Стынка Анжелика Васильевна (Сансара)
Путешествие в страну Сонотамию

Lib.ru/Современная литература: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Помощь]
  • Оставить комментарий
  • © Copyright Стынка Анжелика Васильевна (Сансара) (angel-stunka@mail.ru)
  • Обновлено: 27/09/2017. 87k. Статистика.
  • Рассказ: Детская
  • Скачать FB2
  •  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    5+. (Для самостоятельного чтения).

  •   Путешествие в страну Сонотамию
      
       Снежинки за окном играют с ветром в прятки. Одна снежинка, крупная, прижав-шись к поверхности стекла, замерла, спрятавшись... Ветер пролетел мимо, забрался в сквер, сдул сухие листья с опустевшей скамьи...
       - Зима пришла, - грустно сказала мама, рассматривая двор и сквер через окно. - Скоро ударят крепкие морозы.
       - Мама, а можно мне на улицу, пока они не ударили? - Лёша с надеждой взглянул на маму. - Сегодня мальчишки в футбол играют. Им без вратаря никак!
       - Нет! Ты кашляешь. Ничего, ребята и без тебя справятся, - строго ответила мама, сложила в сумку письма и ушла на почту.
       Лёша достал железную дорогу. По рельсам, гудя и пыхтя, весело помчался паровоз. Он старался изо всех сил, набирал скорость и притормаживал на виражах. Подкатив к ма-ленькой красной станции и приветливо распахнув двери зеленых вагончиков, пропыхтел: "Эй, вы! Пассажиры! Входите, присаживайтесь..." На платформе стояли солдатики, оле-нёнок и бойскаут в желтой панаме. "Пыф-пыф, места всем хватит!"
       Лёша, вздохнув, сложил солдатиков в жестяную коробку. Ветер застучал форточ-кой, Лёша быстро подпрыгнул к окну. Во дворе собирались ребята. Вот уже и Сашка из подъезда вышел, он - нападающий. И Мишка подтянулся, он хоть и в запасе, но ни за что не пропустит важной игры. Была бы воля Лёши, он Мишку давно бы ввел в основной со-став. Но Борис - ученик второго класса и бессменный капитан дворовой команды - авто-ритетно заявил, что Мишка ещё мал, и не место малышне среди взрослых пацанов. Вот станет Мишка первоклассником, тогда, конечно, разрешат ему покинуть лавку запасных. Пока же пусть смотрит, учится, на тренировках бегает за мячом, когда тот в соседний двор укатывается.
       - Лёха! Выходи! - Выкрикнул Сашка. Нападающий был лучшим Лёшкиным дру-гом. Ещё прошлой весной они ходили в один детский сад, а теперь - учатся в первом "Б" классе. Сашка за первой партой сидит, он в отличники стремится, а Лёшка - заднюю пар-ту занял. У окна - место вольное...
       - Санёк! Не могу! - выкрикнул в форточку Лёша. - Кашляю. Понимаешь, друг?
       - Ты, что, Лёха! - подключился Борис. - Без тебя никак! Пропадем. Соперник сильный, ты же знаешь. Мы к игре месяц готовились. Не подводи нас, выходи!
       - Ладно. - Лёша согласно кивнул головой, решив: будь, что будет. Может, хуже и не станет, а наоборот: возьмёт и исчезнет кашель. А игру пропускать никак нельзя! Про-тивник - ребята из другого района. Во что бы то ни стало, надо помочь своим отстоять честь двора. Главное, вернуться домой до прихода мамы и папы, быстро умыться и на-дежно спрятать кроссовки и куртку в чулан. Мама по грязным вещам сразу догадается, где был и чем занимался... Она - такая!
      ***
       - Да-а-а... - протянула мама. - Несерьезный ты человек, Алексей, - мама стояла напротив кровати, подбоченившись.
       - Что будем делать? - Сурово спросил папа и, хмурясь, взглянул на Лёшу.
       Лёша не проронил ни слова. Говорить он не мог. Не помогло и горячее молоко с медом. Голос не вернулся.
       - Придется принимать экстренные меры, - ответила мама.
       - Подключаем к лечению бабушкин шарф? - уточнился папа.
       Лёша замахал руками. Только не шарф! Он шерстяной, колючий... Зачем родители хотят с ним так поступить? Разве у них нет жалости к единственному ребенку? Разве они не помнят, что Лёша не любит этот ужасный шерстяной шарф! Шарф - хуже пыток! Из Лёшиных глаз брызнули горькие слезы обиды.
       - Малыш, горлышко сильно болит, да? - мама погладила Лёшу по голове, прижала к себе. Какой же он еще маленький. И непослушный. За ним - глаз да глаз. Вот была бы бабушка рядом, не отпустила бы малыша на прогулку. Непоседы! Затеяли в футбол играть в такую непогоду...
       - Родной, где же шарф? - мама крикнула папе. Папа ушел за шарфом... Ужасный шарф хранился в кладовке в одной из больших коробок. Когда родители получили новую квартиру, некоторые из коробок, привезенных со старой квартиры, до сих пор не распако-вали.
       - Ищу! - в ответ пробасил папа.
       "Хоть бы не нашел", - подумал Лёша. Но папа вернулся с длинным зеленым шар-фом, который связала бабушка. Этим шарфом лечили самого папу, когда он был малень-ким мальчиком...
       Шарфом обмотали шею. Лёша обреченно накрылся одеялом. Спать со спасатель-ным кругом на шее - так неудобно, может быть, родители об этом забыли...
       - Шарф тебе поможет, сынок, - уверенно произнес папа.
       - Потрепи, малыш, - участливо попросила мама. - Тебе нужно тепло...
       Родители пожелали спокойной ночи, выключили свет и ушли к себе. Теперь у ро-дителей была своя комната. К добру ли это? Когда жили в одной комнате все вместе, и бабушка, и мама с папой, и он - Лёша, никто не ругался. Но прошлым летом случились перемены. Родителям дали двухкомнатную квартиру, неподалеку от прежнего места жи-тельства. Увы, после спешного переезда бабушка пришла в гости лишь разок... Теперь всё больше - мама к бабушке. Эх... Почему папа поспорил с бабушкой?..
       Не уснуть! Рой мыслей поселился в голове... Игру проиграли. Последний гол был чудовищной ошибкой! Из-за этого рокового гола Лёшка накричал на Сашку. Голос сел. Друг обиделся. Лёша перевернулся на другой бок. Звезды в окно... Светят ярко. Мама за-была задернуть штору. Самому не встать. Ноги деревянные. Набегался. Умаялся...
       - Эй, ты! Что ты наделал, хулиган? - гневный голос раздался из-под кровати.
       - Кто здесь? - Лёша протер глаза.
       - Ты зачем украл нашу дорогу? - гневно зашипел тот же голос.
       - Какую дорогу? - удивился Лёша.
       - Нашу. Зелёную! - голос зарычал.
       - С кем я разговариваю? - удивленно спросил Лёша.
       - Со мной! - ответил голос.
       - А ты кто? Привидение? - шепотом поинтересовался Лёша. О приведениях маль-чик знал. Привидения обитали в старых домах, где произошло что-то страшное... Приве-дения - это души умерших людей, не нашедших покоя после смерти, так говорила бабуш-ка. Приведения, от нечего делать, скитаются по комнатам старого дома, или по залам об-ветшалого замка и протяжно стонут. Дом, в который заселилась семья, - новый, его толь-ко что построили. Он - без прошлого! И до этой ночи никто по комнатам не скитался...
       - Сам ты - приведение! - голос звучал обиженно. - Верни нашу дрогу! - зло по-требовал голос.
       - Я не понимаю, о чём ты говоришь, - Лёша, свесив голову, заглянул под кровать.
       - Ага! Попался! - кто-то отчаянно вцепился в шарф.
       - Отпусти! - попросил Лёша.
       - Отдай! - закричал кто-то и позвал на помощь товарищей. Множество маленьких рук дружно потянули за шарф...
       - Да вас тут много! - догадался Лёша, хоть никого и не увидел... - Что вы от меня хотите? Чего вам надо?! Отпустите меня! - вскричал Лёша, свалившись на пол. Кто-то шустро потащил его под кровать.
       - Отдай дорогу! - требовал кто-то, разматывая шарф.
       - Не отдам! - отчего-то Лёша заупрямился. Шарф связала бабушка. Шарф был те-плый, шерстяной. Шарфу много лет. Им лечили папу, когда он был маленьким мальчи-ком. Не отдаст Лёша шарф незнакомцам!
       - Смотрите, этот мальчишка похож на того самого! Он и тот - словно братья близ-нецы! - два желтых глаза, любопытствуя, уставились на Лёшу. - Граждане, взгляните на него! Я не шучу!
       По рукам и груди мальчика строем затопали маленькие ножки.
       Постепенно привыкнув к темноте (под кроватью, с которой свесилось толстое одеяло, было темно, хоть глаз выколи!), Лёша смог разглядеть крошечных человечков, вольготно снующих по его пижаме туда-сюда.
       - Вы кто такие? Как попали под кровать? Чего хотите? - Лёша, строча словами, как пулеметной очередью, засыпал пришельцев вопросами, забыв, что совсем недавно ни сло-ва не мог выговорить.
       - Подумать только! Украл нашу волшебную дорогу, нисколько не раскаивается, да ещё и каверзные вопросы задает, - расшумелся самый толстый человечек и пухлым паль-цем ткнул в шарф. Его желтые глаза сузились:
       - Это что?
       - Мой шарф, его связала бабушка, им ещё папу лечили...
       - Это - наша волшебная зелёная дорога! - отчеканил толстый человечек. Похоже, среди других человечков он был главный. Может, даже самый главный! Потому что ос-тальные человечки лишь поддакивали, или кивали головами, но в спор с мальчишкой не вступали.
       - Ты нарушил правила, - важно подбоченился главный человечек, - за это я тебя укушу...
       - Я вижу сон, - Лёша закрыл глаза, - мне снится странный сон, - произнес он вслух, - злые человечки пришли ко мне во сне...
       Лёша плотней сомкнул веки, почти зажмурился...
       - Он ещё и обзывается! - воскликнул толстый незнакомец, другие же, как по ко-манде, дружно запрыгали по ногам, рукам, особенно досталось Лёшиному животу; внутри что-то булькнуло, и стало так щекотно, что пришлось подскочить вверх. Видимо, этого и добивались пришельцы! Стоило Леше чуток оторваться от пола, как маленькие ручки ловко подхватили и отмотали шарф, избавив горло от спасательного круга.
       - Какие же вы хитрые! - удивился Лёша. И одной рукой вцепился в шарф, а другой, без труда, поймал самого толстого человечка. Аккуратно держа его двумя пальцами, Лёша хорошо разглядел пришельца, который был одет в короткие зеленые брючки, имел ши-рокую желтую шляпу, носил усы и бородку. На его ногах болтались остроносые штиб-леты, между брючками и штиблетами вырисовывались ярко-оранжевые носки. Лёша ни-когда бы не разглядел махровые носки, если бы не те самые короткие брючки, которые чуть прикрывали щиколотки ног. Но толстый человечек, точно, был взрослым... Лёша ни на секунду в этом не сомневался.
       - Что же ты натворил? - неожиданно захныкал человечек. - Нужно было просто отдать нам нашу волшебную дорогу! Теперь всё пошло кувырком. Впереди - битва...
       - Какая такая битва... - думал Лёша, беспечно разглядывая красное небо в крупную желтую крапинку. Красное небо! Лёша вскочил на ноги.
       - Где я? - громко завопил он.
      
      
      ***
       - Где ты? - строго спросил толстый человек в желтой шляпе (он здорово прибавил в росте!) - Ты в стране Сонотамии, Лёша.
       - Где?
       - Ты попал сюда после того, как посягнул на мою жизнь.
       - А вы кто? - спросил Лёша.
       - Меня зовут Борлай. Я - генерал. Моя жизнь священна! Моя армия защищает стра-тегически важный объект - волшебную зелёную дорогу!
       - Но я не вижу никакой дороги! - Лёша хитро улыбнулся. - Вокруг меня - вспа-ханное поле...
       - А была дорога! Широкая, зелёная. Полезная для страны Сонотамии! - толстый человек яростно затопал ногами.
       - Давайте внесем ясность! - спокойно предложил Лёша, - Я не посягал ни на чью жизнь, а просто не отдал вам свой шарф... Вы запутались, генерал Борлай!
       - Хм, - недружелюбно хмыкнул генерал.
       - Я домой хочу. Вообще-то, я болею, мне постельный режим требуется...
       - Вот что, молодой человек! - генерал Борлай строго прикрикнул на Лёшу. - Вер-нёшь нам дорогу, тогда и попадешь домой.
       - Ладно, - согласился Лёша, решив немного схитрить. - Я отдам вам свой шарф. Раз дело в нём - пожалуйста! Пойдемте назад, генерал, давайте снова окажемся под крова-тью... Там и разберемся!
       - Поздно, - обреченно буркнул генерал. Тут же за его спиной выстроились солдаты. Их было много. Может, сто... Может, и - больше! Лёша не стал пересчитывать солдат, а лишь подумал: "Откуда они взялись?" Генерал же охотно ответил:
       - Из-под земли, малыш. Из-под земли вышли солдатики! Моя армия - подземная. Находясь под землей, мы строго охраняем волшебную зелёную дорогу.
       - Вы прочитали мои мысли, генерал? - удивился мальчик.
       - Какие такие мысли, сынок? - слукавил генерал и добродушно ухмыльнулся... - Ты спросил вслух, откуда взялись солдаты. Я тебе ответил.
       Лёша уставился на солдат. Статью, выправкой и обмундированием они странным образом походили на солдатиков из старой коллекции, которые хранились в жестяной ко-робке в книжном шкафу на третьей полке между папиной энциклопедией и маминой по-варенной книгой. Особенно - солдат с красным барабаном и одной палочкой (вторую па-лочку нечаянно сломал и потерял еще Лёшин папа). Мальчику непременно захотелось рассказать генералу о подмеченных совпадениях, особенно о юном барабанщике!
       - Отставить разговоры! - прикрикнул генерал, не дав Лёше вымолвить ни слова. - Нас ждут великие дела! Праведный бой!
       - Какой бой? - Лёша раскрыл рот.
       - Настоящий бой! Суровый! - генерал сверкнул желтыми глазищами. - Зубоскал Кренделяка, воспользовавшись ситуацией и неразберихой, утащил в серый замок зелёную волшебную дорогу. Теперь тебе придется биться с Кренделякой!
       Лёша звонко расхохотался. Конечно, он спит! Никак не иначе! Захлебываясь сме-хом, Лёша взялся за живот.
       - Ха-ха-ха! Кренделяка! Вот потеха! - весело воскликнул Лёша. - Мне придется биться с Кренделякой! Вот умора!
       - Зря смеешься, глупый мальчишка! Зубоскал очень страшный, - генерал нахму-рился. - Кренделяка вдыхает воздух, а выдыхает пламя!
       "Хмурый генерал похож на клоуна из цирка на Фонтанке...", - подумал Лёша. Ге-нерал сурово взглянул на мальчика. "Генерал не так прост, как кажется. Он точно читает чужие мысли... Всё в этой стране запутано..." - решил мальчик. Генерал утвердительно кивнул головой.
       - Отпустите меня домой, - попросил Лёша, - я ничего плохого вам не сделал.
       - Ты что, маленький? - генерал Борлай возмутился. - За свои поступки, Алексей, отвечать следует. Ты подвел мой народ! Теперь нашей волшебной дорогой любуется зу-боскал Кренделяка, а жители страны Сонотамии грустят...
       - Нет, - зароптал Лёша, - я никого не подводил...
       Генерал по-отечески погладил Лёшу по голове.
       - Придется, сынок, сразиться с зубоскалом Кренделякой! - уговаривая, произнес генерал. - Другого выхода нет, мальчик. Одержишь победу, окажешься в своём мире.
       Дело приобретало серьезный оборот! Домой просто так не попасть... Из страны Сонотамиии нелегко выбраться.
       - А если я не смогу победить Кренделяку? - осторожно спросил Лёша, решив, что эта ужасная мысль по странному стечению обстоятельств не приходила генералу в голову!
       - Мы тебе поможем, Лёша! - твердо ответил генерал. - Но пока мы сядем в поезд и отправимся в путешествие по мирной стране Сонотамии. Посмотришь, как живет мой на-род. Узнаешь, за кого будешь умирать...
       - Я не хочу умирать! - возмутился Лёша.
       - Это я так... Для красного словца, - пояснил генерал и позвал Лёшу за собой. Вскоре они пришли к маленькой станции, на которой столпились шумные солдаты. Лёша затесался между генералом и юным солдатом с барабаном.
       Лёша не без интереса разглядывал станцию. На ней не было ни билетной кассы, ни билетерши, ни турникетов - лишь широкая красная платформа. Не сразу Лёша обратил внимание на то, что отсутствовали и... рельсы! Как же к платформе подойдет поезд, когда не проложены рельсы? Лёша ждал поезда, недоумевая, но вопросов не задавал, решив по-смотреть, что будет происходить дальше.
       Вскоре к платформе подкатил бесконечно длинный гороховый стручок. Стручок был поделен на вагончики. Через прозрачные окна, затянутые тонким полиэтиленом, можно было разглядеть кресла, - удобные, мягкие, отлично подходящие для путешествия.
       - Загружаемся! - скомандовал генерал. Тотчас дверцы вагончиков открылись и во-внутрь горохового стручка дружно прошли солдаты. Расположившись в креслах, они смежили веки и мгновенно задремали. Поезд запыхтел и тронулся.
       Напротив Лёши примостился генерал, а между ними появился крошечный столик, похожий на спичечный коробок. Ничуть не смущаясь, генерал выудил из кармана зеленых брюк две блестящие кружки. Одну кружку он придвинул к себе, другую предложил маль-чику. Когда генерал доставал кружки, они были пустые... Лёша это видел! Генерал пере-ворачивал кружки и так, и сяк. Когда кружка оказалась перед мальчиком, в ней плескалась приятная на вид светлая жидкость.
       - Подкрепись, - предложил генерал.
       - Вы хотели сказать, утоли жажду, - поправил Лёша генерала и, охотно отхлебнув из чашки, почувствовал вкус хорошо прожаренной курочки.
       - Ам-ням, как вкусно, - смачно отхлебнув из своей чашки, аппетитно зачавкал ге-нерал.
       Мальчик выглянул в окно. "Что-то в этой стране не так", - думал он, разглядывая бегущие по небу пушистые облака. А те явно куда-то торопились... Усердно гребя воз-душными лапками, они изо всех сил старались обогнать гороховый стручок.
       - Хотят успеть раньше нашего, - пренебрежительно фыркнул генерал Борлай, тоже уставившись в окно... - Но поезд обогнать нелегко, - генерал довольно крякнул. - Сам знаешь, какую скорость может развить хороший поезд!
       - Да какую скорость может набрать гороховый стручок? - Лёша широко улыбнул-ся, но наткнулся на суровый желтый взгляд и тотчас вежливо произнес:
       - Я хотел спросить, генерал, куда торопятся облака?
       Лёша мгновенно исправил ошибку. Генерал Борлай был гостеприимен и добр к мальчику. И Леше не хотелось испортить с ним отношений.
       Желтый взгляд потеплел, и генерал охотно рассказал, что облака торопятся в го-род. Они спешат предупредить суетливых горожан о приближении скоростного поезда. Из века в век, перед прибытием поезда, в город врываются облака, которые звонко пищат: "Осторожно! Граждане, не попадите под поезд! Наш поезд мчится на большой скорости... Кто не спрятался, мы не виноваты!"
       - И многих зевак спасли облака? - полюбопытствовал Лёша.
       - Ну, ты, мальчик, даёшь! - удивился генерал. - Разве облака могут кого-то спасти? Ну, ты смешной, мальчик!
       Генерал звонко рассмеялся, а Лёша снова уставился в окно. Вдали показались до-мики. Их окошки горели. На улице давно стемнело. Темнота чужой страны была особен-ная. В ней постепенно, но четко проявлялись предметы. Так проявляются снимки на фото-графиях в ванночках с реактивами. И вскоре Лёша увидел, что над крышами славных до-миков кто-то летает, а приглядевшись, понял, что это... кошки!
       - Кошки летают над крышами! - всплеснув руками, радостно вскрикнул Лёша.
       - Тише, - генерал оглянулся на солдат, но те не шевельнулись. - Приличные кошки летают над крышами, а не бегают по ним, перепрыгивая с одной крыши на другую, сбивая черепицу, - шёпотом пояснил генерал. - Кошки налетаются, к утру домой вернутся. Нече-му тут удивляться!
       - А где живут кошки? - спросил Лёша.
       - Мальчик, тебе сколько лет? - поинтересовался генерал, прищурившись.
       - Восемь, - немного приврал Лёша. До восьми ещё надо было дожить...
       - Глупые вопросы задаешь, взрослый мальчик, - генерал недовольно качнул голо-вой, - Кошки живут в тех красивых домиках, которые ты видишь через окно этого славно-го поезда. Наши дети об этом знают!
       - А-а-а... - протянул Лёша.
       - Наши дети много что знают! И не пристаю к кошкам! - генерал хвастливо ударил себя в грудь, - Наши дети наблюдают за кошками исключительно издалека. Покупают би-лет на поезд, проходят в теплые вагончики, садятся в удобные кресла и разглядывают ко-шек через окошки.
       - А наши дети к кошкам пристают... - вздохнул Лёша. Он давно мечтал о котенке. Он так хотел приставать к нему... Кормить молочком, расчесывать щеточкой... Носить за пазухой. Просить, чтоб тот ласково мурлыкал и нежно скреб лапками.
       - Бедные ваши кошки, - генерал удрученно закатил глаза... - В вашем беспокой-ном мире нет кошкам покоя. Мы же своим кошкам дали свободу: теперь кошки живут от-дельно от нас, в специальных домиках. К счастью для всех, кошки летают над собствен-ными крышами. Сейчас налетаются, под утро лягут спать. Перед сном, конечно, раскроют свежие газеты... Кошки любят читать, им же нужно знать, что происходит в стране Соно-тамии и в городе.
       - Ваши кошки никогда не приходят в город?
       - Кошки к нам - ни лапой! Живут автономно...
       Лёша знал много взрослых слов. Папа с удовольствием пояснял значение новых слов, когда Лёша спрашивал. Папа был далеко, и Лёша уставился на генерала...
       - Кошки сами ищут пропитание... Сами готовят, сами мастерят. Всё делают без нашей помощи. Кошки от нас не зависят. Так же, как и мы от них, - глаза генерала напол-нились слезами... Или Леше это показалось? Но больше он про кошек у генерала не спрашивал. Лёша просто смотрел в окно и наблюдал за тем, как кошки летали. Некоторые летали совсем низко над крышами. Другие забрались высоко, под облака. Третьи, расто-пырив лапки, парили...
       Поезд несся вперед. Домики, где автономно проживали кошки, остались позади. За окном - сизая дымка. А за дымкой... кто-то бежал! Лёша видел размытые силуэты, но, увы, не более. Иногда, сквозь дымку пробивались и маленькие рожки. Как Лёша ни на-прягал зрение, понять, кто прячется в дымке и кому принадлежат рожки, он не смог.
       Генерал дремал. Спросить про рожки - не у кого, а любопытство Лёшу так и распи-рало: рожки появлялись чаще. Иногда они упирались в окно, желая проткнуть прозрачный полиэтилен.
       "Раз рожки. Два рожки. Три рожки. Десять рожек..."
       - Держись за лапки! - кричал кто-то...- Раскрой глаза! Не бойся! - советовал кто-то...
       Лёша раскрыл глаза и обмер... Он летел! Держась за мягкие кошачьи лапки, он кружил над крышей славного домика...
       - Не страшно? - спросила кошка.
       - Немножко, - сознался Лёша.
       - Ты привыкнешь, - пообещала кошка.
       - Наверное, - засомневался Лёша.
       - Если мы будем летать каждую ночь, точно привыкнешь! - заверила кошка.
       - Как тебя зовут? - спросил Лёша.
       - Маркиза, - кокетливо ответила кошка и распушила хвост.
       - Маркиза, а как я здесь оказался? - спросил Лёша.
       Он и кошка все ещё кружили над крышей, не поднимаясь к звездам. Наверное, Маркиза боялась высоко улетать...
       - Разве ты ничего не помнишь? - удивилась Маркиза.
       - Совсем ничего! - радостно воскликнул Лёша. Волна восторга захлестнула его.
       Маркиза, придерживая мальчика, чуть выпустила когти (исключительно, чтобы крепче вцепиться в пижаму), и взмыла к облакам. Те, увидев летящего мальчишку, друж-но зааплодировали лапками, радушно поприветствовав Лёшу.
       - А ты не трус! - восхитилась Маркиза. - Высоты не испугался!
       - Вообще-то, я боюсь высоты, - сознался Лёша. - Когда все ребята с высокой скалы прыгали в шумную реку, я отказался...
       - Это ерунда, - мяукнула Маркиза. - Тебе просто не захотелось, - уверенно добави-ла она.
      - Конечно! - обрадовался Лёша.
       - Ну, что, налетался? - через минуту-другую Маркиза, не мигая, уперлась взглядом в мальчика.
       - Такое чувство, что ты меня насквозь видишь!
       - Так и есть, - согласилась Маркиза. - Я тебя насквозь вижу. И всё о тебе знаю. Ка-кой ты человек и на что способен. Причинишь мне боль, или нет. Дернешь за хвост, или почешешь за ушком. Кошки за секунду собирают информацию о любом человеке. За две секунды обрабатывают собранную информацию. Правильно обработанная информация - и есть будущее человека. Твое будущее прекрасно! Потому что ты смелый и добрый чело-век. В ближайшем будущем ты одолеешь зубоскала Кренделяку, вернёшь нам зелёную волшебную дорогу и попадешь домой, в свой мир.
       - Твой прогноз мне нравится! - расхохотался Лёша и сердечно пожал Маркизе лап-ку. Но тут Лёша увидел поезд... Вернее, гороховый стручок, который летел вперед на бе-шеной скорости! Гороховый стручок быстро промчался мимо славных домиков, где авто-номно проживали кошки и скрылся...
       - Ничего не понимаю! - воскликнул Лёша, паря над крышей (скорее всего, синяя крыша принадлежала домику кошки Маркизы).
       - Поезд уже здесь проходил! Поезд ездит по кругу? - догадался Лёша.
       - Не угадал, - мурлыкнула Маркиза. - Ты вернулся в прошлое и увидел будущее.
       - Что-то я запутался, - вздохнул Лёша, нечаянно зацепившись пижамными шта-нами за телевизионную антенну. Рога антенны торчали в разные стороны.
       - Тогда - по чашке чая, - предложила Маркиза. - Славный чай, заваренный осо-бым кошачьим способом, поможет тебе во всем разобраться...
       Так Лёша оказался в домике кошки Маркизы, которая проживала совершенно од-на.
       - Пожалуйста, налей в блюдце молочка, - попросила Маркиза, как только они пе-реступили через порожек и оказались в уютной комнате с камином...
       - Хорошо, - весело согласился Лёша. Какое ж это удовольствие наливать молочко для кошки.
       - Молочко - в шкафу, в желтом пакете, на нём нарисованы красные бабочки, - пояснила Маркиза и прилегла на мягкий, уютный диванчик перед маленьким телевизо-ром.
       Лёша быстро нашел пакет с молоком, вскрыл его и аккуратно налил молоко в фарфоровое блюдце.
       - Я люблю принимать еду перед телевизором, - пояснила Маркиза, встав на лап-ки и выгнув спинку. - Смотрю мультфильмы и ем...
       Лёша поставил блюдце перед кошкой. Маркиза лениво, всего пару раз, шерша-вым язычком лизнула молочко, наверное, она не сильно проголодалась...
       - Ты почешешь меня за ушком? - спросила Маркиза, отодвинувшись от блюдца, и посмотрела на Лёшу милейшим взглядом. Сердце Лёши затрепетало!
       - Конечно! - обрадовался Лёша.
       - А шерстку причешешь? - Маркиза лениво указала взглядом на большую щетку, которая лежала рядом, на диване...
       - Понимаешь, мне самой до ужаса неудобно расчесываться... Я ведь не везде достаю. Вот и получается, что хвостик и лапки я причесываю каждый день, ушки тоже, а спинку - нет... Не слишком удобно тянуться к спинке, чтоб её причесать...
       - Почему вы стали жить автономно? - Лёша охотно расчёсывал Маркизу. Осо-бенно старательно он разматывал крепкие узелки на спинке, там их скопилось очень мно-го! Некоторые из узелков закрутились так, что не получилось их распутать... Пришлось Леше поработать и острыми ножницами.
       - Мы долго боролись за свои права... - ответила Маркиза. - Нам казалось, что наши хозяева нас угнетают. Ведь они желали, чтобы кошки сопровождали их повсюду и брали нас с собой на прогулки... А кошки любят гулять сами по себе! Ах, мы не знали, к чему стремились...
       Маркиза тяжело вздохнула и уныло мяукнула:
       - Но никакая кошка первой не подойдет с извинениями к хозяину! Кошки гор-дые... Ой!
       Вдруг, совершенно неожиданно для Лёши, кошка Маркиза высоко подпрыгнула на диване...
       - Время! - громко воскликнула она, спохватившись.
       - Какое время? - удивился Лёша.
       - Лучшее время, когда прошлое соприкасается с будущим, закончилось... После виража - прямая дорога. Тебе пора, Лёша. Удачи, мальчик! Ещё увидимся...
      
      ***
       - Эй! Эй! Просыпайся! - кто-то бойко тормошил Лёшу, трогая за плечо...
       Леша широко раскрыл глаза.
       - Здесь нельзя спать! Кто сладко засыпает на вираже, может и не проснуться... Да за тобой, Лёша, глаз да глаз нужен...
       Над Лешей грузно стоял генерал. Его пышные усы топорщились в разные сторо-ны.
       - Я что спал? - удивился Лёша.
       - Спал, сынок. Ты спал! И если бы я не проснулся, то ты бы не проснулся нико-гда! - гневно воскликнул генерал. - Как ты уснул, мальчишка?
       - Я... - Лёша задумался. Вообще-то, он и не думал засыпать. Он просто считал рожки...
       - Вспоминай! - строго приказал генерал.
       - Кто-то царапал рожками окно. Пытаясь разглядеть, кому принадлежат рожки, я, видимо, уснул, - ответил Лёша.
       - А кому принадлежат рожки? - спохватившись, спросил Лёша у генерала.
       - Э-э, мальчик, пришедший из мира людей, - задумчиво потянул генерал. - Никто не знает, кому принадлежат маленькие рожки... Мы тех, кто за окном, никогда не видели. Мы зовем их "прятуны". Прятуны всегда появляются на виражах, когда будущее легко соприкасается с прошлым...
       В кармане генерала что-то громко звякнуло.
       - Хочешь подкрепиться? - Генерал охотно протянул Леше уже знакомую блестя-щую кружку, ту же самую, из которой Лёша ел накануне. - Скоро покажется наш славный город. Ты поешь перед дальней дорогой, мальчик Лёша!
       - Мы сейчас в дороге! - воскликнул Лёша. - Вы хотели сказать, генерал, что мне стоит подкрепиться перед конечной остановкой?
       Лёша хитро прищурился. У Лёши с логикой всегда было "в порядке", так говори-ла мама. Именно так она и говорила: "Лёша, ты же у меня умный ребенок и с логикой у тебя всё в порядке. Лёша, если ты с вечера не сложил в портфель учебники, утром они на школьной парте не появится... Нельзя, Лёша, забывать дома учебники!"
       - Вот ты, мальчик, мало что понимаешь, но всегда норовишь поправить взрослых! - генерал, кажется, обиделся... - Мы сейчас путешествуем, а дальняя дорога ждет тебя впереди, сынок! Вот такие дела, Лёша. Так что, ешь, малыш, и думай...
       Поезд медленно подходил к железнодорожной платформе. К тому времени, как гороховый стручок совсем остановился, в вагоне никого не было, солдаты исчезли ещё до того, как Лёша проснулся... Но, проснувшись, мальчик не сразу обратил внимание на пус-той вагон, поскольку был занят воспоминаниями. Каждое счастливое мгновение дивного сна он прокручивал снова и снова. Ах, как они летали над крышами, - он и Маркиза! Дру-гие кошки смотрели на них издалека, не смея приблизиться. Никто не хотел мешать паря-щей паре. Соседки-кошки, распушая хвосты, издавали одобрительно-протяжное мяуканье, приветствуя их издалека...
       Когда ощущение волшебства пропало, полностью растворившись в свете дня, Лёша, подкрепился из блестящей чашки. Тут-то он и заметил, что в вагоне, кроме него, находится лишь генерал Борлай...
       - А где солдатики? - поинтересовался Лёша у генерала.
       - Не солдатики, а солдаты! - строго поправил Лёшу генерал Борлай. - Солдаты там, где должны быть! Они отправились под землю защищать важный стратегический объект - зелёную волшебную дорогу, которую украл Кренделяка, воспользовавшись странной ситуацией, в которую втянул всех нас ты - мальчик из мира людей. Если бы ты не вцепился в нашу волшебную дорогу, а отдал нам свой зеленый шарф, было б лучше для тебя и для нас...
       Упреки длинной тирады Лёша пропустил мимо ушей. Точно так же на уроках в школе он пропускал мимо ушей старательные объяснения учительницы Марьи Петровны, что не мешало Леше постоянно вступать с ней в спор.
       - Если дорогу украл Кренделяка, то как же солдатики будут её защищать, гене-рал?! - громко хихикнув, спросил Лёша.
       - Не умничай! - строго одернул Лёшу генерал Борлай. - Наша волшебная дорога, увы, теперь у кровожадного зубоскала Кренделяки.
       Генерал строго погрозил Лёше кулаком.
       - Но злой и жестокий Кренделяка не сможет сорвать ни единого цветочка, не сможет спилить ни одного деревца, потому что мои отважные солдаты изо всех сил дер-жатся за корни!
       - Ух, ты! - восхищенно присвистнул Лёша.
       - А ты как думал! - генерал хвастливо ударил себя в грудь. Тотчас на груди поя-вилась большая золотая медаль. Крупными буквами на ней было написано "Самому от-важному генералу за отличную службу на благо страны Сонотамии".
       - Ничего себе! - ахнул Лёша.
       - А это по-честному, самого себя награждать, генерал? - хмурясь, спросил маль-чик.
       - Я - самый главный, - важно ответил генерал, нисколько не смутившись. - Кто же меня будет награждать, если я самый главный?
       Генерал недружелюбно сверкнул глазами в сторону мальчика, но вскоре его взгляд потеплел, и он широко улыбнулся.
       - Когда в праведном бою ты одолеешь Кренделяку, я тебя тоже награжу. Конеч-но, я не отдам тебе свою драгоценную золотую медаль. Но маленькую абрикосовую или клубничную медаль, точно, вручу! - пообещал генерал и скомандовал: "Тр-р-р-пр. Прие-хали".
       ****
       Поезд притормозил. Гороховый стручок замер. Дверцы вагончиков широко рас-пахнулись. Генерал и Лёша прошли к выходу. Перед глазами предстала широкая пестрая платформа, которая дивным образом походила на старое лоскутное одеяло из деревенско-го дома.
       На лето Лёша уезжал в деревню. В деревне стоял добротный дом из бруса. Дом долго строил дед. Построил и умер, сказав перед смертью, что всё, что он задумал, вы-полнил, пора и на покой. В доме Лёша любил спать на чердаке. Конечно, он мог спать в детской комнате, у Лёши в деревенском доме от рождения была своя комната... Но Лёша предпочитал чердак. Забираясь на чердак, он укрывался лоскутным одеялом.
       Лоскутное одеяло было собрано из маленьких кусочков ткани и выглядело забав-но. Летом, на даче, под лоскутным одеялом Леше снились замечательные сны. Конечно, не такие сказочные, как сон, увиденный в гороховом стручке, но все же...
       - Лоскутное одеяло! - радостно вскрикнул мальчик, уставившись на платформу.
       - Эй, будь внимательней, мальчуган, - одернул Лёшу генерал. - Перед тобой, Лё-ша, не одеяло, а стратегически важные квадраты. Перед тем, как выйти из вагона и всту-пить на железнодорожную платформу, ты внимательно присмотрись к квадратам.
       - Хорошо, - согласился Лёша.
       - Присмотрелся? - через минуту-другую поинтересовался генерал.
       - Что видишь?
       - Ничего, - сознался Лёша.
       - Как так? - изумился генерал. - В одном из квадратов находится красный пыш-ный цветок. Замечательный цветок оставила для нас зелёная волшебная дорога, которую потом, исключительно по твоей милости, украл Кренделяка. Другой квадрат заняла синяя круглая луна. Ты ничего такого не подумай, обычно луна фиолетовая, но эта луна снята с неба в полнолуние. В третьем квадрате - зеленое солнце, а в четвертом - серый дом с тём-ным прошлым. В каждом квадрате - картинка со значением.
       Лёша внимательно рассматривал пеструю платформу. Но ничего, кроме безлич-ных пятен, перед собой не видел. Вдруг, совершенно неожиданно для себя (хорошенько приглядевшись), в одном из квадратов он обнаружил дом, но не серый, как говорил гене-рал. Дом был вышит цветными нитками.
       - Я вижу дом! - восхищенно воскликнул Лёша.
       И тогда, не мешкая, генерал подтолкнул Лёшу к действиям, упершись крутым локтем в бок мальчика. Лёша разогнался и попал... в холл дома! Впереди - лестница, по-зади - дверь.
       - Ау! - громко прокричал мальчик. Эхо быстро разлетелось по дому. Так Лёша понял, что дом большой.
       - Генерал! Вы где? - Лёша с надеждой в голосе позвал генерала Борлая. Всё же ему было страшновато...
       В ответ - тишина. Ни звука, ни шороха. И ничего не осталось Лёше, как в одино-честве отправиться изучать дом. Открыв первую дверь, Лёша оцепенел. Кругом разле-глась пыль. Она была на полу и подоконниках, на обеденном столе и плите, на полках старинного буфета, на ложках и чашках, на тарелках и блюдцах. А с потолка до пола све-шивалась занавеска из паутины. За паутиной спряталась крошечная тарелочка. Когда-то из маленькой тарелочки ела кошка (дно было разрисовано кошачьими лапками). Теперь из тарелки лениво выбрался толстый паук.
       - Кто живет в этом большом доме, паучок? - склонившись над тарелочкой, при-ветливо обратился к паучку Лёша. Он был готов подружиться с паучком, но тот, не обра-довавшись гостю, а испугавшись мальчика, быстро скрылся за шкафом.
       В столовой (куда Лёша попал), не нашлось не еды, не питья. Поэтому из беспо-лезного помещения Лёша перебрался в комнату, которая, точно, предназначалась для шумных игр: в ней находись цветные мячи разных размеров. Лёша обрадовался и охотно поиграл серым футбольным мячом. Незаметно прошло время. Наверное, Лёша стучал мя-чом до глубокой ночи. Когда в окнах замерцали крупные желтые звезды, Лёша отправил-ся на поиски кровати.
       В конце длинного холла за дубовой дверью он обнаружил спальню с желтыми занавесками и уютной постелью. На пухлой подушке лежала записка следующего содер-жания: "Нельзя. Занято". Записка, без сомнения, была старой. Бумага почти истлела. Но Лёша не решился смахнуть её на пол...
       Из комнаты наверх вела винтовая лестница. Поднявшись по ней, Лёша попал на чердак и увидел у окна обычную раскладушку. Прожитый день был долгим и трудным, поэтому, упав на раскладушку, Лёша быстро уснул.
       Не прошло и часа, как мальчика разбудил невообразимый шум. По дому топали!
       - Она там! - кто-то прокричал снизу. Голос был детский.
       - Что ты, малыш. Наверху никого нет... - голос принадлежал мужчине.
       - Сынок, она не вернется. Милый, ты зря ждешь... - голос был женский.
       - Маркиза! Маркиза! - кто-то с криком помчался по лестнице...
       Вскоре дверь на чердак раскрылась.
       - Кс-кс-кс, Маркиза, - мальчик с желтыми глазами, не взглянув на Лёшу, залез под раскладушку. "Кс-кс".
       - Кхм -хм. Вы кого-то ищете?- громко произнес Лёша. Но мальчик не обратил на Лёшу никакого внимания, а горько расплакался. "Маркиза",- всхлипывал мальчик.
       - Эй, не плачь, - участливо произнес Лёша и дернул мальчика за рукав замшевой курточки, но тот никак не отреагировал.
       На чердак поднялись мама и папа мальчика, они были выше Лёши на целую го-лову! Лёша вежливо поздоровался с папой и мамой мальчика. Взрослые Лёшу не замети-ли! Лёша запрыгал на месте. Он очень хотел привлечь к себе внимание! Застучал кулаком по стене. Громко заохал и застонал. Лёша старался быть услышанным...
       - Здесь кто-то есть, - вскоре сказала мама мальчика.
       - Наверное, приведение, - папа утвердительно кивнул головой.
       - Дом старый... Продавец уговорил купить его с прошлым.
       - Малыш, пойдем обедать, - попросила мама и погладила сына по голове, отчего-то быстро позабыв о "привидении".
       Мальчик прижался к маме:
       - Она была здесь! Моя Маркиза...
       Мама достала из кармана носовой платок, протянула его сыну и ушла вместе с папой, обронив:
       - Спускайся обедать, сынок.
       - Хорошо, - нехотя пообещал мальчик.
       Внизу было шумно. Множество голосов спорили. Мальчик и Лёша тихо вошли в столовую. Вечером прошлого дня столовая выглядела иначе. На стенах висела паутина. На обеденном столе клубилась вековая пыль. Чайный сервиз покрывала копоть, а столо-вые приборы обросли неприглядной патиной, ими, по всей видимости, не пользовались последние сто лет...
       Теперь же столовую было не узнать, в ней царили чистота и уют. На столе - бе-лоснежная скатерть. На скатерти - чистая посуда и начищенные столовые приборы, в ко-торых, как в зеркалах, отражались... одинаковые мальчики!
       Лёша протер глаза. За столом, действительно, находились близнецы, они ели суп, а папа, дедушка и бабушка сидели перед пустыми тарелками (дети всегда едят медленней взрослых), мама же хлопотала у жаркой плиты, - вот-вот предложит большому семейству новое блюдо...
       Лёша со всеми громко поздоровался. На что он надеялся? Что его услышат? Уви-дят? Мальчик мог мельтешить перед глазами, хлопать дверцами буфета, трогать и пере-ставлять предметы, чавкать экзотическими фруктами. Никто на Лёшу не обращал внима-ния!
       За столом велась беседа.
       - Что нового в городе? - спросил дедушка у папы.
       - Разговоров много, а нового - ничего, - хмуро ответил папа.
       - Все, по-прежнему, ждут мальчика, который сразится с Кренделякой и вернет нам волшебную дорогу. Но мальчик - миф, - твердо заявил папа.
       - Не говори так, - мягко попросила мама. - Мальчик из трехмерного мира - наша последняя надежда.
       - Надо построить мост! Выбрать самого отважного из нас! Воин сразится с зубо-скалом Кренделякой! И вернет жителям города волшебную дорогу, - чётко произнес папа. Его желтый взгляд потемнел, сделавшись суровым. Папа стукнул кулаком по столу.
      - Эй, я тот мальчик! Я здесь! Я пришел! - Крикнул, что было сил, Лёша.
       Мама подняла с пола кошачью миску. Помыв ее, убрала в шкаф. Папа, бабушка и дедушка с сочувствием посмотрели на маленького мальчика, который искал кошку Мар-кизу на чердаке.
       - Что же здесь происходит?! - Лёша с расстройства разбил пару тарелок. Тарелки, конечно, разбились, осколки по полу разлетелись, но потом они мгновенно сложились в прежнюю форму и, целыми и невредимыми, без единого скола, без трещины, вернулись на место, самостоятельно взобравшись на полку для посуды.
       Ни дети, ни взрослые не заметили этого происшествия! Они ели печенье и пили чай, разговаривая между собой, словно ничего не случилось...
       "Пора выбираться из этого проклятущего дома". Решил Лёша. Осталось найти большой холл с дубовой дверью. Если вернутся на место, с которого началась история, можно обнаружить подсказки или выход!
       Вокруг Лёши что-то грохотало, щелкало и ухало. Невообразимый шум, сбивая с верного пути, мешал поиску. Вскоре Лёша устал проходить сквозь портреты, которые, то тут, то там появлялись вместо дверей, и, запыхавшись, упал в кресло!
       - Что ты знаешь об этом доме? - спросила мама у папы, поправляя портреты на стене.
       - Ну-у-у, - загадочно протянул папа. По папиному лицу было видно, что он не очень-то желал делиться тайной...
       - Я должна знать! - настойчиво потребовала мама. - В последнее время с этим домом творится что-то неладное... Кому мешали портреты наших милых дальних родст-венников?
       - Может, портреты нечаянно задели дети, шаля, - папа хитро улыбнулся.
       - Для старших мальчиков мы соорудили большую игровую комнату. Свободное время они проводят там, стуча мячами. Не будут близнецы заниматься ерундой...
       - Так-то оно так,- папа старательно набил табаком трубку. - Близнецы увлечены футболом. А самый маленький? После того, как ушла кошка Маркиза, он сам не свой... Сегодня, придя со школы и приметив в холле на полу мокрые листья, которые, конечно же, были занесены ветром с дороги, он подумал, что вернулась кошка!
       - Ах, наш малыш так страдает... - огорченно вздохнула мама.
       - За обедом ты помыла кошачью миску, - папа медленно раскурил трубку. - Для ребенка это был стресс!
       Мама, уперев руки в боки, строго приказала:
       - Рассказывай, что знаешь об этом доме!
       - Мы купили дом с прошлым... - папа устало закатил глаза. Колечки дыма под-нялись к потолку.
       - Когда-то в этом уютном и просторном доме жили дети, которые остались без родителей...
       - Здесь был детский приют? - удивилась мама, - Ты никогда об этом не говорил! Перед покупкой этого славного дома ты мне сказал, что последние сто лет дом пустовал, а прежде он принадлежал странному богачу, который не знал, куда девать деньги и зарывал их в землю...
       - Всё именно так и было! Богач взращивал сад. Вокруг дома росли деревья!
       - Деревья? - ахнула мама, удивленно всплеснув руками. - Не может быть!
       В стране Сонотамии не было деревьев. Лёша, проехав полстраны, не приметил ни одного... Генерал пояснил, что все деревья остались на волшебной зеленой дороге, кото-рую утащил Кренделяка. Но правда ли это?
       Папа продолжил рассказ:
       - Из года в год богач покупал саженцы, а спустя много лет чего только не вырос-ло под окнами красивого дома! Богач радовался и не мог нарадоваться. Но однажды ему захотелось поделиться радостью с кем-то... Приняв важное решение, он спешно собрался и вышел в город. В бедном квартале нашел малышей беспризорников и привёл их в свой красивый дом. Некоторые из детей, конечно, сразу удрали, а другие остались...
       - Как интересно... Какой славный дом мы купили! - мама перебила папу.
       - Ш-ш, - шикнул папа на маму, - ты слушай дальше. Все маленькие дети, посе-лившиеся в этом доме, были обычные, но вот один мальчик...
       - А что с ним было не так? - полюбопытствовала мама.
       - У него были другие глаза! - шепнул папа. - Но богач не сразу это понял, пото-му что маленький мальчик все время носил темные очки...
       - Ах! - мама схватилась за сердце...
       - Так-так, - папа кивнул головой. Колечки дыма, выстроившись в стройный ряд, потянулись к окну.
       - Но все тайное когда-то становится явным. И вот, однажды тёмной ночью богач, которому не спалось, вышел в свой прекрасный сад и увидел, что кто-то старательно вы-капывает малиновый куст...
       - Что ты делаешь, Кренделяка! - крикнул богач мальчику.
       - Я знаю конец истории, - вздохнула мама.
       - И я знаю конец истории, - подтвердил Лёша. - Каждый маленький сонотамец изучал эту печальную историю на уроке истории города... Кренделяка - злой мальчик, выпустив пламя, напугал хозяина дома до смерти... Умер хозяин - зачах сад... Кренделя-ка же забрал из сада малиновый куст. С тех пор Кренделяку никто не видел... Говорят, он поселился в сером замке... А замок находится там, где заканчивается страна и начинаются звезды...
       Лёша стремительно вскочил на ноги. Из его рук выпала курительная трубка! От-куда он знает чужую историю чужой страны Сонотамии! Что с ним произошло? Почему на нем короткие зеленые штанишки и широкая желтая шляпа? Есть в этом доме хоть одно зеркало?
       В поисках зеркал Лёша заметался по комнатам. Ни в одной из комнат дома не нашлось зеркала! Уставившись в отражение поварёшки, Лёша схватился за голову!
       "Я верну себе прежнюю жизнь!" - мгновенно решил Лёша и кинулся к винтовой лестни-це, ведущей наверх, на чердак... Взобравшись по ней (он с трудом протиснулся через уз-кую дверь, так раздался в плечах) и очутившись на чердаке, подскочил к окну. В небе за окном в бескрайнем океане купались крупные звезды.
       - Я пролезу через окно! - воскликнул Лёша. - Я смогу!
       Но быстро сник, поняв, что окно - ненастоящее! Кто-то когда-то (непонятно за-чем!) нарисовал на стене широкое окно, а в нём изобразил яркие звезды. Смахнув набе-жавшие слезы, Лёша изо всех сил прокричал:
       - Маркиза, помоги мне!
       - Как ты там оказался? - через минуту-другую спросила кошка. Она находилась снаружи. Маркиза была по ту сторону дома!
       - Маркиза! - Лёша неслыханно обрадовался кошке, - Маркиза, вытащи меня...
       - Стучи рукой по стене, а я буду стучать лапкой, - предложила Маркиза. - Мы найдем слабое место и пробьем его...
       Как долго они искали слабое место, неизвестно... Сколько времени прошло, кто знает... Но, когда Маркиза помогла Леше выбраться, она тихо произнесла:
       - Вот и встретились...
       А Лёша ответил:
       - Если бы ни ты, я б пропал...
       Они опять летели!
       - Это не так, - маркиза распушила хвост. - Ты мог обойтись и без моей помощи... Ключ от дома - на твоей шее, - Маркиза взглядом указала на ключ, который, действитель-но, болтаясь на упругой нитке, висел на шее. Лёша мог поклясться, что минуту назад клю-ча не было!
       Лёша и Маркиза кружили над крышами. Город спал. Только-только померкли звез-ды, и ещё не распелись петухи...
       - Нужно вернуться в прошлое, - предложил Лёша. - Если я не усну в поезде, из-меню будущее...
       - Хорошо. Полетели, - согласилась Маркиза, - Но учти, Лёша! Если ты не сомк-нешь век, не увидишь меня. Не встретишься со мной - не научишься летать.
       - Что же делать? Посмотри на меня - я теперь совсем другой! Где тот маленький мальчик? - Лёша огорчился.
       - Ты тот же, - уверенно мяукнула кошка. - Ты раздался в плечах и прибавил в росте, Лёша. Теперь ты точно расправишься с Кренделякой...
       Они парили... С высоты Лёша смог хорошо разглядеть отличную железную до-рогу, поезд - гороховый стручок, пеструю платформу, круглую городскую площадь, спя-щие дома горожан, пустые кафе, мокрые скамейки на автобусных остановках (только что прошел мелкий дождь) и - недействующие фонтаны (из-за нехватки воды городские фон-таны недавно отключили).
       Город встрепенулся. Из домов вышли первые сонотамцы. Они чем-то были по-хожи на обычных людей (особенно издалека, с высоты птичьего полета). На самом же де-ле сонотамцы походили на сказочных героев добрых мультиков.
       - Я теперь такой же, как и они... - уныло качнул головой Лёша... - Зато я знаю, что нужно делать! - обрадовался он. - Нужно построить мост!
       ***
       Сонотамцы дружно строили мост. Это было нелегко!
       - К зиме управимся! - обещал Лёша сонотамцам.
       Взрослые сонотамцы трудились и днём, и ночью. Чтобы мост вышел надежным, они прилагали неимоверные усилия. По крепкому мосту, перекинутому через страну Со-нотамию, воин-герой, выбранный из самых достойных мужей-сонотамцев, смело подбе-рется к замку, где проживает страшный и ужасный зубоскал Кренделяка. Если Кренделя-ка - не трус, воин и Кренделяка сойдутся в праведном бою. Сонотамцы искренне надея-лись на победу воина! Но в случаи гибели героя, к Кренделяке отправится новый воин. Сотонамцы были настроены решительно! Лёша (в новом обличии, теперь его не узнала бы даже мама), как мог, разогревал их пыл и настраивал сонотамцев на успех.
       - Детям нужна волшебная дорога! Чтобы наши дети выросли веселыми и здоро-выми, они должны играть на мягкой зеленой траве. Лазить по раскидистым веткам заме-чательных деревьев, - твёрдо говорил Лёша. - Когда мы отвоюем волшебную зелёную до-рогу, птицы вернутся в страну Сонотамию! Они совьют гнёзда на деревьях, как и преж-де... Сонотамцы заживут лучше, чем раньше!
       Сонотамцы верили Лёше! Никто из горожан не видел в Лёше пришельца. Ведь он был с желтыми глазами! Временами Лёша и сам забывал, что он из другого мира. Иногда ему казалось, что другой мир - вымысел, или сон. А страна Сонотамия - это единственная и правильная реальность, в которой нужно достроить мост, сразиться с Кренделякой, и отправить к кошкам вежливую делегацию, способную на компромиссный диалог. Лёша мечтал, чтобы кошки официально вернулись в город.
       Когда мост был готов наполовину и легко завис над землей (помогли тайные зна-ния предков), в город явился странник. Никто из горожан не обратил на него внимания, как будто всяким светлым утром в город приходил Некто в рваной и пыльной одежде, в грязных и стоптанных башмаках... (Сонотамцы с вечера тщательно начищали свои баш-маки; они так старались, что на следующий день в башмаках можно было увидеть собст-венное отражение).
       Никем не остановленный, странник пробрался на большую шумную стройку, приметил Лёшу и направился прямо к нему, а тот раздавал строгие команды:
       - Влево! Вправо! Чуть поддайте! Майна. Вира!
       - Вижу, ты теперь здесь главный, - скрипучим голосом произнес странник, по-добравшись близко к Леше. - Поговорить надо, - заговорщицки шепнул странник ему на ухо. - Разговор конфиденциальный...
       Став взрослым, Лёша понимал значение и смысл всех слов, даже иностранных.
       - Я занят, - сурово ответил Лёша. - Мне некогда заниматься пустословием.
       - Вот ты каким стал, Лёша! - странник раздраженно присвистнул.
       Лёша удивился. Никто не знал его настоящего имени! В стране Сонотамии он но-сил почтенное и привычное для слуха сонотамцев имя, звали его Бармарус.
       Лёша присмотрелся к страннику. Запылившиеся зеленые брючки, затёртые оран-жевые носки. Ветхая желтая панама. На груди изношенной курточки - большая золотая медаль. Лёша поскреб затылок. Где-то он точно видел этого чудаковатого сонотамца...
       - Я знаю кто ты. И знаю, откуда ты, - странник потешно шмыгнул носом. - Пом-нишь поезд?
       - Генерал! - воскликнул Лёша. - Это Вы!
       - Тс-с-с... - генерал приложил палец к губам. - Пойдём, посудачим.
       Так Лёша и генерал оказались на уютной скамейке в тихом сквере, где за послед-ние годы не выросло ни одного нового деревца, кругом торчали лишь корявые старые пни.
       - Сколько лет прошло, генерал, - Лёша по-дружески поприветствовал генерала, пожав ему руку.
       - Ай-ай! - вскрикнул генерал. - Ты крепким стал, малыш. Возмужал!
       Острым желтым взором генерал вперился в Лёшу...
       - А теперь слушай внимательно, сынок, - сказал генерал, не раскрывая рта... Ге-нерал заговорил с Лешей глухим грудным голосом, но Лёша всё понял, настроившись на волну и уловив вибрации!
       - Я знаю, как тебе вернуться домой, - уверенно заявил генерал.
       - Генерал, я не могу, - чётко отчеканил Лёша. - Мой дом здесь. Я руковожу важ-ным строительством. К зиме мы должны закончить объект - мост, и выбрать воина, кото-рый отправится, быть может, на верную смерть... Если отважному герою повезет, и он не погибнет в праведном бою, а вернется в город победителем, я должен организовать встречу героя. Потом я намерен созвать правление города. Уже готова моя пламенная речь. Кошки устали жить автономно, а сонотамцы скучают по кошкам, особенно дети. Вопрос назрел! Он актуален, его нужно решить. Этот важный вопрос я поставил на лист ожидания, но он занял почетную вторую строчку в приоритетах.
       - Что ты такое говоришь, Лёша! - возмутившись, перебил Лёшу генерал. - Это не твоя жизнь! Ты попал в чужую страну. В другой мир! Да, я виноват перед тобой, Лёша. Но поверь, судьба меня здорово наказала, нещадно потрепав. Нельзя манипулировать на-стоящими людьми. Я это понял, пройдя сто дорог, оставшись без дома и семьи...
       - Сожалею, генерал, - Лёша поднялся со скамьи. - Мне пора!
       - Лёша, ты не хочешь услышать важное?! - жёлтые глаза генерала зло сощури-лись.
       - Мне нужно достроить мост!
       Мост закончили к зиме. На открытие моста пришли все сонотамцы. Они ликова-ли и поздравляли друг друга. В праздничный день никто из горожан не хотел думать о том, что отважный воин, которого выберут завтра, может сложить гордую голову у ворот мрачного замка - обители зла. В праздничный день все сонотамцы, взрослые и дети, весе-лились от души. Пели и плясали, угощали друг друга душистыми сдобными булочками и теплым молоком, ходили в гости и дарили подарки.
       Городские кафе были переполнены. Нагулявшись по морозным улицам города, взрослые сонотоамцы, уложив детей в кроватки, собрались вместе. В теплые помещения увеселительных заведений они явились поболтать и попить пунша. Везде царила радуш-ная и приветливая обстановка. Пунш подавали за счет заведений, что случалось довольно редко, только в дни великих праздников.
       Лёша примостился за дальним столиком уютного кафе. То старое кафе находи-лось в центре города, неподалеку от нового моста. Кафе было с большим прошлым! Мно-жество восхитительных историй связывало горожан с кафе. В прежние времена за кофей-ными столиками решались важные городские проблемы, строились грандиозные планы, рисовались перспективы славного будущего страны. Теперь на стенах кафе (на шляпках крупных гвоздей), висели потрепанные панамы, которые некогда носили великие соно-тамцы!
       Не успел Лёша присесть за свободный столик, как кто-то, непонятно и неизвест-но откуда явившийся, - кругом было шумно, сонотамцы сновали туда-сюда, что поди, раз-бери, кто из посетителей подкрался незамеченным, но... кто-то быстро положил перед Лешей тайную метку - серебряную монетку...
       О старой серебряной монетке, найденной в огороде, знали двое - Лёша и его ба-бушка. Тем летом бабушка, выкапывая молодую картошку, и нашла старинную монету. Когда это случилось, Лёша находился неподалеку. Собирая выкопанную картошку в большую плетеную корзинку, он шел по бабушкиным следам.
       - Лёша, что я нашла! - бабушка радостно подозвала Лёшу. - Гляди! Этой монетке много лет! Царская денежка!
       Царскую денежку Лёша спрятал в карман, потом нашел для неё совершенно на-дежный тайник. О монетке никто не знал! Никто, кроме бабушки. Где спрятано сокрови-ще, не догадывалась даже бабушка, лишь помнил он сам, зарыв монетку под крупным ва-луном у основания старого колодца заброшенного деревенского дома.
       Серебряная монетка из другого мира лежала на столе. Стол плавно исчезал. Бы-стро схватив монетку, Лёша спешно спрятал её в карман зелёных брючек. Зелёные брюч-ки тотчас превратились в пижамные штаны, а сам Лёша несколько уменьшился в росте.
       - Нет! Нет! Только не сейчас! - испуганно вскричал Лёша и выскочил на улицу. - Мне нужно сразиться с Кренделякой!
       Лёша метался по тихим улицам маленького городка. К счастью, он не встретил ни одного знакомого сонотамца.
       - Я должен вернуть горожанам волшебную зелёную дорогу! Мне нельзя ухо-дить!
       Царская монетка обжигала руку. То тут, то там неожиданно появлялись порталы, точно это были коридоры между мирами. Через плотную завесу времени в образовавших-ся коридорах можно было разглядеть школу и футбольную площадку, любимую булоч-ную за углом и...
       Как часто Лёша мечтал об этом! Как много думал о том, что когда-то сможет вер-нуться домой, в свой привычный мир, где его ждут мама, папа и бабушка...
      ***
       По тихой улице бежал мальчик. Зажав в кулаке монету, Лёша оказался в прежнем облике. Понимая, что скоро откроется надежный выход из страны Сонотамии, который затянет его в себя, как труба пылесоса засасывает всё, что попадается на пути, Лёша по-спешил избавиться от монетки, зарыв её у основания нового моста. Хорошенечко запом-нив место, Лёша поднялся на крепкий мост.
       Мост, который построили сонотамцы, надежно раскинулся над землей. Где за-канчивался мост, никто точно не зал, но все верили, что на другом конце страны Сонота-мии. Правильная конфигурация моста позволяла не сомневаться в том, что рано, или поздно, идущий по мосту упрется в замок Кренделяки.
       По мосту пришлось шагать долго. Лишь, когда погасли звезды, Лёша увидел за-мок. Суровый серый замок с высокими острыми шпилями и огромными овальными окна-ми насмешливо смотрел на мальчика в пижамных штанах...
       Высокие ворота замка встретили Лёшу приветливо. Чуть скрипнув, они медлен-но, но широко открылись. За воротами перед глазами предстала невиданная красота! Кру-гом пышно росли чудесные цветы, под окнами замка, шелестя свежей листвой, стояли ве-ковые деревья. Но в городе прошлой ночью выпал первый снег! Легким покрывалом он застелил набережную и мост...
       Разглядывая пышно цветущую зелень, Лёша радовался: "Так вот она какая! Зелё-ная волшебная дорога", - счастливо думал он. Над цветами порхали бабочки, над деревь-ями кружились птицы. Лёша прилег на траву.
       Какое счастье лежать на мягкой траве! Прикасаться рукой к шёлку лепестков луговых цветов... Давно забытые ощущения мира и покоя вернулись к мальчику.
       - Хорошо тебе здесь, Лёша? - спросил кто-то насмешливым голосом.
       Голос раздался так неожиданно, что Лёша, испугавшись, быстро вскочил на ноги. Голос же, скрипя и кряхтя, проговаривая вслух "кхе-кхе", поманил за собой... Так Лёша оказался внутри замка
       Замок был огромный! С бессчетным количеством лестниц и огромными залами. В первом зале Лёша внимательно осмотрелся. На стенах висели портреты внушительной величины. На них были изображены люди. Именно - люди, а не сонотамцы...
       Человека от сонотамца отличить легко. Сонотамцы на мир смотрели желтыми глазами и напоминали нарисованных героев добрых мультиков.
       - Это великие люди! - громко и хвастливо произнес кто-то. Лёша узнал тот же голос, который возник, когда Лёша чуть не уснул, лежа на траве:
       - Люди, которых ты видишь, мальчик, оставили добрый след в развитии страны Сонотамии. Ты можешь оказаться среди них, Лёша. Если захочешь, конечно...
       - Кто ты?! - смело выкрикнул Лёша. - Ты - зубоскал Кренделяка?! Выходи на бой, Кренделяка!
       Кто-то звонко расхохотался. И голос пропал... Какое-то время Лёша стоял, сжав кулаки, он был готов отвесить Кренделяке крепких тумаков, но долго находиться в боевой стойке, когда поблизости нет врага, - глупо. Лёша перебрался в другой зал.
       Во втором зале находились старинные зеркала. В городе же не было ни одного зеркала! Сонотамцы почему-то о том совсем не печалились, а охотно смотрелись в отра-жения собственных башмаков...
       Разглядывая зеркала, Лёша не сразу заметил внутри зеркал людей (стекла зеркал были мутней болота). Пристально вглядевшись, мальчик понял - в каждом отдельном зер-кале кипит своя жизнь. Люди в зеркалах занимаются привычными делами, ничуть не бес-покоясь о том, куда угодили.
       Лёша крепко постучал кулаком по зеркалу. Человек, находившийся там, в зерка-ле, не оглянулся. Сидя в кресле лицом к горящему камину и спиной к Лёше, он сосредо-точенно читал "свежую" газету позапрошлого века.
       - Ха-ха-ха, - тотчас рассмеялся кто-то невидимый. - Долго я собирал эти зеркала.
       Скрипучий голос кружил рядом, дразня Лёшу.
       - Зачем? - спросил Лёша.
       - Теперь никто не увидит, как живет народ! - кто-то довольно хмыкнул.
       - Не понимаю. - Лёша удивленно пожал плечами.
       - И не надо, малыш. - Кто-то снисходительно фыркнул.
       - Ты пленил людей! - догадался Лёша.
       - Всё не так, как тебе кажется, Лёша, - ответил голос. - Людей, которых ты раз-глядел в отражениях, - их давно нет. Но мы сохранили память о них, записав их светлые жизни на кристаллы вечности...
       - Они мертвые? - Лёша пальцем поскреб зеркало.
       - Неважно, - ответил голос. - Пойдем за мной, Лёша, - предложил он. - Сейчас ты увидишь нечто интересней, чем эти старинные зеркала...
       Голос повёл за собой. Лёша послушно перешел в третий зал. Посреди залы пыш-но рос малиновый куст.
       На даче, за домом у беседки, касаясь ветками скрипучего забора, тоже росла ма-лина. То была совсем другая малина! Малиновые кусты дачного участка не упирались ко-лючими макушками в высокий потолок. И при желании - сорвать спелую ягодку - к кусту можно было легко подойти...
       В сердце замка посреди огромной залы, рос куст, к которому подобраться было невозможно. При малейшем приближении загорался ослепительно яркий свет и подни-мался оглушительный шум.
       - Перед тобой, Лёша, - куст жизни, - громко заявил голос. - Сейчас ты не смо-жешь вкусить малину, но, когда твое тело постареет, протянешь руку и легко сорвешь со-зревшую ягоду. Так работает закон.
       - Какой закон? - спросил Лёша.
       - Закон восстановления сил. В этом мире чтут законы, которые придумал не я.
       - А кто?
       - Их оставили те, которых ты увидел на портретах первого зала. И разглядел в зеркалах второго зала... Никто не вправе нарушать законы!
       - Ты меня специально путаешь! - Воскликнул Лёша. - Ты ведешь себя, как гене-рал Борлай! Но я знаю, кто ты! Ты - Кренделяка. И я убью тебя!
       Неожиданно перед Лешей явился не кто - нибудь, а генерал Борлай собственной персоной. Он, поправив новенькую желтую панаму, приветливо и широко улыбнулся, по-казав ослепительно белые зубы. Похлопал себя по груди, золотая звезда ярче загорелась, гордо задрал вверх голову.
       - Я и есть генерал Борлай! - важно заявил генерал, - Ещё я - тот самый злобный Кренделяка, которого ты искал, Лёша. Ха-ха-ха! Мальчик, я могу принимать любую фор-му. А могу быть и вовсе без формы...
       Генерал исчез, по залу заплясало свечение. Перепрыгивая с предмета на предмет (а в зале, кроме малинового куста находились мягкие стулья и удобные диваны, которые были пронумерованы и отчего-то аккуратно расставлены вокруг малинового куста). Новая форма генерала выскользнула из зала прочь. Лёша отправился вслед за свечением. Вскоре Лёша попал в четвертый зал замка, там находилась огромная лаборатория, где напряжен-но работали люди. Перед Лешей опять предстал генерал, а свечение пропало.
       - Кто ты? - Лёша был обескуражен. - Что здесь происходит? Где я?
       - Это - центр управления, - пояснил генерал, - самое священное место в замке. Если сломаются рычаги управления, исчезнет страна Сонотамия.
       - Вы управляете страной, генерал?
       - Я. Мои люди. И даже ты - Лёша.
       - Нет, - Лёша покачал головой.
       - Да, сынок, это так, - генерал по-отечески похлопал Лёшу по плечу.
       - Вы мне говорите неправду! - Лёша возмутился. Он терпеть не мог лжецов! - Вы украли нашу волшебную зелёную дорогу! Теперь нашим детям не хватает кислорода. Вы осушили реку, генерал. Поэтому в городе остро чувствуется дефицит воды! Нам пришлось отключить фонтаны!
       Лёша рос на глазах. Мужал и раздавался в плечах. На виду у всех маленький мальчик превращался в грозного сонотамца. Люди, которые раньше не обращали никако-го внимания на генерала Борлай и Лёшу, оторвались от своих дел. Они подняли головы и уставились на сонотамца.
       - Кхм-кхм, - раздосадовано хмыкнул генерал Борлай, - каким ты был Лёша, таким и остался. Нельзя воспринимать мир только по своим ощущениям. Мир многогранен. А твои скромные ощущения по пальцам можно перечесть.
       - Зачем вы украли нашу волшебную зелёную дорогу, генерал?! - Лёша пошел в наступление. Еще немного и!..
       - В этом призрачном мире должно быть движение, - сказал генерал и боязливо отступил на шаг назад. - Иначе этот мир замрет и пропадет. Исчезнет, Лёша! Сопротивле-ние - движение. Мы украли волшебную дорогу только лишь затем, чтобы пошла волна...
       Генерал указал на сложную аппаратуру лаборатории:
       - Люди, которые раньше посещали Сонотамию, оставили знания и мудрость. По-знаешь мудрость, Лёша, научишься правильно управлять этой страной. Пока тебя хватило лишь на то, чтобы научиться летать. Ты готов к большему, Лёша! Ты готов к путешест-вию к звездам. Скоро перед тобой откроются такие тайны мироздания, о которых ты даже и не предполагал, находясь в своем тесном мирке. Страна Сонотамия - это выход в иные пространственные измерения.
       - Вы используете мой народ! - гневно выкрикнул Лёша.
       - Мы создали этот народ, Лёша. Мы сделали эту страну, Лёша. Теперь Сонотамия - наш плацдарм.
       - Вы запутались, генерал! - Лёша крепко сжал кулаки. - И я Вам не верю! Я толь-ко знаю, что зубоскал Кренделяка вначале украл малиновый куст! Затем он, проявив изо-бретательность, стащил волшебную зелёную дорогу. И какую бы форму вы не принимали, генерал, вы - вор!
       Генерал нахмурился. Гневно сверкнул глазами. Люди, доселе разглядывающие сонотамца, мгновенно потупили взоры и спешно вернулись к своей работе.
       - Уходи, - сухо произнес генерал. - Уходи, пока я тебя отпускаю. Сейчас ты смо-жешь вернуться в скучный мир людей. Через секунду - другую ты окажешься под крова-тью, в своей спальне, в своём доме. Ты обо всем забудешь, потому что тебе сотрут память. Ты никогда не вспомнишь страну Сонотамию и утерянные возможности, связанные с ней.
       - Нет, генерал! Вы от меня так просто не отделаетесь!
       Неожиданно для Лёши, генерал звонко расхохотался. Вместе с ним охотно рас-смеялись и другие люди.
       - Вижу, что тебе у нас понравилось, Лёша! - генерал криво улыбнулся. - Кем бы ты стал в мире людей, Лёша? Ты был двоечником! В первом классе получать двойки - это позор, Лёша. А здесь, в Сонотамии ты сделался важным лицом! Ты отвечал за строитель-ство стратегического объекта. Пришел биться с Кренделякой! Ты почти герой, Лёша! На твоем письменном столе лежит воззвание к парламенту о возвращении кошек в город. В этой стране ты - лидер!
       - Я... - Лёша поскреб лоб, стушевавшись. Отчасти генерал был прав. А генерал продолжал наступать.
       - В стране Сонотамии ты можешь стать лучшим вратарем футбольной команды. Или занять важный государственный пост. Здесь все возможно, Лёша! Без особо прило-женных усилий.
       - Я трудился. Я много работал, - оправдывался Лёша...
       - Вы говорите неправду, генерал! - громко выкрикнул Лёша, но его голос про-звучал неубедительно.
       - Правду-неправду. Никто не знает, где правда, Лёша, - отпарировал генерал.
       - Я пришел за волшебной зеленой дорогой! - Лёша сверкнул желтыми глазами. В голосе вновь появилась сила:
       - Это и есть моя правда!
       - Ты пришел геройски сложить голову в праведном бою с Кренделякой! Чтобы потом вновь возродиться в теле сонотамца.
       - Что? - Лёша опешил.
       - Мы можем войти в любое тело. Это легко, Лёша. Всего лишь нужно правильно выбрать тело ныне живущего сонтотамца и... !
       - Не может быть! - Лёша взялся за голову. Он, наконец, понял, как оказался в те-ле сонотомца Бармаруса...
       - То, что я говорю - истина, - твердо заявил генерал, - но не обязательно входить в чьё-либо тело. Есть и другой вариант, Лёша! Здесь можно появиться, родившись. Неко-торым этот метод нравится больше. Некоторые предпочитают получать совершенно но-вые тела...
       Генерал снисходительно взглянул на Лёшу и, дразня его, насмешливо выкрикнул:
       - Догони меня, мальчишка из мира людей, если хочешь, конечно! Ты ж за этим явился, Лёша? Ты пришел, чтобы сразить?!
       Мгновенно генерал превратился в огненный шар.
       - Спасибо за подсказки, генерал! - сказал Лёша, - Теперь я знаю, что нужно де-лать!
       И тоже превратился в огненный шар.
       Два пылающих шара, стремительно прокатившись по залам замка, выкатились прочь. Поднявшись высоко в небо, вступили в бой. Небо то и дело озарялось яркими вспышками.
       На мосту столпились сонотамцы. Задрав головы вверх, взрослые и дети наблюда-ли за праведным боем. Кусая губы (горожане очень переживали), сонотамцы меж собой переговаривались.
       - Бармарус обязательно победит Кренделяку! - сказал один сонотамец другому.
       - Бармарус вернёт нам зелёную волшебную дорогу, - сказал второй сонотамец третьему.
       - Бармарус - настоящий герой, - сказал третий сонотамец четвертому. По толпе сонотамцев прошла волна надежды.
       Когда два шара скатились с небосвода, и один угас где-то там, далеко за городом, сонотамцы замерли. В оцепенении они находились недолго. С веселым пением птиц, стайкой влетевших в город, сонотамцы радостно возликовали.
       - Ура! Ура! - вскричали они, - Бармарус победил Кренделяку! Бармарус - наш герой!
       В свете нового дня по надежному мосту шёл Лёша. В город он возвращался по-бедителем!
      ***
       На железнодорожную платформу прибыли кошки с чемоданами. Они пожаловали официально. Потребовалось всего несколько дней, чтоб согласовать и разрешить крайне наболевший вопрос...
       Когда члены парламента дружно проголосовал "за", к кошкам отправили делега-цию. Гордые кошки, встретив пышную делегацию, немного покапризничали, но быстро сложили свои вещи и охотно вернулись в прежние дома к своим хозяевам.
       Мама достала из шкафа блюдце. Налила в блюдце свежего молока. Маркиза по-ела. Потом она поиграла с детьми. Затем повалялась на мягком диване у телевизора. И только к вечеру прошла в кабинет к Леше.
       - Работаешь? - спросила Маркиза.
       - Присаживайся, - предложил Лёша.
       - Я знаю, как ты много сделал для нас, - сказала Маркиза.
       - Пустяки, - ответил Лёша.
       - Правда, - мяукнула Маркиза. - Теперь все довольны. И кошки. И сонотамцы.
       - Да, - кивнул головой Лёша, - особенно наши дети. Малыши просто счастливы!
       - Ты никогда не рассказывал, как победил Кренделяку, - неожиданно произнесла Маркиза.
       - Об этом написали все газеты, - Лёша улыбнулся.
       Действительно, местная пресса широко осветила данный вопрос. О битве расска-зали красочно - подробно. О том, как славный герой Бармарус расправился с ужасным зу-боскалом Кренделякой, сложили несколько стихов и одну оду. Портрет сонотамца Барма-руса несколько недель украшал все обложки глянцевых журналов, а их в городе было два.
       Но Маркиза еще раз повторила вопрос:
       - Как ты победил Кренделяку?
       Лёша нахмурил лоб... Той ночью, кружась над высокими шпилями сурового зам-ка, Лёша узнал то, о чём никогда не догадаются сонотамцы... Страна Сонотамия создана искусственным образом. Как только сонотамцы перестанут переживать, волноваться, со-чувствовать, любить и ненавидеть, страна замрёт и исчезнет. Чтобы такого никогда не произошло, трудящиеся лаборатории - высокие профессионалы: химики, физики и мате-матики, добровольно и навсегда покинувшие мир людей, искусственно создают энергети-ческую волну для страны Сонотамии.
       Там, в небе, он и генерал заключили союз и подписали соглашение о неразглаше-нии тайны. Увы, о великой тайне не должна знать и Маркиза!
       - Я не хочу тебе врать, - вздохнул Лёша. - И не могу сказать правды, Маркиза.
       - Сейчас ты принял правильное решение, - довольно мурлыкнула Маркиза. - Ес-ли б ты мне соврал, потяжелел бы.... В полёте я бы не удержала тебя. Ты бы сорвался. Упал и разбился.
       - Какой ужас, Маркиза, - Лёша содрогнулся.
       Конечно, после остановки дыхания, сгруппировавшись в поток мыслей, можно родиться заново, но это так хлопотно... Погибнуть сейчас, когда в стране много нерешён-ных проблем, Лёша не мог себе позволить!
       Русло реки давно пересохло. Перед Лешей лежали проекты о восстановлении ре-ки. На проектах валялась Маркиза.
       - Полетаем? - неожиданно предложила Маркиза и красиво распушила хвост.
       Лёша охотно погладил Маркизу. Он очень любил кошку. К собственному ужасу, он был привязан к кошке больше, чем к домочадцам. Эта мысль частенько мешала спать, мучая бессонницей.
       - Не переживай, - сказала Маркиза, легко догадавшись, о чём думает хозяин. - Всё объяснимо, Лёша. Мы с тобой из одного мира.
       Лёша так и подпрыгнул.
       - У нас, у кошек, здесь особая миссия. Мы направлены наблюдать за сонотамца-ми и помогаем им. Жизнь сонотамцев не такая уж и сладкая, как кажется некоторым лю-дям, получившим свободный код доступа в страну Сонотамию, - Маркиза грустно мяук-нула.
       - Это уж точно, - подтвердил Лёша, утвердительно кивнув головой. - Чтобы во всём разобраться, нужно пожить в их шкуре. В смысле, в теле...
       - Никогда не думала, что ты задержишься в этой стране надолго. Ты так стремил-ся вернуться домой!
       - Одно важное дело цеплялось за другое. Мне и сейчас не уйти...
       Лёша придвинул к себе чертежи. Экспертиза местности, представленная двумя геологическими обществами, разнилась. Глубоко под землей, однозначно, была вода, но, где именно, никто точно не знал. Без сложной аппаратуры воду быстро не найти. Если раздать горожанам лопаты, можно, конечно, перекопать всю страну, но при упущенном времени вскоре увянут цветы и зачахнут деревья волшебной зеленой дороги.
       - Маркиза, мне нужно в замок...
       - Опять? - кошка нервно заскребла лапками.
       Не так давно Лёша тайно проник в замок. В тот вечер Леше никто не учинил пре-град и препятствий, потому что в замке не было ни одного человека; люди разлетелись по далеким планетам и разбрелись по заброшенным мирам.
       В замке Лёша искал пятый зал. О пятом зале рассказал генерал, после того, как они устроили яркое представление для сонотамцев, столпившихся на мосту. Именно в пя-том зале находились важные записи о прошлом и будущем страны Сонотамии. Если по-копаться в протоколах будущего, можно обнаружить серьезные технологии! Но пятый зал как под землю провалился. В прошлый раз Лёша безрезультатно ходил по кругу, переходя из одной залы в другую.
       - Как же я раньше не догадался! - Лёша звонко стукнул себя по лбу, - Маркиза, я знаю, где пятый зал!
       Маркиза немигающим взглядом уставилась на Лёшу.
       - Если ты увидишь то, чего не должен видеть, мы, непременно, расстанемся, - сказала кошка. - Ты вернешься туда, откуда явился. И прежде, чем появишься здесь вновь, пройдет много времени...
       Кошка быстро соскочила со стола и скрылась непонятно где...
       - Маркиза, Маркиза, - шёпотом позвал Лёша кошку. Маркиза не отзывалась. Дом, погрузившись в ночь, спал.
       "Если Маркиза права, мне следует оставить знак, чтобы при следующем посеще-нии Сонотамии я быстро нашёл дом, где меня любят..." Лёша поднялся на чердак, при-хватив с собой кисти и краски. Нарисовав окно и звезды на стене, взял ключ от дома и вышел прочь.
       К серому замку, находившемуся там, где заканчивалась страна, и начинались звезды (дугой огибающие замок с трех сторон), Лёша добрался быстро. Он и сам не понял, как такое произошло, пред этим он лишь мысленно произнёс: "Шаг гигантский - путь близкий", - и сразу оказался у массивных кованых ворот. Они, как всегда, охотно раскры-лись.
       Старательно светя фонариком под ноги, искал Лёша вход под землю. Но ничего, кроме маленьких сверчков, козявок и букашек, стремительно разбегавшихся в разные сто-роны от страха угодить под крепкие башмаки, не увидел. Лишь при вспышке нового дня приметил он странное отверстие, которое удивительным образом походило на обычную замочную скважину. А в кармане брюк находился ключ от дома!
       Ключ удачно подошел к "замку", земля раскрылась, показались ступеньки, ве-дущие вниз. Широкие ступеньки надежно освещались ярким искусственным светом, льющимся от загадочного источника. Благодаря хорошему освещению Лёша ни разу не споткнулся, и быстро ушел глубоко под землю. Так он оказался в просторной комнате с высокими стеллажами.
       Подземная комната напоминала большую библиотеку. По всей видимости, биб-лиотека и была тем самым тайным пятым залом. В пятый зал Лёша пришел с одной це-лью: полистать книги с записями о будущем, но с верхней полки свалилась старая книга и раскрылась. Перед Лешей оказался красочный рисунок, нарисованный детской рукой. Красивый город со всех сторон был окружен крупными желтыми звездами...
       В дивном городе нашлось много интересного! Причудливые дома с конусообраз-ными крышами, нарядные фонтаны, почта, магазины. И... железная дорога! У яркой же-лезнодорожной платформы стоял бесконечно длинный поезд. Как ни старался маленький художник, поезд у него не очень-то получился... По странному стечению обстоятельств, поезд больше напоминал гороховый стручок (эх, зря малыш нарисовал его зеленой крас-кой).
       По мирным улицам славного города расхаживали нарисованные человечки, кото-рые взирали на свой сказочный мир исключительно желтыми глазами. Наверное, у ма-лыша, изобразившего горожан, оказалось много желтой краски под рукой...
      ***
       - Лёша, сынок, как же ты нас напугал... - у больничной койки стояла заплаканная мама. И папа... И бабушка.
       - Где я? - тихо спросил Лёша.
       - Милый, ты в больнице, - ответила мама.
       - Ничего, всё будет хорошо, сынок, - пообещала она. Бабушка и папа улыбну-лись.
       - Мама, ты ещё будешь мной гордиться, - шёпотом произнес Лёша. - Я стану от-личником в школе. И лучшим вратарем страны!
       Мама охотно согласилась, кивнув головой. Её дружно поддержали и папа, и ба-бушка.
       - Как же иначе, - сказала бабушка, смахнув слезы.
       - Ты только выздоравливай, сынок, - сердечно попросил папа.
       Вечером того же дня Лёша рассказал маме о том, что в соседнем подъезде совер-шенно автономно живет кошка, и участливо попросил отправить к кошке мирную делега-цию. Мама пообещала согласовать вопрос с папой. Когда же Лёша после тяжелой пнев-монии вернулся из больницы домой, его встретила кошка Мурка.
       В остальном, в квартире всё было на своих местах! (Лёша это сразу заметил). Да-же рисунок находился там же, на письменном столе, между тетрадками и учебниками...
       Накануне злополучного вечера Лёша любовно нарисовал сказочную страну, по которой разгуливали потешные человечки. У мальчика было много желтой краски. И че-ловечки получились с желтыми глазами. А чтобы человечкам жилось счастливо, Лёша заботливо окружил нарисованную страну крупными звездами.
       Но шерстяной шарф, который связала бабушка и которым когда-то лечили ещё Лёшиного папу, куда-то точно подевался... Его искали и Лёша, и мама, и даже Мурка!
      Она охотно слазила в шкаф, с удовольствием полизала шерстяные вещи и радостно рас-пушила хвост. Шарфу это не помогло - он не нашёлся. Шарф словно под землю провалил-ся!
       Лёше и в голову не пришло, что шарф, по странному стечению обстоятельств, превратившись в волшебную зелёную дорогу, навсегда остался в стране Сонотамии. О стране Сонотамии Лёша ни разу не вспомнил. Словно и не был там никогда! Быть может, генерал, как и грозился, стер память?..
      ***
       Маркиза долго летала над острыми шпилями замка, не решаясь приземлиться. В последнее время её не пропускали внутрь. Кошка напрасно скреблась лапой в дверь. Ни-кто не открывал.
       У генерала были на то свои причины. Раньше генерал и кошка Маркиза шли од-ной дорогой, желая сделать страну Сонотамию лучше. Теперь же... Генерал использовал Сонотамию исключительно, как плацдарм для достижения корыстных целей - посещению затерянных миров. Он мало заботился о местном населении. Изо дня в день жизнь соно-тамцев становилась трудней. И всё потому, что искусственно создавать энергетическую волну в лаборатории замка - колоссальная и непростительная (по разумению генерала) трата черной энергии, за счёт которой можно перебираться с планеты на планету, осваи-вая новые территории. Чтобы страна Сонотамия навсегда не исчезла, генерал придумывал новые трудности для горожан.
       Но именно той ночью перед кошкой Маркизой открылись все двери, и она легко проникла в залы замка. Маркизу ждал генерал.
       - Опять ты? - генерал устало взглянул на Маркизу. - Не спится?
       Желтые глаза Маркизы сверкнули гневом. Генерал поёжился. Попятился. При-жался к портрету, написанному маслом. С холста смотрел волевой человек с хмурым взглядом и заостренной бородкой.
       - Почему ты скрыл от него, кто он! - Маркиза гневно ткнула лапой в портрет. Ге-нерал засуетился.
       - Ты думаешь, это была моя идея! - воскликнул генерал. - Он - Мастер! А Мастер сам выбирает жизненный путь. Он ушел за новым опытом. Я не лишал его памяти...
       Генерал явно лукавил. Маркиза это быстро поняла по шмыгающему носу.
       - Он хотел сделать страну Сонотамию лучше. Тебе же, чем хуже, тем лучше! - Маркиза наступала. Генерал всё больше прижимался к портрету.
       - Это неправда! Это поклеп! Наговор! - нервно выкрикивал генерал.
       Маркиза выпустила острые когти. Генерал, не раздумывая, превратился в огнен-ный шар. Новая форма генерала спешно ретировалась, скрывшись. Маркиза побежала за огненным шаром, выкрикивая на ходу:
       - Он ещё вернется! Увидит, как живет народ и выставит тебя из страны!
       Шар, перекатываясь из залы в залу, оставлял следы. Маркиза шла по огненным пятам. Шар завис в зале с зеркалами. Маркиза снова выпустила когти. Не боясь обжечься, решив расправиться с генералом, кошка вонзила лезвия когтей в сердцевину огненного шара, но ничего не вышло у Маркизы - тот рассыпался на мелкие искорки...А над голо-вой Маркизы раздался насмешливый голос:
       - Всё закончилось, Маркиза. Тебя пропустили в замок лишь за тем, чтоб ты уви-дела моё всемогущество! Иди и расскажи другим кошкам, что я могу быть везде! В каж-дой искре пламени. В каждой капле воды. Я вечен!
       Маркиза поджала хвост. Но вдруг... Старинные зеркала задребезжали. Кругом раздался хрустальный перезвон, ей крепко заложило уши, казалось, что ушки кошки плотно забили ватными шариками. Сильно испугавшись, плотно прижавшись к мрамор-ному полу, Маркиза отчаянно зажмурилась, а когда открыла глаза... Из зеркал, пересту-пая через рамы, вышли люди...
      Три человека, взявшись за руки, образовав круг, заговорили.
       - Я тот, который стоял у истоков, - гордо произнес один человек.
       - Я тот, который собирал страну по молекулам, - важно заявил второй человек.
       - Я тот, который наполнил Сонотамию светлой энергией, - мягко пропел третий человек.
       Хором и чётко вместе они произнесли:
       - Вы уволены, генерал!
       - Нет! Нет! - завопил генерал. Но его искры потухли.
       Маркиза ахнула, а люди неспешно вернулись назад, в зеркала; каждый прошёл именно в свое зеркало. Потом зеркала снизу доверху стали покрываться патиной старения. Когда закончилось волшебство действия, наступила абсолютная тишина.
       - Что мне теперь делать? - протяжно мяукнула Маркиза. Никто не ответил ей.
       Побродив по залам замка и не найдя людей, Маркиза вышла прочь. С трех сторон мерцали крупные желтые звезды. Вдали - блестел город.
       "Мы так одиноки во Вселенной", - печалилась Маркиза, держа путь в сторону города.

  • Оставить комментарий
  • © Copyright Стынка Анжелика Васильевна (Сансара) (angel-stunka@mail.ru)
  • Обновлено: 27/09/2017. 87k. Статистика.
  • Рассказ: Детская
  •  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.