вот вы, и вы! Вам уже за 60, и ваш иммунитет ослаблен. Вскоре после возвращения домой вы внезапно почувствуете себя очень скверно, родные вызовут "неотложку" и вас даже успеют довезти до больницы с симптомами COVID-19. Анализы подтвердят диагноз. Но из-за того, что ваш излюбленный президент Крымов по соображениям большой политики щедро отправил из нищей России несколько тысяч аппаратов искусственной вентиляции лёгких в Италию, США и другие небедные страны, вас не смогут подключить к ИВЛ и вы банально скончаетесь от удушья - в судорогах, жутко посинев, словно висельник в петле... Вы умрёте в коридоре приёмного покоя, прямо на каталке. Из-за переполненности палат вас намеренно оставят там, чтобы не возить вверх-вниз по этажам, а сразу отвезти в морг.
       Продолжая смаковать подробности Мэтр и второму описал, как именно тот отойдёт в мир иной. Насмешник в сюртуке и цилиндре получал дьявольское удовольствие, издеваясь над своими оппонентами, правда его улыбки не было видно за маской. Эта маска делала его похожим на ночного грабителя, только грабил он энергию.
       - Хочу также объявить вам, господа, что ещё у троих из вас, а также у членов ваших семей, в ближайшее время обнаружат опасный вирус. В двух случаях "корона" тоже окажется смертельной. И даже если Вы мне, а не я вам!.. Именно вы сброситесь мне, вот в этот самый цилиндр, по сто тысяч, чтобы не умереть, я, пожалуй, не отменю ваши приговоры...
       Один из мотоциклистов попытался наехать на говорливого ублюдка, но промахнулся и врезался в товарища. То же самое произошло и с другим, который прицелился эффектно сбить оборзевшего пешехода ударом руля, но протаранил вожака. Возникла свалка из толкающихся и матерящихся людей и перевёрнутой техники. Но если в настроение байкеров эти неудачи внесли некоторую сумятицу, то на джентльмена в сюртуке и цилиндре никак не повлияло. Его настроение даже улучшилось. Человек-шампанское с широкой улыбкой лихо отбил чечётку по асфальту, словно издеваясь над мотоциклистами, и объявил:
       - Конечно, я мог бы, используя свои связи, направить вас в клинику мирового уровня, предназначенную для министров и олигархов, где ваши шансы на выживание значительно повысятся... только зачем мне это? Разве что, если вы все - ВСЕ прямо сейчас встанете передо мной на колени и будете молить о прощении... Нет...не желаете?.. Тогда аминь: вас привезут в обычную российскую больницу с равнодушным персоналом и недостатком самых необходимых лекарств, и вашим близким придётся приплачивать врачам и больничным медсестрам из своего кармана, чтобы ваши предсмертные мучения были чуточку смягчены.
       - Да он издевается над нами! - зверея, зарычал, с трудом двигая разбитой челюстью, один из опрокинутых.
       - Наконец-то до ваших куриных мозгов это дошло, господа! И мерси вам за это, ибо вы очень старались доставить мне это удовольствие, - поддаваясь на мои провокации, заводясь... Нет, в самом деле, данке вам шён, господа! Вы очень постарались выполнить все мои пожелания, соответствовать моим вкусам, ни в коем случае не избежать конфликта - это же так важно. И вы проявили максимум способностей... Впрочем, к сожалению, это не отменяет сделанного мною прогноза. Пятеро из вас скоро станут угощением для червей.
       - Да ты хоть знаешь кто мы?! Мы - убийцы на колёсах!
       - Очень рад знакомству. А меня вы можете звать просто - пожирателем душ.
       - Очень смешно, просто до усрачки обхохочешься! - злобно хохотнул байкер-алкоголик и со всего размаху сделал попытку налететь всею массой на ненавистного типа, но тот снова уклонился изящным движением корпуса, словно тореадор на арене, заставив "двуногого бычка" слетать со своего "мустанга" и пропахать сизым носом асфальт.
       - К дьяволу! Не будем его убивать, зачем нам лишние проблемы? Просто покалечим педика: отобьём ему почки или сломаем чего-нибудь, - утирая рукавом кровь с расквашенных губ, решил проявить "милосердие" только что объявленный покойником пожилой байкер.
       - Правильно, убивать меня не советую, - одобрил "Мэтр", речь его стала негромкой, он нарочито растягивал слова, придавая им должную увесистость, внушительность и тем заставляя слушателей буквально впитывать в себе сказанное: - К тому же у вас всё равно ничего не выйдет. А вот тюремную камеру за попытку причинить моему драгоценному здоровью тяжёлый вред я вам устроить могу. Никто из вас, не смотря на весь ваш мрачный антураж, там ещё не был, - "Мэтр" кивнул головой куда-то в сторону торчащего за крышами домов шпиля Останкинской телебашни, вероятно, намекая на один из столичных следственных изоляторов. - Условия там не слишком... Не "Хилтон", прям скажем. Камеры жутко переполнены озлобленными, запаршивевшими от отсутствия нормального душа людьми. Нравы царят самые дикие. Железные нары имеют только дырки для стока рвотных масс и прочего на соседа на нижней полке или прямо на пол. Правда, есть железный унитаз и даже раковина, но в кране обычно нет воды, нет туалетной бумаги, зато есть огромные, с большой палец размером рыжие тараканы. В камерах стоит ужасный смрад, в миллиарды раз усиливающий вонь тюрьмы... И тем из вас, кому не угрожает смерть от кавида, придётся спуститься в эту преисподнюю...И кстати...хм...вот забавно, мне вдруг пришла в голову замечательная мысль - сделать из вас камерных петушков, раз уж вы так не равнодушны к теме крепкой мужской любви. А с женщинами там традиционно огро-омная проблема...
       - Ах ты грязный ублюдок, сейчас мы тебя самого порвём, как грелку!
       В ответ "Мэтр" бросил на асфальт трость, которая обернулась огромным страшным псом чёрной масти, с огнедышащей пастью и горящими адским пламенем глазами.
       - Люцик, разберись! - ласково приказал чудовищу хозяин.
       Четырёхлапое исчадие Ада немедленно бросилось следом за перепуганными мотоциклистами.
       ...Минут через пятнадцать зверь вернулся, неся в зубах сапог одного из байкеров. Радостно рыча и поскуливая, пёс положил свой трофей к ногам хозяина.
       - Ты снова перестарался, Люцифер! - пожурил его "Мэтр", ласково поглаживая по загривку. - Это у них внешность такая страшная, а внутри они мягкие и безобидные. Надеюсь, на этот раз ты хотя бы принёс мне только сапог без ступни его владельца.
      

    Глава 65 "Торг с мясником"

       Со стороны железнодорожной платформы "Северянин" послышался гул ещё одного приближающегося мотоцикла, пёс немедленно принял боевую стойку и навострил уши.
       Подъехавший одинокий ездок возглавлял байкерский клуб "Ночные орки", члены которого только что в большой спешке покинули это место. В дневное время он трудился патологоанатомом в морге, отсюда было его прозвище "Мясник" (мотоциклисты народ грубоватый). Это был жгучий брюнет с точёным орлиным профилем, испанской бородкой (они чем-то были даже похожи с "Мэтром"). На голове мужчины вместо мотоциклетного шлема был повязан красный платок, в глазах тоже сверкало что-то дьявольское, пальцы унизаны перстнями в виде черепов.
       Пёс узнал старого знакомого и бросился навстречу с приветственным лаем, подбежав, поставил мощные передние лапы на плечи мотоциклисту, едва не повалив вместе с его "железным конём". У них началась шутливая борьба, привычная обоим: "Мясник" трепал огромную клыкастую башку, словно перед ним был домашний питомец, а не чудовище, обожающее отгрызать врагам конечности. А чудовище урчало от удовольствия, притворно рычало и игриво хватало огромными клыками предплечье байкера, словно собираясь в шутку откусить и ему руку.
       - Люцифер, бродяга! Давно не виделись, палёный дьявол!.. Моё почтение, "Мэтр"! - байкер двумя сложенными пальцами козырнул хозяину пса.
       - Вы вызвали меня на эту встречу, потому что вас тоже перестало удовлетворять ваше нынешнее положение? - язвительно осведомился "Мэтр". - Все вы такие! Вечно чем-то недовольны, желаете большего, - упрекнул он предводителя байкеров. Разговаривая с мясником "Мэтр" активно жестикулировал: движения его рук красиво перетекали одно в другое, со стороны могло показываться, что мужчина в чёрном сюртуке дирижирует невидимым оркестром. - Тебе уже недостаточно того, что я познакомил тебя с президентом? А ведь мало кому выпадает такая честь и удача. Думаешь мне легко было внедрить в голову этого кабинетного чиновника интерес к мотоциклам, полётам на дельтаплане в компании диких кур, водолазным заплывам, и прочим подростковым забавам?
       - Да, мне этого мало, - со спокойной уверенностью прямо в глаза дьяволу признался "Мясник". - Я не хочу на всю оставшуюся жизнь застрять в прозекторах. Предводитель клуба мотоциклистов - тоже не моя верхняя планка.
       - Чего же ты хочешь? - нахмурился могущественный чернец.
       Беспечный ездок гордо ответил ему легендарной фразой "Ангелов Ада":
       - "It's better to rule in hell than serve in heaven", т.е. "Лучше править в аду, чем прислуживать в раю".
       - А поконкретнее?
       - Хочу получить какой-нибудь высокий пост, например, стать губернатором, - с непревзойдённой наглостью заявил мотоциклист.
       - Руководить целым краем - задача непростая, - предостерёг "Мэтр".
       - Ничего, я справлюсь.
       - Как у тебя всё просто.
       - А чего-переусложнять-то? Не боги горшки обжигают...сейчас многие высшие посты занимают дилетанты.
       Видя, что покровитель о чём-то задумался, "Мясник" решил ему напомнить:
       - Я ваш человек, - байкер продемонстрировал палец с перстнем в виде черепа. - И потом я ведь не только продал вам, монсеньёр, свою душу, но и регулярно поставляю новые души своих парней.
       - Ладно-ладно, знаю: душа у тебя чёрная, - магистр одобрительно коснулся его крепкого плеча тростью, словно шпагой посвящая в более высокую степень своего чёрного рыцарского ордена. После чего протянул пакетик с каким-то порошком вместе с нужными инструкциями: - Президент сейчас занят только одним - продлением жизни своего дряхлеющего тела. Предложишь ему это. А я пока поговорю с Вольфрамовичем, чтобы он устроил твоё избрание депутатом в думскую фракцию своей карманной партии "Либеральные патриоты". Он мне многим обязан, и не посмеет отказать. К тому же ты со своими "Ночными орками" определённую репутацию себе заработал, такими ребятами нынешняя власть не разбрасывается.
       Мясник горделиво усмехнулся, а "Мэтр" продолжал:
       - Сейчас в Хабаровске начинается "большая замятня"; по этому случаю откроется вакансия. Предыдущего хозяина края "заметут по уголовке" - по указке президентских корешей, которые решили "отжать" у него крупные активы местного сталелитейного гиганта.
       - Мне это место подходит, - задумчиво кивая головой, размышлял вслух "Мясник": - Конечно, придётся из Москвы уезжать, но оно того стоит. Во-первых, Дальний Восток - край небедный. А во-вторых, надо же с чего-то начинать!
       Дьявол подвёл собеседника к большой луже с бензиновыми разводами: в тёмной воде отражалась полная луна.
       - Я сделаю так, что Крымов заедет к тебе на работу. Это будет непросто, но я это смогу, - Мэтр стал показывать собеседнику, как тому надо действовать.
       Нагнувшись к самой луже, байкер жадно следил за появляющимися в ней картинами. Вот сам президент неожиданно нагрянет к нему в патологоанатомическое отделение. "Мясник", зная об этом заранее, встретит его и подведёт к тележке с покойником; жестом фокусника сдёрнет простыню, и прямо на глазах изумлённого политика вернёт к жизни мертвеца. Да и ещё заставит оживлённого "жмурика" выполнить десять приседаний перед гостем, и станцевать "яблочко". Крымов будет в полном восторге, но пригрозит на всякий случай:
       - Только без фокусов! Я не люблю, когда меня пытаются кинуть, я такого не прощаю.
       - Как можно! Я же понимаю - заверит его "Мясник", за что удостоится покровительственного похлопывания по плечу и похвалы:
       - Молодец. Любой дом, любой бизнес тебе подарю, - только пальцем ткни!
       - Мне бы с карьерой как-то подсобить, Николай Николаич.
       - Подсобим. Не сомневайся. Если сумеешь мне помочь я тебя сделаю генерал-майором моей Русгвардии. Хочешь? Или Министром? Да хоть президентом всей "Окраины"!
       - А если я Газпром попрошу? - усмехнётся в луже двойник "Мясника" (к неудовольствию наставляющего его "Мэтра). Только напрасно покровитель опасался, что наглость мотоциклиста быстро выведет президента РФ из себя.
       - Получишь, - заверит байкера Крымов. - С нынешнего главы концерна Мюллера итак довольно будет, он на нём столько "наварил", что на семь поколений "мюллерят" хватит.
       - Не-е... меня лучше губернатором куда-нибудь "на кормление", - скоромно попросит главный "ночной орк" и покосится на стоящего рядом Мэтра, встретившись с сердитым взглядом наставника.
       - Хорошо, тогда поедешь в Хабаровск, - пообещает Крымов. - Там мои самбисты "накосячили". Правительство запланировало строить мост с материка на Сахалин, так эти тупые головы не додумались ничего более умного, как в духе девяностых годов "отжать" себе у местного губернатора Фургаса сталелитейный комбинат "Дальсталь" под этот свой проект. Решили, что раз губернатор выбран не от "Нашей России", а от какой-то там "Либерашки", то с ним можно и не церемониться особо. Только не рассчитали, сукины дети, что народ, который они посчитали безмолвным быдлом, неожиданно вступится за своего губернатора. А дальневосточники - народ суровый, местные власти перепугались, не знают теперь, что делать, просят прислать кого-нибудь на замену. Я вот решил послать тебя, ты справишься...
       Роль королевского вассала, да не простого, а сразу возведённого в ранг графа или даже герцога, со своими собственными вассалами и холопами, которые будут безропотно отдавать сеньору право первой ночи, кормить и всячески ублажать господина, служить ему и обеспечивать политический вес, уж очень взбудоражила воображение неотёсанного мотоциклиста и служителя морга.
       Досмотрев "кино" в луже, будущий губернатор радостно хлопнул себя по коленкам и от переполняющих его эмоций пустился в пляс. "Мэтр" и его пёс некоторое время с интересом наблюдали за ним. Дождавшись, когда эмоции контрактника немного спадут, хозяин объявил ему новые условия:
       - Таким образом я окажу тебе большую услугу, о которой в нашем договоре не было ни слова, за это отдашь мне души всех своих "орков".
       "Мясника" подскочившая цена не смутила, он лишь уточнил по поводу процедуры:
       - И как прикажите всё это провернуть?
       - Обычным порядком - через кровь. Сам знаешь, не новичок, - "Мэтр" аж причмокнул от удовольствия. - Люблю я это словцо "но-ви-чо-ок", особенно в свете последних событий.
      

    Глава 66 "Плохие и неправильные патриоты"

       Адольфа Гитлера - оратора мюнхенских пивных - на первых порах часто поколачивали коммунисты. Поэтому молодой партии национал-социалистов позарез требовались крепкие мужчины с опытом траншейных рукопашных, которые охраняли бы их митинги. Из них и выросли в 1921 году штурмовые отряды (Sturmabteilung), в создании которых активно участвовал брутальный ветеран Первой мировой войны Эрнст Рём. Это был свирепого вида мужчина, чьё широкое лицо было изуродовано шрамами. После войны кем ему только не приходилось работать! И грузчиком, и забойщиком скота, и подряжаться в качестве быка-вышибалы, вот там он был на своём месте. Но Рёму хотелось гораздо большего.
       Он выдвинулся в начале 1920-х. Человек с неплохими организаторскими задатками, решительный и лишённый каких-либо моральных ограничений, Рём быстро смекнул, как можно преуспеть в условиях ужасающего экономического кризиса и нестабильной политической обстановки. Подобные "унтеры" и "федфебели" становились востребованы и создавали свои боевые организации "Пришибеевых".
       Сколотив крепкую боевую дружину, Рём стал искать кому повыгоднее продать свои услуги. И не прогадал, вступив в только набирающую политический вес НСДАП.
       В условиях ослабления в стране демократии самопровозглашённые, маргинальные по духу, черносотенные и утра-патриотические структуры чувствовали себя всё более вольготно. Полиция обычно смотрела на деятельность подменяющих собой правосудие радикалов сквозь пальцы, ведь погромщики гордо выдавали себя за политические движения истинных патриотов, чьи помыслы чисты и естественно бескорыстны, дескать, движет ими исключительно забота о спасения родины от всякой общественной заразы.
       В штурмовые отряды охотно поступали вполне довольные жизнью лавочники, которым пообещали власть избивать, пытать, унижать тех, кому они долго завидовали. Брали и всевозможных мутных личностей, и даже откровенных уголовников, лишь бы они разделяли идеологию движения. Таким был бывший сутенёр, штурмбанфюрер СА Хорст Вессель, по официальной версии убитый в стычке с боевиками из Союза красных фронтовиков. А по неофициальной - конкурентами по незаконному бизнесу, которых оборзевший штурмовик пытался вытеснить с рынка платных секс-услуг. Примечательно, что раненый в голову Вессель отказался от первой медицинской помощи, так как врач оказался евреем, умирающий заявил, что не позволит лечить себя этому ж., отчего и помер. Нацистская пропаганда мгновенно объявила Весселя своим новомученником. Тут же было придумано "житие" о том, как благородный рыцарь без страха и упрёка пал жертвой подлого нападения врагов немецкого народа. Бывший сутенёр, наркоторговец и погромщик был похоронен на Кладбище Святых Марии и Николая в Берлине. Марш "Хорст Вессель" стал официальным гимном СА, под него маршировали на партийных митингах.
       Вождь "коричневорубашечников" со своими головорезами быстро стал необходим Гитлеру, как человек, всегда готовый наехать на любого противника нацистов. Штурмовики не только устраивали побоища с марксистами, охраняли партийные митинги и громили синагоги и собственность, принадлежащую евреям. Они охотно и безнаказанно кошмарили деятелей культуры за их "неправильное" с точки зрения активистов искусство. Не разделяющим идеологию и взгляды на искусство автора "Майн Кампф" представителям творческой интеллигенции выдвигался ультиматум. Тем, кто отказывался соответствовать вкусам патриотов, грозили крупные неприятности. Если не устраивала театральная постановка или фильм, то театр, редакция газеты или синематограф могли подвергнуться нападению или внезапно сгореть.
       Особенно охотно Рём брал в свои банды таких же, как он сам, бывших вояк. Конечно, уважающие себя военные брезговали связываться. Сохранивший понятие об офицерской чести, обладающий совестью, человек не станет воевать с немолодыми актрисами и хвататься за пистолет при слове "культура". В штурмовики шли либо от полного отчаяния из-за безработицы и безденежья (всё-таки на дворе была "Великая депрессия", а в СА помогали с работой и выплачивали пособия), любо фанатики. Ну, или приспособленцы, во все времена выступающие попутчиками тех, за кем сила и власть. В массе своей это были люди морально ущербные. А вот отбор по физической подготовке был довольно строгим.
       Гитлеру и партии именно такие послушные бойцы с крепкими кулаками и были нужны. Разумеется, Рём участвовал и в Пивном путче 1923 года, который закончился для него временным арестом.
       За свои услуги верхушка СА через партийную кассу получила доступ к щедрым пожертвованиям со стороны крупного немецкого бизнеса. Бывший безработный и вышибала стал вести роскошный образ жизни. Но Рёму и этого было мало, он лелеял серьёзные амбиции, желая с помощью своей сплочённой организации добиться серьёзного политического веса.

    "Правильные и хорошие патриоты"

       В России президента Путина мы как раз наблюдаем другой вид патриотов - бескорыстных, идейных и истинно благородных. Эта священная сила сама вышла на общественную сцену, когда стало понятно, что Родина в опасности и сама не всегда успевает защищаться от всяких атеистов, ЛГБТ-активистов и прочих извращенцев и предателей.
       Никто их, понятное дело, не призывал своими речами о "духовных скрепах" и "правильном патриотическом искусстве", не натравливал жаждущих святой борьбы помощников на мастеров культуры. Общественникам по доброй воле приходится подменять собой цензуру и даже суды, которые вероятно, по их мнению, не справляются.
       Недруги клепают наветы, что предводителями таких структур движет желание создать вокруг себя хайп, припиариться, добиться серьёзного политического веса и за счёт этого получить доступ к бюджетному финансированию, должностям и другим государственным ресурсам. И ежу ясно, что это гнусная ложь. Да, лидера "патриотических байкеров" "Хирурга" можно увидеть на кремлёвских банкетах, с другой стороны, почему бы ему и не бывать там? Ведь они с президентом Путиным крепко сдружились, после того, как Владимир Владимирович несколько раз посещал слёты "Ночных волков"! После этого мотоклуб стал принимать участие в госпроектах с солидным финансированием, как мотопробег в аннексированный Крым. Они это заслужили. Ведь мотоциклисты, рискуя собой, борются за чистоту морально-нравственного климата в стране.
       Вот, например, главный байкер страны "Хирург" "наезжает" на сына легендарного мэтра советской эстрады Аркадия Райкина - Константина Райкина, худрука одного из самых популярных столичных театров "Сатирикон".
       "Мне не нравится, например, его эта "Голубая луна" или как там его спектакль называется, еще какие-то вещи не нравятся, которые он делает" - сурово обвиняет "народного артиста России" учившийся на стоматолога байкер.
       После этого затравленный волками режиссёр и актёр мирового класса выступает с эмоциональной речью на съезде Союза театральных деятелей России. Райкин говорит о возвращении цензуры, о том, как "группки оскорбленных якобы людей закрывают спектакли и выставки", а власть при этом относится к ним скорее благожелательно: "Меня очень тревожат -- я думаю, как и вас всех -- те явления, которые происходят в нашей жизни. Эти, так сказать, наезды на искусство, на театр, в частности. Совершенно беззаконные, экстремистские, наглые, агрессивные нападки, и высказывают их люди, прикрывающиеся благими и высокими словами: "патриотизм", "Родина" и "высокая нравственность".
       Главный мотоволк страны тут же рыкает в ответ: "Дьявол всегда соблазняет свободой! А под видом свободы эти "райкины" хотят превратить страну в сточную канаву, по которой текли бы нечистоты". "Хирург" обещает сделать все, чтобы "защитить народ от американской демократии".
       Вообще-то немного странное заявление для человека, утверждающего, что он исповедует космополитичную байкерскую философию, для которой характерен как раз дух абсолютно свободы, братства всех "беспечных ездоков" мира, презрение к границам, политике и политикам... Впрочем, насчёт свободы "Хирург" всё объясняет. По словам вожака "ночных волков", сегодня Россия является "единственной страной, у которой действительно есть свобода". "Райкины в Америке не существовали бы, а у нас существуют".
       Такая позиция вполне естественна - они же соль нации, им сама История вручила право судить и карать... Это началось ещё в 1990-е с организаций воинов-интернационалистов, которым государство предоставило большие льготы на беспошлинный ввоз в страну товаров повышенного спроса, в первую очередь импортного табака и алкоголя. Лидеры патриотов тут же устроили друг другу "ночь длинных ножей" в кровавой схватке за свалившийся жирный куш. В ход шли фугасы и мины-ловушки, снайперские винтовки и даже противотанковые гранатомёты - весь богатый опыт, полученный при исполнении интернационального долга. Не останавливало ветеранов и офицеров, многие из которых были отмечены боевыми орденами, присутствие поблизости случайных людей, как при взрыве на Котляровском кладбище, который унёс 14 жизней и превратив 30 человек в инвалидов. Причина была в противостоянии двух ветеранов афганской войны Михаила Лиходей и Валерия Радчикова. Причина - огромные деньги, которые прокачивались через их общественные организации (оба возглавляли два фонда с одинаковыми названиями и печатью).
      
       В июле 2021 года другая самопровозглашённая хорошая и правильная патриотическая организация "Ветераны России и Офицеры России" решила провести воспитательную работу с культовым для поколения шестидесятников театром "Современник". Бескорыстным и несомненно лучше разбирающимся в вопросе офицерам не понравился премьерный спектакль театра по пьесе "Первый хлеб". Особые нападки у защитников морали и нравственности вызвала исполнительница главной роли, любимица нескольких поколений, народная артистка России Лия Ахеджакова.
       По требованию "Ветеранов и офицеров" художественный руководитель театра "Современник" Виктор Рыжаков и польский режиссер спектакля "Первый хлеб" Бениамин Коц "обязаны принести публичные извинения (вероятно на коленях), а Лия Ахеджакова, сыгравшая главную роль в спектакле, должна быть лишена звания "Народной артистки Российской Федерации"", - заявил Ильдар Р., председатель, так необходимого стране в этот тревожный момент, движения.
       83-летняя Лия Ахеджакова ответила на все нападки так: "Они не смотрят спектакли, они не ходят в театры, но они глубоко оскорблены".
       Вскоре после этого "Ветераны и офицеры" потребовали реального срока принудительных работ для самой яркой звезды отечественной эстрады певца Филиппа Киркорова, за то, что он появился на шоу вручения премий телеканала МУЗ-ТВ в "неподобающем" на взгляд офицеров образе, то есть в белом костюме, с выкрашенными в ярко-белый свет волосами и в компании полуобнажённых культуристов. За свои эпатажные выходки мэтр отечественной эстрады, вероятно, вскоре отправится под конвоем на лесоповал. Что ж, хочется поблагодарить защитников Родины за бдительность.
      

    Глава 67 "Бог размышляет"

       Вскоре после войны Сталин решил предпринять поездку по стране. В пути между Тулой и Орлом на правительственном "паккарде" перегрелись покрышки. Сталин велел остановить машину и сказал, что пройдется немного пешком, а шофер за это время сменит покрышки, а потом его догонит. Пройдя немного по шоссе, сопровождающие вождя люди увидели три грузовика, которые стояли у обочины шоссе, и на одном из них шофер тоже менял покрышку. Увидя Сталина, рабочие так растерялись, что не верили своим глазам, так неожиданно было его появление на загородном шоссе, да еще пешком. Сталин даже предложил шоферам свою помощь...
       Когда свита во главе с вождём прошла дальше, шофера начали друг друга обнимать и целовать, говоря: "Вот какое счастье, так близко видели самого товарища Сталина!".
       Пройдя еще немного, Сталин встретил маленького мальчика. Вождь остановился, протянул ему руку и сказал: "Ну, давай познакомимся. Как тебя зовут? Куда ты идешь?" Мальчик сказал, что зовут его Вова, идет он в деревню, где пасет коров, а учится он в 4 классе на четверки и пятерки.
    В это время подошла машина, Сталин и его свита простились с Вовой и продолжали путешествие... 
      
       Май 2021 года. После Парада Победы на Красной площади один из ветеранов войны направился с трибуны для гостей прямо к Владимиру Путину, чтобы лично поприветствовать, однако президентская охрана попыталась его остановить. На кадрах трансляции видно, что сотрудники президентской охраны действовали предельно жестко.
    Владимир Владимирович, который шел по Красной площади, заметив происходящее, свернул к трибунам и сам подошел к немного помятому ветерану, приобнял его, пожал руку и пригласил его пройти вместе с ним в Александровский сад на церемонию возложения венка к могиле Неизвестного солдата. Всю дорогу от Красной площади до Александровского сада президент и счастливый ветеран шли рядом...

    *

       По пути из аэропорта Николай Николаевич Крымов задремал в машине. Но буквально через десять минут вздрогнул и в ужасе открыл глаза - во сне он увидел себя в печи крематория, куда его по какой-то зловещей ошибке, или же умышленно в результате заговора, сунули, предварительно уложив в гроб!.. Нервы стали совсем ни к чёрту!
       Бронированный "Мерседес", сопровождаемый дюжиной джипов с охраной и эскортом мотоциклистов, нёс вернувшегося из Китая Президента страны в Кремль. Для проезда кортежа улицы были перекрыты заранее, ещё много часов назад.
       В сделанном на заказ в Германии трёхтонном лимузине всё было продумано и предусмотрено для того, чтобы сиятельный пассажир ни в чём не чувствовал неудобства и нужды: система кондиционирования и климат-контроля создавали оптимальную атмосферу в пассажирском отсеке; имелся мини-бар с холодильником, подвеска обеспечивала идеальную плавность хода, а просторный ортопедический диван таким образом "умел" подстраиваться под драгоценное тело, что оно могло часами не ощущать признаков неудобства.
       Одного не смогли предусмотреть немецкие инженеры, - что ему делать с собственными страхами, тревогами и сомнениями. Ведь даже за пуленепробиваемыми стёклами, способными остановить снаряд из реактивного гранатомёта, "Хозяин земли русской" не чувствовал себя спокойно. Крымов с опаской поглядывал на проносящиеся мимо силуэты простых москвичей (выражения лиц на такой скорости разглядеть было трудно), не зная, чего ждать от серой массы. Каково теперешнее отношение к нему народа?
       "Народ... - задумчивый взгляд пассажира случайно упёрся в крепкий затылок водителя перед собой. Шофёр его личного лимузина Фёдор тоже ведь часть народа... - Хотя нет, он при должности, а значит, часть государственной машины и не может иметь какого-то, не положенного ему "по уставу", собственного мнения".
       С разноликой массой гражданских за окнами "Мерседеса" всё было сложнее. Полгода население страны было заперто по квартирам на самоизоляции. Такого ещё никогда не бывало. И так уж получилось, что люди оказались в этот сложный период предоставлены сами себе, то есть фактически оставлены без реальной поддержки со стороны государства. Сейчас их ожидает чудовищная инфляция и безработица. И помощи им ждать неоткуда. Управляющие компании уже начали массово отключать за неуплату электричество и воду в квартирах миллионов должников. Люди озлоблены. По прогнозам экспертов, официальная безработица в следующем месяце может составить чуть ли не половину трудоспособного населения страны...

    *

       В России люди даже не осознают, как они могли бы жить в богатейшей нефтегазовой стране при нормальной власти. И здесь срабатывают сразу несколько факторов. Один из них - привычка жить в нужде, она идет у нас с давних времен.
       Простой народ всегда жил плохо, и при самодержавии, и при большевиках, и дальше. "Дай Бог удовлетворить минимальные потребности, и это уже хорошо, - рассуждает невзыскательное большинство. - Вовремя дали пенсию или зарплату, пусть даже маленькую - спасибо и на этом". Готовность довольствоваться малым - это в традиции, привычке очень многих людей.
       Государству, которое является главным грабителем, главным спекулянтом, главным мздоимцем, все прощают, от него всегда ждут ну хоть чего-то. И, если есть это "хоть чего-то" в маломальской степени, уже за это люди благодарны и готовы закрывать глаза на любые злоупотребления.

    *

      
       "По идее надо бы помочь миллионам семей как-то выжить, - снова шевельнулась у Крымова жалостливая мысль, - но... у государства элементарно нет на это денег". Шесть лет страна находится под жесткими западными санкциями и конца этому прессингу не видно - враги России сделали всё возможное, чтобы поставить нас на колени. Впервые за последние годы госдолг превысил резервы, - казна пуста.
       "Денег нет, но вы держитесь" - вспомнилась Николаю Николаевичу ставшая крылатой фраза его ближайшего друга Дмитрия Мишкина, бывшего его "технического заместителя" на должности президента страны, и многолетнего номинального премьер-министра. Советники советовали Крымову, что мудрее всего держать народ на голодном пайке. Для безопасности. Дескать пока людишкам внизу надо кормить свои семьи, платить за коммуналку, выплачивать кредиты, короче выживать, им некогда задумываться об окружающем мире. Загнанные люди, едва сводящие концы с концами, неопасны. Но тут существовала опасность переборщить и нарваться на голодный бунт. Вечный баланс. Отсюда сложности. Обещать толпе манну небесную тоже надо с умом, по науке.
       Крымов в очередной раз поморщился простоватости севшего в лужу Димона, который обладал лишь одним достоинством и талантом - его лояльность не вызывала сомнений (только ему Николая Николаевич смог доверить на один срок роль бутафорского "технического президента").
       Но Мишкин лишь послушный проводник его воли. Сам же он - Крымов был рождён для великой миссии Спасителя Отечества. И искренне пытался позаботится об этом народе, сделать жизнь людей лучше, и у него это долго получалось. "При мне стали вовремя платить заработную плату, регулярно индексировать пенсии, - словно перед ним сейчас лицом к лицу стоял весь русский народ, мысленно напоминал людям Крымов. - Я загнал обратно в паучью нору распоясавшийся криминал так, что по улицам стало возможно спокойно ходить. И разве не при мне вы снова стали гордиться своей страной?".
       Да, он долго жил с ощущением удовлетворения от сделанного на посту президента, но в какой-то момент что-то в исправно работавшем механизме стало ломаться. А тут подоспела проклятая эпидемия коронавируса, это совпало с обвалом цен на нефть и газ...началась девальвация рубля.
       Добрая народная память - штука ненадёжная: когда продукты и промышленные товары начинают резко дорожать и прежней зарплаты уже не хватает, чтобы поддерживать ставший привычным образ жизни, недавние симпатии легко оборачиваются ненавистью. Озлобленным безработицей и долгами россиянам нужен тот, кого они могут назначить виноватым за свои страдания.
       Крымов поёжился и снова покосился на людей за окном: чтобы дело не закончилось революцией, как в соседней Совковии (президенту которой Григорию Лукавому приходиться, словно таракану, бегать по собственной столице с автоматом в руках), нельзя, да просто опасно(!) игнорировать растущее недовольство простых людей. В некоторых регионах дело может дойти до голодных бунтов. Когда не имеющие средств даже на покупку еды маргиналы, собираясь в ватаги, начнут нападать сначала на продуктовые магазины, а потом и на государственные учреждения, тогда полиции и армии уже точно придётся стрелять! Думать о таком было жутковато. Представлялся такой голливудский зомби-апокалипсис типа: "исхудавшие как тени люди безмолвно бредут по улице, шатаясь от голода, холода и болезней и бормоча проклятия властям синими замерзшими губами...".
       Не понимать опасной перспективы может лишь слепой, глухой и совсем слабый на голову человек. А он, в отличии от приятелей молодости, всегда умел строить диалог с народом - когда нужно успокаивая миллионы воодушевляющими обещаниями, отвлекая грандиозными зрелищами и величественными завоеваниями.
       Порой же он бывал непреклонным и глухим к требованиям толпы. Но сейчас не время играть лишь в жёсткого правителя. "Единственный, кто осмелился нарушить существовавший в Древнем Риме многовековой обычай и прекратил раздачи хлеба для поддержки бедного населения "вечного города" был знаменитый диктатор и изобретатель кровавых проскрипций Сулла, - вспомнил факт из любимой римской истории Николай Николаевич. - При нём выдача бесплатного зерна плебсу прекратилась. За это Сулла принял чудовищную смерть - плоть его сгнила заживо, день за днём превратившись в зловонную грязь. Вся одежда Суллы, ванна, в которой он купался, вода, которой он умывал руки, вся его еда оказывались запакощены этой зловонной мерзостью, этим неиссякаемым потоком -- вот до чего дошло. По многу раз на дню погружался он в воду, обмывая и очищая своё тело. Но ничто не помогало... Словно небеса покарали его...
       Но Октавиан Август был мудрее и не хотел основывать свою власть только на терроре, как Сулла. Поэтому Август продержался у власти так феноменально долго - почти полвека! Хотя Август полностью контролировал силовиков - легионы и преторианцев, - он всё же предпочитал сочетать кнут с пряником, временами "заискивая" перед народом...".
       Так что лучшим решением сейчас было бы немедленно начать бесплатные раздачи так называемых "вертолётных денег" гражданам, чтобы поддержать миллионы российских семей, чьи кормильцы остались или скоро останутся без работы!
       "Только где их взять? - снова вынужден был наступить на горло собственной песне ищущий спасительного решение политик. - Где взять? Если резервный фонд Национального благосостояния давно вычерпан придворными госкорпорациями, а соратники-олигархи не намерены сокращать привычные аппетиты... Разжиревшие, развращённые коты! Им что пандемия, что нефтяной кризис - всё равно! Привыкли дружки по ЗАО "Тихая гавань" что им ни в чём от него нет отказа! Попробуй он только заикнись о своём намерении урезать их многомиллиардную "законную" ренту ради спасения какого-то там населения, - вмиг намекнут ему и про золотую табакерку в императорской опочивальне, и про офицерский шарф...
      

    *

      
       Учёные вывели закономерности гибели римских императоров. 75% из них умерли насильственной смертью на поле битвы или в результате дворцовых заговоров, и только каждый четвертый скончался из-за болезни или старости.
       Такие подсчеты сделали исследователи из Института математических и компьютерных наук Университета Сан-Паулу в Бразилии. С 63 года до нашей эры по 395 год нашей эры Римской империей правили 69 человек. Из них только 24,8% умерли естественной смертью.
       Ученые заметили, что закономерности гибели римских правителей можно описать с помощью принципа Парето, который еще называют правилом 80/20. Согласно этому правилу, вероятность обычного события составляет около 80%, а редкого -- около 20%. Например, 80% лунных кратеров относительно маленькие, а 20% -- действительно большие. В социальных сетях у 80% пользователей не более нескольких десятков подписчиков, а у 20% -- тысячи или даже миллионы. Что касается римских императоров, то редким событием было не убийство, а наоборот - мирная кончина в собственной постели.
       Проанализировав карьеры императоров, исследователи заметили еще одну закономерность. Во-первых, риск насильственной смерти был высоким, когда император только занимал трон. Это можно объяснить естественными причинами, такими как недостаточное количество союзников, противостояние с другими претендентами, нехватка политического опыта и подобными. Затем риск гибели снижался, чтобы снова резко повыситься для засидевшегося на троне императора. Причём наибольшую опасность для престарелого владыки представляют ближайшие силовики - командир преторианцев, преображенцев, султанских янычар или личных гвардейцами арабского калифа, бессмертных персидского шаха, ФСО-КГБ и прочее. Надо быть Суллой и Августом, чтобы уцелеть.
       Если правило 80/20 -- хорошо известная в науке закономерность, то резкий спад кривой выживаемости после 20 года является новым открытием, говорят ученые. Они надеются разгадать эту загадку с помощью статистического анализа.
      

    *

      
       "Нет, вступать в открытый конфликт с ближайшим окружением, - означает лишиться в столь опасный момент поддержки своей питерской "мафии", что гораздо опасней абстрактного народного недовольства", - пришёл к выводу господин в "Мерседесе", и снова взглянул в окно на заполненные народом улицы. - В идеале, конечно, было бы куда-нибудь вообще убрать лишних, не востребованных государством людей... Чтобы не шлялись просто так по улицам и не создавали проблем государству. Вон во время недавней пандемии губернатор Московской области Воробей выпустил же приказ: "Всем, в ком область не нуждается, сидеть по домам". И заодно пригрозил тем, кто будет "шляться" полицией, - и улицы опустели...
       "Но то был карантин, - тяжко вздохнул Крымов. - А так... было бы неплохо - оставить только нужных и льяльных, а остальных куда-нибудь сплавить. Как англичане в позапрошлом веке ссылали всех своих безработных, нищих и бродяг на край света - в Австралию. Прекрасное же решение!".
       К сожалению, время нынче другое, а социальная инженерия пока не предлагает новейших столь полезных технологий, а жаль... А то бы... вместо своих лишних люмпенов с гражданством сразу завести из Азии десяток-другой миллионов бесправных (а потому покорных) мигрантов, и разом решить все проблемы. К сожалению, в России настоящая власть рано или поздно всегда сталкивается с дилеммой - идти на террор или утратить контроль над страной.
      

    *

       5 сентября 18-ого года Совнарком РСФСР принял официально декрет "О красном терроре", правда внесудебные расправы над представителями враждебных классов начались практически сразу после прихода большевиков к власти. Этому предшествовал Столыпинский террор, где жертв правда было на несколько порядков меньше, но по сути происходило то же самое, то есть на время введённого военного положения правильное судопроизводство императорской России было приостановлено и заменено военно-полевыми судами, заподозренных людей хватали и приговаривали к смерти. Введённые военно-полевые суды - это был, безусловно, террор. Там были ужасные ошибки. И случайные расстрелы невинных людей. Были повешенные.
       Но большевики изначально пришли с установкой на создание бесклассового нового общества. Маркс чётко указал своим последователям что необходимо делать с буржуазными классами и церковниками в своей работе о социальной детерминированности человека: кого можно перевоспитывать, а остальных - уничтожать. В некотором смысле это была предтеча нацизма. Тем более что в марте большевики создали первые конкреционные лагеря для "перевоспитания и отбраковки" "неполноценных" с их точки зрения. В этом смысле это была селекция - выводим "идеального" человека новой породы. Как племенных быков. Создаём нового советского гражданина, а старый идёт в расход. Он по-разному идёт в расход. Он может уничтожаться. Он может перевоспитываться. Или подвергаться усичению мозга до состояния послушного рабочего мула. У него могут отбираться дети. Вот как знаменитые беспризорники, о которых так трогательно заботились Дзержинский и его чекисты. Потому что в задачу Дзержинского входило не столько просто убийство ради убийства, как иногда примитивно понимают. Сколько убийство ради создания нового. А кто такие беспризорники, почему впервые в истории России вдруг появились миллионы брошенных детей? Это оставшиеся сиротами после массового уничтожения родителей девочки и мальчики. Вплоть до 1920 года шла целенаправленная работа по уничтожению целых социальных групп: казаков, офицеров, дворянства, священников, купцов и т.д. У миллионов детей не осталось никого на свете, ибо были вырезаны подчистую их семьи - матери и отцы, дедушки и бабушки, тётки, и дядьки. Это привело к тому что дети, подростки оказались беспризорниками. Вот их надо было перевоспитывать. Вот Макаренко, собственно, и иже с ним - они для этого и существовали.
       И террор был поставлен государством на поток. Вскоре большевики распространили террор на другие страны, для чего были использованы международные связи по линии Коминтерна. Чудовищный теракт в софийском кафедральном соборе, когда в результате подрыва фугаса во время торжественного богослужения были разорваны в клочья сотни людей в том числе женщины и дети лишь один из эпизодов в длинной череде заграничных операций чекистов, которым власть дала полный карт-бланш на подрывную деятельность за границей.
       Террор стал частью политики удержания власти. Правда, поначалу большевики стеснялись и не афишировали ту бойню, которую развернули практически едва придя к власти, когда никакой гражданской войной ещё и не пахло. В "Окаянных днях" Бунин вспоминает, как он звонит в газету, а его барышня на коммутаторе по ошибке переключает на ЧК. И видимо разговор с каким-то большевистским начальником. "У меня, - говорит чекист, - 18 офицеров в подвале сидят. По домам и улицам набрали. Уверяют, что лояльны к нашей революции. Что с ними делать? Может, отпустит кого?" "Немедленно расстрелять! Всех, к такой то матери" - звучит в ответ приказ.
       Впрочем, уже летом 1918 года массовые расстрелы врагов советской власти, - а чаще всего это были так называемые заложники, то есть бывшие чиновники, гимназические учителя, полицейские, отставные полковники, генералы и штабс-капитаны, фабриканты и прочие классово чуждые элементы, - стали обычным явлением. Обычно списки убитых публиковались в газетах для устрашения населения. 31 августа 1918 года появилось так называемое межрайонное указание ВЧК о начале красного террора. И там уже подробно расписывалось всё. Вплоть до уничтожения трупов. То есть, трупы было приказано скрывать, не выдавать тела расстрелянных. Зачем, спрашивается? А чтобы кошмарить народ. В мемуарах Зинаиды Гиппиус, в этом ужасном дневнике эпохи красного террора есть показательная в этом смысле история про молодую женщину, у которой забрали мужа-офицера в ЧКа. И он исчез. Причём бывший фронтовик ни в какую политику не лез, после развала фронта он снял погоны и вёл тихую частную жизнь. Но его всё равно включили в какой-то список и при первой же оказии взяли. Дело происходит в Петрограде. Несчастная молодая женщина ходит по кабинетам и умоляет дать ей хоть какую-то информацию о муже, жив ли он, где содержится. И один из чекистов, интеллигентный господин в очках и чёрной кожанке, посмеиваясь, говорит: "Да вы теперь уже молодая вдовушка. Вашим муженьком уже давно зверьков в зоопарке кормят". Это часть их тактики, - запугивать и ещё раз запугивать, парализовать ужасом... Ведь если люди, активно критикующие власть, знают, что вот этот политик, будучи совершенно здоровым цветущим 40-летним мужчиной, внезапно скончался в поезде при загадочных обстоятельства, а тот едва выжил после отравления, то они сто раз подумают продолжать ли им открыто выражать свои мысли.
      

    Глава 68 "Аннексии и аншлюсы"

       В 1994 году несколько стран подписали Будапештский меморандум о том, что вновь образованное украинское государство передаёт России свой, доставшийся ей от Советского Союза, арсенал ядерных вооружений. По объёму боеголовок это был третий по величине ядерный потенциал в мире. Получившая независимость Украина пошла на такой шаг в обмен на гарантию неприкосновенности своих границ, на признание Москвой и международным сообществом своего государственного суверенитета. Таким образом Киев отказывался от ядерного оружия в обмен на безопасность своей территории. Меморандум подписали в качестве его гарантов от США - президент Клинтон, от Великобритании - премьер Мейджор. Россия его тоже подписала, согласившись, что не имеет никаких территориальных претензий к братскому славянскому народу-соседу.
       Прошло ровно десять лет. 27 февраля 2014 года российский спецназ без объявления войны пересёк признанную его руководством госграницу и начал занимать здания органов власти автономной республики Крым. Одновременно началось блокирование украинских воинских частей на полуострове "отрядами самообороны" и вооружёнными людьми без знаков различия.
       Хотя оставь себе Киев хотя бы один ржавый боезаряд и потрёпанный временем бомбардировщик или ракету, как средство его доставки, и никто бы никогда не посмел посягнуть на её территориальную целостность... Впрочем, история, как известно, не терпит сослагательного наклонения...
       В государственных российских СМИ была развёрнута шумная пропагандистская компания, убеждающая миллионы россиян, что украинцы чуть ли не сплошь бандеровцы и фашисты. И что Украина вроде, как и не вполне государство, а украинцы, как народ, никогда толком не имели собственной государственности, а почти всегда были подданными России. И что сами они нормально самоуправляться не в состоянии. Создавалось общественное мнение, что, дескать, отжать у этих третьесортных, непутёвых хохлов наш Крым - вовсе и не грех, а напротив - наш священный долг. Ибо в противном случае туда придут местные фашисты, а за ними подтянутся американцы со своими военными базами.
       Сразу приходит на ум речь Сталина накануне раздела на пару с Гитлером Польши. В ней Сталин, выступая перед выпускниками военных академий, тоже заявил, что нет такого государства как Польша, и потому не будет ничего плохого в том, чтобы Красная армия вступила на его территорию ради защиты и освобождения братских народов из-под ига буржуев-панов...
       Вечером 1 марта 2014 года президент внёс в Совет Федерации обращение об использовании российских войск на территории Украины "до нормализации общественно-политической обстановки в этой стране". После этого российские войска уже официально перешли государственную границу. План операции был разработан в Генштабе заранее. Начавшиеся за несколько дней до описываемых событий на западном и южном направлениях России масштабные учения послужили отличным прикрытием для скрытной и стремительной переброски войск поближе к Крыму.
       К марширующим вглубь территории сопредельного государства подразделениям российской армии добавились и бойцы Сил специальных операций, названные в народе "вежливыми людьми". Так на полуострове в течение нескольких суток оказались бойцы 16-й бригады специального назначения, 76-й десантно-штурмовой дивизии и 45-го отдельного полка ВДВ (прославившихся тем, что за десять лет до этого по приказу бывшего министра обороны Павла Грачёва шесть офицеров 45-го полка ВДВ убили журналиста газеты "Московский комсомолец" Дмитрия Холодова, спасая свою карьеру).

    *

       Поводом для расправы с корреспондентом "МК" послужили многочисленные высказывания экс-министра обороны РФ Павла Грачева, который крайне болезненно реагировал на негативные газетные публикации журналиста об армии и лично о нем, его махинациях с военным имуществом и в частности с имуществом западной группы войск, покидающей места дислокации в ГДР после объединения Германии. Холодов назвал Грачёва в одной из своих статей "Пашей-"Мерседесом"", это прозвище закрепилось в общественном сознании за генералом (обещавшим некогда Борису Ельцину утихомирить мятежную Чечню одним батальоном десантников, и в итог с огромными потерями проигравшего войну чеченцам). Естественно, Грачёв был в ярости на журналистов вообще, которые трепали его имя, и в особенности на Холодова, который очень профессионально вскрывал некоторые его "операции". Так апреле 1994 года в эфире телепрограммы Владимира Познера "Мы" генерал Грачев заявил, что считает Холодова своим "врагом". Экс-министр в присутствии подчиненных не раз требовал "заткнуть рот и переломать ноги Холодову". В порыве ярости Грачев грозился расформировать 45-й полк ВДВ, если десантники не разберутся с журналистом.
       По словам гособвинителя на суде над предполагаемыми убийцами журналиста, "действуя из карьеристских побуждений", глава разведки ВДВ полковник Поповских решил убить Холодова. К этой операции он привлек командира спецотряда 45 полка ВДВ майора Владимира Морозова, его заместителей - Александра Сороку и майора Константина Мирзаянца, заместителя руководителя охранного предприятия "Росс" Александра Капунцова и предпринимателя Константина Барковского.
       Гособвинитель сообщила, что за журналистом было установлено наружное наблюдение. Похитив со складов 45 полка взрывчатку, десантники вмонтировали мину-ловушку в кейс, предназначавшийся корреспонденту. Якобы в чемоданчике должны были находиться важные документы с очередными фактами коррупции военного руководства.
       27-летний журналист Дмитрий Холодов погиб 17 октября 1994 года, на момент гибели журналист готовил к публикации новые материалы, касающиеся злоупотреблений и коррупции в Западной группе вой.
       Несколько состоявшихся судов сочли вину полковника Поповских и его подельников -- Владимира Морозова, Константина Мирзаянца, Константина Барковского, Александра Сороки и Александра Капунцова -- недоказанной.
       Когда Московский окружной военный суд оправдал Поповских, и он вышел из СИЗО, то через пару дней явился в прямой эфир на телевидении: в белом костюме, с улыбкой. Человек, который на следствии сдал с потрохами своих подельников. Человек, которого прокуратура назвала организатором убийства -- и собрала тому массу доказательств. Человек, который на судах без конца поливал мертвого Диму грязью... Отделался испугом. Просто время начало меняться, наступала новая эпоха. Эпоха силовиков. И судейские мгновенно это учуяли обострённым осязанием.
       После этого Поповских еще и отсудил миллионы рублей компенсации за "незаконное уголовное преследование". В последние годы он казался весьма довольным жизнью -- особенно много выступал по поводу "достойного военно-патриотического воспитания молодежи", рассказывал о своей ненависти к украинской "майданной" революции. Был избран Президентом Межрегиональной общественной организации Воздушно-десантных войск и войск специального назначения, председателем Центрального Совета "Союза десантников России". Получил непыльную прекрасно оплачиваемую должность консультанта в компании "Нефтестройсервис".
       Останься Холодов жив, он сегодня несомненно был бы объявлен "иностранным агентом" и уж точно лишился бы работы в своей газете, ибо с её главным редактором и владельцем за эти годы произошла поразительная метаморфоза - из принципиального журналиста, борца с коррупцией, в том числе в армии, он превратился в убеждённого государственника, "патриота". Даже умудрился занять пост Главы Общественного совета при министерстве обороны РФ! Во как меняются люди и времена! Павел Гусев сегодня активно выступает за сильное государство. Недавно при посещении Мьянмы, где произошёл военный переворот, бывший главред МК очень восхищался местными силовиками, которые не церемонятся с демонстрантами и оппозиционерами...
       *
      
       28 февраля 2014 года десантники блокировали аэропорт Симферополя, военный аэродром Бельбек в Севастополе, воинские части и стратегические госпредприятия (например, "Крымаэрорух", обеспечивающий авиационную навигацию над территорией полуострова). "Вежливые люди" установили блокпосты на дорогах, фактически отрезав Крым от сообщения с внешним миром. Одновременно с этим российская военная техника появилась в Балаклаве и других городах и населённых пунктах.
       Благодаря проведённой спецслужбами России серьёзной подготовительной работе сопротивления со стороны украинских военных практически не было (не исключено, что с украинской стороны не обошлось без предательства). 16 марта в Крыму состоялся референдум о присоединении Крыма к России. Согласно официальным результатам, при явке свыше 80 % подавляющее большинство избирателей поддержало присоединение.
       В последующие годы неоднократно звучали обвинения в фальсификации результатов голосования, критики которого утверждали, что как явка, так и пророссийский результат были существенно ниже объявленных. К тому же референдум проводился фактически под контролем военных, без приглашения независимых наблюдателей из-за рубежа. Большинство государств -- членов ООН не признало крымский референдум. При рассмотрении вопроса о ситуации в Крыму в Совете Безопасности ООН тринадцать его членов поддержали проект резолюции, объявляющей референдум не имеющим законной силы, однако Россия наложила на неё своё вето...

    *

       К ноябрю 1937 году Адольф Гитлер окончательно убедился, что Англия и Франция смирились с его планами расширить территорию Рейха за счёт сопредельных территорий, плотно заселённых этническим немецким населением. Как только стало ясно, что англичане "бросили" Австрию и Чехословакию на произвол судьбы, фюрер назначил себя главнокомандующим вооруженными силами и утвердил план "Отто". Это был хорошо продуманный план военного вторжения с последующей аннексией Австрии. 12 марта 1938 года части вермахта заняли Австрию, не сделав при этом ни единого выстрела. Гитлер был так поражен теплотой, с которой встречало население его армию, что вместо планируемого создания конфедерации двух германских государств приказал подготовить закон об аншлюсе Австрии. 10 апреля 1938 г. фюрером был проведен референдум. В результате террора, пропаганды и фальсификаций итогов голосования за аншлюс Австрии проголосовало более 99% населения Австрии и Германии (из 4-х миллионов 484 тысяч бюллетеней ответ "за" содержали 4 миллиона 453 тысяч). По указу Адольфа Гитлера Австрия стала провинцией рейха.
       Окрылённый лёгкостью, с которой был осуществлён первый аншлюс, фюрер заявил, что переживающая бурное национальное возрождение Германия не намерена впредь оглядываться на мнение Лиги наций, и что отныне в Рейхе действует приоритет германских законов над международным правом. Торжества по случаю воссоединение с братским Остеррайхом продолжались почти год по всей Германии. Рейтинг Гитлера и его НСДАП взлетел в космос. Это развязало нацистам руки. Отныне простые немцы сквозь пальцы смотрели на расправы над неугодными и расовые чистки.
       В этом же 1938 году, снова воспользовавшись политикой невмешательства Англии и Франции, Гитлер провёл аншлюс сначала Судетской области, а затем и всей Чехословакии. Огромную роль в успехе операции сыграла прогерманская судетско-немецкая партия Чехословакии.
       Почувствовавшего себя неудержимым и великим Гитлера уже было не остановить. До Сталинградской катастрофы Германии оставалось менее четырёх лет и примерно шесть лет до начала массированных англо-американских бомбардировок, которые превратят крупнейшие культурные центры Германии в подобие лунного ландшафта...
       А 22 июня 1941 бесноватый фюрер попытался заглотить уже территорию СССР под уже отработанным предлогом, что восточные территории, и в особенности Крым, жизненно необходимы Германии и якобы "изначально самим Богом были предназначены арийской расе". И лишь ценою миллионов жизней советских граждан, благодаря великому мужеству наших солдат, на этот раз "аншлюс" не удался.
       Для немцев это был болезненный урок того, что у всего есть своя цена...
       И если вы, к примеру, в ближайшем универмаге изловчились под шумок, в тайне от охраны, умыкнуть моток сосисок, - под тем благовидным предлогом, что "они вам уж о-очень приглянулись, а жадные торгаши заломили непотребную цену", - то всё равно не обижайтесь, если в следующий раз с вами обойдутся, как с мелким воришкой...
      

    *

       30 марта 1867 года в Вашингтоне состоялось подписание договора о продаже "русской Аляски". Территория площадью 1 миллион 519 тысяч км« была продана за 7,2 миллиона долларов золотом, то есть по 4,74 доллара за км« (куда более плодородная и солнечная Французская Луизиана, купленная у Франции в 1803 г., обошлась бюджету США несколько дороже - примерно по $7 за км«). 3 мая 1867 договор был утверждён императором Александром II.
        6  октября 1867 Правительствующий сенат принял указ об исполнении договора, русский текст которого под заголовком "Высочайше ратифицированная конвенция об уступке Северо-Американским Соединенным Штатам Российских Северо-Американских Колоний" был опубликован...
      
       Вряд ли кто теперь удивиться, если группа депутатов Госдумы, естественно, от "Единой России" всерьёз возьмётся за разработку закона о необходимости возвращения России её исконных территорий на Аляске. Так что:
       Не валяй дурака, Америка!
       Не обидим, кому говорят!
    Отдавай-ка землицу Алясочку,
    Отдавай-ка родимую взад!
       В проекте будущего закона точно появится пункт, подразумевающий пять лет тюрьмы для любого, кто усомнится в законности таких претензий.

    *

       Что же касается Крыма, то спустя шесть лет после аннексии он превратился в территорию высоких глухих заборов. Самые живописные куски Южного берега захватываются и огораживаются "главными патриотами и освободителями", ибо некогда знаменитые курорты предназначены только для них, для новой элиты; уникальные природные парки хищнически вырубаются под строительство дворцов.
       Новая российская крупная номенклатура, генералы-силовики и олигархи стали хозяевами самых красивейших мест полуострова. ("Патриотизм -- не более, чем верность недвижимости, которую раз 800 завоевывали 800 режимов 800 разных стран, но при любом раскладе она лучшая!" Доктор Хаус).
       Эти люди пришли с наворованными деньгами и скупили самые сочные участки. В советское время, чтобы что-то построить на южном побережье Крыма требовалось специальное разрешение ЦК КПСС. Сегодня достаточно чемодана денег и нужных связей в местной администрации. В итоге там, где когда-то отдыхали по путёвкам простые граждане и дети со всего Советского Союза, теперь будут отдыхать только избранные из числа новой "путинской" элиты. Знаменитый Форосский парк вырубается владельцами крупной нефтяной компании под свои дворцы. Вырубаются ливанские кедры, которые растут сотни лет. Это уникальный парк, в который доступ имели все приезжающие в Крым, ему уже не одно столетие, и в дореволюционное время, и в советское время, - это чудо местной природы берегли. А тут пришли быдловатые нувориши и приказали вырубить реликтовые деревья - ещё недавно гордость крымчан.
       Ласпи, это под Севастополем, - другое райское место. И там "десантники" с большими деньгами высадились, захватили плацдарм, огородили его неприступным "бруствером", вырубили всё "лишнее" на их взгляд, чтобы выстроить себе личный рай ...
       Мыс Фиолент, Балаклава тоже скоро будет закрыт для "посторонних". И таких мест немало. "Крым - наш!" - под таким патриотическим девизом все эти господа обустраиваются под южным солнцем, не забывая вывешивать у шлагбаумов предупреждающие вывески, что посторонним проход к морю запрещён... "Собакам и китайцам вход запрещён!" когда-то писали белые европейские господа, которые по итогам Первой опиумной войны получили право на собственные поселения - сеттльменты на аннексированной китайской территории.
       Нацисты тоже ведь мечтали превратить оккупированный Крым в здравницу для своей арийской элиты. Местных жителей планировалось разделить на тех, кого можно использовать в качестве рабочей силы, остальных же выселить или уничтожить. Но у оккупантов не получилось - Красная армия вышвырнула гитлеровцев вон...
       Стоит верить, что в будущем Крым тоже будет принадлежать не олигархам и не палачам с генеральскими лампасами, а в первую очередь самим крымчанам. А также народу России. И народу Украины. Потому что мы реально братские народы, нас многое объединяет... И со временем Крым перестанет быть "огромным авианосцем", яблоком раздора и вернёт себе статус всесоюзной здравницы, уникального природного заповедника, природоохранной зоны.
      

    Глава 69 "Жесть-яная скрепа".

       2003 год, - за год до окончания первого срока Владимира Путина. На той прямой линии президента огромный интерес у многих журналистов вызывал... путинский пресс-секретарь Громов. Даже многие политические журналисты плохо его знали в лицо. Тот пресс-секретарь президента - был этаким призраком кремлёвских коридоров, о котором никому доподлинно не было известно, существует ли он вообще в природе? Или же эта фигура - миф. Когда на должности его предшественников Костикова и Ястржембского вдруг появился человек, который по полгода не произносил в телекамеру ни единого слова, многие поневоле начали сомневаться в его реальном существовании.
       И вот этот самый полумифический Громов неожиданно нарисовался перед широкой общественностью и стал вести пресс-конференцию Президента, выбирая из 700 журналистов тех счастливчиков, кому будет дозволено что-то вякнуть в заветный микрофон. Однако материализовавшему призраку в тот день фатально не везло: он почему-то всё время попадал на репортёров, которые терзали президента болезненными вопросами. Вероятно, это происходило от недостаточной тренированности, а может и застенчивости очередного президентского пресс-секретаря (в ту пору эта должность ещё не считалась "расстрельной"). Так что не случайно же бедолага Громов с самого начала старательно избегал журналистов и всякой публичности.
       В конце концов Путин отстранил пресс-секретаря от ведения, начав самолично тыкать пальцем в тех, кто, как ему казалось, достоин микрофона. Впрочем, преуспел он не немногим больше застенчивого ведущего, тоже напоровшись в итоге на какую-то язву. К микрофону настойчиво лезли мутные типы, беспокоящиеся по поводу судьбы арестованного главы "Юкоса" Ходорковского, озабоченные правами человека, и даже притворившиеся журналистками молодые провинциалки, жаждущие состроить глазки президенту (впрочем, на последних Владимир Владимирович не слишком обижался, эти дурёхи хотя бы не норовили поставить его в глупое положение оправдывающегося).
       Путин, как мог, ублажал народ щедрыми обещаниями, либо отбивался от провокаторов; но видно было, что лучше всего он подготовился по любимым темам - армия, достижения страны на мировой арене... короче, всё, кроме выборов. Всплытие этой темы в вопросах его откровенно бесило (какое их дело?!). Тем не менее система отбора журналистов ещё не была совершенной и коварный вопрос всё-таки опять прозвучал. Президент уклончиво ответил, что ещё не решил, пойдёт ли на второй срок, ведь он, вообще-то, не фанат власти. Но этого занозистому репортёру показалось мало:
       - Как Вы относитесь к возможности увеличения срока президентских полномочий и к возможности избираться на этот пост три и более раз?
       - Я отношусь к этому отрицательно.
       -Неужели Вы собираетесь оставить пост через следующие четыре года?
       - Во-первых, нужно еще дожить до марта 2004-го. И только после этого можно говорить о следующих выборах 2008 года. Но уже сейчас могу сказать: я против того, чтобы кто бы то ни было, какими бы благими соображениями он ни руководствовался, нарушал Конституцию нашей страны.
      
       В 2004 году, когда Путин выиграл свои вторые президентские выборы, он уверенно заявил "Комсомольской правде", что это его последний срок:
       - Вы сами к критике готовы? Второй президентский срок в этом плане, наверное, все-таки будет сложновато... - спросил его тогда "общё и обтекаемо" вежливый корреспондент.
       - Почему сложновато? Это же последний срок. Чего же здесь сложного? - отреагировал 51-летний Путин.
      
       В день инаугурации 7 мая 2004 года Путин обратился к россиянам из Кремля. Среди прочего он заявил о недопустимости того, чтобы власть и ответственность были сосредоточены в руках одного человека или одной партии:
       "Мы часто повторяем: в России глава государства отвечал и будет отвечать за все. Это по-прежнему так. Но сегодня, глубоко понимая меру собственной, личной ответственности, хочу подчеркнуть: успех и процветание России не могут и не должны зависеть от одного человека или от одной политической партии, одной политической силы. Мы должны иметь широкую базу поддержки для того, чтобы продолжать преобразования в стране", - сказал тогда Путин, вызвав гром аплодисментов и слёзы умиления в зале.
      
       "У меня не было соблазна остаться на третий срок - ни-ког-да! - отчеканил Путин в феврале 2008. Второй президентский срок Путина близился к концу, и он снова твердо заверил на пресс-конференции, что этот срок является последним. - С первого дня работы в качестве президента Российской Федерации я для себя сразу решил, что не буду нарушать действующую Конституцию. Эту "прививку" я получил, еще работая с Анатолием Александровичем Собчаком. И я считаю, что это очень важный сигнал для общества вообще: все должны соблюдать действующее законодательство - начиная с главы государства".
      
       В 2012 году Владимир Путин благополучно вернулся в Кремль на третий срок, формально переждав необходимый перерыв в кресле премьера. К этому времени изменения в Конституцию, принятые при Дмитрии Медведеве, продлили срок президентских полномочий до 6 лет.
       Летом 2012-го Путин встретился с молодежью на Селигере и не моргнув глазом отбился от упреков в несменяемости власти, сделав упор на слове "подряд":
       "Была такая возможность, легко можно было поменять Конституцию и избраться на третий срок. Но Конституция этого не позволяла, потому что в ней прописано: нельзя избираться более двух раз под-ряд. И поэтому ваш покорный слуга не стал менять эту Конституцию под себя, оставил первый пост государства и перешел на более скромную позицию".
      
       О бессрочном президентстве (2020): "Я чего опасаюсь, почему я не хочу менять сроки? Я не себя боюсь, я с ума не сойду. Сейчас действительно, может быть, важнее даже стабильность такая, спокойное развитие страны, но потом, когда страна наберет побольше уверенности в себе, побольше ресурсов всяких, жирка, что называется, тогда точно совершенно нужно обеспечить сменяемость власти. А сейчас закрепить".
      
       Вероятней всего цель этого человека контролировать страну пожизненно, чтобы избежать спроса за свои дела со стороны общества. Слишком много тяжёлых вопросов к нему накопилось... В них всех, его соратниках и подельниках, похоже, сидит этот страх ответственности за содеянное и украденное, и лишь за порогом смерти, как им кажется, им ничего не будет угрожать...
      

    *

       - Фёдор, едем в Кремль другой дорогой, - приказал водителю Николай Крымов, после чего обратился к главному телохранителю, сидящему впереди рядом с водителем: - Петрович, сообщи кремлёвской охране, что мы будем въезжать через Спасские ворота.
       Через десять минут подъехали к Васильевскому спуску, начали подъём к Спасским воротам, тут Николай Николаевич велел притормозить. От тяжёлых мыслей его потянуло сюда - на одно из значимых для него "мест силы". Стоило увидеть Храм Василия Блаженного, брусчатку Красной площади, как сразу нахлынули приятные воспоминания... Стоял солнечный день. Москва праздновала присоединение Крыма, группы улыбающихся людей с триколорами, георгиевскими лентами и воздушными шарами стекались сюда с разных сторон.

    *

       "Те, кто радостно маршируют в строю под музыку [...] получили головной мозг по ошибке: для них и спинного было бы достаточно. Я настолько ненавижу героизм по команде, бессмысленную жестокость и весь отвратительный нонсенс того, что объединяется под словом "патриотизм", равно как презираю подлую войну, что скорее готов дать себя разорвать на куски, чем быть частью таких акций".
       Альберт Эйнштейн.

    *

       Он вышел в тот день из Спасских ворот в лёгкой горнолыжной куртке и упругой походкой направился на гул толп и крики "Россия, Россия...". "Ведь я вернул им смысл жизни, - очень гордился он тогда собой, идя на рёв народных масс. - Вернул им достоинство. Они мечтали снова стать империей, и я стал воплощать их мечты в реальность. Для простого человека важно ощущать себя частью чего-то огромного и великого. Частью творящейся на его глазах истории. "Я умру, но нация не умрёт, я маленький и слабый, но нация - это что-то гораздо большее, чем просто миллионы "я", - и поэтому весь я не умру; империя, которая продолжит своё величавое шествие после меня, будет и моё продолжение, и в этом мой шанс на бессмертие" - вот в чём великая сила имперского национализма, который он Крымов пробудил в массах. Конечно, такая идеология не родилась сама по себе, у неё есть строители. Помимо прорабов - главных пропагандистов, это тысячи мелких журналистов по всей России, которые словно муравьи-термиты возводят вавилонскую башню. На вершине которой строит он, Крымов!

    *

       Иван Грозный, официально принявший на пике своих достижений царский титул, попрекал европейских монархов в "худородстве", утверждал, что ведёт свой род от "Августа касеря", и видел Москву прямой наследницей Рима и Константинополя. Царя московского его подданные (и не только они) воспринимали как вселенского самодержца, правящего всем православным миром, то есть истинно христианским миром.
       Пётр I на полном серьёзе считал древнюю раздробленную Русь империей! Запойный пьяница, изверг, сексуальный извращенец методично приучал подданных считать себя непременно императором. Особенно эта паранойя обострилась после победы над Швецией в Северной войне. Надорвавшаяся на войне, буквально обезлюдила из-за безжалостной эксплуатации закабалённого крестьянства, страна сочилась кровью. По данным современных демографов, убыль населения при Царе-реформаторе приняла характер национальной катастрофы. По сути это был геноцид собственного народа обезумившим на почве непомерной гордыни маньяков во имя овладевших его воспалённым сознанием имперских галлюцинаций. От тех, кто ещё не помер от голода и болезней, не был убит на полях сражений, Пётр под страхом кнута и плахи требовал радоваться тому, что лизоблюды из царского окружение во главе с вице-президентом учреждённого царём-безбожникам Священного Синода Феофаном Прокоповичем преподнесли ему императорский титул и титул "Отца Отечества".
       Правда, по официальной версии, Пётр долго не соглашался "по скромности" принять от "птенцов своего гнезда" имперский титул, долго отрекался от новых регалий. Уж как ни уговаривали его Сашка Меньшиков с сотоварищами! А государь, привыкший быть то урядником Михайловым, то капитан-бомбардиром Алексеевым, и плотником Питером Тиммерманом, всячески показывал, что никогда не гонялся за регалиями и не намерен. Ну не желал Пётр занять почётное равного в политической иерархии августейших домов Европы! Конечно, это был ритуал. Так сбежавший из белокаменных кремлёвских палат в Александровскую слободу царь Иван Грозный упрашивал игумена Кирилла позволить ему стать монахом. И долго не соглашался на уговоры бояр вернуться на трон. И согласился только с условием учредить опричнину и террором покарать "предателей".
       Вот и с Петром, отказывающимся от громкого титула, тоже был особонаправленный ритуал, чтобы продемонстрировать миру (а иностранные посланники внимательно следили за происходящим!), что русский монарх, принимая имперские почести, всего лишь исполняет волю подданных. Царя с уговорами посещали представители Синода - новгородский архиепископ Феодосий и незаменимый Феофан Прокопович. Народ православный должен был убедиться, что церковь благословляет новый титул самодержца. В конце концов после долгих уговоров царь смягчился и позволил себя уговорить...
       Вначале новый титул царя утвердили в Сенате. Торжественная церемония должна была напоминать римскую традицию провозглашения императоров. Художникам надлежало изобразить, незадолго до этого заключившего Ништадтский мир по которому от Шведского королевства отторгались несколько ценных провинций, царя московитов в виде римского косаря, увенчанного лавровым венком победителя с полководческим жезлом в руке. Более 100 галер вошли накануне в Неву и устроили такую пальбу в честь новоиспечённого императора, что, по словам очевидца, "всё казалось объято пламенем, и можно было подумать, что земля и небо готовы разрушиться". А ещё в этот день, в римской традиции, собравшемуся у Сената народу было дано "Хлеба и зрелищ!" - Пётр никогда нее отрицал этот лозунг, известный со времён Ювенала. Народ потчевала за счёт казны водкой, были даже устроены винные фонтаны.
       Хотя известно, что желание императорского величия определяется часто совсем не стремлением сделать что-то хорошее для страны и её граждан. Говоря современным языком: понты всё это, а где-то и наличие "тараканов в башке", об этом известно любому начинающему психиатру и даже третьекурснику психфака. Имперские амбиции определяются безмерным размером эго пациента, патологией определённых участков его мозга, нарушением мозгового кровообращения (кстати, в конце жизни Пётр имел проблемы с головой на почве беспробудного пьянства и приобретённого в результате беспорядочной половой жизнью с разными "метрессами" сифилиса).
       При Петре закабаление 90% населения России достигло пика. Жизнь этих людей напоминала ад. Если бы какому-нибудь крепостному крестьянину, замученному бесконечными податями, или рабочему с казённого завода сказали: радуйся, дядя, теперь мы империя, имеем выход к Балтике, современный флот, думаю, этот мужик скорее всего схватился бы за вилы.
       Екатерина Вторая, считающая себя наследницей дел петровых, которую при жизни тоже величали "великой", дарила крепостных любовникам целыми деревнями.
       Ну а что же несчастная Швеция, которую Пётр I Ништадтским миром буквально выбил из элитарного клуба империй? Её ппришлось распрощаться с имперскими амбициями. И это после легендарного короля-воина Густава Адольфа, "Северного льва" 30-летней войны, громившего крупнейшие армии Европы! С середины 19 века Швеция вообще приняла статус нейтрального государства. Обе мировые войны её не затронули. Там давно не мечтают об имперском величии, зато цена человеческой жизни возведена государством в абсолют. А по уровню жизни и социальным гарантиям населению Швеция давно впереди планеты всей.
       Так что с точки зрения нормального человека в империи, как таковой нет ни одного настоящего достоинства, одни недостатки. Во-первых, это страшно прожорливая штука. Примерно, как огромный американский джип, который очень неэкономичен - жрёт бензина как три обычные легковушки. Причём питается эта имперская херня обычно человечиной.
       Почти любая империя громоздка и неповоротлива, и со временем её отставание от более прогрессивных государств лишь нарастает. Это стало заметно уже через несколько лет после смерти-царя-реформатора. Сам Пётр не долго наслаждался новым титулом - через три года и три месяца "кесаря" не стало, а поднятая им на дыбы страна стала быстро зарастать мхом, покрываться тиной...
      
       Тем не менее в глазах нынешних вчерашних коммунистов имперский блеск ничуть не утратил "сакральной" притягательности.
      

    *

      
       Дойдя за несколько минут от Спасских ворот до выстроенной сцены, Крымов легко взбежал на трибуну, подошёл к микрофону. Восторженная толпа встретила его ликованием. Васильевский спуск словно взорвался, начал скандировать "Крымов! Крымов!". Он заговорил сперва тихо: о победах и преодолении трудностей извне - толпа жадно вбирала каждое слово. У многих были слёзы на глазах ...
       - Я поздравляю вас, друзья! - обратился он в полный голос к собравшимся в конце своей речи. - Крым снова вернулся домой - в Россию!
       - Уа-а-у-а! - радостно ликует в ответ толпа.
       - Потому что Крым - всегда... принадлежал... только... - оратор поворачивает микрофон к людям, ожидая дружного вопля "ру-у-уски-им!".
       Вместо этого в лицо ему будто плевок несётся:
       - Гре-ека-ам! Ри-имля-ана-ам! Ге-ену-уэ-эзца-ам! Хо-охла-ам, та-та-ара-ам!
       Одновременно вдруг что-то ударило в стекло на уровне его лица. Замечтавшийся Крымов вздрогнул и отпрянул. В первое мгновение решил, что кто-то бросил камень, а потом увидел, как по бронестеклу стекает тухлое яйцо!
       Снова ему мерещится чёрте-что! Никакого тухлого яйца, естественно, быть не могло, никто не смог бы подобраться к нему на расстояния броска через тройное оцепление, ведь к его приезду Красную площадь и прилегающие улицы успели оцепить. Но непреодолимый страх, что в любой момент можно столкнуться с неприятным лицом народа лишь усилился. И что тогда? Задавить многотысячную толпу войсками? Танками. Но это кровь, и пути назад уже точно не будет...
       До сих пор у него как-то получалось обходиться без большой крови. Но с каждым годом напряжение лишь нарастает, и однажды всё может рвануть. Особенно стало неспокойно теперь, когда он изменил под себя конституцию и фактически узурпировал власть. "Хватит ли ему сил справиться со всем на этот раз?" - этот вопрос политик постоянно задавал себе в последнее время. Старость брала верх над его телом и разумом гораздо быстрее, чем он рассчитывал. 68 лет - средняя продолжительность жизни в России, но это для простых смертных. Он-то самоуверенно полагал, что ещё долго сможет сохранять отменную физическую и интеллектуальную форму. Но его ожидало жестокое открытие: оказалось, что Природе решительно всё равно - токарь ты или президент.
       Спорт и здоровый образ жизни, на которые он так рассчитывал, лишь немного отодвинули возрастное увядание организма. Первоклассная кремлёвская медицина тоже пока не оправдывала тех надежд, которые он связывал с новейшими достижениями в геронтологии... Власть стала терять в его глазах абсолютную ценность, захотелось покоя и безопасности, а уж это вернейшие признаки старческого сознания. Он просто потерял яркое видение и тягу к жизни. Из него как будто дементор высосал почти все соки. Ужасное состояние. Тоскливое. Ведь самое страшное, - это когда человек теряет то (смысл), зачем он живёт. Регулярно посещала малодушная мысль: "Может, в самом деле, ну её! Пора уж передать власть верному человеку, который сможет гарантировать безопасность мне и моей семье. А самому отойти в тень?". Так поступил 20 лет назад Борис Годуновский, так почему бы и ему не повторить?
       Не исключая для себя такой вариант, Николай Николаевич при внесении поправок в новую редакцию "Крымовской" конституции страны даже предусмотрел себе на всякий случай пути к отступлению новыми пунктами о пожизненном сенаторстве для экс-президента, о гарантированном месте в Госсовете, о неприкосновенности бывших президентов...
       Но пока его доминирующее "Я" решительно противилось такому финалу: "Как это уйти?! С ума сошёл?!.. Власть добровольно не отдают! Это глупо". Возможность принимать глобальные политические решения стала смыслом его жизни, без неё он сделается обычным человеком, пусть даже с деньгами. Но богатых людей сотни, а тех, кто правит миром единицы - тех, кто может по своей воле объявлять войны, посылать армады кораблей и бомбардировщиков стирать в пыль города и завоёвывать территории, перекраивать карту мира; а заодно превращать в миллиардеров одних и ниспровергать из олигархов в нищие других... На заре своего президента у Крымова это особенно лихо получалось. Он тогда был моложе, лучше чувствовал опасность, быстрее соображал, реакция была молниеносной. Когда один из богатейших на тот период людей страны Юкас Комаровский посмел лишь намёком публично указать ему на его некомпетентность, то почти мгновенно лишился всего: принадлежащая ему одна из крупнейших в мире нефтедобывающих компаний практически была уничтожена, а сам её владелец на десять лет превратился в зека!..
       Но с тех пор много воды утекло, и он стал постепенно терять хватку. Люди рядом это почувствовали первыми. Что-то нехорошее и непонятное происходит в последнее время. За протестами в Хабаровске может стоять одна из башен Кремля... нельзя исключать, что масштабные волнения на Дальнем Востоке носят не стихийный характер, а кто-то очень влиятельный организует их. Вопрос только: "С какой целью?".
       "Вероятно, прощупывают мою реакцию, пытаются понять, насколько я ещё способен контролировать ситуацию, - догадывался тёртый политик. - Перестали бояться...". Он сам породил монстра: Игнат Сычёв, Гришка Голдстарер, Лёха Брриллиантов - всё они - "птенцы его гнезда"! Друзья, приближённые "к телу". За двадцать лет они его тоже успешно оседлали, "приватизировали" вместе с многомиллиардными госкорпорациями и богатствами страны. "Государство, - это мы!", - наверняка уверены они. "Неконтролируемая коррупция раковой опухолью поразила всю эту весёлую компанию и пустила метастазы и в меня, - мрачно размышлял Крымов. - Так оса-наездник откладывает яйцо в чужое тело, и вылупившаяся личинка пожирает свою жертву изнутри, а та ещё какое-то время этого даже не осознаёт...".
       Сам того не желая, авторитарный правитель помог новой "крымовской" элите укрепиться настолько, что сегодня некоторые группировки похоже даже решили, что это они управляют страной и президентом! И могут даже в случае чего обойтись без него...
      

    Глава 70 "Бог из "Паккарда""

       Тухлое яйцо в физиономию, путь и не реальное, резко отбило у Крымова заниматься рабочими делами, и он приказал ехать в загородную резиденцию. В последнее время в голове будто начинало искрить, отчего словно "переключался какой-то тумблер" и мозг совершенно неожиданно мог выдавать совершенно несусветнейшую чушь. Затяжных головных болей к счастью пока не было, но всё равно такие видения его здорово напрягали. Видать, нужно чаще и дольше позволять себе отдых.
       Возле самого въезда на территорию Кремля президентский кортеж начал разворачиваться, чтобы направиться в загородную резиденцию. Николай Николаевич потянулся было, чтобы задёрнуть шторку, отделяющую его от неприятного народа за бортом лимузина, в этот момент там за окном остановился массивный, старомодный "Паккард". Он узнал массивную, тяжёлую машину из Гаража особого назначения (ГОН) - именно такие любил Иосиф Виссарионович. А вот и он САМ на пассажирском сиденье "Паккарда" - в старенькой маршальской фуражке с потёртым козырьком, сером плаще...отчётливо различимы знаменитые усы, орлиный нос, изъеденные оспинами щёки...и тигриный взгляд из-под густых бровей. Благоговейная дрожь прошла по телу Крымова.
       "Вождь народов" пальцем поманил его, приглашая к себе в машину, и Крымов поспешил на зов кумира.
       Проворно выскочивший ему навстречу с переднего сиденья личный телохранитель Сталина знаменитый генерал Власик услужливо распахнул Крымову дверь. По пути из машины в машину Николай Николаевич успел поразиться скромности "кортежа" Сталина при поездках по Москве: всего-то личный сталинский ЗИС-115 ("Советский Паккард") и две машины сопровождения. Точно также Крымова когда-то удивила скромностью своих размеров и простотой обстановки ближняя дача Сталина в Кунцево. Во всём у "Отца народов" был размах, а вот что касается собственных личных нужд - держался уж слишком скромно, до аскетизма. В Большой театр Сталин, говорят, вообще из Кремля ходил пешком всего с двумя сопровождающими охранниками. Николаю Николаевичу даже стало неловко за свой роскошный "царский выезд".
       И вот они рядом, на одном диване ("Хозяин" вначале указал Крымову на откидное кресло - страпонтен для ординарца, но потом всё же передумал и похлопал ладонью рядом с собой). Николай Николаевич благоговейно украдкой разглядывал легендарного предшественника: лицо у него такое добротное, только щёки изъедены оспинками и в старческих коричневых пятнышках, но великий вождь ведь уже не молод, даже старше его на пять-шесть лет. У него жёсткие прокуренные усы с большим вкраплением седых волос, глаза будто выцветшие, однако взгляд цепкий... Старый тигр, начавший дряхлеть, но ещё очень опасный.
       Сталин протянул ему руку, правда рукопожатие у состарившегося вождя было слабым, а может он так решил продемонстрировать ему своё несколько пренебрежительное отношение? Все же президент растерявшей былое влияние России - не чета создателю огромной советской империи. Такая мысль несколько подпортило Николаю Николаевичу торжественное настроение от встречи с кумиром и легендой.
       Некоторое время Сталин рассматривал гостя, как бы решая, как с ним себя вести. Крымов тоже напряжённо искал подходящую для исторического момента фразу. Он так разволновался, что аж покрылся испариной. О своём кумире Николай Николаевич перечитал тонны литературы и знал, что Сталин любил играть в людей. Порой он будто заманивал свою жертву оказываемым нарочитым почетом в расставленную ловушку. Случалось, перед тем как расстрелять, повышал человека в должности, награждал, создавая у жертвы ложное ощущение, что все для него обошлось.
       А бывало, что лишь немного пугал, выбивая из равновесия, играя как кошка с мышью. Мог держать человека словно под нависшим над ним ножом гильотины, - оставляя его на высоком посту, но арестовав жену, брата или сына... Таким образом Сталин как бы проверял на людях силу и магию своей власти, и, если кто-то проявлял покорность, либо, напротив, не дрогнув, отстаивал свою убеждённость в чём-то - мог и оказать милость. Но здесь не было строгой закономерности. Вызвавший гнев Хозяина раб мог как угодно ползать перед ним на брюхе, а Сталин его всё равно топтал. В игре с человеком и над человеком Сталину важно было придать своей власти непостижимую загадочность, высшую иррациональность. В нем самом была, по всей вероятности, самая подлинная иррациональность, что-то сверхчеловеческое "дьявольское", но Сталин этот свой ницшеанский демонизм еще сгущал, театрализовала и декорировал. Это соответствовало и жившей в нем художественной струне, и стремлению придать своей власти религиозно-мистический акцент, и его скрытному, всегда как бы затаенному нраву. Он так и ушёл - неразгаданный никем, ибо ещё никому из авторов мемуаров о нём, исследователей или писателей не удалось по-настоящему проникнуть в сокровенные тайны его натуры. Вероятно, для этого ещё пока просто не настал момент.
       Но к счастью на себе Крымов не ощутил "грубость", "диктаторские" замашки, жестокость, коварство и прочие нелицеприятные стороны сталинского характера, хотя собеседник всё-таки ясно дал ему понять, что не считает ровней себе. 
       - Если бы ты жил в моё время...я бы дал тебе орден Ленина, - помолчав минут пять, неторопливо, с характерным кавказским акцентом, наконец произнёс великий грузин. - За Крым. За спасение страны в суровую годину.
       - Спасибо, Иосиф Виссарионович, - ответил Крымов, но по сердцу ему скребануло от обиды, покоробило такое отношение генералиссимуса к нему, ведь орденами Ленина награждали в его время и простых доярок. А он рассчитывал на совсем другое отношение к себе...по крайней мере эта должна быть золотая звезда Героя Советского Союза из рук величайшего правителя.
       Проницательный грузин вероятно всё понял по промелькнувшим по лицу Крымова эмоциям, и улыбнулся в рыжеватые усы, после чего спросил с прищуром:
       - Почему не разберёшься с ними?
       - С кем, Иосиф Виссарионович?
       - Сам знаешь с кем... Надо чаще менять команду - дал совет великий старик. - Ты поменял конституцию... ладно, дело твоё, я тоже работал над этим вопросом, моя конституция 1937 года - самая справедливая в мире! С тех пор ничего и близко не было создано по части гарантий прав и свобод трудящихся...но это в конце концов дело вкуса... И ты ведь решил, что у тебя всё под контролем, - Сталин хмыкнул и несколько раз кашлянул, словно посмеиваясь над наивностью потомка. - Но ведь это не так. Среди твоего окружения зреет заговор. Меня в 27-м тоже Троцкий, Зиновьев и им подобные перерожденцы чуть не скинули; и на 17 съезде скрытые враги хотели меня прокатить, чтобы вместо меня Кирова во главе всего поставить.
       Сталин чему-то хищно улыбнулся одними глазами и доверительно поделился опытом:
       - Запомни: цена народной любви к хорошему правителю - пять копеек. Лучше пусть боятся, чем любят. И не стесняйся чаще менять людей. Толковый правитель никак не должен быть сомневающимся - лучше всего убирать отработанный материал - слоями. Я несколько раз так делал... Только незадолго до смерти не успел снова провести "уборку", и самые близкие успели меня опередить. Иначе бы я их всех закопал, а не они меня. Сам виноват, прошляпил, позволил этому деревенскому дурачку Хрущёву развалить державу, - Иосиф Виссарионович покровительственно похлопал Николая Николаевича по колену маленькой, почти женской рукой. - Запомни: до тех пор, пока рядом остаётся хоть кто-нибудь, кто может сказать тебе "ты", - ты уязвим и зависим, твой авторитет и положение шатки. И не жалей никого, даже самых близких. Нерешительный царь, похожий на Гамлета, не сможет долго править. А высшая власть стоит любых жертв и усилий, потому что никогда не надоедает: властью нельзя наесться, пресытиться, удовлетвориться.
       - Я вас понял, Иосиф Виссарионович, - преданно, с душевным содроганием заглядывая в тигриные глаза, заверил Крымов, и... вдруг услышал смущённый голос своего водителя Фёдора.
       - Простите, Николай Николаевич, вы это кому говорите? - тактично спросил водитель из-за стеклянной перегородки, опускать которую ему категорически было запрещено в связи с риском заразить шефа коронавирусом. Даже то, что на водителе была специальная маска, ничего не меняло, - безопасность руководителя страны превыше всего!
       Что-то отвечать Крымов посчитал ненужным, лишь нажатием специальной кнопки отделил пассажирский отсек дополнительным звуконепроницаемым экраном. Простому человеку его не понять. В конце концов, по Платону, то необычное и необъяснимое, что творилось с его сознанием - было ценной игрой великого разума. Раздвоение мира на мнимое и реальное в сознании правителя имело для великого философа важное практическое значение. В пятой книге "Государства" Платон прямо говорит о том, что пока не сольются воедино государственная власть и философия, до тех пор не избавиться миру от зла и не увидит света человеческий род. "Судя по всему, у меня проявился мистический дар - видеть и говорить с великими правителями прошлого!" - сказал себе Крымов, одновременно отгоняя прочь неприятные мысли о паранойе и шизофрении.
      

    *

       Первомай 1937 года выдался смутно тревожным в самом центре Москвы, будто в самом воздухе было разлито непонятное напряжение. Сталинский нарком НКВД Николай Ежов принял самые строгие меры по обеспечению личной безопасности Сталина и его ближайшего окружения по партии: под видом зрителей парада повсюду были расставлены сотни агентов спецслужб.
       Незадолго до начала парада один из сотрудников Ежова наблюдал удивившую его картину. Через ещё пустую Красную площадь к мавзолею в одиночестве шёл высокий человек, вероятно, по рассеянности, руки он держал в карманах, это был первый заместитель наркома обороны Союза ССР маршал Михаил Тухачевский. Несколько минут спустя к трибуне для генералитета подошёл маршал Егоров, но он не отдал чести Тухачевскому и даже не взглянул на него, просто занял место за ним, как если бы он пришёл первым и никого ещё не было. Ещё через некоторое время подошёл заместитель наркома Гамарник. Он так же не отдал чести ни одному из старых армейских знакомых и коллег по службе, но занял своё место, как будто он никого не видит. Последующие маршалы и генералы тоже вели себя со странностью механических кукол, или людей, внезапно утративших память и элементарные навыки общения.
       Наконец, из Кремля к мавзолею во главе свиты подошёл Иосиф Сталин. Перед тем как подняться на трибуну мавзолея, вождь начал здороваться со своими военными, протягивая каждому из них руку. От внимания наблюдателя не ускользнуло, что с Тухачевским произошла заминка. Сталин почему-то помедлил и руки маршалу не подал, но тот, вынув руку из кармана, сам протянул её вождю. Сталин поколебался пару секунд, но руку всё же слегка пожал и молча пошёл на трибуну. В напряжённом зловещем молчании, продолжая на видеть друг друга в упор, командиры смотрели парад. Затем Тухачевский первым быстро и столь же одиноко ушёл с Красной площади, продолжая держать руки в карманах... Как будто в каждом из них лежало по пистолету.
       Отмечали праздник на квартире наркома обороны Союза ССР маршала Клима Ворошилова. И хозяин, и гости знали о неприязни Тухачевского к Ворошилову, об их резком конфликте и об упрямом желании амбициозного маршала добиться смещения бывшего луганского слесаря - за необразованность, дремучесть, некомпетентность - с должности наркома. Атмосфера стала совсем мрачной, когда слово взял товарищ Сталин. В гробовой тишине, не называя фамилий, он пригрозил разоблачить всех замаскировавшихся врагов и пообещал от имени большевистской партии стереть их в порошок. А бокалы и рюмки следовало поднять "за тех, кто, оставаясь верным, достойно займёт своё место за славным столом в Октябрьскую годовщину".
       3 мая 1937 Тухачевский должен был отправиться в Лондон - представлять Советский Союз на коронации нового британского монарха и документы на Тухачевского были направлены в Посольство Великобритании в СССР, но уже 4 мая они были отозваны. Главой советской делегации на коронацию Георга VI вместо Тухачевского был назначен заместитель наркома обороны по военно-морскому флоту. Всё это время шли аресты крупных военных, выдвиженцев Тухачевского, из которых "забойщики" Ежова выбивали нужные показания на своего покровителя.
       Через девять дней по предложению Ворошилова члены Политбюро ЦК ВКП (б) понизили Тухачевского в должности и назначили командующим второстепенным Приволжским военным округом. 13 мая он встретился со Сталиным. После разговора с ним маршал связал понижение по должности с арестом своей гражданской жены (любовницы) Юлии Кузьминой, обвинённой в шпионаже. Опальный маршал немного воспрянул духом, он то уже готовился к самому худшему, а так есть надежда, что со временем Сталин остынет, простит его, вернёт в Москву. Один из самых талантливых полководцев Гражданской войны, умница, активно ратующий за техническое оснащение Красной армии самыми новейшими видами оружия и техники, - он несомненно ещё понадобится молодой советской стране и её руководству! Ведь на прощание Сталин высказал ему ряд конкретных пожеланий по руководству округом и крепко, и на этот раз без колебаний, пожал ему руку. Московская квартира в маршальском доме и служебная дача остались за Тухачевским, что тоже служило косвенной надеждой, что "хозяин" не списал его со счетов и вероятно планирует вернуть через какое-то время из "ссылки".
       Перед отъездом Тухачевский побывал у Ворошилова и сдержанно поблагодарил его "за оказанное доверие". При разговоре Тухачевский пытался держаться бодрячком, но всё ещё выглядел бледным и растерянным, Ворошилов уже знал об обречённости бывшего заместителя и с любопытством смотрел на него как на живого покойника.
       На вокзале Тухачевскому был подан маршальский салон-вагон. 16 мая он прибыл в Куйбышев и успел принять участие в окружной партконференции. Один из ее участников, Павел Ермолин, будущий генерал-лейтенант, вспоминал: "Чувствовалось, что Михаилу Николаевичу не по себе. Сидя неподалеку от него за столом президиума, я украдкой приглядывался к нему. Виски поседели, глаза припухли. Иногда он опускал веки, словно от режущего света. Голова опущена, пальцы непроизвольно перебирают карандаши, лежащие на скатерти". 22 мая нового командующего вызвали в здание Куйбышевского обком партии для встречи с первым секретарём Павлом Постышевым. Здесь маршала арестовали чекисты во главе с заместителем начальника УНКВД по Куйбышевской области майором госбезопасности Рудольфом Нельке. Позднее обоих тоже расстреляют как "врагов народа" и "шпионов": Нельке в 1938 году, Постышева в 1939-м.
       24 мая маршала доставили в Москву и на следующий день начали интенсивно допрашивать специалисты Ежова, получившие через сутки нужные показания. Первое время Тухачевский отрицал свою вину, но вскоре согласился давать признательные показания. Почему это произошло, существует несколько мнений. Ходили слухи о том, что сотрудники НКВД однажды приводили на допрос дочь Михаила Николаевича Светлану и угрожали пытать и даже изнасиловать девочку, если её отец не подпишет протокол.
       Почти наверняка к маршалу применяли пытки. На протоколах допроса остались пятна крови. Тухачевский признал себя виновным по всем предъявленным пунктам, то есть признался в подготовке "заговора" с целью установления военной диктатуры, причем переворот увязывался с содействием поражению Красной армии в войне против Германии и Японии. Кроме того, "заговорщики" якобы передавали Абверу сведения военного характера, а также уличались в связях с Львом Седовым, сыном Троцкого, и троцкистами...
       В ночь на 12 июня 1937 года в здании Военной коллегии Верховного суда (улица 25 лет Октября, ныне Никольская, 23) чекисты под руководством коменданта административно-хозяйственного управления НКВД СССР капитана госбезопасности Василия Блохина расстреляли осуждённых военных во главе с Тухачевским. Перед гибелью у красного Бонапарта было достаточно времени перебрать в памяти свои "подвиги" эпохи недавней войны, благодаря которым он заслужил сомнительную славу жестокого усмирителя народных восстаний и карателя. Было у красного маршала время вспомнить про то, как он действовал во время подавления Антоновского крестьянского восстания, выпуская вот такие приказы: "Берутся заложники из числа наиболее видных людей (священники, учителя, фельдшеры и т. д.). Затем собирается волостной сход. Всем жителям дается два часа на выдачу оружия и скрывающихся бандитов, и их семей. Все население волости ставится в известность, что в случае отказа в выдаче все заложники будут расстреляны. Если через два часа не будет выдано оружие и все те, о ком идет речь, то опять, повторно собирается сход и на глазах его участников производится расстрел заложников. И все начинается сначала". Да, бывший подпоручик лейб-гвардии семёновского полка окончил полный курс университета, знал 4 языка, играл на скрипке... а мужиков стрелял беспощадно - и многие справедливо называли его мясником.
       Ну, а что касается продолжения этой истории, то через три года нарком Ворошилов пообещает Сталину разобраться с крохотной Финляндией силами одного Ленинградского военного округа. В итоге даже не имеющая как таковой собственной военной авиации и бронетанковых войск Суоми нанесёт "легендарной и воспетой былинниками речистыми" Красной армии ряд очень чувствительных поражений. Однако ни дня не прослуживший в армии Иосиф Сталин правильных выводов для себя не сделает. Отправив в эти годы на смерть по сфальсифицированным обвинением 20 командармов, 69 комкоров, 153 комдива и 201 комбрига (большинство начальствующего состава РККА), имеющих драгоценны й опыт участия в Первой мировой, Гражданской и Испанской войнах, "Хозяин" фактически совершит акт предательства своего народа. В результате бездарного командования из 20 тысяч построенных к началу войны с фашисткой Германией танков (больше, чем у всех других стран мира вместе взятых; по самолётам картина аналогичная) у СССР к ноябрю 1941 года, когда развернётся битва за Москву, фактически не останется серьёзных резервов боевой техники и защищать столицу придётся "красноармейским мясом".
      
      

    Глава 71 "Прилежный ученик"

       По данным социологических опоросов с каждым годом в России растёт армия почитателей Сталина. На 2021 год их уже 70% от взрослого населения страны. А ведь больше всего идейных сталинистов отправил на смерть... сам же Сталин! Устроенный им жуткий террор по сей день вызывает у многих историков изумление. Потому что пик репрессий пришёлся на конец 1930-х годов. То есть на тот период времени, когда диктатор уже устранил всех реальных соперников в борьбе за власть.
       При Сталине уровень жизни советских людей был самым низким за всю историю советской власти, как и средняя продолжительность жизни. Миллионы людей лишились жизни в самом цветущем возрасте напрямую благодаря этому человека. Десятки миллионов новых граждан просто не смогли родиться, потому что их родители были расстреляны, стёрты в лагерную пыль, погибли в первые годы войны благодаря преступным просчётам "гениального полководца". И тем не менее уровень обожания душегуба просто зашкаливает.

    *

      
       Общение с великим человеком приятно взволновало Николая Николаевича, дало столь желанный прилив сил. Теперь Крымов уже не столь мрачно оценивал ситуацию: "Пока армия и спецслужбы у меня под контролем, - моё положение незыблемо". Как показал опыт недавней революции в соседней Совковии, никакие мирные протесты не страшны диктатору, если его поддерживают силовики. Гражданское общество? Оно совершенно бессильно против хорошо сплочённой военной хунты, - это аксиома, - ибо проверено на практике. Да, стотысячные толпы протестующих демонстрантов под окнами резиденции главы государства очень напрягают, но не несут смертельной угрозы режиму.
       Так что в краткосрочной перспективе ему ничего не грозит, немного успокоил себя Крымов. А вот в долгосрочной... тут есть вопросы. Ведь в конечном итоге СССР рухнул не в результате поражения в "холодной войне", - этот миф любят тиражировать американцы. В реальности железобетонное основание Советского Союза подточили, словно термиты, представители творческой интеллигенции. Так что, если он собирается править долго, то с "пятой колонной" внутри страны придётся что-то делать. И он уже начал: дал отмашку завести уголовное дело на известного театрального деятеля, главного режиссёра "Гоголь-центра". Неблагодарный нахал стал позволять себе в интервью западным журналистам поругивать власти, между прочим, дающие ему миллионы на сомнительные театральные эксперименты.
       Уже получил свой тюремный срок этот старый "гробокопатель", историк из Петрозаводска, занимающийся поисками секретных захоронений жертв сталинских репрессий (за отстаивание его доброго имени в борьбе с такими вот "историками" "Отец народов" должен сказать Крымову отдельное "спасибо").
       И, наконец, нашумевший показательный процесс над знаменитым актёром и режиссёром Ефременко, возомнившим себя "гражданином-поэтом", которому, якобы, позволительно на равных разговаривать с царём и даже насмехаться над ним! С этим алкашом разобраться оказалось не так уж и трудно. Вечно пьяный Ефременко и не помнил, как за руль его японского внедорожника подсел другой человек, а после смертельного ДТП, в котором погиб водитель встречной машины, незаметно покинул её...Сын легендарного корифея советского театра и кино, считавший себя неуязвимым, защищённым великой фамилией, оказался жалким, ничтожным человечишкой! Вёл себя во время суда как самая ничтожная баба! И Крымов с удовольствием отыгрался на том, кто не раз выставлял его в неприглядном свете в своих интернет-пародиях... Так же, как уважаемый им Иосиф Виссарионович, он умел мстить всем этим Мендельштам, Демьянам Бедным и Михоэлсам... и тоже хорошенько проучил артистишку.
       Николай Николаевич мстительно улыбнулся, вспоминая, как гордый "гражданин и поэт" на глазах у всей страны жалко молил его через адвоката о царской милости, надеясь, что суровый холодный кремль сжалится и вмешается, приказав суду не отправлять несчастного, престарелого, больного артиста на длительный срок в лагерь к уголовникам, где он обречён на скорую смерть. Ради этого вчерашний обличитель власти легко отрёкся от прежних идей и друзей, призывал голосовать за поправку к конституции, дающую президенту право вечно править страной...
       И Крымов мог бы его помиловать, но не захотел... пусть посидит лет пять "дядя Миша", поработает швеёй-машинисткой - повшивает молнии в бушлатики, а заодно подумает над своим глупым поведением...
       Николай Николаевич многому учился у своего учителя... в том числе его азиатскому коварству. Вот и модного дизайнера Артемия Уткина, тоже ставшего себе позволять неправильные антипатриотические высказывания, он недавно своим указом...наградил орденом "За заслуги" второй степени и одновременно приказал специально предназначенным для этого депутатам Большого дивана начать травлю болтливого орденоносца, чей бизнес целиком зависел от госзаказов.
       Потому что политика - тот же театр, и наказание должно быть артистичным, коварным, а главное внушать ужас. Именно так и научил его поступать Сталин через свои книги: "Прежде чем убрать человека, - поиграй с ним, словно кот с мышью, тогда такое твоё наказание станет хорошим уроком для остальных".
      

    Глава 72 "Эпизод 2"

       "Блэк Джек" снова чувствовал себя на коне, - жизнь налаживалась. После испытательной акции с обливанием нечистотами журналистки "Эха Столицы" ему практически каждую неделю поступали новые заказы; появились серьёзные деньги. Его рейтинг в глазах заказчика постоянно рос. Таков капитализм: будь ты управленцем, спортсменом или киллером - принципиальной разницы нет. Управляющие заводами тоже ведь имеют рейтинг, как и шахматисты или сомелье. Если принимаешь верные решения, то рейтинг твой растёт. Ошибаешься - падаешь в цене. Чем выше рейтинг, тем более крупным заводом ты можешь управлять; на более престижные турниры будешь допущен и "посеян". Этот рейтинг называется "деньги".
       С "Блэк Джеком" происходила примерно та же петрушка: ликвидируя проблемных для них людей, он помогал своим заказчикам и руководителям "оптимизировать" собственный бизнес, избегать серьёзных проблем. А они в благодарность за чисто выполненный заказ не обижали его материальным поощрением.
       В прошлую среду около семи вечера Палагину снова позвонили. Человек в трубке назвал кодовую фразу и вызвал его на разговор. Возле подъезда исполнителя уже ожидал автомобиль. Договорились обо всём за полчаса. Получив от заказчика подробные инструкции, билет и необходимое оборудование, "Блэк Джек" ненадолго заскочил обратно домой, ещё полчаса ушло на сборы в двухдневную командировку, и вот уже он садится в вызванное такси. На нём кожаная куртка на размер больше, чтобы не стесняла движений, недорогие джинсы (а вдруг испачкаются биологическими жидкостями из тела клиента) и, конечно, кроссовки - в них хорошо убегать, да и ударить рифлёной подошвой в челюсть эффективно.
       В половине одиннадцатого он уже был в Тамбове, здесь исполнителя ожидал билет на "Сапсан", идущий в обратном направлении до Москвы. Заняв своё кресло, киллер стал ждать. Словно засадный хищник, к примеру, крокодил, который поджидает свой фастфуд на водопое. У них и в самом деле немало общего - терпение, хватка, безжалостность, реакция, убойная сила. "Заготовка для сумочки" тоже ведь может часами ожидать добычу, лежа без движения, но оставаясь в курсе всего происходящего вокруг. И он такой же.  
       Крокодил всё видит, всё слышит и чувствует: малейшие сотрясения почвы или воды тут же улавливаются особыми органами чувств. Тела крупнейших пресноводных хищников буквально пронизаны осязательными рецепторами, которые почувствуют вибрацию от шагов животного, находящегося за несколько десятков метров! "Блэк" вполне мог бы даже посоревноваться с большим нильским кроком в состязании "всё вижу, всё слышу, всё знаю".
       Правда пули от него, как от шкуры крокодила, не отскакивают, да ему это и без надобности, ведь большинство его жертв при близком контакте один на один, без свидетелей, не опасней какой-нибудь травоядной козы.
       И если у крокодила в роли обеда выступает любая живность, подошедшая к воде: птицы, обезьяны, антилопы всех мастей и даже слонята, то "Блэк" убивал в основном политиков, журналистов, иногда бизнесменов. И методика лишения человека жизни у него была не менее эффективной, чем у потомка звероящеров...
       Что будет, если вас укусит нильский крокодил? Проще перечислить, чего у вас не будет. Сила сжатия челюстей взрослого самца равняется двум тоннам на сантиметр площади - вырваться из такого капкана невозможно. Но и этого "доброму" Создателю как будто показалось мало, и он щедро добавил "кроку" ещё одну важную "опцию" - инстинктивно запускаемый механизм убийства, так называемое "смертельное вращение": ухватившийся за жертву хищник начинает неистово вращаться вокруг своей оси, отменяя последние шансы на спасение.
       Вообще-то при таком вращении от запредельных механических нагрузок даже мощные челюсти самого хищника должны были бы сломаться, но только не у крокодила! Его пасть усеяна механорецепторами, - они автоматизируют силу сжатия. Как только поступает сигнал о чрезмерной перегрузке, рептилия ослабляет хватку, но только для того, чтобы через секунду вцепиться ещё крепче... короче - есть чему поучиться...
       "Блэк Джек" подкараулил в тамбуре отправившуюся посетить туалет жертву, и когда нужный ему человек появился с полотенцем через плечо и зубной щёткой в руке, нанёс ему всего один удар в грудь (предварительно натянув на руку толстую перчатку, чтобы на теле "пациента" не осталось гематомы). За секунду до удара перед глазами палача словно возник анатомический атлас, оставалось только решить, куда именно нацелить кулак. Впрочем, всё заранее было решено - бить следует в центр груди, потому что человеку с врождённым пороком сердца много не надо, достаточно точно попасть и картина внезапной смерти по естественной причине гарантирована.
       Правда в последний момент поезд сильно качнуло на рельсовом стыке, но это ровно ничего не изменило - кулак попал именно туда, куда ему и следовало, и сразу же отскочил назад, произведя дополнительный "бризантный" эффект на зону поражения: касание с целью длилось какие-то микросекунды, но обрушившаяся через грудину на сердце ударная волна нанесла ему сильнейшую контузию.
       Звук удара получился глухой и упругий, мужчина с полотенцем всхлипнул и запоздало вскинул руки в жалкой попытке защититься, но тут же зашатался, коленки его подогнулись, с протяжным выдохом бедолага повалился, воздух резко со свистом покинул его лёгкие, как бывает если пробито колесо с воздушной камерой.
       Клиент захрипел и стал корчиться на полу от боли. Киллер бросил взгляд на проход между кресел - была ночь и большинство пассажиров дремали на своих местах. Можно было не спешить. Блэк присел на корточки рядом с клиентом.
       - Не надо, - превозмогая боль, взмолился бедолага, - у тебя ведь тоже была мать.
       Округлившиеся от ужаса и чудовищной боли глаза пытались узнать скрытое под чёрной медицинской маской лицо киллера, посиневшие губы с присвистом прошептали:
       - Вы кто?.. По...че-ему?
       "Блэк Джэк" пожал плечами, да он и сам не знал, по какой, блин, причине ему велели отправить на кладбище пухляка с таким, в общем-то, располагающим к себе открытым лицом. В другой ситуации с таким попутчиком можно было бы даже попить пивка и поболтать "про жизнь", коротая время в пути.
       Иногда Блэку нравилось поговорить с только что встреченным незнакомцем. Хотя когда-то он был настоящим букой - аутичным, как сейчас говорят. Думал только о спорте, о девчонках, о том, чтобы стать сильным и опасным, чтобы никто не посмел над ним издеваться. И снова о девочках, которых такой замкнутый, мрачный тип долго не интересовал. Мысль о том, что людям когда-нибудь может понравиться его общество, долго казалась ему нелепой. Какое там! Лишь спорт, который позволял выплеснуть всю накопившуюся злость на более удачливых парней, приносил ему внутреннее облегчение. "Если меня не любят, так пусть боятся" - говорил он себе в утешение.
       Но постепенно до него стало доходить, что людей не всегда надо ненавидеть. Среди окружающих бывает попадаются вполне даже себе симпатичные. Если преодолеть внутренний страх нелюбви и дружелюбно заговорить с незнакомцем (или незнакомкой) во время любого мимолётного взаимодействия, то тебе в большинстве случаев ответят с симпатией. Так можно обзавестись знакомыми. Конечно, вряд ли тебя полюбят, но по крайней мере на какое-то время станет не так одиноко.
       Медленно, как ползучая зависимость от кофе и алкоголя, это стало его любимым наркотиком - заводить знакомых. Каким-то непостижимым образом это в нём сошлось: крайняя скрытность, замкнутость (поэтому он почти не имел друзей), нежелание и страх подпускать к себе посторонних (профессия обязывала быть недоверчивым) - с одной стороны, и поразительная открытость по отношению к мимолётным контактам с чем-то понравившимися случайными людьми. Психолог назвал бы это признаком невротизации личности. Сам же для себя Сергей именовал это просто - "хобби".
       Правда, первое время если заведя разговор, он натыкался на неприятие или открытую насмешку, это легко могло вывести его из себя, и тогда неудачная попытка установить контакт могла закончиться для отвергнувшего его лица жестоким избиением либо потоком брани.
       Но постепенно мужчина решил и эту проблему, научившись владеть собой. Вероятно, людей вначале интуитивно пугала его напряжённая манера вовлекать их беседу с эгоистичной целью "урвать" чуточку чужого душевного тепла. Кому понравиться этакая хищная форма энергетического вампиризма с стороны незнакомца. Ему хватило ума это понять и начать меняться. Пришлось завести привычку много читать, чтобы быть интересным любому собеседнику; это естественным образом привело его на курсы общения и актёрского мастерства.
       Самое поразительное, что со временем "Блэк" почти перестал натыкаться на людей, с порога отвергавших его желание немного поболтать. Он стал нравиться, вызывать доверие и симпатию, люди говорили себе: "а этот незнакомый парень наверняка добродушен и умён, так почему бы не ответить ему позитивом" ...
       Но так уж сегодня легла фишка, что вместо приятного разговора "Блэку" пришлось разорвать пухляку сердце. Киллер нащупал пульс на шее пассажира, и решил не добивать клиента - можно было "ослабить хватку", чтобы не переусердствовать и не испортить картину смерти от естественных причин. А чтобы ещё трепыхающийся мужик не вздумал звать на помощь и умирал тихо Палагин шепотом предупредил, что если тот вякнет, то умрёт не только он, но и его спутница, та миловидная блондинка, что осталась в своём кресле.
       ...Через двадцать минут случайная пассажирка обнаружила возле туалетной кабинки на полу неподвижное тело мужчины, рядом валялось полотенце и футляр с зубной щёткой. Бригада поезда вызвала по рации "скорую помощь" на ближайшую по пути следования станцию - Узуново, но поднявшиеся в вагон медики лишь констатировали смерть пассажира.
      
       По прибытию поезда, на вокзале, у киллера в числе других пассажиров вагона взяли показания по факту гибели попутчика и записали личные данные, - но это была обычная формальность. Блэк даже особо не заморачивался сокрытием следов, не шарахался от каждого полицейского. Исполнитель знал - всерьёз его искать не станут. На территории страны можно было работать совершенно спокойно. Даже если уголовное дело по факту смерти клиента и будет заведено, то лишь для отвода глаз. Так и вышло. Вскоре в СМИ прошла информация, что ликвидированный им политик скончался от остановки сердца по причине хронического переутомления и злоупотребления вредными привычками.
      

    *

      
       В 1957 году (то есть через год после знаменитого ?? съезда, осудившего злодеяния сталинизма) новое "оттепельное" руководство СССР приняло решение ликвидировать одного из руководителей ОУН (организация украинских националистов) Льва Реберта. Этот человек был далеко не первой фигурой среди борцов за свободу Украины. Тот же Андрей Мельник являлся куда более влиятельной и известной фигурой. Реберт же был ведущим теоретиком в украинской эмиграции.
       Надо сказать, что в годы Второй мировой войны ОУН первоначально связывала свои надежды на обретение государственной независимости с немцами. Однако очень скоро ситуация изменилась. Отрядам Украинской повстанческой армии (УПА) пришлось воевать и с немцами, а затеем и с советскими частями.
       Лев Реберт до войны входил в теневое правительство Степана Бандеры. В 1934-1938 годах он с отличием закончил Львовский университет и активно включился в работу подполья, ведущего борьбу на Западной Украине против польской администрации. Молодому интеллектуалу на удивление быстро удалось организовать практическую деятельность по саботажу и контрпропаганде. По воспоминаниях многих, кто знал Реберта в те годы, это был исключительно интеллигентный, принципиальный человек, который имел свою программу достижения независимости Украиной и строительства собственной государственности. Если сравнивать его с российскими деятелями революционного движения, то это не был ни Савинков, ни Троцкий и конечно не Ленин. Скорее его можно было сравнить с Бухариным.
       С осени 1941 года, после того, как Гитлер отказал украинцам в праве на создание независимого украинского государства на оккупированных немцами территориях, Лев Реберт был в числе других видных националистов арестован. Реберта не расстреляли, как некоторых соратников. Но с осени 1941 и по осень 1944 года он был узником лагеря смерти Освенцим. Это был романтик независимой своей родины. В этом человеке сочетались высокая образованность и академический склад ума, врождённая интеллигентность и умелые организаторские способности. Много лет он разрабатывал историческую, политическую и правовую почву для становления свободной, независимой Украины.
       После освобождения из концлагеря Реберт начал активную работу по организации масштабной идеологической компании по разоблачению "прелестей" сталинского режима, а ведь в конце сороковых, после той роли, которую СССР сыграл в разгроме нацисткой Германии, многие западные интеллектуалы были очарованы Сталиным. Вероятно, эта работа Реберта стала приносить свои плоды. Кроме того, в Кремле очень опасались, что вокруг такого человека консолидируются лучшие интеллектуальные силы украинской эмиграции. В результате сочетания этих обстоятельств Реберта было решено убрать. Исполнителем акции утвердили сотрудника 13-го (диверсионного) отдела КГБ СССР Богдана Сташинского. Молодой офицер соответствовал всем требованиям для агента, работающего в националистическом подполье. Родился на Западной Украине, хорошо говорил не только на родной "мове", но и по-немецки, обладал прекрасными физическими данными, стальной нервной системой, хорошим тактическим чутьём. В 1950 году во время учёбы во львовском университете на видного спортивного парня обратили внимание вербовщики из КГБ и предложили ему поступить на службу в "органы".
       Не смотря на молодость к моменту проведения операции с Ребертом, Сташинский уже был проверенный боевик-нелегал с серьёзным боевым опытом борьбы с "лесными братьями" из УПА. Под чужой легендой Сташинский через родственников боевиков (обычно это были молодые женщины, которых стройный обаятельный красавец легко охмурял) внедрялся в состав боевых отрядов украинских националистов, жил в их тайных бункерах, ходил на операции, а затем наводил на партизан группы зачистки из МГБ.
       В 1957 году Сташинский служил на базе КГБ с в Карлсхорсте, где совершенствовал свой немецкий язык и периодически выезжал по подложным документам в Западную Германию для "стажировок".
       Правда в какой-то момент руководство решило перепоручить ликвидацию Реберта завербованному в Мюнхене Ивану Басыге. Тот работал в издательство "Украинский самостийник", которым руководил Лев Реберт. Но в последний момент Басыга решительно отказался. И тогда на роль наёмного убийцы окончательно был назначен Богдан Сташинский.
       В июле 1957 года агент приехал в Мюнхен, чтобы осмотреться на месте, изучить маршруты "клиента", его привычки. Орудием убийства выбрали устройство, изготовленное в оружейной лаборатории КГБ в Москве - это был газовый пистолет, который стрелял...нет, "новичок" тогда ещё не был в ходу у этих ребят. Пистолет стрелял ядовитой струёй из ампулы с цианистым калием. При попадании в лицо жертвы газ вызывал паралич дыхания и остановку сердца. Расчёт был на то, что патологоанатомы ничего не заподозрят и причиной смерти объявят банальную сердечную недостаточность. Чтобы самому не умереть от паров ядовитого газа, убийце предписывалось за час-полтора перед покушением употребить специальные таблетки антидота, которые не позволяли сосудам сузиться. Предусматривалось также экстренное противоядие из специальной ампулы, завёрнутой в марлю, которым можно было воспользоваться непосредственно на месте проведения акции.
       9 октября 1957 года рейсом авиакомпании Air France из Западного Берлина в Мюнхен прибыл человек с паспортом на имя Зигфрид Драгер. Куратор привёз исполнителю оружие и последние инструкции. На операцию давалось 10 дней.
       10 и 11 октября "охота" на главного идеолога ОУН началась. Но первые попытки оказались неудачными. С утра Сташинский пил противоядие, заряжал "ствол", но всё было тщетно. Лишь 12 октября удача улыбнулась киллеру. В 10 часов пополудни боевик увидел Льва Реберта, который вышел из трамвая и направился прямо на него. Когда они поравнялись, агент достал пистолет и нажал на спусковой крючок, стараясь не смотреть на жертву. Реберт упал, а убийца стремительно начал отход по заранее продуманному маршруту.
       Случайно обнаружившие лежащего без сознания мужчину люди вызвали медиков, но Реберт скончался ещё до прибытия "Скорой помощи". На теле покойного не нашли никаких следов насильственной смерти, поэтому судмедэксперт Вольдемар Фишер с уверенностью пришёл к выводу, что уже немолодой эмигрант умер в результате сердечной недостаточности...
       15 октября 1957 года начальник управления внешней разведки КГБ СССР генерал Александр Сахаров направил на имя Никиты Хрущёва секретный отчёт об успешном окончании операции. После этого организаторы убийства быстро стали подниматься по карьерной лестнице. Не был забыт и непосредственный исполнитель, которого наградили...фотоаппаратом.
       Прошло всего несколько лет и у убийцы начала сдавать психика, как это часто бывает у людей его ремесла. Возможно, замучила совесть, возможно просто накопилась усталость, а возможно он стал бояться разделить судьбу многих ликвидаторов-чекистов, от которых со временем разными способами избавлялись, как от опасных свидетелей. В 1961 году Сташинский ушёл на Запад, где рассказал обо всех своих преступлениях, в том числе и об убийстве Ребета.

    *

       Вернувшись из командировки "Блэк Джэк" снова стал Сергеем Палагиным, хорошим гражданином и отцом. Когда его бывшая была загружена работой у себя в офисе, он охотно забирал дочь из школы, отвозил её на тренировку по фигурному катанию, водил в цирк и в кино.
       У него даже появилась новая девушка, чего давно не было. Они познакомились случайно, в коммерческом тире, где Сергей был в своей стихии. Вряд ли такая девушка обратила бы на него внимание в обычной обстановке, но когда женщина видит мужчину в роли настоящего воина и охотника, она смотрит на него другими глазами...
       С ней Палагину можно сказать впервые по-настоящему повезло. Она сумела в конечном итоге принять его таким, как есть, то есть со всеми его "тараканами". Родом-то Палагин был из глухой деревни. Его мать в 16-летнем возрасте изнасиловал какой-то приезжий. В детстве мальчишку так и дразнили в деревне "выблюдком". Из семи детей он был у матери самым нелюбимым, вероятно, каждый раз напоминал ей о насильнике. Палагин не помнил её улыбки или даже скупой похвалы. Из-за этого рано стала прорастать в нём холодная ожесточённость. Дошло до того, что соседи из тех, кто сам не мог резать скотину, звали его 12-летнего мальчишку заколоть свинью или поотрубать башки курам. Ему это нравилось, тем более, что за кровь всегда чем-то платили.
       Так и пошло у него по жизни, что любви он не видел, - лишь один холодный расчёт. Женщинам всегда что-то нужно было от него, даже бывшая жена признавалась, что выбрала имеющего неплохой автомобиль и кое-какие деньги парня по меркантильным расчётам.
       И вот появился рядом человек, в чьих лучистых глазах Сергей читал искреннее чувство. И ради неё он готов был на всё! Водил в самые крутые рестораны, подарил ей хорошую машину. Неизбалованная подруга радовалась, словно маленькая девочка, любой безделице, хотя никогда не просила его ни о чём. Тем не менее он буквально заваливал любимую шубками, "ювелиркой", самыми последними гаджетами престижных марок. Всё это из-за страха потерять, ведь она была такой милой, умной, сексапильной.
       Рядом с этой хрупкой женщиной профессиональный убийца становился мягким и нежным, как котёнок. Словно боялся спугнуть прекрасную редкую, невиданную бабочку, севшую на плечо. Ему хотелось всего себя посвятить этой женщине, как можно чаще видеть сияющие, влюблённые глаза. А для этого следовало накрепко привязать её к себе большими деньгами, чтобы навсегда удержать рядом, - это стало его идеей фикс. Ради неё он сменил скромную "однушку" на роскошные апартаменты в новом небоскребе, хотелось показать себя человеком, достигшим серьёзных высот.
       И всё для того, чтобы "вырвать" у подруги побольше так необходимой ему любви! Даже не секса, а душевного тепла, обожания, восхищения им. Всего того, чего ему всегда катастрофически недоставало. Это было сродни наркоманской ломке: испытав один раз настоящий "приход", осознав, что: "вот оно как оказывается бывает!", ты уже не можешь без этого нормально существовать - дышать, видеть, думать. На новую жизнь требовались деньги, много денег, и "Блэк" не выбирал и не отказывался ни от чего, берясь за всё, что предлагают...

    Глава 73 "Котлован"

       Норвегия добывает огромное количество нефти и газа. Вполне сравнимое с российской добычей. Большая часть их сырья продаётся в Западную Европу. А те гигантские прибыли, которые извлекаются из этого, запираются в особом фонде, который не тратится вообще никогда.
    То есть понятно, что менеджерам и всем нефтяникам идут хорошие зарплаты. Но это именно зарплаты. Никто конкретно не владеет национальным достоянием Норвегии, кроме народа. Все прибыли норвежским правительством запираются с тем, чтобы никогда не тратиться -- в фонд будущих поколений. И именно благодаря тому, что эти деньги -- совершенно гигантские, гораздо больше государственных бюджетов, не тратятся, и именно благодаря этому Норвегия процветающая страна. Там самые высокие пособия, прекрасные народные медицина и образование. Часть средств вкладываются в международные акции, в ценные бумаги по всему миру -- американские, европейские, азиатские. 5% всё-таки идёт в пенсионный фонд на пенсии норвежским старикам. А любая другая трата из этого фонда должна обсуждаться и голосоваться в парламенте.
       На американский Аляске каждый гражданин получает свою долю от нефтяных сверхдоходов, которая начисляется ему на карточку. Но у России традиционно свой суверенный путь...

    *

       Визит в Китай сильно вымотал немолодого политика, особенно долгий авиаперелёт. Но всё равно, как хороший отец, Крымов должен был хотя бы на часок заехать по пути в загородную резиденцию к младшей дочери.
       В прошлом году Светлана получила в подарок от отца квартиру в элитном жилом комплексе, территорию которого федеральная служба охраны превратила в неприступную крепость, заставив имевших несчастье приобрести жильё в одном доме с президентской дочкой жильцов подчиняться драконовским правилам безопасности.
       Крымов вышел из машины и усталой походкой стал подниматься по ступеням подъезда.
       Новостные агентства только что передали громкую новость, не на шутку взволновавшую россиян: ближайший соратник президента страны, заместитель председателя Совета безопасности, председатель партии "Наша Россия" Дмитрий Мишкин предложил обсудить введение в России базового социального дохода. Об этом он заявил во время партийного онлайн-совещания, трансляция велась на сайте главной политической партии страны. "Предлагается обсудить так называемую идею минимального гарантированного дохода граждан. Здесь имеется в виду неприкосновенность той минимальной суммы средств, которая выплачивается государством человеку независимо от рода его деятельности, социального и экономического положения. Так мы можем раз и навсегда победить бедность в нашей стране и установить социальную справедливость, -- с важным видом рассказывал на всю страну Мишкин, ссылаясь на то, что подобные модели уже работают в некоторых развитых странах. - Пандемия показала, как важно оказывать поддержку простым людям, чтобы сохранить социальную стабильность. Безусловно, эта идея требует максимально внимательного анализа...". Бывший премьер предложил своим коллегам по партии обсудить предложенную им идею с членами правительства и профсоюзами.
       "Дружок юности как обычно в своём репертуаре: легко раздаёт заранее невыполнимые обещания, благодушничает, занимается маниловщиной и самопиаром, а расхлёбывать его художества придётся президенту и правительству, - недобро думал о недалёком приятеле своей студенческой юности Крымов. К сожалению, большим умом сокурсник по университету никогда не отличался, хоть и занимал должность президента страны целых четыре года! Слава богу думать на столь высоком посту самому ставленнику не приходилось, а то заставь такого напрячь свою благообразную голову и увидишь, как из ушей у него появятся шевелящиеся тараканьи усики...
       К сожалению, приятелем трудно было пожертвовать. А так был бы хоть какой-то прок. Поручить недалёкому Мишкину какое-нибудь изначально обречённое на провал дело, - решить одну из множество острейших социальных проблем, к примеру, спасти резко обесценивающиеся пенсии от просто взбесившейся в последнее время инфляции, а потом привычно выставить его крайним, виновником обнищания миллионов стариков. После чего публично декапитировать, всё равно ничего ценного в голове у него нет... Впрочем, какой бы он не был дурак, а всё же дружок молодости, а Крымов был достаточно сентиментален. Так что для такой надобности лучше поискать вокруг себя кого-нибудь не из питерцев. А Мишкина уже не исправить, остаётся принимать его таким, каков есть.
      
    Ведь только такого простака могло не так давно "понести" выступать перед студенческой аудиторией! Из желания предстать перед молодёжью в образе этакого политика европейского толка, прогрессивного либерала Мишкин сам себя поставил в дурацкое положение. Естественно, что горе-оратора в итоге освистали. Ибо оплот их власти - вовсе не молодёжь, а люди старшего поколения, которые сильно ностальгируют по временам СССР, а также спортивные фанаты, малообразованные неосталинисты, всякого рода имперцы и черносотенцы. Одним словом, болото. Ну, и, естественно, армия и прочие силовики. Но никак не молодые и чересчур образованные дети интеллигенции, которая их зоологически ненавидят. Это же "и ежу понятно", но только не приятелю!
       Другое дело, что с университетской вольницей - этими гнёздами опасного свободомыслия в любом случае давно пора что-то делать... Молодые и образованные сейчас представляют наибольшую опасность для режима, ибо из их рядов выходят оппозиционные активисты. Глупо плодить себе на задницу новых Алексеев Запальных...".
       С такими мыслями Крымов зашёл в просторный вестибюль, отделанный голубым природным мрамором. Изнутри подъезд напоминал культовое сооружение - то ли храм, то ли древний мавзолей. Нынешняя состоятельная публика обожает купеческую роскошь.
       В гробовой тишине гулко звучали собственные шаги... От самой машины - ни во дворе, ни в лифте - Николаю Николаевичу пока ещё не повстречалось не души. Даже с детской площадки сверхбдительные фэсэошники прогнали мамашек с детьми. Как обычно бывает при его появлении всем велено в ближайшие часы сидеть по квартирам и носа не высовывать... И хотя дом коммерческий, никто до сих пор не пытался возмущаться против казарменных порядков, не пытался судиться с могущественным ведомством - все понимают, что в России это бесполезно да и небезопасно.
       Лишь старик-консьерж в смешной фуражке по-военному вытянулся перед посетителем и отдал ему честь.
      
       Вечно занятая своим телефоном Светлана долго не реагировала на звонки в дверь. Пришлось десять минут жать на кнопку прежде чем ему открыли.
       - Хорошо, что ты один, без своей "попутчицы"! - таковы были первые слова дочери. Она терпеть не могла его новую жену и постоянно придумывала ей новые клички: "кабаниха", "олимпийская мишка", "гимнаститутка", "очередная мамка" и прочее.
       Как только Крымов увидел дочь, то сразу понял, что за порогом её квартиры образцовый порядок созданного им мира закончился. Сколько они не виделись? Не сказать, чтобы слишком много времени прошло, а у неё снова перемены, да ещё какие! Не спросив его мнения хотя бы по телефону, остригла свои великолепные золотистые волосы - короткая стрижка ей совсем не шла. Но это ещё полбеды - "юная банда" выкрасилась в ядовито-розовый цвет, изуродовала свой милый носик пирсингом и набила татуировки на шее и плече. В таком виде дочь напоминала "ирокеза", вышедшего на тропу войны.
       Почувствовавшая себя "жутко" взрослой и самостоятельной девица устроила ему очередной "бунт на корабле", бравируя своим правом выглядеть так, как ей захочется и поступать по-своему.
       И дальше Крымова ожидали лишь новые "сюрпризы" В просторной прихожей вместо чудесных антикварных часов на стене, которые он привёз из Лондона, прибит радужный флаг ЛГБТ-сообщества. Хотя ещё три недели назад, когда он был здесь, ничего такого и в помине не было и дочь была в порядке.
       Не дождавшись ожидаемой бурной реакции от родителя Светка буднично поинтересовалась:
       - Есть будешь?
       - Нет, благодарю, я уже сыт... - ответил он и покосился на флаг лесбиянок и гомосексуалистов на стене.
       - Тогда согрею чай, - я торт купила, когда ты сказал, что приедешь.
       - Ничего если я останусь в маске? - спросил мужчина. Вообще-то отцу было неловко спрашивать дочь об этом, вроде как боится, что она может его заразить кавидом. К счастью Светлана умела не придавать излишнего значения подобным вещам, потому отреагировала совершенно нейтрально, - с невозмутимым видом пожав плечами, мол, поступай как тебе удобно, па.
       Пока дочь хлопотала на кухне, мужчина прогуливался по квартире. Интерьеры от звёздного нью-йоркского дизайнера, шестиметровые потолки, дровяной камин в гостиной, - пока всё это было на месте, а не сметено очередной "культурной революцией".
       Молодая незамужняя девушка занимала огромную квартиру (по сути ей принадлежал весь этаж) в элитной новостройке с бассейном и зимним садом стоимостью в двенадцать миллионов долларов. Одна квартплата составляла почти полмиллиона рублей в месяц. Правда, изначально Светлана хотела всего лишь обычную "двушку", но как бы о нём подумали люди! Что он держит родную дочь в чёрном теле? Нынче времена не те, чтобы гордиться скромностью. Важно соответствовать своему статусу. Даже четырёхкомнатная квартира Брежнева на Кутузовском проспекте сегодня едва ли прельстила "нового русского" даже не из самого высшего эшелона. Поэтому Крымов устроил для дочери бесплатную квартиру, которую она получила через городскую мэрию, как "нуждающаяся". С советских времён - раньше в горкоме, а теперь в городской управе, - составляются специальные списки первоочередников, куда включают многодетные семьи, инвалидов, пенсионеров, ветеранов, которым выделяются квартиры бесплатно. Неофициально по этой же схеме время от времени жильё получают "нужные" власти люди. Недавно вот молодая, красивая и незамужняя глава Рустуризма, под видом многодетной мамаши, получила отличную жилплощадь, - влиятельный любовник похлопотал. Правда, это вызвало громкий скандал, после того как зловредный блоггер Алексей Запальный рассказал об этом в Интернете. Но президентская дочь - неприкосновенна для критики в этой стране. И потому Светлана может совершенно спокойно жить в этом маленьком дворце и пользоваться всеми благами юной принцессы.
       Правда от многочисленной прислуги дочь решительно отказалась, заявив, что ей не нужны все эти бесчисленные гренадёры-бодигарды, личные шофёры, индивидуальные массажисты, повара и гувернантки, которые станут шпионить за ней. А также специальный штат дополнительной прислуги "для закрывания и открывания окон, дверей и подачи гостям коктейлей". Скрепя сердце Светлана согласилась лишь на одну единственную приходящую гувернантку и одного охранника, поставив жёсткое условие, что прикреплённый телохранитель не будет жить с ней под одной крышей, а станет встречать её за дверями.
       В центре комнаты, которую хозяйка использовала в качестве студии для занятий творчеством, стоял станок для живописи с незаконченной картиной. Картина удивила гостя необычным выбором модели. На полотне было изображено высокое красивое кресло с парчовой, вышитой серебряными нитями, обивкой, а на нём какое-то мелкое существо странного вида - просто уродец какой-то: чёрный, как смоль, поза вся вывернута, словно изломана. Дорогая обивка кресла под непонятным чертёнком была грязно-бурого цвета, будто промокла от крови или иных выделений... При этом чьи-то нежные руки заботливо украсили шею мелкого ничтожества белоснежным ажурным воротничком будто из воздушных кружев... Озадаченно поглазев какое-то время на странное творение своей загадочной дочери, Крымов подошёл к окну: отсюда должен открываться прекрасный вид на Москва-реку и огромный парк на её противоположном берегу. Но к его удивлению прямо под окнами появился огромный котлован, вокруг которого копошились сотни рабочих в оранжевых жилетах и касках, передвигалась строительная техника. Непонятного назначения объект мог испортить весь вид из окна!
       Николай Николаевич нахмурился, достал из кармана телефон и набрал мэра.
       - Я тут наблюдаю котлован, что это будет? - строго спросил он Собакина, а про себя подумал: "А может снять его на хрен без всяких разговоров...кандидатов-то на это место ведь хватает? - А потом махнул рукой: - А, чёрт ним! Пускай "оленевод" ещё какое-то время побудет на этой должности, а там будет видно".
       Между тем Шаман Бубнович Собакин торопливо докладывал президенту, что заложенный медицинский комплекс необходим городу и всему региону; что строительство онкологической детской больницы является частью давно запланированной программы развития Москвы и согласовано со всеми инстанциями вплоть до правительства - лицензия получена застройщиком ещё в позапрошлом году. Что все экспертизы объект прошёл, в том числе экологическую. Но важнее всего, что его вступление в строй означает тысячи спасённых детских жизней.
       - Дети - это хорошо... - одобрил Крымов. - Дети - это святое! Больные ребятишки со всей страны должны иметь шанс на спасение. Их родители должны знать, что не останутся один на один со своей бедой, что государство придёт им на помощь; что в соответствии с моими указами, строятся такие вот передовые лечебно-научные центры мирового класса... Только перенесите этот конкретный объект отсюда куда-нибудь в другое место.
       - Как, перенести?! - опешил градоначальник. - В стройку уже вложено порядка 150 миллионов! Объект вписан в архитектурный план развития Москвы до 2030 года; сопряжён со всеми коммуникациями и инфраструктурой. Мы уже анонсировали сдачу клиники...
       - Я всё понимаю, но пусть работы немедленно остановят, - не дослушав, перебил Крымов. - Найдите другое место.
       - А как же сроки?!
       - Похоже вы меня недопоняли, - удручённо произнёс Крымов. - Мне что, надо дважды повторить своё распоряжение?
       - Нет! - опомнился и ужаснулся Собакин: от вкрадчивого негромкого голоса президента у него мурашки побежали по спине и заледенело нутро, как при пятидесятиградусном морозе в родной тундре. Даже всемогущий "Мэтр" не спасёт его от испепеляющего гнева теряющего терпение шефа. - Простите, Николай Николаевич! Я вас понял. Конечно же всё будет сделано так, как вы сказали.
      

    *

       Москва процветала при президенте Владимире Путине и его столичном мэре Собянине. Улицы её были заполнены тысячами красивых автомобилей иностранного производства. Квартиры в столице раскупались по диким ценам. Парки и скверы выглядели не хуже, чем в Европе. Этим своим показным благополучием Москва разительно отличалась от Перми, Новгорода, Урала и городов Сибири. И это было совершенно естественно, ибо в главном мегаполисе страны оседали миллиарды от продажи сырья. И также выглядело совершенно естественным, что в "первопристольной" обитали те немногие счастливчики, избранники судьбы (а лучше сказать кремлёвского бога), кто распоряжался главными богатствами страны.
       Правда их элитарная среда обитания существовала как бы отдельно от несколько более приземлённой реальности, в которой приходилось жить 99% москвичей. Пожалуй, только воздухом они дышали одним, а так нигде больше не пересекались, потому что места где бывала элита, были надёжно отгорожены высокими заборами, шлагбаумами, многочисленной натасканной охраной. Высокие доходы от продажи ресурсов, а также от всякого там бордюринга и плиткораспила "слуги народа" пускали на положенное им за труды их тяжкие шикарное потреблениее - скупали виллы, яхты, личные самолёты и футбольные команды из премьер-лиги. Но и о простых людях по соседству нефтяники и "плиточники" тоже не забывали, надо отдать им должное.
       Любой провинциал, отправившийся прогуляться по столице, несомненно залюбовался бы её обновлённым имперским величием - шикарными дворцами и особняками новой знати. А ещё солидными учреждениями, к которым и подойти то было страшновато из-за многочисленных видеокамер и неприветливых секьюрити, ощупывающих бдительным взглядом исподлобья любого приближающегося.
       А так всё шикарно везде отделано, куда ни глянь высокие заборы, зато чистота, только повсюду стоит охрана, словно город на осадном положении. И что же во всех этих солидных зданиях находится такого секретного, невольно задавались вопросом некоторые неискушённые туристы? А это непременно какая-нибудь прокуратура, следственный комитет, управление по обслуживанию дипломатического корпуса.
       Впрочем, и про науку, образование, здравоохранение и городскую инфраструктуру московские власти тоже не забывали, благо столичный бюджет регулярно распухал от стекающихся сюда отовсюду нефтегазовых доходов.
       Но везде-везде на входе суровые люди в форме охранных предприятий с рациями. Вот ведь чуть ли не главная примета нынешней Москвы такая. Охранный бизнес разросся в совершенно гигантских масштабах. И попробуй человек с улицы зайти даже в какой-нибудь университет в центре Москвы -- у него там 3 раза попросят предъявить паспорт. Словно при переходе госграницы. Зачем, почему в университете нужен паспорт? Вообще-то нигде и никогда в мире такого нет и не было. Но в столице сырьевой империи любое учреждение априори имеет статус режимного объекта. Никому не позволено просто так шляться по учреждениям. А вдруг неизвестный пришёл мутить студентов на бунт. Или он зловредный негосударственный журналист и иностранный агент.
       А главное посторонний человек может обнаружить, что за красивым фасадом столичных школ и больниц скрыта та же казённая убогость, что и по всей стране. Хоть хозяева жизни и отщипывают понемногу от сырьевого пирога в пользу населения (чтобы не слишком бурчало), тем не менее на такую страну и даже на такой большой город, как Москва, этого всё равно не хватает, чтобы, значит, довести любое дело до ума.
       Поэтому этим крохам стараются придать максимально демонстративный вид. К примеру, покупаются очень красивые машины скорой помощи - они ведь всегда на виду, гоняют по всему городу, потому создают иллюзию первоклассного здравоохранения. А в это время многие больницы годами не выходят из состояния хронического капремонта. То же самое со школами. Снаружи то всё красиво, а учителя получают копейки по сравнению с педагогами закрытых британских школ, где на деньги русских олигархов учатся их чада. Зато красиво уложенные бордюры, которые перекладываются по пять раз в году, создают у населения ощущение отличной работы властей, которое из окон своих пентхаузов заботится чтобы и простым горожанам было красиво и радостно внизу ходить. Ведь что людям надо? Чтоб красиво, чисто, и желательно чтоб людей в форме вокруг побольше, для порядка и безопасности.
       Правда один чудаковатый философ на однажды заданный ему вопрос как сделать так, чтобы в стране стало наконец не только много порядка, но и побольше желательно справедливости, ответил, что надо начать хотя бы с того, чтобы городские организации обменялись помещениями. Прокуратура и следственный комитет пусть переедут в здания, в которых сегодня ютятся хиреющие дома детского творчества и некоторые поликлиники. И наоборот. А чиновники, значит, "слуги народа", пусть получат жильё в аварийных домах, а в их квартиры, выделенные из служебного фонда мэрии, заселятся многодетные очередники. И тогда дело пойдёт.
      

    Глава 74 "Эпизод 3"

       "У меня забрало шлема запотело..." - объяснение сотрудника питерского "ОМОН", почему он ударил 55-летнюю женщину на митинге ботинком в живот.

    *

       Немолодой, но подтянутый мужчина в спортивном костюме бежал по лесной тропе, попутно любуясь залитым золотом и багрянцем осенним лесом. В конце октября неожиданно выдались благодатные деньки "бабьего лета", - после недавних заморозков воздух прогрелся почти до плюс 20 градусов, хотя уже был Покров и дело уверенно шло к зиме. И вдруг снова повеяло теплом... Эксперты Гидрометцентра пугали рассуждениями о климатической аномалии, а люди спешили на природу - порадоваться возвернувшемуся на короткое время лету.
       Справа от тропы в небольшом овражке бегун заметил бабочку - жёлтый парусник порхал над ковром из пожухлых листьев. Мужчина улыбнулся на этот милый приветик из июля, потом заметил за деревьями на поляне важно прогуливающуюся пару огромных воронов. Заглядевшись на птиц, мужчина остановился. За спиной у него будто послышались чьи-то шаги. Бегун оглянулся - никого вроде нет. Вероятно, кленовые листья опадая так шелестят. Физкультурник достал смартфон, чтобы сфотографировать бабочку и птиц, а также проверить давление, пульс и уровень сахара в крови после трёхкилометровой дистанции. И снова непонятный звук за спиной - на этот раз ближе - заставил его повторно оглянуться. Ослепило солнце, отражавшееся от золотого ковра из листьев, в облаке яркого света будто возник чей-то силуэт. Удар. И мир погас. Навсегда...
       Через 18 часов на тело бегуна случайно наткнулся владелец пса породы лабрадор. Тривиальная ситуация для полиции и врачей: осень, обманчивое потепление, темный лес, дождь и труп не рассчитавшего нагрузку немолодого джоггера.
       Правда, для киллера это история имела неприятные последствия - оказалось, он по ошибке ликвидировал не того человека. Погибший по случайности физкультурник просто на свою беду появился не в том в месте и не в то время и был принят за другого...
       Впрочем, уже через три дня "Блэк" исправил ошибку, и с учётом этого запись о допущенном им просчёте не попала в его личное дело. Всё-таки новые командиры к нему приглядывались и не спешили с ходу ломать новичку карьеру...
       После визита к Евгению Красавцу жизнь Палагина круто изменилась - стала очень содержательной, полной приключений и новых впечатлений. Лишь единицы в этом мире живут столь же насыщенно, как теперь жил он. В материальном плане всё тоже наладилось. Да что там говорить, ни одна криминальная группировка не могла бы предложить Сергею лучших условий! К тому же время абсолютного могущества бандитских бригад давно прошло, потому что ни одна - даже самая организованная и сильная преступная группа - не может тягаться с государством. Эти хищники отличаются друг от друга на порядок. Ну это как если бы на территорию стаи гиен зашёл львиный прайд. Ясно же, что большие кошки в два счёта сгонят с их земли визгливых собачек, а теми, которые попробуют сопротивляться, перекусят, пока не подвернётся более серьёзная дичь.
       И хотя правящая теперь в современной России команда, по сути и по своему происхождению, тоже является мафиозным кланом, но с приходом её к власти и получением доступа к рычагам управления государственной машиной, "питерские" подмяли под себя всех конкурирующих хищников на своей территории: крупные бандитские сообщества были зачищены спецслужбами; наиболее одиозные и не желающие подчиниться новому "Боссу из боссов" криминальные авторитеты упокоились на кладбищах или бесследно исчезли.
       Конечно "братва", - как явление, - никуда не делась, однако ж она в значительной степени утратила прежнее влияние. Наступила эра "ментовских" "красных" и чекистских "синих" "крыш" - люди в погонах стали самыми авторитетными людьми в стране. Одним словом - силовики вытеснили бандитов и сами стали рэкетировать и крышевать бизнес, отжимать самые жирные куски собственности; решать любые вопросы благодаря неограниченному властному ресурсу.
       В прежние времена сотрудники милиции и особенно КГБ тоже никогда не чувствовали себя обычными госслужащими, но с приходом бывшего чекиста для его коллег наступили поистине благословенные времена - они стали доминирующей высшей кастой. И после того как Сергей Палагин, после некоторых раздумий, принял предложение надеть погоны, - то есть получил звание и стал числиться на должности, - он это скоро почувствовал на себе. Прежние его проблемы с оплатой счетов и постоянным отсутствием денег на жизнь остались в прошлом. Вчерашний безработный сделался "государевым человеком". И государство взяло на себя заботу о нём, чтобы ничто не отвлекало полезного для страны человека от службы. То есть всё было, как положено: оплачиваемый отпуск 75 суток, в случае болезни - бюллетень, специальное медицинское обслуживание, гарантированная пенсия по выслуге лет. Одним словом, всё красиво, чинно, благородно.
       К этому стандартному набору прилагались некоторые дополнительные "бонусы". Оказалось, что состоять в "доминирующей на данной территории стае" не только выгодно, а приятно во всех отношениях, вплоть до мелочей. Например, можно было по удостоверению бесплатно взять прогулочную лодку в парке, чтобы покатать любимую, не платить за такси, или без очереди пройти к администратору театральных касс и потребовать себе и своей спутнице лучшие места на самую дефицитную премьеру "для оперативных целей" (и можно не заплатить за них, но это уже по желанию).
       А ещё статус чекиста позволял натравить полицейский наряд на уличных музыкантов - просто потому, что они бездарно на твой взгляд играют и поют. Вроде пустячок, - а тоже душу греет... Или заявиться на прежнее место работы в гипермаркет "Глобус", вызвать старшего менеджера, для порядка пригрозить ему крупными неприятностями, а потом приказать немедленно, прямо при тебе, уволить твоего бывшего непосредственного начальника, попортившего тебе немало крови. И никто тебе слово не посмеет сказать поперёк, возразить: "а на каком основании, собственно?..". А всё потому, что теперь ты важная часть этой власти, ты тут хозяин! И никакие их деньги, законы против твоего слова и твоего удостоверения им не помогут...
      

    *

       Служба в "органах" всегда считалась в СССР не просто почётной, а несомненной жизненной удачей, ибо попав в систему, даже на небольшую должностишку, везунчик получал особый статус, ставящий его в общественной иерархии даже выше многих крупных начальников.
       Но конечно, чтобы удержаться на такой работе требовалось пахать и крутиться. В эпоху большого террора конца 1930-х годов следователям госбезопасности полагалось работать по-стахановски, массово разоблачая "врагов народа". Вот они и старались. Капитан госбезопасности Ушаков-Ушимирский, который вел дела Тухачевского, Якира, Постышева и других видных деятелей эпохи, изобрел такой метод допроса: подследственного раздевали и сажали на ножку перевернутой табуретки.
       Начальник 4-го отдела УГБ УНКВД по Ленинградской области капитан госбезопасности Карпов избивал подследственных табуреткой, а после душил ремнем, закручивая его на шее, подобно испанской гарроте.
       Его коллеги из Белозерского районного отдела Ленинградского УНКВД Воробьев, Портной, Левашов, помимо того, что избивали подследственных металлическими прутьями, еще и выдумали "экономный" способ казни. Людей не расстреливали, а разбивали им головы железными молотками, после чего рубили, часто ещё живых людей, на части.
       Впрочем, были сотрудники, предпочитавшие психологические методы подавления. Например, можно было вообще не напрягаться с побоями, а привести в кабинет кого-то из родственников арестованного женского пола и пригрозить коллективным изнасилованием прямо в присутствии отца или мужа. Обычно человек на этом всегда ломался.
       Примечательно, что всё это были не потомственные палачи и не какие-то там маньяки, просочившиеся на вожделенную для них работу (к "инициативникам" в этом ведомстве всегда относились с недоверием), а самые обычные парни, вчерашние студенты и рабочие, пришедшие на работу в органы по комсомольскому призыву. И случаев, когда бы сотрудники добровольно пытались уволиться по морально-нравственным причинам, практически не бывало.
       Обычно чекисты работали до полного психологического стачивания. Или же после расстрела очередного наркома (Ягоды, Ежова, а потом и Берии) новое пополнение сотрудников устраивало "массовое сокращение штатов" своим предшественникам, отправляя прежних палачей в те же расстрельные рвы, что и их жертв. Тем не менее работа в ВЧК(а)-ГПУ-НКВД-КГБ-ФСБ всегда считалась и считается высокооплачиваемой, выгодной и очень престижной. На 2021 год можно констатировать, что конкурсы в учебные заведения ФСБ, - как в самые престижные ВУЗы столицы. Многие тысячи современных мальчиков и девочки мечтают стать не артистами кино и не физиками, как их родители, а "Путиными". Многие родители готовы дать взятку, чтобы их сыночка или дочурку приняли учиться на фээсбэшника. Но многое решает блат...
       ...После назначения Ежова, в преддверии начала "большого террора", зарплату сотрудникам "советского Гестапо" увеличили сразу в три раза. Начальник республиканского НКВД стал получать 3500 рублей в месяц. Рядовые сотрудники получали, разумеется, меньше, примерно 350-500 рублей. В этот период квалифицированные рабочие получали 230 рублей, ученые со степенями в вузах от 300 до 330 рублей, врачи - 189 рублей и т.д.
       Но помимо собственно зарплаты сотрудники НКВД пользовались разнообразными льготами, в числе которых было снабжение продуктовыми пайками из закрытой торговли, бесплатными путевками в дома отдыха. Были специальные ведомственные магазины, в которых по низким ценам реализовывалось конфискованное имущество врагов народа ("иностранных агентов"). И многие дружившие с НКВД деятели искусств охотно брали в качестве дополнительного гонорара за лекцию или концерт талончик в такой закрытый магазин.
      

    Глава 75 "Боец невидимого фронта"

       Служба у Сергея Палагина считалась боевой - хотя командировки случались не чаще двух раз в месяц (да и то часто краткосрочные), и большую часть времени он проводил в комфортной Москве, засыпая ночами в собственной постели рядом с любимой. Лишь изредка приходилось ночевать в поезде, самолёте, а то и на лесной опушке или в голом поле в сугробе, под маскировочной сетью в ожидании появления очередного клиента. Но все это Палагина до поры устраивало - он был в своей стихии. По сути для него мало что изменилось с девяностых: у прежних его начальников были синие воровские звёзды на плечах, у новых они стали из железа на погонах, но тоже с синими просветами, а так он по-прежнему получал приказы и исполнял их. Зато пошла регулярная зарплата и солидные премиальные, не нужно было больше обивать пороги разных сомнительных контор и рвать себе задницу, пытаясь зацепиться за любую халтуру.
       Конечно, будь его воля, Палагин предпочёл бы остаться вне системы - инкогнито, и каждый заказ брать, не вступая в прямой контакт с заинтересованными лицами и посредниками. Но раз уж так получилось, что СИСТЕМА не оставила ему выбора, Палагин заставил себя подавить возникшее беспокойство, постарался убедить себя, что ведёт себя достаточно осторожно и осмотрительно, и что вообще-то, - он ведь теперь "государев человек", офицер, так что с ним не могут поступить как с "одноразовым" наёмником.
       Правда приходилось идти против принципов. Палагин терпеть не мог СЛУЖИТЬ кому-либо или чему-либо. Он был для этого слишком умён и независим. Служат сторожевые псы, ловчие соколы, а личность всегда руководствуется своим собственным выбором. Есть - дело, призвание, интерес. Сознательный выбор. А есть покорная, воспитанная с детства рабская, холуйская необходимость в хозяине, будке, высоком заборе, складе, вокруг которого можно с чувством выполняемого долга носиться на цепи. Любому государству, особенно имперскому необходимы миллионы служивых. А вот независимые наёмники и пираты-каперы, хоть порой тоже бывают полезны, но оно (государство, власть) им не очень-то и доверяет и обычно спустя какое-то время пристраивает на виселицу.
      
       Правда всё ещё напрягало, что после каждой операции с него требуют не только бланк-отчёт о расходе выделенных на командировку бухгалтерией средств, к которому обязательно требуется подколоть гостиничные квитанции и проездные билете, а ещё и подробный рапорт: кого, когда и где он "выполнил". Значит, где-то в архиве на него заведена папка с личным делом, в которую аккуратно подшиваются все его "самодоносы", характеристики руководства, рапорты коллег. А уж это совсем скверно - знать, что на тебя лежит такой компромат, ведь это всё равно что жить с постоянным ощущением занесённого над тобою топора. Но так уж работала бюрократическая машина, в которой он стал одной из шестерёнок...
       Зато, как очень перспективного сотрудника, его очень быстро "пустили в огранку". Сперва направили в спецшколу старшего оперативного состава. Там Сергей быстро сумел показать себя с наилучшей стороны, выделиться, так что сам замначальника по боевой подготовке полковник Михал Михалыч Осетров (по прозвищу "Махал Махалыч") уже через месяц назначил "прирождённого головореза" инструктором по рукопашному бою. Любой курсант-здоровяк был для Палагина только "боксёрским мешком". Или "тюфяком", - есть у боксёров такой термин: "бой с тюфяком", что означает бой с заведомо более слабым противником.
       Палагин стал преподавать другим курсантам контактный бой. Предпочитал максимально приближённые к боевым условиям поединки. Фишкой его был ножевой бой. Своим парням инструктор объяснял, что в принципе в боевом самбо всё может стать оружием - палка или ножка от табуретки, тарелка или любой иной столовый прибор, даже обыкновенный карандаш или пепельница. После "теории" он предлагал курсантам вооружиться боевыми ножами, кастетами, обрезками стальных труб и нападать на себя сразу четвёркой или даже шестёркой, а сам брал в руки туго свёрнутую трубочкой газету...через несколько минут обезоруженные и разбросанные по залу в живописном беспорядке атакующие постепенно приходили в себя после жёстких ударов и бросков "спартанца". Он сам выбрал себе в школе такой псевдоним. Палагину всегда нравилась эта эпоха, странным образом он хорошо её чувствовал, будто сам когда-то носил бронзовые доспехи и вступал в ближний бой с бойцами из вражеской фаланги с коротким мечом в руке... Спартанцы тоже были непревзойдёнными убийцами своего времени - посредством острого как бритва меча-ксифоса. Их мужеству и боевому искусству не было равных в древнем мире. Города Спарты даже не имели стен - живущие в них мужчины считали, что они и так защищены своей силой и храбростью. Никогда бы Риму не удалось победить племя головорезов, если бы спартанцев не погубили...сами же спартанцы! Они слишком любили войну, легко ввязывались в бесконечные сражения, и в конце концов наступил момент, когда потери превысили рождаемость...
       Тем не менее, Палагину нравилось воспринимать себя "переродившимся спартанцем", как однажды в качестве похвалы назвал его Махал Махалыч. Сергей ведь тоже чувствовал себя "рождённым для меча", и все вокруг тоже понимали, что этот не знающий пощады, выносливый и быстрый парень - по своей природе прирождённый воин.
      

    *

       В древнеиндийской философии есть понятие мирового эфира, в котором "записываются" все события прошлого и будущего вечной души. Получается, что у каждого живого существа есть его личный "эфир", где "записываются" все его чувства и поступки на протяжении всех его бесконечных перерождений. А теперь можно вспомнить о понятии кармы, которая связывает прошлые поступки с нынешним здоровьем и будущей судьбой...
       В традиционных восточных практиках считается, что достать такую информацию из закоулков собственного подсознания под силу лишь большим мастерам, потратившим значительную часть жизни на духовные практики. Но в некоторых экстремальных ситуациях механизм трансцендентных воспоминаний может запуститься самопроизвольно... Например, так иногда бывает у солдат на передовой или у космонавтов на орбите. Раньше говорить об этом было не принято, поскольку такое откровение могло быть признано врачами психическим отклонением и космонавт мог лишиться работы. А дело в том, что у многих людей на орбите открывается ясновидение. Ничего сверхъестественного в этом нет. Дело в том, что в космосе человек выключается из земной логики. Происходит резкое торможение некоторых механизмов сознания, и тогда открывается подсознание, позволяющее видеть прошлое и будущее. То же самое может происходить с теми, кто долго молится, воздерживается и постится, пребывая в уединении. С теми, кто отрешенно медитирует, отказавшись от всех привязанностей.
       Один из космонавтов описывал свое состояние так: "На орбите я поверил в Бога. Я увидел прошлое и будущее. Я узнал, что скоро умрет мой отец. Я узнал о многих будущих событиях. Не буду рассказывать всего, но еще раз хочу сказать, что я поверил в Бога окончательно".  
       Другой космонавт спустя многие годы после полета описывал, как он почувствовал себя динозавром. Боковым зрением он видел чешуйки на своих трехпалых лапах. Он чувствовал, как хвост помогает ему удерживать равновесие, и реально ощущал, что прыгает через небольшие овраги. Это была параллельная реальность, в которой он совершенно комфортно существовал. Это было не просто воспоминание о прошлых жизнях, -- записанная в полевой структуре информация дублировалась в генах и неожиданно вышла из подсознания, создавая параллельную реальность. Таких "реальностей" в подсознании человека миллионы и миллиарды. И все они, наслаиваясь, выстраиваются в едином алгоритме его собственного "я". Вечность находится в нашем подсознании и взаимодействует с сознанием очередной жизни, которое является секундой.

    Глава 76 "Школа головорезов"

       Всего через несколько недель учёбы на курсах Сергея Палагина признали самородком с задатками "прирождённого" убийцы, достойного более тщательной "огранки".
       Разве что выходцы из Маверистана, люди из тейпа Шейхмурзы Багирова могли составить ему конкуренцию. С характерными для выходцев с Кавказа угловатыми лицами и почти такими же древними, как их горы, понятиями о чести, горцы продолжали жить в родоплеменных отношениях. Для любого из них слово главы тейпа или старейшины значило несравнимо больше, чем буква закона. У них война была в крови, обучение военному делу начиналось с детства, а убить по приказу авторитетного человека - считалось не преступлением, а доблестью.
       Выходцы из Маверистана с молоком матери впитали нравы предков. Отправь такого жёсткого парня в уже достаточно осмысленном возрасте в толерантную Европу и с ним запросто может случиться срыв сознания, так как они просто не понимают, как это можно произносить некоторые вещи, совершать совершенно непозволительные с их точки зрения поступки, и не ответить за это собственным языком, а то и головой. Достаточно небольшой искры и "башибузук" начнёт резать головы учителям, журналистам, священникам, просто прохожим, просто потому, что ему везде будут мерещится демоны-шайтаны.
       Но в России свирепых, но преданных туземцев, традиционно умели ценить. В некотором смысле теперь кавказцы были тем же, чем при царе "Дикая дивизия" - удобным инструментом устрашения. Этаким ятаганом в руках белого царя.
       Как уже было сказано, эти парни принадлежали к родовому тейпу главы республики Маверистан Шейхмурзы Багирова. В России Багиров считался крутым кавказским парнем, этаким молодым Сталиным. Многие даже хотели бы видеть его "новым Сталиным" во главе возрождённого СССР. По российскому телевидению часто рассказывали, как Багиров превратил свою маленькую республику в образцовый процветающий край, как поборол преступность и резко повысил качество жизни и благосостояние простых людей. Как народ обожает своего вождя, считая его отцом нации. Отстроенная фактически заново после войны столица Маверистана - город Золотосарайск своими солидными высотками и современным шиком напоминала ближневосточные нефтяные оазисы Дубай, Бахрейн. Багиров с удовольствием пользовался солидными "вечными" дотациями из Москвы и при этом не давал в центр ничего, хотя республика обладает солидными запасами нефти, принадлежащими местной элите. По сути Россия платила кавказскому хану дань.
       Но мало кто знал, что "не ведающий страха горец" живёт в постоянном страхе перед покушением, ибо Кавказ - не Россия, здесь у Багирова оставалось много врагов, а на Кавказе закон кровной мести не имеет срока давности. Из-за этого политик передвигался по своей столице Золотосарайску только в бронированном джипе, в сопровождении кортежа из 10-15 автомобилей с хорошо вооружённой охраной телохранителей из числа соплеменников и родственников.
       Когда глава республики отправлялся на прогулку по городу, его сопровождал целый полк патрульно-постовой службы (ППС) полиции республиканского управления МВД его же имени.
       Если политик шёл, например, по проспекту Николая Крымова, то в каждом доме в квартирах с окнами на проспект сидели снайперы и автоматчики. На время променада первого лица жильцов выгоняли из их квартир, либо просили сидеть в дальних комнатах.
       Если политик выезжал в горы, то его охрана увеличивалась до двух тысяч человек - два батальона республиканского спецназа в полном составе, личный полк полиции и личный состав районных отделов МВД. Плюс район брался под контроль боевой авиацией с российской авиабазы. Русские в этих внутренних разборках в основном выполняли роль силового прикрытия, ибо Маверистан хоть формально и считался частью Российской федерации, но на деле являлся обособленным национальным анклавом со своей сложно устроенной жизнью. Ни одного русского без погон вы не сможете встретить даже на улицах республиканской столицы Золотосарайска, не говоря уже о дальних сёлах.
       А вообще ребята в "учебке" по большей части подобрались толковые - спортивные, умные, выдержанные. Людей с невысоким интеллектом или личностными отклонениями отбраковывали на ранних стадиях отбора. В новом тысячелетии хорошие парни снова с удовольствием шли в палачи, ибо это было престижно и отлично оплачивалось. Любой преступный режим всегда ведь держится благодаря поддержке многих и многих послушных исполнителей, которые верой и правдой ему служат. Без этих миллионов конформистов - обычных людей без особых моральных принципов, умеющих приспосабливаться, - зло не продержалось бы и дня.
       Среди этих парней Сергей Палагин ощущал себя вполне естественно. Все они тут, - генетически, духовно, да и стилистически, - были потомками тех сталинских душегубцев, что в конце тридцатых массово пускали в расход невиновных и сбрасывали в расстрельные рвы. Да и откуда в обществе было взяться другим, если при Ленине-Сталине одна часть страны практически уничтожила другую. Вся нынешняя Крымовская власть 2000-х годов стала абсолютным переизданием 1937 года в некотором лайт-варианте. При этом Палагин и его однокашники по спецшколе считали себя элитой по сравнению с костоломами из полиции.
       За время учёбы курсантов пару раз "в усиление" привлекали для разгона митингов оппозиции. Действовать приходилось жёстко. Но по сравнению с работой "ЗАМОРДОНа" курсанты вели себя с уличными манифестантами корректно. На большинстве митингов публика в массе своей была неагрессивная, интеллигентская, которая лишь трясла своими плакатиками и выкрикивала антиправительственные лозунги.
       Но наблюдая за работой коллег из "ЗАМОРДОНа", - как они хватают людей на удушающий приём, выкручивают задержанным суставы, безжалостно избивают женщин и детей, топчут лежачих, - даже Палагин испытывал оторопь от этих ребят. Войдя в раж "замордоновцы" начинали молотить дубинками всех подряд. Вот из кого можно было вербовать не ведающих сомнений и жалости "мясников"! Контингент там был совсем убогий. Нет, в плане физического отбора - всё было в порядке, а вот по моральным качествам... Короче, в "замордоновцы" шли либо законченные неудачники, потерявшие всякую надежду найти нормальную работу, либо "лимита", мечтающая о собственном жилье в столице. Отдельная категория - откровенные подонки, кайфующие от данной им власти. А с офицерами там совсем беда - честный полицейский-оперативник, имеющий дело с реальными преступниками, побрезгует такому руку подать.
       Палагин решил для себя, что даже если ему нечего станет есть, он лучше пойдёт сортиры чистить или снова могилы копать, но ни за что не наденет презренную форму "замордоновца". Даже среди их касты палачей это было самое дно, где обитали парии, неприкасаемые.

    *

       В городе Нижневартовске Ханты-Мансийского автономного округа при поддержке местного УМВД для школьников был проведён урок, на котором ребята изображали действия ОМОНа по разгону мирного митинга. Учеников поделили на "протестующих" и "омоновцев", выдали часть экипировки. С радостными криками детвора азартно принялась разгонять оппозиционеров.
       Приглашённые родители с умилением и ностальгией следили за происходящим, ведь в их время тоже пользовались популярностью "зарница" и другие военно-патриотические игры.
       К счастью до конца урока забрала шлемов не успели запотеть и обошлось без серьёзных травм, что же до синяков и ссадин на некоторых протестующих, то на такие мелочи никто не обращал внимания, как говориться, до свадьбы заживут. А уж тем, кого после такого мастер-класса увлечёт романтика службы рыцарей щита и дубинки, добрые шефы обязательно расскажут, как профессионально брать людей на удушающий приём и выламывать суставы, чтобы быстро нейтрализовать нарушители правопорядка.
      

    Глава 77 "Принципы ответственности"

       Нюрнбергского процесс 1945 года над крупными нацистскими преступниками проходил с сохранением всех необходимых атрибутов и условий законности. Поэтому у подсудимых, конечно же, имелись адвокаты. Обвиняемым предоставили защитников из немцев, которым платили хорошие по тем временам деньги. Бывшие главари Третьего рейха располагали услугами 27 адвокатов (причем многие из них сами в прошлом состояли в нацистской партии). Защитникам помогали 54 ассистента-юриста и 67 секретарей. Подсудимые имели возможность знакомиться со всеми документами, которые представлялись на процессе, причем в переводе на немецкий язык. Все они понимали, что говорится на процессе: был организован синхронный перевод на четыре языка -- английский, французский, русский и немецкий. Подсудимые сами могли представлять свидетелей в свою защиту.
       Было очевидно, что опытные немецкие юристы, стремясь оправдать своих подзащитных, попытаются представить их всего лишь исполнителями чужой воли. Так и получилось: адвокаты в ходе процесса не пытались отрицать сам факт совершённых их подзащитными преступлений (с учётом собранных материалов это было бесполезно). Но всю ответственность за них старались переложить на главарей режима.
       Большинство генералов вермахта объясняли отданные ими преступные приказы своим долгом солдата, ведь им приказывали так поступать бесчеловечно. "Я только выполнял приказ" - словно попугаи повторяли подсудимые, и валили всё на покончивших с собой Гитлера, Гиммлера. Либо отговаривались незнанием (тоже очень популярная форма защиты), что это все Гиммлер, Кальтенбруннер, это все СС, Гестапо, а они, мол, честные солдаты и просто были не в курсе их людоедских замыслов.
       Так коменданту Освенцима Рудольф Хёссу приписывают фразу: "Прежде всего мы должны слушать фюрера, а не философствовать". Этот тезис в той или иной форме -- "Я просто выполнял приказ", "Я всего лишь делал свою работу" -- был на суде, пожалуй, самым частым оправданием совершенным злодеяниям. Подсудимые не оспаривали факты военных преступлений государства. Но нести персональную ответственность за них считали несправедливым. В частности, командир айнзацгруппы "D" Отто Олендорф, выступавший на Нюрнбергском процессе в качестве свидетеля, добровольно рассказывал о задачах и методах работы анйзацгрупп. О том, что за год - с июня 1941 по июнь 1942 - его айнзацгруппой было уничтожено 90 000 человек -- мужчин, женщин и детей. О том, что местом казни чаще всего служил противотанковый ров или яма. Что он был против индивидуальных расстрелов, "так как это вызывало "нежелательную психологическую реакцию" как у жертв, так и у тех, кому было приказано провести расстрел". Но своей вины Олендорф не признал...
      
    Позже, после суда над "архитектором Холокоста" Адольфом Эйхманом в 1961 году, писатель и журналист Ханна Арендт напишет книгу "Банальность зла". Присутствуя на процессе и делая репортажи для журнала The New Yorker, Арендт пришла к выводу, что в условиях "морального коллапса целой нации" виновниками и участниками массовых убийств становятся не только "сверхзлодеи", но и самые обыкновенные люди.

    Также прокуроры в Нюрнберге раскритиковали доводы защиты в отношении "принципа фюрерства", сочтя это способом уклонения от личной ответственности. По логике обвинения именно подсудимые помогли Гитлеру прийти к власти, сделали его диктатором и добровольно принесли клятву верности. Кроме того, подчеркивало обвинение, у каждого из подсудимых была возможность уйти в отставку и отказаться от выполнения преступных приказов. Масштаб же творимых преступлений был таков, что оставаться в неведении о них было невозможно.
       Чтобы преодолеть выбранную адвокатами линию защиты юристами со стороны обвинения были выработаны "Нюрнбергские принципы", которые представляют собой набор руководящих принципов для определения военного преступления.

    Принцип I
       Любое лицо, которое совершает действие, которое составляет преступление согласно международному праву, несет ответственность за это и подлежит наказанию.
      
    Принцип II
       Тот факт, что внутреннее право не предусматривает наказание за действие, которое составляет преступление в соответствии с международным правом, не освобождает лицо, совершившее деяние, от ответственности по международному праву.
      
       Принцип III
       Тот факт, что лицо, совершившее деяние, которое является преступлением по международному праву, действовало как Глава государства или ответственное правительство, должностное лицо, не освобождает его от ответственности по международному праву.
       * 15 января 2020 года Владимир Путин в послании Президента Федеральному Собранию вынес на обсуждение ряд конституционных изменений. Первое среди них - изменение, гарантирующее приоритет национальных правовых нормативов над международными законами и договорами. Впоследствии в России был принят закон, который даёт возможность не признавать решения международных судов, если они вступают в противоречие с внутренним законодательством.
      
       Принцип IV
       Тот факт, что лицо действовало в соответствии с приказом его правительства или вышестоящего начальника не освобождает его от ответственности по международному праву при условии, что у него действительно был моральный выбор.
       Этот принцип можно перефразировать следующим образом: "Это неприемлемый предлог для утверждения "Я просто выполнял приказы своего начальника"
       К сожалению Нюрнбергский трибунал отказался признавать преступными все нацистские организации, верой и правдой обслуживавшие режим. В качестве преступных были признаны только четыре: руководящий состав нацисткой партии (НСДАП), СС, СД и гестапо. Также на процессе были введены "фильтры" для тех, кто служил режиму, но не участвовал в наиболее одиозных его преступлениях. И многим активистам, пропагандистам, деятелям культуры, поставившим свой талант на службу фашизму, удалось избежать "поголовной ответственности".
       Тысячам убийц тоже удалось уйти от ответственности доказав, что на службу в преступную организацию они поступили не добровольно, а были мобилизованы принудительно, что их лишили всякой возможности выбора. Это тоже сняло с людей клеймо "преступника по умолчанию". Немало таких людей впоследствии хорошо вписались в обновлённое послевоенное общество демократической Германии.

    *

       По окончании курса спецшколы были экзамены. Палагин-"Блэк" сдал все предметы на высший бал. Правда, перед самым экзаменом по стрельбе у него произошёл конфликт со старшим инструктором по этому предмету, в котором Палагин сам же выступил зачинщиком. Было так: за час до экзамена Сергей ошарашил инструктора (с которым прежде был в ровных отношениях) ядовитым замечанием, дескать, прежде чем учить чему-то других, неплохо бы самому на голову быть выше своих курсантов. Только инструктору, мол, далеко до эталона по части стрельбы, и, вероятно, на свою должность он попал по блату. Они крепко поругались. Зато на стрелковый рубеж Палагин вышел разозлённым и стрелял так, будто перед ним не бумажные силуэты-мишени, а самые заклятые его враги. Естественно он получил высший бал среди выпускников...
      

    Глава 78 "Ядовитая правда"

       Как лучшего Сергея тут же направили на элитные спецхимкурсы (неофициально называемые "Новичок"). Для этого Палагин был прикомандирован к военному институту в городе Шиханы Саратовской области, который со времён СССР занимался химическим оружием (именно здесь был впервые разработан яд семейства "Новичков"). Под руководством военных медиков и специалистов по диверсиям курсанты занимались отработкой разных техник воздействия отравляющим веществом, используя в качестве "тренажёров" животных и заключённых-смертников, которые по документам числились давно умершими.
       Потом группу курсантов перебросили в НИИ-2, где обучение продолжилось по более специализированной программе. На лекциях курсантам говорили, что они будут ликвидировать предателей родины и террористов, которых по тем или иным причинам нельзя привлечь к суду.
       Палагин делал вид что верит и ненужных вопросов преподавателям не задавал. Так ведь всегда происходит, если государство позволяет своим спецслужбам заниматься внесудебными расправами - вслед за беглыми шпионами и главарями боевиков неизбежно приходит черёд неугодных писателей и журналистов, носителей опасной информации, диссидентов. Набравшую обороты машину гостеррора остановить невозможно, - это "производство безостановочного цикла". И получается странная штука. Вроде бы в стране действует мораторий на смертную казнь, при этом ежегодно приводятся в исполнение десятки приговоров. А за 20 лет режима счёт уничтоженных уже пошёл на тысячи, просто, помимо известных показательных "ритуальных" казней наиболее видных фигур, гибель сотен людей оставалась никем незамеченной, ибо была замаскирована под обычные внезапные смерти по естественным причинам, либо несчастные случаи. Это в точности повторяет сталинскую послевоенную практику, когда тихо убирались чем-то не понравившиеся вождю люди типа главы Еврейского антифашистского комитета Соломона Михоэлса... Преемственность политики слишком бросалась в глаза, что вынуждало власть торопливо прикрывать архивы.
      

    *

       Закрытые архивы -- это отсутствие памяти, зияющее белое пятно вместо истории. А если нет истории, то нет и народа. В 1990-х годах архивы активно рассекречивались, белые пятна исчезали, мы узнавали о новых героях или даже святых. А также о палачах и преступлениях властей. Сейчас все повернулось вспять, доступ ко многим документам оказался вновь закрытым. Ведомственные архивы МИДа и бывшего КГБ перестают рассекречиваться. Под нажимом спецслужб приняты законы "О государственной тайне" и о защите персональных данных, следствием которых стала трудность в доступе ко многим неудобным для власти документам. Все грифы "секретно" и "совершенно секретно" снова в силе.
       Весной 2021 года министр обороны России Сергей Шойгу подписал приказ, согласно которому архивы времён Великой Отечественной войны больше не подлежат рассекречиванию. Тем самым главный путинский генерал отменил распоряжение своего предшественника на посту министра Анатолия Сердюкова. Очевидно преследуется задача не допустить исследователей к документам Министерства обороны, затрагивающим болезненные для нынешнего руководства, военного ведомства и правительства России вопросы огромных потерь, бездарного, а часто и преступного руководства страной и армией в канун и особенно в первые самые тяжёлые годы войны. И публиковать только те документы, которые представляют Красную армию и политику Советского государства в период Второй мировой войны исключительно в положительном свете. Снова на повестке дня проклятый для России вопрос: может ли идеология такого огромного государства с такой великой и непростой историей строиться на одобренной (отфильтрованной) очередной властью полуправде или говоря резче - на лжи?

    Глава 79 "Стреляющие архивы".

       Июнь 2021 года. Историк и руководитель новосибирского колледжа Сергей Чернышов еще в начале этого мясяца на личной странице в Facebook высказал своё личное мнение по поводу возможном переименовании площади Свердлова в площадь Александра Невского. Дело в том, что в городе вполне официально с подачи городских властей была начата дискуссия на эту тему. Будучи специалистом, новосибирец охарактеризовал персоналии и дал краткую оценку их деятельности. Князя Александра Невского за его тесное сотрудничество с Ордой и привлечение монгол к карательным походам против враждебных княжеств новосибирский историк справедливо назвал "коллаборационистом". Каково же было изумление и паника историка, когда его вызвали в Следственный комитет на допрос к следователю по особо важным делам, как какого-нибудь преступника.
       "Удивительно, что академический спор о роли Александра Невского в нашей истории вылился за рамки научных статей и публицистики и теперь обсуждается в Следственном комитете, - прокомментировал Чернышов. - То, о чем я пищу на своей странице, и то, что мы обсуждаем в комментариях, давно известные факты -- и сотрудничество Невского с Золотой ордой и противоречивые сведения о Ледовом побоище".
       До этого момента новосибирец был уверен, что академическая историческая дискуссия в России не преследуется по закону, но в Следственном комитете ему быстро объяснили, как он ошибался.
       "Раньше я шутил -- как здорово, что я не занимаюсь событиями Великой Отечественной войны, не анализирую одиозные персоны Сталина, Власова, за которые теперь многим моим коллегам легко прилетает по башке от силовиков. Поэтому я искренне радовался, что как историк занимаюсь "безопасными" XVI-XVII веками. Это же никого не интересует. Но ошибся. Нынешние активисты обижаются (и "стучат", куда следует) на темы и XIII века, и, видимо, скоро начнут обижаться (и требовать уголовного дела) на темы первобытнообщинного строя, Железного и Бронзового веков, динозавров...", -- грустно резюмирует историк.
      

    *

       В Российской империи Академия наук и высшие учебные заведения пользовались значительной автономией и самостоятельностью. Свобода университетов от государства и Церкви - европейское завоевание времён Реформации. В Россию это ветер вольнодумства подул при царе-реформаторе Александре Втором-"освободителе".
       Но коммунисты не собирались терпеть на своей территории опасные очаги свободной мысли. В 1928 году Сталин фактически выиграл борьбу за власть в партии с левой оппозицией, - Троцкий лишён всех постов и изгнан, его сторонники в партии разгромлены. На международном фронте это год не менее крупных побед для нового генсека: советское государство признаётся ведущими державами тогдашней Версальской системы, а угроза интервенции фактически снимается с повестки дня. На этой волне эйфории начинается сворачивание НЭПа - больше никаких отклонений от марксистского учения о плановой экономике быть не должно. Чувствуя силу Сталин начинает закручивать гайки на идеологическом фронте: снова начинаются гонения на церковь, ликвидируются все "подозрительные" общественные организации. ГПУ даётся большая власть в борьбе с "буржуазной" интеллигенцией.
       Последним оплотом сопротивления государству тотального контроля над умами остаётся научное сообщество. На уровне партийной верхушки принимается решение превратить вольнолюбивую Академию наук в обычный наркомат. 12 января 1928 года на общем собрании, избирающем новых членов Академии наук, была совершена попытка внедрить в состав учёного совета сильную группу отобранных "органами" коммунистов. Эти люди должны были влиять на принимаемые научным сообществом решения, а главное - быть надёжным инструментом сбора информации о царящих в Академии настроениях, - а они, судя по тому, что из более чем тысячи её членов обладателями партбилета были лишь 20 человек, явно не радовали высокие кабинеты. Но академики быстро раскусили, какую свинью им пытаются подложить, и на голосовании прокатили большую часть "засланных казачков". В том числе красного историка Михаила Покровского.
       Конечно же, Президиум Академии оказался куда более покладистым и спустя несколько дней, когда страсти немного улеглись, тихонечко подправил скандальные результаты согласно партийной разнарядке голосования и кооптировал выдвиженцев власти в члены академии. Однако в Политбюро уже поняли: в Академии свили себе гнездо неблагонадёжные элементы, с которыми надо что-то решать.
       Вскоре Ленинградский обком ВКП(б) (в те годы Академия наук ещё находилась в бывшей имперской столице) выпустил директиву для партактива и местных чекистов, в которой прозвучали роковые для учёных слова: "...против проведения чистки в Академии наук - не возражаем". Проявление свободолюбивой научной мысли в глазах власти выглядело настолько неприемлемым и опасным, что она - власть, даже не утруждала себя подбором более-менее юридических формулировок и открыто призывала к "чистке".
       Выбравший себе холуйскую стезю историк Михаил Покровский, униженный и оскорблённый тем, как его прокатили при попытке стать академиком, был назначен возглавить карательный поход против "научного Кронштадта". "Надо переходить в наступление на всех научных фронтах, - трубил он в своих докладных, адресованных Политбюро. - Период мирного сожительства с наукой буржуазной изжит до конца!". Покровский, как историк, в первую очередь должен был натравить чекистов на самых опасных с его точки зрения коллег, более талантливых и уважаемых в научном сообществе. Недоумение этих господ, не понимающих, отчего чистую науку, покровительствуемую самой богиней Клио, пытаются превратить в дрессированную собачонку власти, выполняющую идеологические команды, вызывало у Покровского ярость. Ничтожеству всегда очень неприятно, когда ему дают это понять. Поэтому с этой учёной публикой выдвиженец партии не церемонился. К 1929 году Академия лишилась до половины своих членов. Но чтобы полетели седовласые головы признанных во всём мире светил, нужен был повод. И вскоре он нашёлся. При обыске в архивах Академии были обнаружены, якобы умышленно скрытые документы, относящиеся к революции и революционной борьбе. "Красная газета" тут же сообщила своим читателям: "В Академии наук были спрятаны важнейшие политические документы <...> Некоторые из них имеют настолько актуальное значение, что могли бы в руках Советской власти сыграть большую роль в борьбе с врагами Октябрьской революции как внутри страны, так и за границей".
       Основным виновником сокрытия столь важных архивных бумаг был назначен академик Сергей Фёдорович Платонов. Тот поначалу пытался объяснить, что эти бумаги никто и не думал прятать: "Помилуйте, милостивый государь, голубчик, они всегда там лежали! Ими просто раньше никто не интересовался!
       "Прятали, прятали, не отпирайтесь, - давили изобличители. - Не пытайтесь юлить, у нас такие фортели старорежимные не проходят!".
       Потом, верно, сообразив, что этим людям трудно что-то объяснить, Платонов подал в отставку. Но в него уже вцепились. Вскоре Платонов и ещё с десяток почтенных учёных мужей были арестованы. Оказавшись в тюрьме перед следователями эти люди вконец растерялись, были ошеломлены. До этого момента борьба против Академии не выходила за определённые рамки. Это была дискуссия, хотя порой оппоненты прибегали к неакадемическим выражениям и методам шельмования. Но всё же никто учёных не сажал и не выбивал из них нужные показания. Но в 1930-м Платонову и его "подельникам" было предъявлено обвинение "в создании контрреволюционной монархической организации, ставящей себе целью свержение советской власти и установление в СССР монархического строя путём склонения иностранных государств и ряда буржуазных общественных групп к вооружённому вмешательству во внутренние дела Союза". Понятно, что после того, как государственная следственно-судебная машина заработала в полную силу "иностранные агенты", посягнувшие на "священные скрепы", получили свои свинцовые приговоры.
      

    *

      
       Лето 2021 года. Из доклада Международной федерации за права человека, где анализируются совершённые в России "преступления против истории". Именно так - "преступления против истории". Этот термин введён в оборот бельгийским историком Антоном де Бейтсом и обозначает серьёзные злоупотребления в области исторического знания. По мнению авторов доклада, он особенно актуален в путинской России, где государственные власти всё настойчивее отводят исторической памяти о советском прошлом центральную роль в самолегитимации и построении национальной имперской идентичности.
       Среди отмеченных наблюдателями злоупотреблений документ называет:
       Разработку законов, препятствующих работе гражданского общества (печально известный закон об "иностранных агентах", мемориальные законы, ограничивающие свободу выражения мнений по разным вопросам истории);
       Создание атмосферы нетерпимости и страха среди независимых историков;
       Ограничение в доступе к архивам;
       Ужесточение ограничений на памятные и другие публичные мероприятия;
       Клеветнические компании, преследование историков.
      
       А теперь немного из того, что успели рассекретить и предать гласности независимые историки, пока со стороны государства не была начата "Охота на ведьм":
       Сотрудник НКВД Игнатенко: "...Работая в Житомире с 1931 г. в НКВД, я поступил стрелком ОСНАЗа (Отряда специального назначения), затем меня выделили на оперработу по исполнению приговоров, и все время я был на этой работе...Когда начались массовые операции, я доставлял арестованных и использовался на подсобной работе, а потом меня назначили в 1937 г. на исполнение приговоров. Тогда приводили по 150-200 чел., заводили их поодиночке и так расстреливали. Заводили всех сначала в большую комнату, говорили, что их отбирают на работы, и оттуда по одному выводили и заводили к нам, а мы расстреливали их. Никаких нарушений тогда при начальнике Шатове не было. Когда операциями стал руководить Стругачёв, были грубые ошибки, и назначили вместо него Лебедева. Потом приехал Гришин, и он ежедневно стал нас посещать при исполнении приговоров. Если раньше женщин не раздевали, то потом их стали раздевать. Я тогда работал на погрузке трупов, т.к. все боялись их брать в руки. Когда стреляли, мы раньше трупы складывали в кучу, а потом их выносили. Помню, женщин стали раздевать тогда, когда Гришин приехал, и из-за того, что женщин раздевали, неудобно стало их грузить. Интервал между расстрелами -- 2 минуты. Когда увеличилось число осужденных, их приводили к нам по 50 и сразу заводили в комнату. Когда первый раз завели такую большую партию, они услышали выстрелы в соседнем помещении и заволновались, а возле них стояли наши люди с палками. Я стал их по одному подавать в двери, а Гришин в это время обходил их и бил палкой по голове. Люди падали, сами встать уже не могли, т.к. они были связаны, и я должен был их выволакивать для расстрела. Я быстро устал, начал возражать против этого, а Гришин смеется. Кое-как этих людей расстреляли, я две машины нагрузил и до того устал, что не мог больше таскать трупы, а никто не хочет мне помочь.
       На кладбище пока приехали, опоздали немного, из-за этого на меня стали ругаться. Я сказал, что меня заставили не только трупы грузить, но и людей на расстрел таскать, потому и задержался погруз. Плохо, что новое начальство стало раздевать женщин догола, и я возражал против этого, т.к. тяжело таскать голых с места расстрела и грузить в кузов, а потом ведь нужно их еще сбросить с машины и закопать. Я возражал, а надо мной снова стали смеяться, но потом стали такую вещь делать: старух пропускают одетыми, а молодых женщин раздевают. Когда я возражал и приводил прошлые примеры, когда никого не раздевали, мне отвечали, что то было при Ягоде, а он оказался "враг народа" и сам расстрелян. А теперь при Ежове новые правила.
       Я не могу говорить цифры, но я сам перестрелял тысячи людей. Это стало отражаться на здоровье. Ходишь по улице и вдруг начинаешь бежать -- кажется за тобой гонятся расстрелянные. Приходишь на работу и работать не можешь, пойдешь убьешь птичку или кошку и потом как-то работаешь. При массовых операциях я около полутора лет спал здесь не раздеваясь. Проспишь пару часов и опять сразу за работу берешься... Дошло до того, что два раза я пытался стрелять в себя.
      
       Сотрудник НКВД Кондрацкий, город Житомир: "...На работу в комендатуру я попал впервые в августе 1937 г. Попал я таким образом. Все интересовались, как это происходит, а людей не хватало, и Шатов велел взять меня, Бланка и других работников Особого отдела. Привозили осужденных машинами, брали по 10 человек, вводили в тюремный подвал, вязали им руки, и, чтобы они не догадывались о расстреле, мне предложили объявлять им, что якобы я их беру на строительство и буду возить машинами. Так их заводили в гараж. Брали по одному, стреляли по одному, но выстрелы все слышны были, несмотря на работу автомотора.
       В каких условиях мы тогда работали? Помещение не было приспособлено. Нам чуть ли не план давали, если сегодня 100, завтра нужно расстрелять 200 человек. Я работу совмещал, всю ночь работал здесь, а днем вел следствие. Всю ночь стоишь по колено в крови, в гадости всякой, и дошло до того, что я чуть не забастовал и потребовал отдыха.
       Случалось, что весь вывозишься, и поэтому с себя мы начали сбрасывать одежду... Лучшую одежду с расстрелянных снимали, в ней грузили трупы и закапывали их. Хорошо хоть за работу нам полагался усиленный паёк и норма спиртного. Ну и премиальные бухгалтерия выписывала за каждого исполненного "врага народа" по стандартной норме.
      
       Вахтёр НКВД Кравченко, город Умань: "Я участвовал в предании земле расстрелянных. Бригада, приводившая приговора в исполнение и убиравшая осужденных, состояла из семи человек, возглавлял ее начальник Уманской тюрьмы Абрамович. Деньги осужденных, которые выдавались им на руки тюремной канцелярией перед приведением приговоров в исполнение Абрамович забирал себе, в РО НКВД не сдавал, на следующий день он в конвертах персонально вручал участникам бригады, в том числе и мне, суммы не превышающие 50 рублей. А львиная доля изымаемых денег шла в пользу Абрамовича. Вещи осужденных систематически расхищались Абрамовичем и Щербиной, последний ценные вещи первым забирал, эти два лица являлись первыми инициаторами хищения вещей. Неценные вещи они также давали рядовым участникам бригады, в том числе и мне. Абрамович однажды в моем присутствии у одного расстрелянного рукояткой револьвера из челюсти выбил золотые зубы и завернул их в платок.
      
       99, 9 % тех, кто осуществлял террор, были внуками и правнуками рабов, крепостных! Много поколений их предков много веков сами страдали от помещичьего гнёта, от издевательств, терпели массу несправедливостей. Но вместо сострадания к жертвам, подавляющее большинство с энтузиазмом бросилось сладострастно отыгрываться на таких же несчастных рабах системы, тем самым в тысячные раз подтверждая истину, что самые свирепые, бездушные, бессовестные и звероподобные мучители получаются из бывших "опущенников".
      
       Сотрудник НКВД города Житомира Гришин: "Палки при такой операции обязательны, т.к. нигде в арестованных стрелять нельзя до места, где они должны быть расстреляны, а при надобности следует пускать палки в ход, то есть, если осужденный догадается и попытается поднять шум, то палкой надо его оглушить. Расстрел производили 4 человека: Тимошенко и Бланк стреляли, а двое других подавали им людей.
       Самое важное -- проверка трупов была возложена на одно лицо, которое ничем больше не занималось. На нём уборка следов -- они неминуемо могут остаться и во дворе, и по дороге, поэтому такой сотрудник в легковой машине ехал сам за машиной с трупами и проверял все следы, дальше -- кладбище и гробовщики. На кладбище привлекли двух постоянных рабочих, в их обязанности было выкопать с утра одну-две-три ямы, и задание им давал только комендант. Кладбище играло самую решающую роль, т.к. оттуда могла начаться расшифровка операций, и весь состав знал, что с весны кладбище нужно подсыпать, сравнять и засеять травой... Я прошу учесть, что Тимошенко и Бланк из-за постоянных расстрелов стали почти ненормальными людьми, и я не раз говорил, что нужно уже их освободить от исполнения приговоров.
       Теперь о вырывании зубов. Соснов говорит, что этим занимался Игнатенко. У него же найдено 36 зубов, значит, он их не за один раз вырвал у трупов...".
      
      

    Глава 80 "Конвейер смерти"

       "Патриот не столько хочет за что-то умереть, сколько кого-то убить".
       Геннадий Малкин

    *

       По окончании спецшколы все выпускники приняли новую присягу - формально родине, но на деле скрывающемуся под вывеской высшего руководства страны организованному преступному сообществу, разграбившему богатства России и продолжающему разворовывать страну. Палагин в таких вещах неплохо разбирался, ибо сам когда-то входил в ОПГ.
       После присяги "Блэку" было присвоено следующее офицерское звание и значительно увеличено содержание. Со стороны можно было подумать, что этот парень - везунчик, ибо получил от жизни почти все возможные "плюшки".
       Среди сослуживцев по новому месту работы многие ему завидовали, это чувствовалось, несмотря на приветливые улыбки и приятельскую болтовню. Каждый тут мечтал о чинах и наградах, что означало власть, деньги, много разнообразного секса, высокий статус. За вожделенные блага сослуживцы готовы были "мочить" любого, на кого им укажет руководство, а при случае и конкуренту в глотку вцепиться. В общем, банка с пауками.
       "Блэк Джек" отвечал коллегам тем же - в душе презирая и никому из них не доверяя, ведь при случае любой из них мог его подставить или сдать.
       Радовало, что никто из сотрудников их небольшого подразделения не знал ни его настоящих имени и фамилии, ни биографии (на службе Полагин пользовался другим позывным; кроме того, у него было два комплекта офицерских удостоверений и пропусков: в одном содержались вымышленные данные). И Сергей не собирался никого подпускать к себе близко. Все его разговоры с сослуживцами либо касались работы, либо велись в пределах нейтральных тем, в основном о женщинах, спорте или машинах.
       Даже в личных беседах с членами своей группы ликвидаторов, во главе которой его вскоре поставили, Палагин старался не сообщать о себе ничего существенного, хотя им довольно много времени приходилось проводить вместе, ибо работы хватало. Это напоминало конвейер смерти. Насколько Сергей понимал, у начальства есть списки, они ведутся там в какой-то номенклатуре... Коллеги из специальных подразделений ведут слежку и готовят материалы, и когда решение по конкретному человеку принимается, его кейс передают уже непосредственно исполнителям. По сути это была отлаженная индустрия убийств.
       Большинство россиян не догадывались (либо не хотели), какая акулья бойня происходит "под поверхностью океана", и лишь когда треугольный плавник прорезал мирную голубую гладь, либо всплывали окровавленные ошмётки чьего-то мяса, народ содрогался.
       Правда, исполнители обычно выдерживали недолго. Выработавших свой ресурс сотрудников выбраковывали, а им на смену центры подготовки и переподготовки исправно присылали новых. Дело даже было не столько в физической нагрузке, а в необратимых последствиях для психики. От увиденного и совершённого сдвигается картина мира, наступает психологическое выгорание. Кто-то спивался, у кого-то ехала крыша, некоторые кончали самоубийством или деградировали настолько, что вызывали отвращение даже у неразборчивого начальства.
       Но, самое страшное, что для некоторых на каком-то этапе такая работа становилась в кайф, как ежедневная доза наркотика. Это как раз не считалось проблемой, но человек переставал быть человеком. Рано или поздно что-то такое происходило с каждым, никакая поддержка спецфармакологией и специальная психологическая накачка, не могли уберечь от внутреннего разрушения, если к моменту твоего прихода на службу у тебя ещё хоть что-то оставалось от души. Блэку ещё предстояло пройти этот путь.


    Глава 81 "Новичкам всегда везёт"

      
       "Эпизод 4"
       Независимый журналист и правозащитник из Махачкалы Т. в этот вечер собирался пойти в театр на спектакль, где его мать играла одну из ролей. В 18:30, за полчаса до спектакля, он созвонился с мамой, пообещал ей, что прилично оденется и не опоздает. Вскоре после этого звонка свидетели видели, как молодой мужчина в шортах вышел из дома и встретился с двумя людьми, после чего куда-то ушел с ними и, судя по всему, сел к ним в машину (хотя этого уже никто не видел). Не похоже, что он планировал уходить надолго, - Т. оставил дома документы и мобильный телефон (хотя всегда брал его с собой). В театр журналист так и не пришел. Мать, вернувшись домой около 22:00, обнаружила в прихожей мобильный телефон сына, билеты в театр, деньги и перстень, который он снимал, только когда принимал душ. На следующий день его тело было обнаружено у дороги в лесу возле поселка Хасанья (окраина Нальчика). Покойник лежал на животе, лицом вниз. На лице и коленях были ссадины и гематомы. Судмедэксперт обнаружил под мышкой след от шприца.
       Ссадины у Т. были лишь на верхней части лица и были похожи на следы от руки, как если бы в машине один из убийц сзади обхватил его рот и нос тряпкой, смоченной хлороформом или подобным веществом, чтобы лишить жертву сознания. Несмотря на все очевидные следы насилия, официальная причина смерти 26-летнего политического активиста -- острая коронарная недостаточность.
       Незадолго до ликвидации в Махачкалу прибыл старший спецгруппы. Через день прилетел еще один из сотрудников НИИ-2 Министерства Порядка - выполнявший функции врача. Несколькими часами позже подтянулись и остальные два участника группы. Оба они, как и командир, имели обратные билеты на число проведения операции. Но, видимо, что-то пошло не по плану -- и всё сдвинулось на один день. Сразу после похищения и убийства все разными рейсами вернулись в Москву.
       Отец погибшего журналиста, сам в прошлом сотрудник милиции, выяснил, что у сына пропали ключи от квартиры (на месте убийства их не нашли, сколько ни искали). Отец предположил, что убийцы потом заходили в дом, потому что у сына имелась флешка, обычно воткнутая в компьютер, но она пропала. Отец также настоял на проведении экспертизы, чтобы проверить версию об отравлении. Образцы крови покойного отправили в Москву, где её проверили... сами же убийцы из НИИ-2 Министерства Порядка. Разумеется, ничего подозрительного они не обнаружили. Экспертизу подписал тот самый врач, который входил в опергруппу...
      
       "Эпизод 5"
       Другой региональный оппозиционный активист Р. был ликвидирован специалистами НИИ-2 по уже отработанному сценарию. В этот день около полудня он созванивался со своим знакомым и обсуждал планируемую встречу. Но до встречи он не дожил. Его тело нашли примерно в 14:00-15:00 часов в парке у моря, а его машину - в четырёхстах метрах от места происшествия, в глухом, не просматриваемом со стороны прилегающей улицы Ленина, дворе. Как утверждал товарищ покойного, из автомобиля пропали видеорегистратор, а также два из трёх его телефонов. Следователи, работавшие на месте происшествия, обнаружили в машине след от чужой обуви. По официальной версии Р. умер от сердечной недостаточности, следов насилия на теле обнаружено не было. Хотя близкие покойного утверждали, что на шее трупа Р. Отчётливо просматривались две точки, похожие на следы от уколов шприцем.

    *

       В целом дела "Блэка" на новом месте работы (точнее службы) шли неплохо. Даже внешне Сергей помолодел, сказывались постоянные физические нагрузки, хорошее регулярное питание и то, что пришлось завязать с вредными привычками, чтобы быть в форме.
       И всё-таки работа у него считалась вредной для здоровья, связанная, как говорят врачи "с большими нервно-психологическими перегрузками". Нет, муки совести мужчину не беспокоили, ликвидированные им люди не мерещились наяву и не приходили к нему во сне. Потому что, если уж творишь зло, то надо делать это убеждённо, не задумываясь, чтобы палец на спусковом крючке в нужный момент не дрогнул, чтобы на позицию выходить выспавшимся со свежей головой. Чтобы твои душевные колебания не отразились на деньгах. А они обязательно отразятся, коль попробуешь задаваться плохими вопросами.
       Так что муки совести мужчину не беспокоили, ликвидированные им люди не мерещились наяву и не приходили к нему во сне. Тем более, что некоторые из них хоть и выглядели живыми, на самом деле мало чем отличались от покойников. Как тот "цифровой зомби", которого он ликвидировал на днях. Указанный ему в качестве мишени мужик стоял возле своей машины, уткнувшись в свой смартфон, и был настолько поглощён им, что даже не заметил, как к нему сбоку подходит убийца со шприцом. Он так и умер "не приходя в сознание", будто и не жил вовсе. Какая уж тут трагедия?
       К тому же сотрудникам ещё в "учебке" успели внушить, что все, кого им прикажут ликвидировать - работают на ослабление России. Они враги. "Пятая колонна", получающая от своих иностранных хозяев иудины деньги.
       И всё же приходилось убивать людей...Иногда делать это было не особо сложно. Порой даже доставляло положительные эмоции. Было полезной тренировкой. Например, загнать в лесу беглеца, специально дав ему немного форы оторваться от тебя - полезно ощутить в себе дремлющий дух древнего охотника из тех времён, когда племя, чтобы выжить вверяло судьбу немногим избранным, способным организовать успешную загонную охоту: как бы быстро ни бежала жертва, рано или поздно прирождённый охотник и убийца нагоняет ее и добивает утомившееся, почти неспособное к передвижению животное. А изнеженный цивилизацией горожанин - ни чета лесному зверь. Он просто игрушка, "механический заяц" для того, кто старается всегда подкармливать в себе зверя.
       Человек изначально вообще словно создан для неутомимого бега, и выдвинутая Дэниелом Либерманом в 2004 году гипотеза связывает с этим природным занятием множество черт нашей анатомии и физиологии, которые обеспечивают выносливость и баланс, эффективное охлаждение и быстрый теплообмен. От отсутствия на теле шерсти до больших округлых ягодиц и уменьшившихся пальцев на ногах -- все в нас говорит: Беги. "Беги! И Убей!" - всегда добавлял к этому Блэк.
       Но с особым удовольствие киллер "исполнял" мерзких везунчиков, облизанных с головы до ног, зацелованных и любимых своими женщинами и жизнью, он сразу таких угадывал - и ненавидел.
       Но всё же чаще всего убивать было не слишком приятно.
      

    Глава 82 "Уходящая натура"

       "Если бессмертия нет, то всё позволено..."
       Иван Карамазов, Достоевский.

    *

       С другой стороны, Палагину было прекрасно известно, что мертвецы воскреснуть не могут. Печалиться из-за чужой смерти Блэк не умел тем более. Ведь всё равно все потом окажемся в одном водостоке с мёртвыми и то ли стечём в подземное озеро, то ли испаримся в небо, чтобы пролиться новыми огоньками в глазах младенцев...
       Для некой подстраховки иногда мужчина всё же заходил в один и тот же храм, покупал самые дорогие свечи и ставил их за упокой души тех, кого порешил. Знакомый священник, которому он никогда не открывал душу, будто чувствовал, что твориться на его душе, и говорил странные вещи:
       - Главный индикатор правильной жизни - любовь. - тактично убеждал киллера батюшка. - Сам по себе успех в жизни и деньги не осуждаются богом. Больше того, у внутренне гармоничного человека, истинного христианина, исполняются желания, его возможности -- гораздо шире, чем у неверующих, его внутренняя энергетика -- весьма сильная. Он может зарабатывать любые деньги, он может получить власть. У него большие способности, но он на них не ориентируется; его главный индикатор -- чувство любви. А как только открывающиеся перед ним возможности начинают вредить этому чувству, гармоничный человек от таких возможностей отказывается. Или притормаживает. Неопытный же водитель опьяняется скоростью, любуется собой и не замечает того момента, когда ситуация начинает выходить из-под контроля. После этого происходит авария.
       Палагин не спорил, но и не принимал на веру слова священника. Что он знает об успехе, если ездит на старенькой "тойоте"? А уходя, опускал в ящик для пожертвований некоторое количество купюр, определив для себя, что за жизнь лишённого им жизни в рассвете сил молодого мужчины нужно заплатить богу десять тысяч рублей, за немолодого - вдвое меньше, а за женщину полагается отдать целую двадцатку. Зато отпущение грехов было у него в кармане, так его научил один умный человек. Хотя его приятель "Дед", когда однажды услышал о практикуемой "сынком" системе "индульгенций", поднял молодого товарища на смех. Но "Дед" вообще был чудак - не от мира сего.
       Тем не менее, со временем у Палагина действительно стала накапливаться психологическая усталость. Копящаяся внутри агрессия, - как "оборотка" страха - требовала выхода. На этой почве "Блэк" стал перебарщивать с физическими нагрузками. Чтобы отвлечься от беспокойных мыслей часами изматывал себя на беговой дорожке и в тренажёрном зале, отчего мышцы так вздувались, что даже стала лопаться кожа. На какое-то время спорт помог справиться с усталостью и тревогой, но затем стало ещё хуже. Прежде всего он стал плохо спать. Ни с того ни с сего не можешь заснуть, а утром нет сил подняться с кровати. Пропало желание общаться даже с теми, кто раньше был тебе близок и приятен. Всё чаще накатывала агрессия, которую он всегда умел контролировать, а тут словно разучился...Что-то с ним происходило не то...будто крепкая титановая основа совершенной боевой машины дала где-то микротрещину. Даже голова стала впервые в жизни побаливать. А на последней медкомиссии в госпитале врачам отчего-то не понравились результаты его обследования на МРТ, и они назначили ему прийти снова через неделю на повторное исследование.
       На душе стало как-то совсем скверно. Оказалось, что и он не из железа сделан, и у него тоже есть нервы. Всё-таки убивать приходилось на слишком близкой дистанции, глядя глаза в глаза. Даже на войне было проще, там в основном приходилось стрелять шагов за сто-двести. Дистанционность убийства сильно упрощала всё: ты не видишь всей кровавой мути страданий и смерти. Но начальству, а уж тем более заказчикам, этого ведь не объяснишь. Политики, сознательно рвущиеся и услаждающиеся властью, - похлеще киллеров! Они вообще не способны к сопереживанию, тем более не способны вникнуть в проблемы какого-то душегуба, для них все вокруг разменные фигуры...
       А ещё подспудно снова появился на донышке души и начал постепенно крепнуть в нём страх. Нет, речь конечно же шла не о глупом "философском" страхе, который переживает обычный человек, если бывает вынужден совершить то, на что, по его мнению, не имеет решительно никакого права, то есть, отнять чью-то "священную" жизнь. От таких сомнений и переживаний "Блэк" был избавлен изначально - по факту своего рождения.
       Речь не шла и о страхе, который испытывает недостаточно опытный киллер каждый раз перед тем, как нажать на курок. И не о страхе быть пойманным... "Блэк Джек" всё сильнее страшился однажды ощутить холодное прикосновение пистолетного ствола к собственному затылку, - прикосновение, означающее, что кто-то точно так же "зачистит" и его самого. "Мавр сделал своё дело...". Ведь рано или поздно от таких опасных свидетелей предпочитают избавляться, - как от компрометирующих документов, периодически вычищая архивы... При этом трусом он точно не был. Однажды 17-летним, проверяя себя, лёг на шпалы перед приближающимся в ночи поездом - и только худощавое телосложение позволило ему выжить: состав промчался над ним...А в 1997 отправился фактически в одиночку на "стрелку", которую его бригаде забили пришлые чеченцы. За несколько часов до этого прошла информация, что отморозки с Кавказа решили устроить показательный расстрел парламентёров из местной группировки, естественно, все отказались ехать. А он поехал. Ему удалось продемонстрировать такое хладнокровие, что никто не посмел нажать на курок, хотя был момент, когда ситуация балансировала на волоске между жизнью и смертью. И хотя на этот раз на нём не было даже лёгкой кольчуги он уже откуда-то знал, как следует вести себя, чтобы не получить арбалетный болт или очередь из Калашникова в спину.

    *

       В 1419 году сын бургундского герцога Филиппа Смелого, пытающегося стать регентом при Карле ?I Безумном и мечтающего о королевской короне, Жан-бесстрашный прибыл на стрелку, которую ему забили арманьяки, сами желающие посадить на трон своего ставленника Людовика Орлеанского. Во время переговоров на мосту Монро Жан бесстрашный был предательски убит арбалеетным болтом с отмашки дофина, будущего короля Карла ?II.

    *

       Что и говорить высокая цена заплачена им за вбитые в его гены особые таланты. Вот только такие как он очень скоро станут не нужны в принципе, отдавал себе отчёт Блэк. Живых киллеров точно так же "сожрут" роботизированные монстры, управляемые искусственным интеллектом, - как вагоновожатых трамваев уже начали "поедать" беспилотники. Автоматы лишены эмоций, их бесполезно пытать, чтобы выведать у них информацию о заказчиках; у них нет личных привязанностей, которыми можно шантажировать. Они не испытывают похмелья, у них никогда не дрожат руки, и они не просят повысить им зарплату.

    *

       НЬЮ-ЙОРК, 19 сентября 2021 года /ТАСС/. Иранский физик-ядерщик Мохсен Фахризаде был убит при помощи пулемета, оснащенного роботизированным устройством управления на основе искусственного интеллекта. С таким утверждением выступила в воскресенье газета The New York Times, ссылаясь на некоторые американские, израильские и иранские источники. В качестве оружия спецслужбами был выбрал пулемет бельгийского производства FN MAG, который был в разобранном виде ввезен на территорию Ирана, где впоследствии его собрали и установили на пикап. По сведениям источников The New York Times, пулемет, скорострельность которого составляет порядка 600 выстрелов минуту, был оснащен роботизированным устройством и камерами, что позволило идентифицировать цель и уничтожить её. Автомобиль, на который был установлен робот-киллер, был заминирован для того, чтобы по завершении операции организаторы могли уничтожить улики.

    *

      
       Ты же просто человек, а не робот. Ты можешь по неопытности пытаться задвинуть проблемы подальше. Но даже профессионал способен подавлять эмоции лишь очень короткое время, и никто не может избежать травмы после сражения. Можно не заметить её во время боя, не почувствовать по возвращении домой, а спустя месяцы или годы она вдруг проявится. Обычно бывших фронтовиков накрывает месяцев через пять после возвращения с передовой. С профессиональными киллерами тоже самое.
       "Картинка", которая в эти дни потоком шла с армяно-азербайджанской войны в Нагорном Карабахе, где дроны с поразительной лёгкостью обнаруживали и превращали в хлам бронетехнику воюющих сторон, лишь косвенно подтверждала - время убийцы с пистолетом или ножом уже очень скоро превратится в такой же анахронизм, как одушевлённый водитель такси или доставщик пиццы.
       Как и на войне самого современного типа, неугодных власти людей тоже смогут научиться без следа стирать нажатием клавиши, используя в качестве смертоносного послушного инструмента любой бытовой прибор, либо систему, контролируемую Сетью, - от ресторанной кофемашины до автоматических дверей супермаркета.
       А потому, такие, как он, Палагин - уходящая натура. Примерно, как это произошло лет пятнадцать назад с машинистками за печатными машинками, без которых невозможно было представить себе ни одно крупной учреждение...
       От таких мыслей "Блэк Джек" снова стал прикладываться к бутылке. Это "лекарство" помогало лучше запредельных тренировок в "качалке". Алкоголь позволял быстро забыться и снять головную боль...но плохо сказывался на его уникальном даре. Встретив в безлюдном месте очередного клиента, который выгуливал карликового пуделя, киллер наметил себе точку на кончике подбородка мужика в смешной клетчатой кепке и резко выкинул руку, привычно ожидая, что после соприкосновения с костяшками его кулака продолговатая голова "собаковода" дёрнется, кепка отлетит в сторону, а сам он кулем повалится к его ногам... Вместо этого произошла осечка. Будто в мозгу никогда не промахивавшегося убийцы сбился тонко настроенный природой прицел. После удара человек устоял! Глаза собаковода от удивления почти повылезали из орбит, из перекошенного рта вырвался вскрик ужаса, боли и удивления. Его перепуганная собачка зашлась истеричным лаем, привлекая к ним внимание. Пришлось срочно подчищать за собой при помощи ножа... Вышло грязно и непрофессионально.
      
       Глава 83 "Оранжевые мальчики и девочки"
       Светлана крикнула с кухни, что у неё всё готово. Выходя из комнаты Крымов снова бросил взгляд на недорисованную дочерью картину на мольберте. Тонко чувствующая натура, - Светлана с детства часто выражала свои настроения и затаённые мысли в рисунках... Похоже в окружении дочери есть кто-то, чью мелкую, чёрную, ничтожную и кровавую душонку она всячески пытается возвысить в своих глазах - приукрасить, или хотя бы оправдать. Интересно, кто бы это мог быть?
       На кухне отец с дочерью сели за стол.
       - Может торт? - предложила девушка. - Я купила в кулинарии очень вкусный шоколадный торт.
       - Ты забыла, дочка, я никогда не любил сладкое, - ответил он с лёгким укором и потянулся к вазочке с сушками.
       Перед тем как откусить сушку Николай Николаевич размачивал её в чае и лишь затем осторожно откусывал по старой привычке, когда приходилось беречь хрупкие вставные фарфоровые зубы, при этом изучающе поглядывал на дочь. Только что разгуливая по комнатам, пока хозяйка квартиры хлопотала на кухне, Крымов позволил себе без спроса заглянул в её спальню, хотя по негласной договорённости не имел на это права. Так у них давно повелось: личный дневник дочери, её комната, содержимое школьного ранца и ящиков стола имели как бы особый статус экстерриториальности.
       Но как отец он должен был понять, что с ней происходит...этот флаг в прихожей, мерзкое существо на картине...а ещё в спальне он обнаружил пачку сигарет, хотя дочь никогда при нём не курила. И футболку с надписью: "Пошёл вон, Вавилон!". Пресс-секретарь Владик Песочников уже ознакомил Крымова с так сказать творчеством популярного в среде андеграунда композитора и музыканта Бориса Гребнева. Именно так называется его новый клип, весьма посредственное, кстати, произведение, как в музыкальном, так и в поэтическом плане. Однако, критически настроенная к власти молодёжь, - всякие там наркоманы, извращенцы, люмпены, поклонники всего западного мгновенно подхватили хлёсткий слоган, вложив в него вполне конкретный смысл: "Нет диктатуре! Нет имперско-православному мракобесию! Нет обнулению президентских сроков!". С одной стороны, для молодых это звучало гораздо привлекательнее поднадоевших политических агиток, а с другой позволяло в случае проблем с полицией сделать невинные глаза: "Да вы что, гражданин начальник, какая политика! Это же просто музыкальная история!".
       Крымов покосился на ярко-красную антикварную электрическую гитару на стене. В конце 1980-х такие вот гитары были пострашнее автоматов, ведь первую "оранжевую революцию", в результате которой рухнула великая страна, первыми запалили патлатые музыканты и поэты. Он это знает, как никто другой, ведь всё происходило на его глазах - в Ленинграде, где возник первый в СССР рок-клуб на Рубинштейна, 13. Большинство его членов жило в городе без прописки, ночуя в котельных. Идеологические диверсанты. Это была подрывная "пятая колонна", вокруг которых крутились иностранные дипломаты, журналисты.
       КГБ и милиция боролась с этой нечистью, "плесенью из подворотни". Этот самый Гребнёв, а ещё Виктор Цой, Курёхин, Бугаев по кличке "Африка", "Свин" и другие им подобные элементы может и не были шпионами в истинном понимании этого понятия, но "иностранными агентами" точно были. ЦРУ использовало молодых подонков, их вражеское творчество для разжигания среди молодёжи антисоветских настроений. И молодой офицер КГБ Николай Крымов активно боролся с этими солнечными мальчиками и их продажной "оранжевой" культурой. Они тогда почти разобрались со всей этой патлатой сволочью. Шпана и сама понимала, что советская власть их породила по какому-то недоразумению и сама же с ними скоро покончит, и была страшно напугана. В интервью, данном американской шпионке Джоанне Стингрей, Цой сам это признавал: "Я очень хочу петь свои песни... Но даже если меня посадят в тюрьму, я и там найду гитару и буду петь свои песни...". Жаль, не успели его вовремя посадить, и другим с ним в компанию.
       Прошло почти сорок лет и эти Гребнёвы снова хотят организовать "Оранжевую" революцию. Мечтают повторить в Москве киевский Майдан! Больше всего Николая Николаевича потрясло то, что родная дочь приняла сторону его противников. Фактически предала его. И всё молча, тайком! А ведь у них были прекрасные отношения. Света всегда была не по годам целеустремленной; рано стала вести себя как самостоятельная, ответственная личность, поэтому он перестал её особо контролировать лет с десяти. Вспоминая себя в её годы, Крымов обычно снисходительно посмеивался: "Пока мне пинков не надают, я тетрадку не мог открыть, зато дочь у меня семь пядей во лбу!". Светлана сама всегда делала уроки, без всякого принуждения и контроля со стороны родителей. У нее всегда были какие-то дела - музыка, спорт, занятия живописью, и ко всему она относилась серьезно. Мало того, во всем стремилась быть лидером. В этом отец дочь всегда поддерживал, считал, что это классная история - когда человек во всем стремится быть первым, буквально искрит честолюбием. Видел её в будущем своей соратницей, верным помощником. Возможно даже наследницей на троне. И вот такой сюрприз, что даже не знаешь, как и о чём с ней после этого говорить.
       Дочь видя замешательство в отцовских глазах, сама нарушила затянувшуюся паузу.
       - Ты молчишь, потому что боишься, что я тебя ещё чем-нибудь шокирую?
       - Вижу, ты стараешься - удручённо ответил мужчина. - И у тебя неплохие шансы... хотя тебе будет непросто переплюнуть полоумного шамана из Якутии, который недавно собирался в Москву и обещал постучать в свой чудесный бубен на Красной площади и таким нехитрым образом прогнать меня из Кремля... А пару часов назад один парень с чего-то вдруг решил продемонстрировать мне свой бледный зад, причём, дело было на высоте десяти километров...
       Глядя на него, девушка кажется почувствовала укол стыда за своё поведение, и виновато попросила:
       - Ну па...ты ничего такого не думай, пожалуйста! Мне не снесло крышу, просто я познакомилась с потрясающими людьми. Мы учимся вместе, только на разных факультетах. К ним "на бюджет" в качестве эксперимента уже несколько лет подряд принимают простых ребят из обычных семей, потому что на других факультетах, в том числе на моём, такая плата установлена за учёбу, что простой семье даже из Москвы её не потянуть. И знаешь в чём разница между этими "нищебродами" и моими бывшими приятелями и приятельницами из числа моих сокурсников?
       - В чём же?
       - Они и мы - будто из разных миров. Факультет у нас "не для простых", сам знаешь. Поэтому со мной на курсе учатся в основном дети богатых и крутых, за которых родители проплатились или задействовали нужные связи, чтобы пристроить своё чадо на престижное место. Одним словом, "золотая молодёжь". Им вся эта учёба нафиг сдалась. Их папы и мамы сами себе купили места в парламенте, правительстве, руководстве госкорпораций, и детишкам тоже купят. Чего суетится, если состоятельные, высокопоставленные предки тебе уже всё в жизни купили и всем обеспечили? Высокие оценки на сессиях сокурсники просто покупают: у каждого преподавателя свои расценки, и всем это известно, включая декана и ректора. Этим двадцатилетним мальчикам и девочкам отлично известно, что свой диплом они получат при любом раскладе, так зачем напрягаться? Тем более что после ночных клубов высиживать лекции нереально. Им лишь бы развлекаться и тусоваться... Моя новая тусовка совсем иная, - с гордостью сообщила дочь.
       - Ты влюбилась?
       - Наоборот.
       - Что значит, наоборот?
       - Что я освободилась от некоторых иллюзий. И у меня словно открылись глаза на многие важные вещи. Я стала более свободно мыслить.
       - Надеюсь тебя не подсадили на какую-нибудь дурь, пообещав "расширить сознание".
       - За кого ты меня принимаешь, па? - обиженно округлила глаза девушка.
       - И ты не бросила учёбу и не завела себе подружку?
       - Пока нет. Но я подумываю над этим, - озорно засмеялась его серьёзная дочь.
       - И на том спасибо, - мягко сказал Крымов, - я ведь никогда не пытался на тебя давить.
       Дочь придвинула поближе свой табурет, обхватила его за локоть и прижалась, совсем как бывало в детстве:
       - Я знаю, ты у меня понимающий папа, старающийся оставаться современным, - как в знаменитом ретро-спектакле "Взрослая дочь молодого человека".
       - Ого! А он ещё есть где-то в репертуаре? - оживился Крымов.
       - Нет, я смотрела по Интернету.
       - И его фильмы тоже смотришь? - мужчина кивнул на приклеенный к холодильнику постер, с которого чуть насмешливо взирал известный оппозиционный блоггер Алексей Запальный, сделавший себе имя на громких антикоррупционных роликах, героями которых как правило становились ближайшие друзья Крымова, а также губернаторы, министры, олигархи помельче и функционеры "Нашей России".
       - Ага! - легко подтвердила дочь. - Мне очень нравятся его фильмы. Здорово он всем твоим любимчикам "кирзачом даёт пинка"! Прижал своими расследованиями ваше "закрытое акционерной общество по выкачиванию богатств из недр России и перекачке их за рубеж", где все твои Золотопомоевы, Голдстареры, Ашалевичи, Услановы и еже с ними в итоге планируют поселиться.
       - Ты так говоришь, будто не принадлежишь к нашему кругу, - упрекнул дочь, и одновременно удивился её злости Крымов. - А ведь ты выросла на коленях у дяди Алишера. На твои дни рождения они дарили тебе подарки, которым ты радовалась... Учти, если этот выскочка - он ткнул пальцем в наглую физиономию блоггера, - "вытащит всех скелетов на свет божий", или не дай бог каким-то образом прорвётся к власти, то на тебе до конца жизни будет клеймо "дочь преступника".
       Светлана лишь пожала плечами, при этом она не спускала глаз с цветного постера на холодильнике: мужественный подбородок сорокалетнего Запального, его светло-голубые глаза явно давно смутили девичье сердце.
       - А, может, он тебе просто как мужик нравится? - напрямик поинтересовался Крымов.
       - Да...он ничего... - не стала отнекиваться молодая особа, откровенным взглядом разглядывая худощавую спортивную фигуру оппозиционера.
       "Как же она всё-таки изменилась!" - с неприятным удивлением отметил про себя Крымов. - Куда только подевались девичья скромность, застенчивость?! Современное общество, в котором ей приходиться общаться, неумолимо изуродовали её нежную светлую душу!.. - потом он усмехнулся: - Знала бы она как соратники давно выпрашивают у меня голову красавчика!". Тем не менее Крымов пока не позволял трогать доставшего уже всех своими расследованиями "режиссёра", а без разрешения "Пахана" и волос не может упасть с чьей-либо головы. Хотя, надо признать, "голубоглазый чёрт" так запугал его окружение своими антикоррупционными разоблачениями, что в их кругу даже суеверно боятся произносить эту фамилию вслух, как имя дьявола, дабы не навлечь на себя его внимание и не стать следующий целью.

    *

       В начале 1941 года Гитлеру пришлось выступить в роли спасителя своего верного союзника Муссолини, этого гордеца с профилем "римлянина", обожающего изображать из себя Цезаря. Три года назад в Мюнхене, где Германия делила Европу с Англией и Францией, от первого европейского фашиста на переговорах ничего не зависело. Тем не менее Гитлер пригласил Дуче туда, чисто символически, чтобы потрафить самолюбию союзника. Но Муссолини когда-то брал уроки актёрского мастерства и на всех групповых фотографиях охотно позировал в образе ключевого участника переговоров.
       Впрочем, стоило делу дойти до реальной драки и "славные римские легионы" союзничка оказались в Северной Африке на пороге разгрома. Спасать итальянцев Гитлер отправил командира личной охраны Роммеля, назначив его командующим Африканским экспедиционным корпусом. Чтобы переломить ситуацию, необходимы были серьёзные силы, в первую очередь танки, переброска которых требовала времени, а его у немцев как раз не было - действовать надо было незамедлительно. И здесь Роммель продемонстрировал свой уникальный талант авантюриста, не признающего правил, и стратега. Различными уловками он создал у противника полное впечатление, что активных боевых действий в ближайшее время проводить не будет по причине отсутствия серьёзного ударного потенциала. Англичане "клюнули" и начали перегруппировку своих войск, переместив наиболее боеспособные части на другие участки фронта. Многие британские офицеры, включая командующего армией "Нил", получили отпуска.
       Роммель только этого и ждал. Не дожидаясь подкреплений, он собрал в кулак всю имеющуюся в наличии бронетехнику, что-то сымпровизировал (например, установив на обычные грузовики зенитные орудия, усилив кузова для защиты экипажей стальными листами) и внезапно перешёл в наступление. Удар оказался столь внезапным и сокрушительным, что британцы побежали. Даже когда обладающие превосходством буквально во всём гордые хозяева Ближнего Востока смогли опомниться и попытались контратаковать наглого немца с его горсткой танков, Роммель смелыми, подчас авантюрными и при этом чрезвычайно талантливыми манёврами (используя даже поднимаемую противникам пыль для маскировки своих действий), обыграл англичан и снова отбросил на сотни километров. Именно после такой нестандартной игры на грани фола за генералом закрепилось прозвище "Лис пустыни". В те дни Уинстон Черчилль записал в дневнике: "Мы имеем перед собой весьма отчаянного и храброго противника и, должен, признаться, великого полководца".
       Вот и нового британского командующего, сэра Монтгомери, этот ушлый немец то и дело ставил в тупик: практически лишённый снабжения и резервов, с горсткой потрёпанных танков, Роммель упорно отказывался от почётной капитуляции. "Монти" начинало казаться, что это не он гоняет лиса по пустыне, а живучий бош, нарушая все правила джентельменской войны, охотится на него, раз за разом оставляя болезненные укусы.
       Его личность стала наводить на привыкших к своему незыблемому превосходству в этих раскалённых песках британских колонизаторов такой ужас, что командующий британский силами издал специальный приказ по армии, запрещающий упоминать его имя в войсках.

    *

      
       Порой, будучи в хорошем настроении, Крымов даже думал, что этот Запальный в чём-то ему даже полезен. Во-первых, чтобы контролировать крысиную стаю подчинённых, держать их в страхе. У всех у них полно спрятанной за рубежом недвижимости, банковских счетов, которые они тщательно прячут, записывая на пятых родственников. Но в том-то и дело, что и воровать они толком не умеют и прятать наворованное тоже. Вот и трясутся от страха, стараются перекричать друг друга, чтобы он видел, какие они патриоты и государственники, принимают откровенно идиотские законы, лишь бы не навлечь на себя хозяйский гнев. И тут Запальный где-то даже играет роль его царской палки.
       А во-вторых, входя в приличное европейское общество, куда президента России допускают всё более неохотно, можно всегда сказать в своё оправдание, - всё равно что строгому вышибале на фейс-контроле в элитарный клуб: "Нет, сэр, вы не правы! Не такой уж я отъявленный диктатор и деспот, вон у меня есть настоящий лидер оппозиции, борец с режимом Алексей Запальный, живой и невредимый. А ещё имеется независимая радиостанция "Эхо столицы". И независимая газета с одноимённым названием". Потому что совсем уж кровавых диктаторов, "потерявших берега" в приличное западное общество не допускают.
       Потому-то он и запрещал своим, ничего не понимающим, волкодавам-силовикам прихлопнуть этот "вражий голос". Более того, требовал у совершенно сбитого с толку главы "Газа России" Мюллера продолжать финансировать "Эхо". Брежнев ведь тоже ради торговли с Западом терпел у себя театр на Таганке, и "Современник", разрешил ленинградский рок-клуб, и кое-что ещё, потому что без небольшой показухи - никуда.
      

    *

       12 октября 2021 года. Президент России Владимир Путин в ходе "Российской энергетической недели" высказался о средствах массовой информации (СМИ), которые финансируются государством и при этом критикуют его.
       "Я с трудом найду страны, в которых СМИ фактически финансируются из государственных источников и занимают такую непримиримую позицию к властям, как у нас, что мне трудно представить", -- сказал Путин.
       В качестве примера он привел радиостанцию "Эхо Москвы", финансируемую "Газпромом". "Она (радиостанция) занимает крайние позиции по любому вопросу. И каждый второй [сотрудник] имеет там иностранный паспорт или ВНЖ (вид на жительство) Работает, ничего", -- заключил президент.
       По состоянию на 2020 год, 66 процентов всех акций ЗАО "Эхо Москвы" принадлежит госкорпорации "Газпром-Медиа Холдинг".
       Ранее 13 октября Путин оценил возможность признания главного редактора "Новой газеты" Дмитрия Муратова иностранным агентом после вручения ему Нобелевской премии мира. По его словам, журналиста не признают таковым, если он "не будет нарушать закон и прикрываться премией как щитом...
      

    *

      
       Одно время Крымову даже было скучновато без настоящего противника. "Пусть хотя бы будет этот блоггер с улицы", - снисходительно рассуждал он. В какой-то момент бойкий паренёк с хорошо подвешенным языком даже стал ему любопытен, как редкое насекомое. Присутствие этого парня на политической сцене тешило самолюбие выдающегося политика: да, он суров, но ведь и справедлив - "либерал на троне". Вот ведь дозволяет в стране подлинную политическую критику. Этот Запальный был для него потешный противник, а на самом деле ноль, политический недомерок, потому что своими расследованиями и квадракоптерами с телекамерами не достанет ему и до колена. До поры было даже забавно погонять этого лиса по полю...
       Но в связи с последними событиями у всех и всего резко поменялась цена. Этот парень вдруг стал его раздражать. Вынужденный приглядеться к нему повнимательнее Крымов вынужден был признать, что недооценил угрозу. Парень и в самом деле будто самой природой был предназначен на роль народного трибуна: рослый, светловолосый красавец с таким мужественным благородным лицом, голубые глаза, открытый взгляд, улыбка не хуже гагаринской - внешность героя, харизматика. Пришлось скрепя сердце признаться себе, что внешне и в харизме он сильно проигрывает этому парню. Да и по характеру Запальный - стопроцентный герой, таких во все времена природа рождает скупо.
       Крымов даже предпринимал попытки привлечь опасного противника на свою сторону. Верные люди делали подход к нему, предлагали: "Алексей, может есть какие-то проблемы? Так давай мы порешаем твои вопросы. Поможем тебе и твоей семье. Поднимем тебя основательно в карьере, подключим к финансовым потокам, раскрутим, отпиарим... Мы таких людей ценим и уважаем". Так нет же, не захотел! Оттолкнул дружескую руку. А ведь мог стать молодым Брутом при стареющем Цезаре, даже наследником. Крымов всегда мечтал иметь сына... Но не сложилось... И видать пришло время, особенно в связи с ситуацией в Совковии... События там чётко показали, как важно заранее зачистить площадку от лидеров оппозиции - "Брутов надо убивать вовремя...".
       - У тебя такое лицо, пап, словно ты замышляешь убийство, - свела серьёзный разговор к шутке Светлана. К счастью, характер у неё был лёгкий, как у её матери в молодости. - Я тебя прошу, Па, не убивай пожалуйста Алексея Запального!
       - Не говори ерунду! Как ты можешь даже подумать такое об мне! - ответил он вполне серьёзно, всё-таки девочка уже взрослая, учится на серьёзную профессию и должна понимать, что нельзя разбрасываться подобными словами. - Не забывай, что по образованию твой отец юрист. И тебе прекрасно известно, что я убеждённый легист-законник (для Николая Николаевича Крымова действительно было важно действовать в рамках того, что он считал законом. Правда, эти законы он порой сам и писал для себя, и сам, в зависимости от ситуации, трактовал, и эту трактовку потом навязывал судам через своих помощников, но это уже были частности).
       Сделав дочери внушение, чтобы не забывала, что её отец - президент демократической России, "гарант торжества закона и прав гражданина", Николай Николаевич нравоучительно добавил:
       - Другое дело, что спецслужбы всего мира не церемонятся со шпионами, а твой Запальный - иностранный агент на содержании Госдепа США и ЦРУ; его завербовали ещё, когда он учился в Америке. Информация абсолютно достоверна, ибо добыта по каналам нашей внешней разведки. Есть такие Иуды, доча, готовые за тридцать серебряников продать кого угодно, уж поверь моему огромному опыту...
       Девушка смущённо кивнула, чем смягчила сердце строгого родителя.
       - Признаться я всё же надеюсь, что со временем ты найдёшь себе нормального парня, займёшься каким-нибудь интересным нужным делом, - стал ласково говорить он. - Прежде ты всегда прислушивалась к моему мнению. Наверняка и многие в твоём окружении считают меня авторитетом.
       - Прости, па, но у нынешних молодых ты уже не в тренде. Власть над умами моего поколения теперь у популярных реперов, блоггеров, которые собирают миллионы подписчиков, звёзд шоу-бизнеса и Инстаграмма... Сегодня они властители дум! Знаешь, па, интернет стал силой! Вот настоящая власть!
       - Ерунда. Настоящая власть лишь у того, кто способен своею волей двигать дивизиями, переселять народы, перекраивать государственные границы. И другой власти быть не может. Запомни, детка, настоящая власть принадлежит немногим. Элите. Так было и так будет. А твои "звёзды" - наёмные клоуны! Готовые петь и кривляться под чью угодно дудку за хороший гонорар. Ты уж извини меня за прямоту.
       - Ты рассуждаешь прям как твой обожаемый Сталин.
       - Вы считаете его злодеем. А он принял страну с сохой, а оставил с атомной бомбой.
       - Знаю, знаю, па, нам про это постоянно в школе на уроках учитель истории талдычил - скорчилась юная нигилистка. - Несчастная Россия всегда жила войной, всегда что-то восстанавливала и терпела ужасные лишения во имя "светлого завтра". А людям хочется наконец нормально пожить сегодня...мирной, сытой, интересной жизнью. Для себя! А не для страны, некой великой идеи-фикс. Только теперь снова везде культ армии насаждается.
       - Каждое государство должно бороться за своё жизненное пространство и расширять его, - наставительно сказал дочери отец. - Каждый народ эгоистичен - это признак здоровья нации, молодости её коллективной души. Я дал людям надежду, что Россия снова будет тем, чем она была.
      

    Глава 84 "Отцы и дети"

       Но круглую отличницу, со школьных лет с лёгкостью выигрывавшую золотые медали на всех олимпиадах по истории и общественным наукам, не так-то просто было "распропагандировать".
       - Извини па, но ты мыслишь устаревшими догмами. Это же какой-то 19 век! В наше время передовые нации напротив отказываются от национального эгоизма, сокращают военные расходы. Бывшие противники по Европе объединяются. Экология, права человека, гуманитарные задачи, - вот нынешние приоритеты развитых обществ.... Посмотри на Евросоюз! Сколько там всего по-настоящему интересного, важного происходит! Один только андронный колайдер чего стоит! Почти каждую неделю приоткрывает тайны мироздания! А у нас снова всех пытаются попы учить жизни.
       - А чего мне туда смотреть! - презрительно поджал губы политик-ортодокс. - По-моему жалкое зрелище твоя хвалённая Европа. Убогая, вымирающая цивилизация. Там в тренде женоподобные мужчины и не собирающиеся рожать сторонницы свободной любви. Легализовали однополые браки, тем самым поправ институт традиционной семьи. Коренным европейцам ещё повезёт, если через полвека расплодившиеся мигранты позволят их немногочисленным потомкам остаться в качестве униженного белого меньшинства на земле своих предков.
       - Но я жила в Европе! - не согласилась дочь.
       Крымов где-то сам был виноват в том, что девочка набралась западных идей. Когда появились деньги стал регулярно отправлять дочь за границу - путешествовать, учить языки. В итоге Светлана выросла "человеком мира" - обожала американские фильмы, а великое советское кино считала невыносимо скучным. Из писателей, помимо обычного подросткового набора про Гарри Поттера, фанатела от Артура Голдена, Олдоса Хаксли. У неё был широкий круг общения: голландцы и немцы, итальянцы, театрал из Японии, повар из Швейцарии, преподаватели и студенты из Канады, Великобритании, Швеции. В число её приятелей входила польская художница-лесбиянка и тренер по фитнесу - гей из Лондона. Так что ей было бесполезно рассказывать страшные истории о том, как Запад "разлагается".
       Но даже зная об этом, Крымов не мог остановиться:
       - Твою любимую Европу её либерализм и мультикультурализм доведут до полного вырождения! Там уже сейчас всем заправляют гомики и правят бал мусульмане. Заигрывания с чуждыми европейцам идеологиями плохо для них закончится. Сейчас на просторах Европы столкнулись этика Ренессанса и эпохи Просвещения с радикальным исламом и самыми чёрными бедуинскими африканскими культами типа Вуду. Проводимая англичанами, французами и немцами политика толерантности доведёт их до цугундера. Поверь, они совершают большую ошибку давая свободу пришлым народам из бывших колоний вести привычный им образ жизни, допуская в органы власти их активистов, терпимо относясь к чужим варварским обычаям, религиозным представлениям. Не удивлюсь, если лет через пятнадцать в центре Парижа начнут убивать за нарушение шариатских законов и охотится на белых женщин для гарема, а на улицах Брюсселя будут открыто торговать копчёными человеческими головами и предаваться каннибализму в фаст-фудах. И пресечь это будет некому, ибо власть и полицию из соображений толерантности давно захватят цветные и трансгендеры.
       - Ты слишком мрачно смотришь в будущее, па.
       - Я реально смотрю в будущее. Просто я хочу оставить после себя Россию сильной.
       - Ага, чтобы нас все боялись, - насмешливо кивнула Светлана.
       - Что же в этом плохо?
       - Как при Брежневе и при Сталине!
       - Ничего не вижу в этом ужасного. Боятся, - значит уважают!
       - А может презирают. Ребята моего поколения не хотят жить в огромной казарме, ты этого просто не понимаешь, потому что из другого поколения.
       - Ты ещё слишком юна, чтобы судить о таких вещах. Плохо понимаешь, что происходит.
       - Па, ты просто не заметил, как твоя дочь выросла и поумнела, - с лёгкой обидой произнесла Светлана.
       - Ладно, не будем ругаться из-за политики, - примирительно предложил отец.
       - Хорошо, - немного хмуро согласилась она.
       - И всё же, где это ты набралась таких мыслей? - был неприятно удивлён Крымов. - Прежде у тебя были обычные для твоего возраста интересы - мода, фитнесс, музыка, мальчики.
       - И тебя устраивало, что твоя дочь была, как большинство моих знакомых ровесниц, куклой из богатой семьи с пластиковыми мозгами и запросами "не выше нижних чакр"?
       - Положим, ты никогда не была куклой. Ты росла умным нормальным человеком.
       - Я плыла по течению. И меня всё устраивало.
       - И что же произошло?
       - Говорю же, я познакомилась с отличной компанией! Там клёвые ребята, поверь, па!
       - "Слишком умные", - усмехнулся отец, в доброжелательной улыбке ещё больше округлив монгольский скулы, а про себя добавил: "У нас в Ленинградском управлении КГБ, доча, у начальства присказка была: "Не можешь контролировать подозрительных и опасных неформалов - создай им организацию, и сам же её возглавь". Это наивные верили, что знаменитый ленинградский рок-клуб для музыкантов-неформалов, - "клуб свободы", как его называли, - возник стихийно... Ха! Просто Комитету госбезопасности нужно было держать десятки непредсказуемых рок-групп, панков, хиппи, которые устраивали свои сборища и концерты по квартирам и подвалам, пели свои песни крамольного содержания, под контролем. Вся эта длинноволосая, прокуренная, одетая в лохмотья, непредсказуемая публика, становилась питательной средой для диссидентского движения, рассадником западной заразы.
       Крымов сам несколько раз по службе бывал в Ленинградском межсоюзном доме самодеятельного творчества, где работал первый в Союзе Рок-клуб. Там в зале на двести мест имелись специальные места для "комитетчиков", осуществляющих негласный надзор. Впрочем, со временем рокеры прекрасно самоорганизовались "в нужном ключе" и стали напоминать...комсомольскую ячейку, где рок-бюрократы из числа вчерашних панков и хиппи сами ограничивали свободу слишком вольным в своём творчестве музыкантам, решая на собраниях кто достоин выступать на концертах и фестивалях, а чьи вирши вызывают недовольство штатных литературных редакторов. Даже легендарному теперь Виктору Цою в составе команды "Гарин и гиперболоиды" трижды было отказано в приёме в Рок-клуб, а тексты их песен безжалостно "литовались", то есть подвергались жёсткой литературной правке, то бишь цензуре...
       Стукачи среди этой публики вербовались удивительно легко. Например, в обмен на сотрудничество куратор мог помочь достать хорошую профессиональную аппаратуру: электрогитару, клавишные, ударную установку. Большинство музыкантов были нищие, как церковные мыши, и играли на самопальных инструментах. А тут такая роскошь. Можно было устроить полезному информатору дефицитный катушечный магнитофон высшего класса "Маяк-001-стерео", он стоил целое состояние почти 1000 рублей и был страшным дефицитом, так как выпускали их всего около 1000 штук в год на весь СССР. Основные комплектующие для них закупались за границей.
       Или пообещать ошалевшему от счастья патлатому фанату "битлов" и "роллингов" в обмен на откровенность о том, какие разговоры ведутся в их тусовке, первоклассный магнитофон "Олимп", выпущенный к Олимпиаде-80. По многим параметрам они не уступали студийной технике, но владели ими лишь люди состоятельные. На "Олимпы" писались даже многие профессиональные музыканты в домашних условиях. А чтобы закрепить дружбу с нужным человечком ему одалживалась нужная сумма. Такая уловка очень облегчала вербовку: вроде и не тридцать серебряников, в долг же.
       Самым же ценным "помощникам" в виде награды устраивалась покупка японских катушечников фирмы "Akai". В Союзе такие имели лишь загранработники, спортсмены международного класса, знаменитые артисты и другие граждане из привилегированного сословия, которым дозволялось выезжать в капстраны с нужным количеством валюты. Так что Крымов истинную цену всем этим "певцам свободы", молодым "бескомпромиссным бунтарям".
       И теперь надо дать поручение чекистам заняться новыми приятелями дочки, пусть по-тихому внедрят наших сотрудников в их компанию, завербуют парочку осведомителей...
      

    Глава 85 "Почти идеальный отец"

       В этот момент у Крымова зазвонил телефон. Недослушав докладчика, он жёстко перебил:
       - Меня не интересуют все эти лирические подробности! Пусть тихоокеанская эскадра во главе с "Кузнецовым" немедленно выходит в море, даю вам четыре часа на сборы! А пока наше авианосное ударное соединение будет совершать переход в Средиземное море, поднимайте дальнюю авиацию: американцы зря надеются, что мы просто так оставим им на растерзание нашего союзника. Перебросьте дополнительно с базы в Энгельсе на Венесуэлу и Кубу дивизию стратегических бомбардировщиков Ту-160 и Ту-95... И пусть наши "стратеги" постоянно, на сменной основе, "висят" вблизи их Аляски...
       Мужчина говорил каким-то чужим - злым, отрывочным голосом, и когда вновь взглянул на дочь, то увидел огромные от испуга глаза Светланы.
       - Надеюсь ты это не всерьёз, па? - с ужасом пролепетала она. - Ты же не собираешься воевать со всем миром?
       - Не бойся, котёнок, - он обнял дочь, - просто Россию многие пытаются "попробовать штыком", чтобы понять нашу решимость отстаивать свои интересы и защищать союзников. А вот придут твои либералы - вмиг всё сдадут Западу. Окраина уже сдала, - превратилась в полуколонию немцев, французов, англосаксов. Они у себя дома давно уже не хозяева, согласились на внешнее управление, получая директивы из Вашингтона и Брюсселя. Теперь североатлантистам и нашу ближайшую союзницу Совковию подавай.
       - А может соседи сами разберутся, - осторожно возразила девушка, - без нас?
       - Нет, не разберутся, - отмахнулся он.
       - Но если соседский народ не желает, чтобы им правил твой приятель Лукавый, разве люди не имеют право выбрать себе другого президента и правительство?
       - Это геополитика, причём здесь народ? Не обижайся, доча, но сейчас ты мелешь полную чепуху.
       "Да, он, конечно, сукин сын, но это наш сукин сын", как говорили американцы о никарагуанском диктаторе Самосе, который тоже погряз в преступлениях против собственного народа. И Крымов был готов повторить это о Григории Лукавом, Россия просто не могла отдать Белоруссию европейцам, а "Председатель" представляет там интересы Москвы.
       - Но там же стотысячные демонстранты протеста сейчас проходят, па!
       - Ерунда! Этими идиотами манипулируют из-за границы специально обученные люди, политтехнологи, знающие как организовывать "цветные" революции. Они и у нас хотят повторить "Майдан". Но я спасаю страну. Ты же учишься на политолога! Значит, должна хотя бы уже немного разбираться в теме, понимать: такая огромная держава, - это не игрушечные Швеция с Финляндией. Россию без сильной власти не удержать. Ты стала взрослеть уже в др